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UNIVERSIDAD SANTO TOMS

PERIODISMO DIGITAL: NUEVOS CONTRATOS SEMITICOS DE LECTURA

Eduardo Romn lvarez Periodista Magster en Comunicacin Social Doctor en Filologa Hispnica

SEPTIEMBRE 2007

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Los cdigos especficos del Periodismo Digital apenas han iniciado su desarrollo, pero ya es evidente que estn relacionados con la hipertextualidad, cualidad que a la vez est integrndose de prisa al dominio del pblico y los operadores del sistema; entre ellos, los periodistas. Este notable avance, sin embargo, no ha sido incorporado a los aspectos esenciales del trabajo periodstico, aquellos que afectan el contenido informativo, la manera cmo se comunica y el campo de las interacciones. Ms bien, la prctica profesional se ha quedado en el pasado, en un mundo regido por pautas escripturales, radicalmente opuestas al mbito digital. Los diarios digitales de la actualidad son fcilmente comparables con los inicios del cine: imaginemos la pantalla muda, la cmara esttica y el contraste tonal, mientras el fascinante Chaplin nos cautiva con sus correras. Pues bien, en trminos estrictos, se trata de cdigos teatrales registrados en una plicula, pero el cine mismo su lenguaje, sus cdigos especficos- se empieza a construir recin en la complicidad del maestro David Griffith con la audiencia, cuando sta llora masiva y amargamente con un primer plano de la trgica Mary Pickford. Despus vendran otros planos, los movimientos de cmara, el montaje, el cine... En este sentido, el periodismo actual insiste en las tcnicas teatrales, mientras que el mundo digital revienta por todos lados con sus progresivas transformaciones. Las tcnicas redaccionales clsicas de la prensa de papel, tales como el empleo en la escritura de noticias del formato textual conocido como pirmide invertida, se han trasladado a la publicacin en Internet y apenas se han incorporado formas nuevas de informar que aprovechen a fondo las

potencialidades hipertextuales del nuevo medio (Salaverra, 1999). A qu se debe esta inercia?. Partamos sealando que la prctica periodstica se ha basado en un conjunto de normas de oficio que hoy parecen insuficientes para explicar la emergencia y funcionamiento de los nuevos medios de comunicacin y las transformaciones de los tradicionales, pese a que sus

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bases tericas fueron establecidas, paradojalmente, por la exigencia tecnolgica. En definitiva, el problema podra formularse de la siguiente manera: los periodistas han empezado a escribir en Internet pero siguen sin saber escribir para Internet. Y esto significa que olvidan un matiz fundamental: que el lector del diario tradicional no demanda las mismas cosas ni de la misma manera que el usuario de Internet (Salaverra, 1999). La noticia periodstica se ha ajustado al patrn textual conocido como pirmide invertida. Esta estructura discursiva se caracteriza por comenzar con un sumario del hecho noticioso al que siguen, hasta donde el espacio lo permita, desarrollos informativos con datos, explicaciones y citas textuales en orden de inters decreciente. Si la pirmide invertida ha sido el patrn redaccional hegemnico entre los periodistas de todo el mundo, no es de extraar que la inercia profesional y la tendencia al volcado de los textos en Internet hayan conducido a que este formato reine tambin en los peridicos digitales. La cuestin es si el formato piramidal, cuyos pros y contras han sido ampliamente debatidos, ofrece las mismas ventajas e inconvenientes para la escritura de noticias en peridicos digitales. Una aproximacin somera a las caractersticas del nuevo medio sugiere que no es as. Y ello, entre otras razones, porque trasladar sin ms una estructura cerrada como la pirmide invertida al peridico digital supone prescindir del nuevo recurso periodstico clave: el hipertexto. Todo indica que es posible empezar a superar la fase actual en la que los diarios digitales reproducen textualmente las informaciones redactadas para el peridico de papel. Con un nuevo criterio, esa misma informacin podra quedar descompuesta en varias unidades textuales e infogrficas de sentido pleno, distribuidas en diversas pantallas enlazadas en funcin de su contenido, pero, lo ms importante es que el hipertexto abre mltiples posibilidades de interaccin,

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quebrando el esquema emisor-mensaje-receptor, en el cual el primero se asume como omnipresente. Desde luego, como el hipertexto es mucho ms difcil de comprender y articular, los periodistas han preferido ignorar las especificidades comunicativas con las cuales se puede operar en la red, pues advierten la complejidad en la configuracin de cdigos periodsticos digitales, precisamente porque se cuenta con mayores y ms directas posibilidades. Surge, entonces, el desafo, la preocupacin acadmica por conocer cmo operan los nuevos sistemas; de qu manera generamos sentido (comn), y cmo son percibidas, interpretadas y rearticuladas por los interlocutores las producciones comunicativas en este ambiente. Si a dicha complejidad sumamos el manejo tcnico de sofisticados medios, la posible intervencin de cientos de miles de participantes, y las variaciones progresivas que impone la tecnologa, cabe preguntarse, primero, qu procesos cognoscitivos y perceptivos estn implicados en la lectura cultural de estos textos. Posteriormente, hay que incursionar en los dominios y alcances de las interacciones y, desde luego, en sus derivaciones epistemolgicas. EL HIPERTEXTO Si las estrategias textuales suponen especificidad de cdigos, el diario digital se distingue del tradicional por sus nuevos constituyentes el principal es la conectividad-, pero tambin por su estructuracin, en un salto de ndole epistmico que se ha denominado hipertexto. La interaccin entre hombre y mquina dentro de un sistema complejo es lo que caracteriza al hipertexto y le distingue de otros dispositivos que no pueden tratar la informacin sin que les hayamos proporcionado primero la materia prima y los programas de tratamiento de datos que se aplicarn. A diferencia de una base de datos, el inters del hipertexto no est slamente en las unidades informativas que contiene, ni tampoco en la forma como estn organizadas, sino en la posibilidad de construir un pensamiento o un discurso a partir de esos datos. Esta extraccin de sentido a partir de un recorrido

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de lectura es propia de cualquier texto, pero en este caso tiene la particularidad de romper la linealidad de su estructura: el discurso oral es lineal. La expresin "seguir (o perder) el hilo del discurso" representa la idea de un orden irreversible y unidimensional. El texto impreso introduce una segunda dimensin. A las dos marcas del antes y el despus del discurso oral, le aade el de ms arriba y ms abajo. En la pgina, cada fragmento textual ocupa una posicin espacial que invita a una lectura tabularia y mltiple. Aunque una pgina pueda recorrerse en varios sentidos, o un libro pueda hojearse desordenadamente, la materialidad del dispositivo de lectura limita seriamente las posibilidades de transgresin del libro (Clment, 2000). Considerando las propiedades del texto independiente de su soporte, Espen J. Aarseth ha propuesto una tipologa textual que define las unidades del texto en sus relaciones con el todo y con sus propias partes y no en su estructura lingstica. Intenta dar cuenta del conjunto de dispositivos textuales modernos, informatizados o no, de la poesa animada a los generadores automticos de textos. El hipertexto es una de las figuras de esa nueva textualidad, pues se caracteriza por su no linealidad y su potencial discontinuidad. Estas dos nociones no han de confundirse, ya que la primera se define desde el dispositivo y no desde el discurso. LA CONECTIVIDAD Cuando hablamos de conectividad nombramos la cualidad que pueden tener las pginas web de conducirnos a documentos localizados en espacios distintos al que se ubica el de partida. En otros momentos podamos hablar de esta cualidad como hipertextualidad, ya que las conexiones interdocumentales se hacan a travs de enlaces o links que se establecan en las propias palabras de los textos. En estos momentos la conexin y canalizacin entre documentos se puede hacer con enlaces a travs de grficos y otros diseos programticos, por lo que podamos hablar de hipermediatividad.

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El hipertexto es el discurso plasmado en un documento que referencia a otros que se interseccionan con el primero en contenidos especficos que se le derivan (s es un documento coherente; tambin puede haber documentos hipertextuales incoherentes). Estos documentos pueden ser textuales, grficos, sonoros, animados o la combinacin de parte o de todos estos; por lo que como mencionbamos con anterioridad nos tenemos que plantear hablar de hipermedia. El hipertexto supone aadir una tercera dimensin al texto clsico, plano, de dos dimensiones. El texto clsico se sale de esta forma de su ubicacin espacial proyectando al lector a una mayor profundizacin o extensin de contenidos de inters. El hipertexto es una forma de "memoria exenta" donde se intenta reproducir lo ms adecuadamente posible la navegacin de nuestra memoria con unos artificios mecnicos y lgicos, pero tambin con una lgica de organizacin de la informacin distinta a la que estamos siguiendo ahora para registrar la informacin sobre papel. Uno de los elementos fundamentales que confiere su naturaleza de proyeccin al hipertexto es el hecho de que se desarrolla en documentos digitalizados e instrumentalizados por computadoras. Siendo este contexto tecnolgico indisociable del uso de este tipo de constructos de conocimiento. Uno de los elementos fundamentales en el desarrollo del hipertexto es el del bucle abierto. Este concepto hace referencia a las digresiones paralelas al discurso que profundizan en aspectos relacionados con el primer tema tratado. Estos bucles pueden tener infinidad de subniveles, segn la profundizacin realizada en los detalles del aspecto tratado. El crecimiento de estos racimos de bucles nos sitan en distintos niveles de desarrollo conceptual. La introduccin del hipertexto en Internet a travs del web ha generado un desarrollo casi infinito de la trama informativa por la que nos podemos mover . La combinacin de una red hipertextual o hipermeditica de tamao mundial, hacen que el web de Internet sea la metfora perfecta del "documento total", un

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documento que se comporta como un ente vivo, estando sujeto a dinmicas de crecimiento y degeneracin, rapidsimas. Esta dimensin tan vasta y compleja del documento hipertextual en Internet hace necesario un sistema de "navegacin" adecuado para evitar las consecuencias negativas de una profundizacin desorientadora y para aprovechar el potencial de acceso sencillo y rpido a multitud de planos de la informacin. De todas formas el elemento que define con mayor claridad la facilidad de evolucin a travs del hipertexto es la propia coherencia interna de ste. Una estructura hipertextual, en la que se establezca una progresin de contenidos organizada jerrquica o asociativamente, adems de contar con los elementos de retorno directo a las plataformas de distribucin originales lleva consigo al propio navegador. De esta forma tenemos un navegador interno dentro del navegador externo que hace casi innecesario ste ltimo. Pero el hipertexto no deja de ser otra cosa que una representacin del pensamiento humano, en el cual se plasma con mayor facilidad la digresin asociativa de ideas que surge de un discurso a veces principal, a veces alternante. En cierto sentido podemos pensar en el hipertexto en Internet como una representacin metafrica de ciertas partes del pensamiento colectivo. Y perversamente podemos llegar a imaginar que la coherencia o incoherencia de la estructura interna de este constructo informativo puede ser una ideografa de la armona del pensamiento social. Pero tras esta necesaria digresin sobre las implicaciones del hipertexto nos hemos de centrar necesariamente en lo que llamamos conectividad. Esta cualidad la instrumentamos a travs del hipertexto y con ste conectamos la informacin de la pgina web personal entre s y con los recursos producidos en Internet por otras personas u organizaciones. Este direccionamiento sobre recursos ajenos se puede hacer independientemente del espacio que medie y del tema de los recursos con que se haga. La primera es la conectividad interna y la segunda la conectividad externa.

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La conectividad interna estructura formalmente el documento web en su interior, como documento elaborado por un autor concreto, individual o colectivo. Es la identificacin de la autora la que distinguimos en este caso y no la ubicacin espacial de las mquinas que contienen la informacin. Para efectos sociales, nos interesa localizar a los autores de una pginas determinadas, ms que s la informacin que renen est repartida por todo el mundo. La conectividad interna es uno de los elementos determinantes para definir la complejidad del documento web. La conectividad externa es la expresin ms potente de aplicar la tecnologa hipertexto a travs de las redes telemticas. A travs de esta va de conexin, asociamos contenidos de autora diferente a la de las pginas que se observan. La conectividad externa integra discursos separados en el espacio en un todo. Dicha asociacin de contenidos puede ser tal que en ocasiones es difcil establecer donde termina un documento personal y donde empieza otro. Haciendo un smil, es como si cuando leemos una cita en un libro convencional, se materializase el libro citado sobre el primero. La conectividad tiene una implicacin directa con los contenidos informativos de las pginas web, ya que normalmente dicha cualidad ser coherente con dichos contenidos, aunque en esta relacin las posibilidades de combinacin son infinitas. LA INTERACTIVIDAD La interactividad se produce cuando dos sujetos se comunican mediados por la tecnologa. Por tanto, lo que existe es la relacin de una triada sujeto/programador- mquina- sujeto/receptor, donde el sujeto/receptor no slo se relaciona con la mquina, sino que a travs de sta interacta con el sujeto/programador. Lo que el sujeto/programador hace es, en cierta forma, adelantar la interaccin, en cuanto pretende anticipar los requermientos funcionales, al mismo tiempo que los crea y los modela. Estos sujetos no pueden

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ser homologados a las personas fsicas o individuos sino que deben ser entendidos, el sujeto/programador como el patrimonio tecnolgico y el

sujeto/receptor como un mundo en movimiento, expresin de una cultura donde la relacin sujeto/tecnologa se ha configurado como totalidad histrica. La forma y el contenido de la interactividad estn dados tanto por la conformacin de tecnologa y cambios culturales como por la serie de requerimientos funcionales provenientes tanto del sistema como de un mundo de vida colonizado. Esto supone una forma especfica de mediacin que no puede ser entendida ni como en la teora de la comunicacon de emisor, mensaje receptor de un primer David Berlo, ni como un proceso de virtualizacin de los sentidos tal como lo entiende Pierre Levy. Por otra parte, la nocin de interactividad es deudora de la nocin de interaccin y esta ltima es inseparable de un cierto referencial normativo universal. La aceleracin caracteriza al mundo contemporneo, las distancias se reducen, la velocidad de las comunicaciones aumenta, los sistemas se globalizan. Pero ste no es el nico sentido en que el tiempo y el espacio se transforman. Tambin existen cambios en las relaciones cara a cara (la cara del sujeto receptor con la del sujeto programador, es decir, la del sujeto que se enfrenta con la pantalla de un computador), donde la apariencia de instantaneidad o de casiinstantaneidad de la interactividad, esconde una interaccin sujeto a sujeto, por una parte adelantada y por otra atrasada. Adelantada en cuanto el sujeto programador debe ser simultneamente sujeto receptor para adelantar, prever, las necesidades y requerimientos que posteriormente tendr quien haga uso de la tecnologa que l programa. Es aqu donde el sujeto programador y el sujeto receptor interactan en un slo sujeto. Atrasada porque el resultado de la primera interaccin debe esperar y realizarse mucho despus, cuando la tecnologa llega al usuario y all el sujeto receptor debe interactuar con el sujeto programador para entender la lgica con la cul oper al

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intentar adelantar la interaccin. En este sentido, el hombre telemtico est asignado al aparato de igual manera que el aparato le est asignado a l, por una involucin del uno en el otro, una refraccin del uno por el otro. La mquina hace lo que el hombre quiera que haga, pero ste slo ejecuta, a su vez, lo que mquina est programada para hacer (Baudrillard, 1991). Sin embargo, la interactividad no se puede entender solamente como una relacin de interaccin de sujeto a sujeto. El sujeto programador debe ser entendido como el patrimonio tecnolgico y, por lo tanto, forma parte de una cultura que concibe a la mquina como totalidad histrica. Es sujeto programador en cuanto hace operar la tecnologa, en cuanto traductor del avance tecnolgico y sus productos. De este modo, l est inserto en la cultura, ella es su fuente para ejecutar los avances tecnolgicos. El sujeto programador, por tanto, no es un individuo ni una persona ni un sujeto particular sino parte de un proceso dialctico donde el sujeto receptor conforma la otra parte. Uno es el otro a la vez que uno no es el otro. La mquina por ser mediadora es tambin parte del patrimonio tecnolgico -en cuanto

estandarte tecnolgico por excelencia- y del patrimonio cultural, en tanto ella se ha configurado como una cosmovisin. En la interactividad, por lo tanto, est contenido el nexo entre los patrimonios tecnolgico y cultural. LOS CDIGOS HIPERTEXTUALES Informar adecuadamente implica utilizar correctamente todos los recursos que nuestra fisiologa y que nuestro entorno fsico ponen liberalmente a nuestra disposicin: las formas posibles son mltiples pero los ltimos estudios sobre el cerebro y la memoria muestran que la estructura en forma de red -y, por lo tanto, la modalidad "hipermedial"- es privilegiada tanto en la conservacin natural de la informacin como en el modo de operar del cerebro que llamamos la mente (Colle, 2000).

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Para el enfoque constructivista de la psicologa cognitiva, la lectura del peridico supone que el lector busca informaciones que sirvan a determinados objetivos personales, como optimizar funciones laborales o contactos sociales. El proceso de adquisicin de nuevos conocimientos -razn habitual de la exposicin al diario- se gua por metas basadas en experiencias previas as como en razonamientos circunstanciales que orientan la accin de seleccin de la informacin, funcional para la realizacin posterior de determinadas actividades, es decir para orientar la toma de decisiones. Esto obliga a considerar crticamente los "materiales" (mensajes) actuales y hace aconsejable crear nuevos recursos eventualmente ms complejos en su produccin- que faciliten la integracin de la informacin a los conocimientos ya adquiridos, condicin esencial para su comprensin y memorizacin. Cumplir adecuadamente esta condicin obliga a considerar siempre una multiplicidad de "vas de acceso" y de interrelaciones entre las unidades de informacin que conformen el discurso periodstico, como son los relatos de las "noticias", los datos y comentarios que permiten contextualizarlas, y -as tambin- los correspondientes "registros" en las bases de datos en que se conserven (Colle, 2000). El diario tradicional tiene acostumbrado a su lector a la fragmentacin y a la inconexin de sus contenidos, pero no facilita, como el hipertexto, que el lector construya un discurso coherente pasando de una unidad de informacin ("nota", "crnica" o "columna") a otra. El hipertexto aporta una solucin al problema de la fragmentacin tpica del diario que expone un gran nmero de noticias, las que no slo estn desvinculadas entre s, lo cual es propio de la naturaleza misma de los hechos, sino tambin desvinculadas de su contexto socioeconmico, geogrfico o histrico. En un mundo globalizado, ste es un inconveniente para lectores de otras regiones: el verdadero hiperinformativo debera permitir, no slo el "cambiar de tema" en el momento deseado, sino construir un discurso coherente en torno a

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un tema nico, reconstruyendo -por ejemplo- una secuencia histrica y su contexto (Colle, 2000). La "forma hipermedial" no tiene principio ni fn y no se ajusta a la tradicional secuencialidad del relato literario, pero no por ello constituye una modalidad extraa. Es en realidad un formato que ya se encuentra en la estructura de la memoria humana, y un sistema informtico hipermedial debera reflejar esta estructura y permitir al usuario proceder del mismo modo. sta se ajusta, en esencia, a dos formas de operar y de registro de la informacin (conocimiento): la forma episdica y la forma semntica. Cuando somos testigos de algn acontecimiento, registramos

habitualmente el hecho en nuestra memoria relacionndolo con otros hechos y con una organizacin en forma de estructura atmica: con un ncleo formado por la accin, y "partculas" constitudas por todos los datos asociados. Es lo que llamamos memoria episdica, que corresponde a la secuencia histrica de nuestras experiencias, pero la comprensin no es, en esencia, el fruto de la estructura secuencial sino el fruto de la actividad mental de categorizacin, el anlisis comparativo y comprensivo de todas las "partculas" o datos asociados a la experiencia; el establecimiento y evaluacin de las relaciones de dichos datos con la estructuras categoriales de la memoria semntica. La memoria episdica opera con "atributos" bsicos que permanecen siempre vinculados a un ncleo que identifica la "accin": todo acontecimiento ocurre en un determinado momento y un determinado lugar (atributos "situacionales"); y todo acontecimiento puede ser real (verdadero) o imaginario (como los que se cuentan en las novelas), por lo cual cobra importancia el atributo de "veracidad" (Colle, 2000). Conocer" los hechos supone comprender los elementos que se combinan en una experiencia determinada, como ser capaz de definirla, de reconocerla cuando se presenta y de utilizar la informacin en situaciones posteriores, lo cual implica poder relacionarla con nuevos factores, en nuevas circunstancias.

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