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METALES ALCALINOS

Grupo I A: Los Metales Alcalinos Los metales alcalinos, litio ( li ), sodio ( na ), potasio ( k ), rubidio ( rb ), cesio ( cs ) y francio ( fr ), son metales blandos de color gris plateado que se pueden cortar con un cuchillo. Presentan densidades muy bajas y son buenos conductores de calor y la electricidad; reaccionan de inmediato con el agua, oxigeno y otras substancias químicas, y nunca se les encuentra como elementos libres (no combinados) en la naturaleza. Los compuestos típicos de los metales alcalinos son solubles en agua y están presentes en el agua de mar y en depósitos salinos. Como estos metales reaccionan rápidamente con el oxígeno, se venden en recipientes al vacío, pero por lo general se almacenan bajo aceite mineral queroseno. En este grupo los más comunes son el sodio y el potasio. Los compuestos de los metales alcalinos son isomorfos, lo mismo que los compuestos salinos del amonio. Este radical presenta grandes analogías con los metales de este grupo. Estos metales, cuyos átomos poseen un solo electrón en la capa externa, son monovalentes. Dada su estructura atómica, ceden fácilmente el electrón de valencia y pasan al estado iónico. Esto explica el carácter electropositivo que poseen, así como otras propiedades. Sodio: un metal de la familia 1 Los metales del grupo 1, llamados metales alcalinos, constituyen la familia más reactiva. Por tal motivo no existen libres en la naturaleza. Sus propiedades más notables son: · Tienen una enorme tendencia a perder un electrón (oxidarse) cuando se combinan químicamente. Por ello, existen generalmente como iones unipositivos: Li+, Na+, K+,... · Desarrollan una fuerte reacción con el agua, formando hidróxidos: 2Na + 2H2O 2Na OH + H2 + calor · Son ligeros y maleables, pueden cortarse con un cuchillo.

METALES ALCALINOTÉRREOS Grupo II A: Los Metales Alcalinotérreos Se encuentran el berilio ( be ). magnesio ( mg ). como se advierte en las gráficas de la figura III. CI-. los cloruros pierden sus electrones. cuyos usos más importantes son: · Manufactura de productos químicos · Industria del papel · Tratamiento de alúmina (Al2O3) · Industria textil · Refinación de petróleo · Jabones y detergentes La industria que utiliza el proceso electrolítico mencionado se denomina industria cloro-álcali. pero son algo mas elevadas que la de los metales alcalinos comparables. y el sodio como catión.· Sus sales son casi siempre solubles en agua y conducen la corriente eléctrica. transformándose en cloro elemental: ánodo: 2Cl Cl2 (gas) + 2 e . es la forma en que logra reducirse el Na+ a Na elemental: el paso de corriente eléctrica a través del cloruro de sodio. estroncio ( sr ). La más importante en México es "Cloro de Tehuantepec". bario ( ba ) y el radio ( ra ). en el electrodo positivo (ánodo). que experimenta un rápido crecimiento. fundido. Estos metales presentan puntos de fusión mas elevados que los del grupo anterior. Son menos reactivos que los metales alcalinos. Na+ El electrodo negativo (cátodo).6. .oxidación El sodio se emplea fundamentalmente como componente de la sosa cáustica o hidróxido de sodio. logra que se reponga el electrón que el sodio había perdido al combinarse con el cloro. sus densidades son todavía mas bajas. aporta uno a cada ion sodio cátodo: Na+ + e Na (líquido) reducción En tanto. calcio ( ca ). NaCI. el cloro existe como anión. NaOH. Aun en la sal fundida. rico en electrones. Pero ¿qué es la electrólisis? En este caso. Todos los metales alcalinotérreos poseen dos electrones de valencia y forman iones con doble carga positiva ( 2 +). · Se obtienen por electrólisis de sus sales fundidas.

los metales nativos fueron los primeros que el hombre encontró. Elementos litófilos. sodio (Na). como el hierro (Fe).Son bivalentes y se les llama alcalinotérreos a causa del aspecto térreo de sus óxidos. el berilio son los que mas se asemejan a estos. cloruros y sulfatos. Una de las clasificaciones más útiles de los elementos los agrupa en tres grandes sistemas. generalmente. azufre (S). se presentan formando silicatos. como el oro y la plata. y otros más incorporan también aluminio en los alumino-silicatos. carbonatos. Como hemos visto. el magnesio y. procurar". otros contienen silicio. aluminio (Al). Elementos calófilos. Como el nombre indica. como los óxidos. baste decir que la propia palabra "metal" se deriva de un vocablo griego que significa "buscar. etc. por lo que su empleo es muy restringido. el plomo (Pb) y el mercurio (Hg). formando silicatos. Constituye la recompensa . Desde luego. siderófilos. sobre todo. Se encuentran formando silicatos. C. arenas. Se cree que el oro empezó a trabajarse hacia el año 4500 a. por ser demasiado activos y. ya que ellos representan 95% de todos los minerales en esta capa (rocas. arcillas.) el estudio de los metales. Además de este elemento. HISTORIA Son pocos los metales que no forman parte de un compuesto y existen en forma de "pepitas". No existen en estado natural. Esta clasificación indica la forma más común en la que se encuentran los elementos en la Tierra El estudio de los compuestos químicos en la litosfera correspondería principalmente al área de los silicatos. Los metales son difíciles de obtener. LA LITOSFERA La litosfera conforma la parte sólida de la corteza terrestre. hierro (Fe). Aun así. los elementos que en ella predominan son oxígeno (O). el platino (Pt) y la plata (Ag). metales nativos. calcio (Ca). el calcio (Ca) y el magnesio (Mg). Se encuentran en forma metálica como el oro (Au). de ahí que los compuestos más comunes están formados en primer lugar por oxígeno. potasio (k) y magnesio (Mg). ha sido más importantes para el desarrollo de la humanidad. como el aluminio (Al). el cobre (Cu). Elementos siderófilos. 2. manifiestan propiedades intermedias entre los metales alcalinos y los térreos. 1. estos metales libres son muy raros. Se encuentran en forma de sulfuros. Fue y es altamente estimado a causa de su belleza y rareza. 3.

ha sido para muchos el símbolo de la perfección. Este paso en la metalurgia debió ocurrir alrededor del año 4000 a. Bronze = Cu-Sn Alrededor de 200 a. y las minas conocidas pronto quedaron exhaustas: la humanidad se enfrentó por primera vez al agotamiento de un recurso natural. Durante el siglo pasado se descubrieron nuevos procedimientos para la fabricación de acero. Mientras tanto. C. en el Medio Oriente. C. para 1300 a. de manera que resultó muy afortunado descubrir que mezclando minerales de cobre y estaño (Sn) podía obtenerse otra aleación (el bronce) tan eficaz como el Cu-As. Para llevarlo a cabo se requería una alta temperatura. los minerales de estaño son menos abundantes que los de cobre. Se emplearon algunos metales desconocidos para los . Sin embargo. Entonces pudo obtenerse el cobre a partir de su mena. Para que los metales se popularizaran fue necesario idear un método para obtenerlos a partir de los minerales que los contienen. y no depender del hallazgo de pepitas aquí y allá. cuando. Los egipcios decían que "el oro poseía los extremos poderes del Sol encerrados en su cuerpo". Paradójicamente. brillante. Aleación = disolución de dos metales El trabajo con arsénico es sumamente peligroso. en Asia Menor se había desarrollado un procedimiento para extraer hierro de sus minerales. inalterable. con él se fabricaron herramientas que suplieron a las de piedra. C. sería como chatarra. éste hubiera perdido todo su valor. Mena = mineral metálico Hacia 3000 a C. que al transformarse en metales generaban una aleación más dura y resistente que el cobre solo. o acero. las culturas y las épocas.. Amarillo... al mezclar carbón de leña con el mineral. C. pero más segura.universal en todos los países. Sin embargo. armas y armaduras.. se descubrieron algunos minerales con cobre y arsénico (As). si algún alquimista hubiera encontrado la "piedra filosofal".. maleable. se obtuvo el hierro endurecido. Este fue el primer metal que se utilizó para algo más que adorno. de ahí que los forjadores de aquella época gozaran de un enorme prestigio. el bronce se empleó sobre todo para la fabricación de herramientas. Un ejército sin armas de este metal se encontraba indefenso ante sus posibles atacantes. así que no todas las culturas disfrutaron de este avance por carecer de la técnica necesaria. que pudiera convertir otros metales en oro. el hierro que se obtenía era muy quebradizo y no fue sino hasta 900 a.

También se han descubierto piezas de oro en el centro ceremonial de Chichén Itzá. el plomo. No obstante. como cobalto (Co). la plata y el cobre nativos. el zinc (Zn). Y no es que estos átomos metálicos estén "esfumándose". la plata. la variedad de estas propiedades es enorme. se desarrollaron procedimientos para obtener aluminio. que el mercurio y el galio son líquidos (en condiciones ambientales). se obtenía de meteoritos que caían del cielo. Es necesario refinar los metales inservibles para que vuelvan a ser utilizables. Sabemos. El oro fue trabajado principalmente por los toltecas. mayas e incas del Perú utilizaban para sus cuchillos. ¿Por qué los cables conductores de corriente eléctrica se hacen de cobre? . PROPIEDADES GENERALES DE LOS METALES Aunque cada metal tiene características propias. el cobre y el wolframio. niobio (Nb). hay un conjunto de propiedades que los definen. con relativamente alta densidad y altas temperaturas de fusión y ebullición. como se muestra en el cuadro III. al haber sido extraídos de las minas donde existían en altas concentraciones. muchos de ellos tienden a agotarse (Cuadro III.antiguos. como los de las tierras raras. al menos por el momento.1) Peligran el platino. el estaño y el plomo. e inclusive conocieron el mercurio. De los sólidos. La mayoría de los metales son sólidos. En México. níquel (Ni). respectivamente. los cuales proporcionan al acero más resistencia y otras propiedades sorprendentes. LOS RECURSOS NATURALES SE AGOTAN Nuestro mundo es hoy inconcebible sin metales. Es decir. así como en las tumbas tarascas de Tzin-Tzuntzán. el oro. las culturas prehispánicas emplearon el oro. de donde no son fácilmente recuperables. Sin embargo. titanio (Ti) y muchos otros metales. mixtecos. el mercurio. magnesio. se han desparramado por toda la Tierra o se encuentran en lugares donde su extracción no es rentable. Asimismo. El hombre debe estar atento a todas estas llamadas de atención de la naturaleza respecto al agotamiento de los recursos terrestres. el estaño. El hierro que los aztecas. de ahí que le asignaran un valor superior al oro. dos metales tienen la menor y mayor densidad: el litio y el osmio. wolframio (W). Simplemente. por ejemplo. zapotecas y mexicas. los átomos metálicos continúan presentes. pero esparcidos y combinados con otros materiales en las enormes pilas de desechos de la humanidad. vanadio (V).2.

si se ha podido encontrar muestras relativamente puras de varios metales de transición. Así. carbonatos. etcétera. IB y IIB. así como la de preparar los metales para su uso. fosfatos. otros se encuentran libres . plata. El cobre tiene un color rojizo característico. aunque los metales alcalinos. conforme aumenta el numero atómico. Densidad = masa / volumen Como hemos visto. VIB. que poco a poco se oscurece conforme reacciona el metal con el oxigeno y los compuestos de azufre del aire. hierro y manganeso. En general. níquel y platino. Los metales de transición son muchos menos reactivos que los metales alcalinos y alcalinotérreos. algunos se encuentran en la naturaleza en forma de compuestos. se conoce como metalurgia.Los mejores metales conductores de electricidad son los de la familia 11: plata. Más bien se encuentran en forma de óxidos. Las densidades. Las características de los metales de transición son muy variadas. Estos metales son más quebradizos y tienen puntos de fusión y ebullición mas elevados que los otros metales. entre los que se encuentran los elementos cobre. monedas. VB. Esta tendencia es más notoria en los metales de transición del sexto periodo. la conducción del calor es mayor en los metales que conducen mejor la corriente eléctrica. sulfuros. como el sodio o el potasio. como oro. los que se funden a menor temperatura. las propiedades de los metales de transición son bastantes similares. El cobre se emplea de manera extensa en aplicaciones eléctricas. puntos de fusión y puntos de ebullición de los metales de transición aumentan primero y luego disminuyen dentro de cada periodo. el bronce y la plata sterling. plata. oro. IVB. es raro encontrar metales libres en la corteza terrestre. seguidos por el aluminio y el magnesio. En general. Es tarea de la química obtener los metales a partir de los minerales en los que se encuentran. METALES DE TRANSICIÓN Esta es una familia formada por los grupos IIIB. nunca se encuentran libres en la naturaleza. hierro. esta labor. zinc. VIIB. cobre y oro. en ese orden. Los metales menos densos resultan también. En estas propiedades se observa un comportamiento periódico. cloruros. tubería para agua y en aleaciones muy conocidas como el latón. en general.

Algo así como la tercera parte de todo el zinc que se produce de emplea para galvanizar alambre. hierro cobalto. en sus compuestos se presentan como cationes con cargas +2 y +3. que atrae el óxido de hierro y no a otros compuestos que lo acompañan. el hombre ya sabía reducir (con carbón) el hierro de sus minerales para convertirlo en hierro metálico. Os. El zinc es importante en la producción de latón. En general. Para ello se utiliza un imán. Pt). La mayoría son densos y con altos puntos de ebullición y fusión.Los metales de transición forman las familias 3 a 12 de la tabla periódica. Las aleaciones del hierro. Estos metales se emplean mucho en diversas herramientas y en aplicaciones relacionadas. El hierro que esta cubierto con una delgada capa de zinc se dice que esta galvanizado. níquel y zinc. y es tan extensa que lo que aquí diremos puede considerarse como "la primera palabra de una enciclopedia de diez tomos". manganeso y níquel. Su química es de un enorme interés teórico-práctico. clavos y metal laminado. dureza y durabilidad. pilas secas y fundiciones a troquel para objetos automotores y de ferretería. A partir del año 1300 el hierro se obtiene en los llamados "altos hornos". Y también sabía que el mismo carbón que actuaba como elemento reductor le confería al hierro una gran dureza (acero). que en general presentan poca reactividad. Ag. Ello significa que antes de que la química naciera como ciencia. el hierro. Hay dos grupos que no lo logran: los metales de la familia 11 (Cu. Rh. El hierro es el cuarto elemento más abundante y es el metal menos costoso. Ir. del cuarto periodo de la tabla periódica. Au) y los llamados metales nobles (Ru. Ante todo el mineral se concentra en óxido de hierro (tratamiento preliminar). Ag+. Dentro de los altos hornos se producen dos reacciones fundamentales: . El hierro y el cobre son. aunque en la familia 11 existen también como iones mono-cargados: Cu+. contienen cantidades pequeñas de metales como cromo. muchos metales de transición liberan el hidrógeno del agua. Pd. Comparten un gran conjunto de propiedades físicas y químicas. pero no lo hacen con tanta facilidad. aprovechando sus propiedades magnéticas. los más conocidos. seguramente. Entre otros metales de transición familiares están el cromo. conocidas como acero. que le dan resistencia. y por ello se les agrupa bajo la misma denominación. Veamos cómo se obtiene uno de los metales de transición más conocidos. Au+ Al igual que los metales alcalinos y alcalinotérreos.

un efecto de la guerra de Corea fue la elevación de los precios de la chatarra. que en el horno se licua. con facilidad: CaCO3 calor CaO + Co2 CaO + SiO2 CaSiO3 silicato de calcio (escoria) El hierro que sale del alto horno aún contiene 4% de carbón. Tal vez la tecnología mexicana mas conocida en el extranjero sea la que desarrolló la compañía "Hojalata y Lámina" (HYLSA). se acostumbra añadir piedra caliza (CaCO3) al mineral de entrada. hubo de iniciar un programa de investigación cuyo resultado .2C + O2 2CO oxidación incompleta del carbón Fe2O3 + 3 CO 2Fe + 3CO2 reducción a Fe metálico En esta última reacción. HYLSA.85% de carbón. llamada acero inoxidable. Con ello se logra convertir la sílica en un silicato. cromo o cobalto.15 y 0. respecto al llamado "hierro esponja". Como los mejores aceros son aquellos que poseen entre 0. que se funden a temperaturas muy elevadas. de Monterrey. el óxido de hierro se reduce (pues pierde oxígeno) y el monóxido de carbono se oxida (ya que lo gana). Como el mineral contiene muchas impurezas arenosas de sílica (dióxido de silicio. Acero inoxidable: Cr 18% Ni 8% Fe 74% Adicionando al hierro otros metales como níquel. se obtiene una aleación muy resistente a la corrosión. que producía acero plano a partir de chatarra. SiO2). al cual se le llama escoria. el hierro debe recibir un tratamiento posterior (refinado) por medio del cual se reduce su contenido de carbón al quemarlo en presencia de oxígeno. En 1957.

una tecnología tercermundista de primera línea. con una capacidad para procesar anualmente unos 10 millones de toneladas de acero. en Michoacán. La industria del hierro es de gran importancia en México. la tecnología de HYLSA es líder en la obtención de hierro por reducción directa. Su construcción concluirá hacia el año 2000. . Treinta años más tarde. que actualmente produce más de un millón de toneladas de acero al año. cuando la producción mundial de hierro alcanza los 1 000 millones de toneladas.fue el proceso de reducción directa del mineral de hierro. En 1976 arrancó la primera etapa de la Siderúrgica Lázaro Cárdenas.