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Dilogo sobre la historia de la pintura en Mxico

Jos Bernardo Couto

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Una maana de los ltimos meses del alto de 1860, entrbamos en la Academia de San Carlos mi primo D. Jos Joaqun Pesado y yo. El director de pintura, D. Pelegrn Clav, que nos encontr acaso, aprovech la ocasin de devolverme un papel que le haba yo prestado, con apuntes de fechas y citas relativas a los antiguos pintores mexicanos. Informado mi primo de lo que era, pic aquello su curiosidad, y nos propuso que con el papel en la mano visitramos la sala donde se van poniendo los cuadros que de esos pintores adquiere la Academia. Muy de grado aceptamos la propuesta el Director y yo; y subido que hubimos a la sala, despus de dar una ojeada por mayor a los cuadros, comenz entre los tres esta conversacin.
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PESADO.- Sea enhorabuena. Veo que est adelantado el pensamiento de juntar aqu una coleccin de obras de los maestros nacionales de ms nombre, para que su memoria orezca, y nuestros jvenes alumnos tengan ms modelos que estudiar. Mala vergenza era para la Academia que no se encontrase en ella recuerdo alguno de la antigua escuela mexicana, en la que por cierto no faltaron hombres de mrito. Ahora lo que importa es que esta coleccin, que empieza a reparar esa falta, no slo se conserve, sino que se enriquezca cada da con nuevas adquisiciones. COUTO.- Slo enriquecindola y completndola, llenar el propsito que se tuvo al poner mano a su formacin, que fue presentar, por medio de una serie de cuadros, la historia del arte en Mxico. En esta sala esa historia no se lee, sino que ella misma va pasando delante de los ojos. PESADO.- El pensamiento lo tuve por acertado desde la primera vez que de l me hablaste; pero en cuanto a la ejecucin, creo que les faltan a vdes. algunos -5- captulos del principio de la historia; de manera, que la galera se parece hasta ahora a aquellos cdices antiguos de que se han perdido las primeras hojas. Si no he visto mal, el cuadro ms viejo que hay

aqu, es de Baltasar de Echave, es decir, del primer tercio del siglo XVII. As es que se echa menos todo lo anterior. CLAV.- No me dira el Sr. D. Joaqun a qu llama lo anterior? Alude acaso a las pinturas de los mexicanos? PESADO.- No querra tanto. S que esas pinturas, de grande inters para la arqueologa y la historia, no lo son igualmente para el arte, que es lo que en esta casa se profesa. En ellas no hay que buscar dibujo correcto, ni ciencia del claro-oscuro y la perspectiva, ni sabor de belleza y de gracia. Parece que a sus autores llam poco la atencin la gura humana que a nuestros ojos es el prototipo de lo bello; as es, que no la estudiaron, ni conocieron bien sus proporciones y actitudes, ni acertaron a expresar, por los medios que ella misma ofrece, las cualidades morales y los afectos del nimo. Adems, se nota en sus autores cierta propensin a observar y copiar de preferencia los objetos menos -6- gentiles que presenta la naturaleza, como animales de ingrata vista. Todo indica que en las razas indgenas no estaba despierto el sentido de la belleza, que es de donde procede el arte. COUTO.- El sentido de la belleza ha sido dado a pocos pueblos en la tierra. Los griegos entre los antiguos, y los italianos entre los modernos lo han tenido en grado superior. Sin embargo, en la Grecia misma fue necesario el transcurso de siglos, y la concurrencia de mil circunstancias felices, para que se desenvolviera y anara. En cuanto a los defectos de dibujo de las obras mexicanas, algunos son propios de la infancia del arte en todas partes; v. g.: el poner de frente los ojos a las guras que estn trazadas de medio perl; dicen que lo mismo se observa en los bajorelieves asirios desenterrados ltimamente de las ruinas de Nnive, en los egipcios, y aun en los de los primitivos griegos; de suerte que es sa una piedra en la que todos han tropezado al principio. Pero adems de las causas generales, creo que puede sealarse otra especial, si bien comn a los mexicanos con algunos otros pueblos, la cual ha de haber inuido para que no adelantaran en las artes del dibujo. Discurriendo un lsofo de nuestro siglo sobre los dos sistemas de escritura que se han usado, el jeroglco o simblico -7- que expresa inmediatamente la idea, y el fontico que copia la palabra, sostiene que cuando en la primera edad de un pueblo se introduce por malaventura el sistema simblico, ese pueblo

queda para siempre condenado a un grande atraso mental, pues la dicultad que el tal sistema tiene para aprenderse, y lo encogido y embarazoso que es luego para usarse, sern siempre causa de que ni los conocimientos adelanten mucho, ni lleguen a derramarse en la generalidad del pueblo. Cita como ejemplo a los chinos1. Pero lo notable y lo que hace a nuestro propsito, es que la adopcin del sistema de jeroglcos, que ordinariamente son guras humanas, o de brutos, o de objetos naturales, no slo engrilla el entendimiento, sino que ahoga en su cuna el arte del dibujo. El que traza una gura para expresar con ella una idea, no se ja en la gura misma, sino en la idea que tiene que expresar; as es que la mano va de prisa y dibuja al ojo y sin atencin: dibuja como amanuense, y no como artista. As todo el mundo se acostumbra a ver y a trazar malas guras, y el arte, o no llega a nacer, o bastardea luego. PESADO.- No me descontenta esa doctrina. Donde se pinta para escribir, y donde es artista todo escritor, temo que no ha de haber verdaderos pintores. Y tal -8- debi suceder a los mexicanos, puesto que no tenan otro sistema de escribir, que el de jeroglcos y pinturas. COUTO.- Champollion el menor explica por este mismo principio la imperfeccin de las obras egipcias. El arte no tuvo all por objeto propio la reproduccin durable de las formas hermosas de la naturaleza, sino la notacin de las ideas; de suerte que la escultura y pintura no fueron nunca sino ramos de la escritura. La imitacin del natural no debi, pues, llevarse sino hasta cierto punto: una estatua no era en realidad sino un signo, y como una letra escrita. As es, que luego que el artista lograba sacar con verdad la parte esencial y determinativa del signo, que es la cabeza, sea reproduciendo la sonoma del personaje cuya idea se trataba de recordar, sea imitando de un modo resuelto la del animal que era smbolo de alguna divinidad, haba llenado su objeto, y descuidaba los brazos, el torso, las piernas, que no se consideraban sino como partes accesorias. El concluirlas y acabarlas con precisin, ni dara ms estima al signo, ni le aadira claridad2. PESADO.- Ahora hago memoria de que en Clavijero he ledo algo semejante a eso con aplicacin a los mexicanos. -9- Si mal no recuerdo, en el libro en que explica sus artes, dice que la historia y la pintura son dos cosas que no pueden separarse en las antigedades mexicanas, porque no

haba otros historiadores que los pintores, ni ms escritos que las pinturas para conservar la memoria de los sucesos. Los dogmas y ritos religiosos, los reyes y hombres distinguidos, las peregrinaciones de las tribus, las guerras y vicisitudes que tuvieron, sus leyes, sus noticias astronmicas y cronolgicas, las poblaciones, los distritos y costas, los tributos, los ttulos de dominio, todo estaba representado en pinturas de formas desproporcionadas e irregulares; lo cual provena, en su juicio, de la prisa que se daban en pintar, y de que atendiendo slo a la el representacin de las cosas, es decir, de la idea o pensamiento, descuidaban la perfeccin de la imagen, contentndose a veces con dar nicamente el contorno3. CLAV.- Ya supondrn vdes. que la regularidad y belleza de la gura es lo primero para un artista, y que a sus ojos sern siempre repugnantes las pinturas deformes, aunque puedan hallarse ingeniosas explicaciones del origen de la deformidad. Esas explicaciones dirn por qu existe, pero no la hacen desaparecer. Mas lo que ahora querra yo saber, -10- es si quedan noticias de la traza que los mexicanos se daban para pintar. COUTO.- Lo hacan sobre tejidos de lamentos de maguey o de iztle4, sobre pieles adobadas, y sobre papel fuerte. Este ltimo lo fabricaban tambin de iztle y de maguey, de algodn y de algunas otras materias. Para los colores se servan de tierras minerales, palos de tinte y yerbas. Por ejemplo: el negro lo sacaban del humo de ocote5, el azul del ail, el purpreo de la grana, etc. Trazaban la composicin sobre una tira larga de lienzo o papel, que luego plegaban en partes, o arrollaban sobre s misma, como hacan los antiguos con sus volmenes6. Una cosa se observa, casi sin excepcin, en sus dibujos, y hace honor a sus sentimientos; y es que siempre presentaban cubierto en las guras de uno y otro sexo lo que el pudor quiere que se oculte. PESADO.- Mas sea lo que fuere de las obras de los indios, ellas nada tienen que hacer con la pintura que hoy usamos, la cual es toda europea, y vino despus de la conquista. Si los mexicanos pintaban (y en efecto -11- pintaron mucho), se es un hecho suelto que precedi al origen del arte entre nosotros; pero que no se enlaza con su historia posterior. Cuando deca yo que a la que vdes. van formando en esta sala, le falta el principio, aluda a que no veo cuadros del siglo XVI, que fue cuando entraron a la

tierra los hombres y las artes de Europa. Se ha logrado averiguar quin fue el primer maestro que pas a Nueva Espaa? COUTO.- Nuestro difunto amigo el Conde de la Cortina escribi que fue un Rodrigo de Cifuentes, nacido en Crdoba ao 1493; que en 1513 ayudaba en Sevilla a su maestro Bartolom de Mesa a pintar la sala capitular; que diez aos despus, el da 2 de octubre, cuando se ajustaban apenas dos aos de ganado Mxico, lleg a Veracruz en compaa de algunas familias espaolas, y se puso bajo los auspicios de Hernn Corts, a quien sigui en su expedicin de Honduras; que pint cuadros para la iglesia que los franciscanos fundaron en Tehuantepec, para otros muchos templos, y para la casa del conquistador: que retrat a ste en 1538, a D. Marina en Coatzacoalco, al padre Fr. Martn Valencia, al primer virrey D. Antonio de Mendoza y a Alvar Nez de Guzmn. Estos dos ltimos retratos dice que eran de cuerpo entero, y que los -12- posey Boturini, segn una de las partidas del inventario que se form de los objetos que le quitaron. Aade que acaso la mejor pintura de Cifuentes es una que representa el bautismo de Magiscatzin, donde estn retratados ste y D. Marina; y que ese cuadro se salv del incendio en que perecieron muchos otros en la casa de los Marqueses del Valle el ao 1652, por haberlo antes regalado Corts a los padres de San Francisco de Tlaxcala, en cuyo convento asegura que est. Dice, por ltimo, que el artista era disipado y que perda en el juego cuanto ganaba con sus pinceles7. PESADO.- De dnde tomara nuestro amigo tan curiosas noticias? COUTO.- Dos ocasiones se lo pregunt: la primera me seal como fuentes el archivo de la Casa de Contratacin de Sevilla, si bien a m me pareci cosa extraa que en los documentos de aquella ocina se encontrasen todos los particulares que acabo de referir. La segunda, me dijo que los haba sacado de unos apuntes del erudito padre Pichardo, que un amigo suyo le haba regalado. Aun me agreg que la marca o cifra con que rmaba sus cuadros Rodrigo de Cifuentes, era sta: una R, cuyo trazo delantero -13- inferior, muy prolongado, llevaba inscritas una o y una c, y arriba una s; en esta forma:

CLAV.- Parceme que vd. tiene algn empacho en admitir de plano las noticias del Conde. COUTO.- Meses pasados platicaba sobre ellas con el Sr. D. Fernando Ramrez, a quien tambin dieron en rostro por su novedad, y me ofreci que las aquilatara. En efecto, en un buen artculo biogrco que luego ha escrito del padre Fr. Diego Valads, nota que ni en los autores impresos que tenemos de aquella poca, y son hartos en nmero, ni en la multitud de manuscritos de todas clases que en el espacio de largos aos han pasado por sus manos, encontr jams referencia ni alusin al artista sacado a luz por el Sr. Cortina; que el hecho de haber acompaado a Corts en su jornada de las Hibueras, sufre la grave objecin de que no aparece su nombre en la menuda lista que nos da Bernal Daz8 del cortejo que llevaba el conquistador, y en la cual se hace mencin hasta de farsantes, juglares y otras gentes de menos vala que un pintor de cmara; que es poco verosmil que hubiera retratado -14- en Coatzacoalco a D. Marina, porque slo se detuvieron all seis das, y para entonces haba ella roto sus relaciones con Corts, habindose casado durante el viaje, en un pueblezuelo cerca de Orizaba, con Juan de Xaramillo, uno de los capitanes de la expedicion9; que no pueden haberse pintado cuadros para iglesia fundada por franciscanos en Tehuantepec, por la sencilla razn de que aquellos padres no hicieron fundacin en ese lugar entonces ni despus; y que en el inventario de los objetos secuestrados a Boturini, el cual est en su proceso, no hay la partida referente a los retratos de D. Antonio de Mendoza y Alvar Nez de Guzmn, siendo adems este ltimo persona desconocida en la historia de Amrica10. Concluye con que a su juicio la biografa de Cifuentes es una ccin. A m solamente me detiene para creerlo as, el que siendo el Sr. Cortina hombre de honor, no puedo concebir que vendiese al pblico como verdad un cuento inventado de cabeza. CLAV.- Yo he ledo en el viaje del italiano Beltrami, que estuvo ac por los aos de 24 y 25, que el primer pintor europeo que ilustr a Mxico despus de la conquista, fue un tal Arteaga, y que tras l vino Cristval de Villalpando; y dice que del primero -15- vio una Visitacin de la Virgen en Santa Teresa la Antigua, y del segundo soberbias pinturas en San Francisco y San Agustn11.

COUTO.- No son sas las nicas ni quiz las mayores equivocaciones del viajero piamonts. El pintor Arteaga que conocemos en Mxico, es Sebastin de Arteaga, de quien hay en esta sala ese excelente cuadro del Desposorio de la Virgen, estimado por vdes. como una de nuestras mejores joyas. Pero le recuerdo, que en una imagen de Cristo crucicado, que juntos examinamos vd. y yo en la sacrista de la Colegiata de Guadalupe, hace ya algn tiempo, lemos que haba sido hecha por Sebastin de Arteaga el ao de 164312. No pudo, pues, ser el primer pintor europeo venido a Nueva Espaa. Respecto del segundo, supongo que Beltrami quiso referirse a Cristval Villalpando, de quien hay porcin de pinturas en la ciudad. Pero por los cuadros de la Pasin, que estn en los corredores altos de San Francisco, y (entre nosotros sea dicho) nada tienen de soberbio, consta que pintaba en 1710. No es, pues, el segundo en el orden cronolgico de nuestros pintores. A Beltrami debemos estar agradecidos por la estima que hizo de nuestra escuela de pintura, y porque lejos de dejarse llevar, con -16- respecto a ella, del espritu de murmuracin que sobre todas materias es tan comn en los viajeros que nos visitan, ms bien haya pecado de largo y fcil en elogios. Pero no puede ponerse gran conanza en sus noticias, porque generalmente son inexactas. CLAV.- Estoy notando que vd. se conforma con contradecir los orgenes del arte que se le indican, y se guarda de mostrarnos cmo cree que tuvo principio en Mxico. COUTO.- Yo pienso que quienes trajeron ac el arte de la pintura, y empezaron a ensearlo a los indios, fueron los misioneros. El documento ms antiguo que conozco en el particular, es la carta del primer Obispo de Tlaxcala, D. Fr. Julin Garcs, al papa Paulo III, que debi escribirse cuando ms tarde en 1537. En ella habla de las escuelas que en los conventos se haban establecido para los indios, y solan contener hasta trescientos, cuatrocientos y aun quinientos discpulos, segn la holgura de cada poblacin; y entre los ramos de enseanza que menciona, cuenta expresamente la pintura y escultura13. -17- De aquellas escuelas, la ms clebre fue la que puso en Mxico Fr. Pedro de Gante en la capilla de San Jos, que l mismo edic. CLAV.- Se sabe dnde estuvo esa capilla?

COUTO.- Advierta vd. que aunque se le dio tal nombre, era un edicio vasto, sin puertas, de muchas naves, que luego se redujeron a cinco. Estaba en el convento de San Francisco, a la banda de Oriente del atrio actual, hacia la parte que ocupa ahora la capilla de Servitas, antiguo sitio de la casa de recreo de Moctezuma, de que hablan los conquistadores14. Fue en Mxico la primera parroquia de espaoles e indios; all se les enseaba la doctrina, y se celebraba la misa; fue tambin el primer seminario y escuela de todo linaje de artes y ocios en Nueva Espaa. El padre Gante que la estableci y gobern por largos aos, puso all en sendos departamentos talleres de sastres, zapateros, carpinteros y herreros. Puso tambin escuela de pintura; y el padre Torquemada recordaba que l haba alcanzado a ver en la fragua de los herreros, y en otra sala grande algunas cajas donde estaban -18- los vasos de los colores de los pintores; si bien al tiempo que escriba no quedaba ya rastro de aquello15. PESADO.- En qu materia no tendremos los mexicanos que ir a buscar la primera cuna de nuestra civilizacin en el convento de San Francisco! El historiador Gibbon deca que Francia era una monarqua creada por los obispos; en menor escala Mxico fue realmente una sociedad formada por ellos y por los misioneros. CLAV.- Pero vd. cree que el mismo padre Gante enseaba a los indios a pintar? COUTO.- As parecen indicarlo los trminos en que se explican los escritores antiguos16. Y no es cosa en que pueda ponerse reparo, porque aquel insigne religioso era persona de gran disposicin para todo gnero de artes, hasta llegar a decir alguno de sus contemporneos que ninguna ignoraba17. Observe vd. por otra parte que la enseanza que en aquella poca empez a darse a los indios, naturalmente no tendra la extensin y plenitud que tiene la -19- que ahora se da en una Academia como sta. Parece ser que estuvo limitada a la simple copia de los cuadros y esculturas que por entonces se traan de Espaa, Italia y Flandes. El estudio del modelo natural, y sobre todo la composicin original, que es el pice del arte, no es verosmil que entrasen en los primeros ensayos que aqu se hicieron, y que seguiran la ley a que se sujetan los principios de todas las cosas humanas. Sin embargo, aprovechando la facilidad de

imitar, que a falta de talento de invencin, es comn en las razas indgenas; hacindoles notar las incorrecciones de dibujo en que antes caan, y ministrndoles los instrumentos y los procederes del arte europeo, se logr a poco que muchos de ellos adquirieran soltura y acierto en la copia, y empezaron a cubrir con sus obras la necesidad que haba de cuadros y estatuas, ya por la multitud de templos que en todas partes se levantaban, ya por el mtodo de catequizacin que con los indios se us. PESADO.- Bien veo a qu aludes en lo ltimo que acabas de decir. Una parte de la enseanza, especialmente en lo que mira a la historia sagrada, se les dio presentndoles los hechos en pintura, que un predicador explicaba desde el plpito, sealando los personajes -20- con una vara, como se ve en la estampa que sirve de portada a la obra de Torquemada. Tambin se les hacan representar dramticamente los sucesos, ya por medio de hombres vivos, ya con santos de talla, de lo cual quedan vestigios en las funciones de la Semana Mayor, que se hacen en los pueblos. Casi todos los misterios cristianos se les ensearon de esta manera, pues no se encontr otra ms pronta para doctrinar a gentes rudas, que no saban leer, y a quienes era preciso meter las cosas por los ojos. Pero ese mtodo de catequizar exiga la produccin de mayor nmero de obras artsticas, y debi contribuir a que la pintura y escultura tomaran desde temprano mucho vuelo. CLAV.- Reducido al principio el arte a la simple copia, aunque se produjeran bastantes obras, no poda hacer adelantos de importancia en sus partes esenciales; el dibujo y la composicin. Fuera de que yo me guro que al principio no vendran a las Amricas cuadros y modelos de primera clase. COUTO.- Alguna muestra de lo que vena se ha conservado hasta nuestro tiempo, y por ah puede juzgarse. -21- El Santo Cristo de bulto, que est en el retablo principal de la capilla que llaman de reliquias en Catedral, contigua a la sacrista, fue un presente de Carlos V a la Iglesia metropolitana18. CLAV.- Deca yo que no vendran en los primeros tiempos obras muy importantes, porque en Espaa misma empezaba entonces a introducirse el arte que ha prevalecido en los tres ltimos siglos. Alonso

Berruguete, discpulo de Miguel ngel, volviendo de Italia, nos traa los primeros destellos de la escuela llamada del renacimiento, cabalmente a la sazn que Hernn Corts guerreaba en Mxico por conquistar este imperio. Creci luego aquella luz en manos de su discpulo Gaspar Becerra, pintor, escultor y arquitecto, que fue como Berruguete a estudiar en Italia. Tras l porcin de espaoles volaron a la culta pennsula, y de regreso a la patria esparcieron entre nosotros la doctrina que all haban cogido. As lo hicieron el mudo Navarrete, Vicente Joannes, el clebre Pablo de Cspedes, Francisco Ribalta, Pedro de Villegas, mi paisano el cataln Mingot, y otros. Adems, algunos artistas extranjeros de alto mrito, como el Ticiano, vinieron a trabajar en Espaa, atrados de la regia municencia de Carlos V y Felipe II. De esa manera -22- se form dentro del siglo XVI la esclarecida escuela espaola que en el siguiente tuvo hombres como Velsquez, Murillo y Rivera, y de la cual procede y es una rama sta de Mxico19. COUTO.- Lo que es el arte de copiar, o sea reproducir elmente en la obra que se hace, la obra que se toma por dechado, parece cierto que haba adelantado bastante en manos de los alumnos mexicanos de aquella poca. Torquemada asegura que si bien en tiempo de la gentilidad no saban hacer hombres hermosos, despus que fueron cristianos y vieron los cuadros que se traan de Europa, no haba retablo ni imagen por prima que fuese, que no la retrataran y contrahicieran20. Lo mismo haba escrito el padre Motolina21. Y nuestro buen Bernal Daz del Castillo no slo dice que los lapidarios y pintores que aqu se iban formando, eran muy extremados ociales, sino que segn se le signicaba, a su juicio, ni aquel tan nombrado pintor como fue el muy antiguo Apeles, ni los de su tiempo, que se decan Berruguete y Micael ngelo, ni otro moderno, natural de Burgos, que se deca que era otro Apeles y tena gran fama, haran con sus muy sutiles pinceles las obras que ejecutaban tres indios mexicanos, grandes maestros del ocio, llamados -23- Andrs de Aquino, Juan de la Cruz y el Crespillo22. stos son los primeros nombres propios que conocemos de artistas nacionales. Muy posible es que si en Europa se hubiesen visto sus obras, los pintores y acionados no hubieran juzgado como el amable y valiente historigrafo de la conquista, el cual probablemente era persona ms entendida en pasos de armas que en negocio de bellas artes. Sin embargo, por mucho que se cercene de su juicio, as como del de los misioneros, pienso que queda siempre lo

bastante para que creamos que algunos de nuestros paisanos eran, a lo menos, regulares copistas. CLAV.- Pero todava eso no es el arte; es apenas el principio de su aprendizaje. COUTO.- Mas antes de acabar el siglo XVI se haba ya aqu salido de la estrechez de la copia, y empezdose a practicar la pintura en su propia extensin. Ustedes me preguntaban antes si queda noticia del primer maestro espaol venido a Mxico. La nica que he encontrado en testimonios antiguos, es la que nos da el pintor D. Jos de Ibarra, que parece -24- haber conservado las tradiciones histricas de su arte. Escribiendo a D. Miguel Cabrera, su amigo, le dice que con anterioridad a Echave, Arteaga, los Jurez, Becerra, etc., es decir, antes de los artistas del siglo XVII, pas a este reino Alonso Vsquez, insigne pintor europeo, quien introdujo buena doctrina, que siguieron Juan de Rua y otros23. Por D. Carlos de Sigenza y Gngora sabemos que las pinturas del altar mayor de la capilla de la Universidad, dedicada a Santa Catalina mrtir, eran de mano del excelentsimo pintor Alonso Vsquez; que fueron su ltima obra; y que con ellas hizo un presente a la Universidad el Virrey Marqus de Montes-Claros, quien gobern desde 1603 hasta 160724. Si el Virrey mismo las haba mandado hacer, entonces Vsquez coexisti en sus ltimos aos con Baltasar de Echave todava joven. Aquellas obras han desaparecido; y yo hasta ahora no he logrado ver ningn otro cuadro que lleve el nombre de nuestro primer pintor, ni el de su discpulo Rua. Tampoco he visto nada de Andrs de Concha, celebradsimo de sus contemporneos, entre otros de Bernardo de Valbuena en la Grandeza mexicana. Consta que hizo las pinturas del tmulo erigido por la Inquisicin para las exequias de Felipe II en 1599, y el retablo que poco antes se haba puesto en San Agustn25, y que si estuvo en la antigua iglesia, probablemente perecera en el incendio de la noche del 11 de diciembre -25- de 1676. Mas para juzgar en globo como Ibarra, Valbuena y los dems, quiero decir, para creer que hubo ya en el siglo XVI pintores bien aleccionados en Mxico, me basta un hecho: el punto en que al romper el siglo siguiente encuentro la pintura en manos de Baltasar de Echave. Y como al mismo tiempo que l orecan aqu otros pintores de mrito, tenemos ya en esa poca, es decir, de 1600 para adelante, una escuela formada, la cual forzosamente ha de haber tenido sus precedentes

naturales. Para llegar adonde aquellos hombres estaban, ha debido antes trabajarse mucho. PESADO.- No puede causar extraeza que la pintura hubiese andado largo camino en el tiempo corrido desde la conquista hasta 1600, porque en todas las artes y en todas las cosas sucedi lo mismo. Parceme que nosotros ni estudiamos ni apreciamos cual debiramos aquel periodo clsico de nuestra historia, que fue en el que se form la nacin a que pertenecemos. Es necesario recordar que lo que se llam imperio mexicano, corra poca tierra desde la capital hacia el norte y poniente, es decir, hacia las frtiles, ricas y dilatadas regiones que componen la mejor porcin de nuestro territorio. Txpam en el litoral del golfo, Tulancingo y Tula en -26- la tierra de ac formaban la barrera que lo cea por la banda del norte; hacia poniente, parta trminos en Tajimaroa con el pequeo reino de Michoacn; y sobre la costa del Pacco no avanzaba ms all de Colima26. Dentro de estos lindes estaba encerrado lo que poda llamarse civilizacin indiana; en todo el resto del pas vagaban tribus brbaras, sin gusto de humanidad, al decir del cronista Herrera, parecidas a los salvajes que talan ahora nuestra frontera; gentes sin artes, sin gobierno, sin sombra de cultura, tal vez hasta sin domicilios jos. La bizarra entrada que con un puado de hombres hizo Corts en 1521, que es lo que nosotros acostumbramos llamar la conquista, y forma sin disputa uno de los hechos ms sealados de la historia del mundo, produjo el efecto de dar en tierra con el podero de los emperadores de Mxico, y de los rgulos sus aliados y tributarios, sometiendo los distritos que regan o tiranizaban, al mando militar de la raza conquistadora. Pero esa entrada no poda ella misma hacer la civilizacin de la tierra. A la toma de la ciudad de Mxico sigui inmediatamente un periodo de nueve aos de iniquidad, desconcierto y anarqua, en que no se obr sino el mal. Mas contando desde la venida de la segunda Audiencia en 1530, y particularmente desde el establecimiento del Virreinato, las cosas fueron por otro camino; trabajose con tino, con justicia y con rara diligencia; y en los setenta aos -27- que pasaron hasta cerrarse el siglo, se hizo tanto, que de verdad causa admiracin, en especial cuando se considera que el gobierno y el pueblo de la metrpoli tenan que obrar al mismo tiempo en casi toda la extensin del continente americano, y que era aquella la poca en que en Europa pesaba sobre Espaa la suma de todas las cosas en poltica, en religin y en guerras. Nuestras fronteras se avanzaron hasta los

departamentos de Coahuila, Nuevo Len, Nuevo Mxico, Durango y Sinaloa. Los salvajes que an haba dentro y fuera de ellas, si bien causaban harto mal a las propiedades particulares, no podan ya inspirar temor a la autoridad establecida, la cual de verdad era seora de la tierra, y la tena organizada segn el plan que se propuso. El suelo se haba repartido en dominios privados; habanse trado de Europa, de frica y de las islas, las semillas, las plantas, los animales que faltaban; con estos auxilios la nueva agricultura solicitaba y explotaba la feracidad de nuestra tierra. Se haban enseado al pueblo las artes de la vida civil, y establecdose con regularidad el comercio de Europa por Veracruz, y el de la China por los puertos del Pacco. Nuestras grandes poblaciones, Oaxaca, Mrida, Campeche, Veracruz, Puebla, Quertaro, Valladolid, Guadalajara, Culiacn, Durango, Zacatecas, San Luis Potos, el Saltillo, deben su primer origen a ese periodo, durante el cual se las sac de planta, y llegaron ya -28- algunas a bastante altura. La minera, bajo cuya sombra se cre todo entre nosotros, no slo estaba planticada, sino que haba adquirido gran desarrollo en una zona tan extensa como la que corre desde Culiacn hasta Tasco y Pachuca, que fue donde Bartolom de Medina invent en 1557 el benecio de metales por azogue en grandes patios; invento de inmensas consecuencias en el arte minero y que hoy mismo no es todava reemplazado por otro mejor. La capital se haba renovado en su mayor parte, y era ya la primera ciudad del Nuevo Mundo; emporio del trco que por ambos mares se haca, centro de los negocios, foco de ilustracin y de ciencia para todo el pas. Exista en ella la Universidad, primera escuela de enseanza general en el reino, dirigida por maestros tan hbiles como Cervantes Salazar en las humanidades, y el padre Veracruz en ciencias sagradas. Haba adems otros tres colegios para la juventud estudiosa. La imprenta, de la que Mxico fue cuna en las Amricas, trabajaba desde 1536; y para n del siglo haba habido siete u ocho impresores, de los cuales nos quedan cerca de cien ediciones conocidas27. La animacin en las letras no deba ser corta, cuando en uno de los certmenes poticos que por entonces hubo, se presentaron hasta trescientos autores, aspirando al premio28. Yo bien s que no habra en Mxico trescientos poetas que mereciesen tal nombre; pero siempre ser cierto que haba -29- ese nmero de personas que cultivaban la poesa, y se ocupaban en ella. Mxico bajo todos aspectos era para aquellos tiempos una ciudad animada, lujosa, galana, que daba golpe a quien llegaba a verla,

y que mereca que un contemporneo, uno de los que descollaban en esas justas poticas, la dirigiera en 1603 este saludo:

Oh ciudad bella, pueblo cortesano,

Primor del mundo, traza peregrina,

Grandeza ilustre, lustre soberano,

Fnix de galas, de riquezas mina,

Museo de ciencias, y de ingenios fuente,

Jardn de Venus, dulce golosina,

Del placer madre, pilago de gente,

De joyas cofre, erario de tesoro,

Flor de ciudades, gloria del poniente,

De amor el centro, de las musas coro,

De honor el reino, de virtud la esfera,

De honrados patria, de avarientos oro,

Cielo de ricos, rica primavera,

Pueblo de nobles, consistorio justo,

Grave senado, discrecin entera,

Templo de la beldad, alma del gusto,

Indias del mundo, cielo de la tierra!

Todo esto es sombra tuya, oh pueblo augusto!

Y si hay ms que esto, an ms en ti se encierra29.

COUTO.- Galn por extremo se portaba Bernardo de Valbuena, cuando en su gentil aunque desarreglada -30- poesa requebraba a Mxico de esa manera. Pero volviendo a nuestro asunto de la pintura, al amanecer del siglo XVII la encontramos con el vigor y lozana que se nota en los cuadros que hay aqu de Baltasar de Echave el viejo, o sea el primero... PESADO.- Por qu le das esos nombres? COUTO.- Porque as le llamaron nuestros antiguos escritores30, sin duda para distinguirlo de otro pintor del mismo nombre, que existi

despus, y de quien ms adelante te ensear alguna cosa. Estos dos cuadros del viejo, que representan la Visitacin de Santa Isabel, y una aparicin del Salvador y la Virgen a San Francisco, pertenecan al retablo del altar mayor de la iglesia de Santiago Tlaltelolco. Torquemada cuenta que el altar se conclua y estrenaba a la sazn que l escriba en 1609, y que la obra de pincel haba sido hecha por un espaol vizcano llamado Baltasar de Echave, nico en su arte31. De manera que se le consideraba entonces el primer pintor de Mxico. En el retablo, monumento histrico de bastante inters para formar idea de la escultura, la talla y la arquitectura monumental del siglo XVII entre nosotros, pint en -31- tabla catorce cuadros, de los cuales cedieron los padres a la Academia estos dos, que se han reemplazado con copias eles, colocadas en los sitios mismos que los originales ocupaban. PESADO.- Buenas pinturas, ahora que las veo atentamente. Esta Virgen de la Visitacin, en el acto de ser recibida por su prima Isabel, es una gura noble, hermosa y radiante con la luz del cielo, que parece que se la oye improvisar el glorioso Magnicat. Y Santa Isabel no es una vieja puesta en el cuadro solamente para dar realce a la gura principal, como suelen hacerlo los pintores en tales casos. Si bien por la edad forma cierto contraste con la Virgen, es sin embargo una matrona que no queda desairada al lado de la visita. CLAV.- Yo, sin embargo, quiero dar la preferencia a esotra Virgen del cuadro de la aparicin de San Francisco. Buena es la persona del Salvador que est a su izquierda; pero la Virgen es tan modesta, tan acabada, que aun tiene para m cierto sabor de escuela rafaelesca.
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PESADO.- Y estos dos cuadros de la adoracin de Reyes, y la oracin del huerto? COUTO.- Son del mismo Echave: ah tienes su rma en el primero. Nos los cedieron los padres del Oratorio de San Felipe Neri, en cuyos claustros estaban. Probablemente pertenecieron a otro retablo como el de Tlaltelolco, compuesto segn la moda de aquel tiempo; y no es remoto que fueran de la antigua iglesia de los jesuitas en su casa profesa, y se hubieran quitado de all cuando Tolsa hizo el nuevo altar mayor que hay ahora.

PESADO.- Pues a fe que la Virgen de la adoracin de Reyes no cede a las otras. Y el nio que tiene en el regazo, y el Rey que le besa el pie son excelentes guras. Qu suavidad, qu empaste de carnes! Qu buenos paos, tan ricos y tan bien plegados! Y luego ese colorido tan brillante y tan bien entendido. CLAV.- Pero aqu, Sr. D. Joaqun, s que es decidida la superioridad del otro cuadro que est a la derecha, -33- el de la oracin del huerto. Coneso a vd. que no he encontrado en Mxico gura ms resignada, ms celestial que la del Salvador orando; creo que el mismo Overbeck con gusto lo prohijara por suya. Es cosa notable encontrar cuadros como ese pintados aqu, antes de la poca en que Velsquez y Murillo orecieran en Espaa. Aqul del martirio de San Ponciano, comprado por nuestro D. Bernardo a un particular, muestra la habilidad de Echave en el desnudo. El torso del cuerpo del mrtir, aunque en actitud violenta, y ste del sayn que gura en primer trmino con una tea en la mano, estn modelados con pericia; pero noten vdes. aquella cara que asoma abajo, cerca del ngulo derecho del cuadro; es un soldado que conversa con el que est vuelto de espaldas. Seores, la mano que pint esa cara, de tanta verdad y tanto carcter, era una mano maestra. PESADO.- No tena yo de Baltasar de Echave, a quien apenas conoca de odas, el concepto que estos cuadros me hacen formar. Lo reputo ahora uno de nuestros ms aventajados artistas, y creo que en cualquier pas donde hubiera existido, se habra hecho un distinguido lugar. Quedan muchas pinturas suyas en Mxico?
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COUTO.- No escasean, si bien debe cuidarse de no confundirlas con las del segundo pintor del mismo nombre que antes mencion. Del viejo he visto encima de la puerta grande del convento de San Francisco un San Cristval colosal, pintado en 1601, y que por desgracia retoc en 1776 un Jos Mariano Albo desconocido para m; en los claustros de la Profesa, una gloria de San Ignacio, un martirio de las Vrgenes de Colonia, y el de San Apronio; aqul de 1610, y estos otros dos de 1612, cuadros de gran tamao y ejecucin; en el del martirio de San Apronio son notables las guras de dos cautivos cristianos y de algunos soldados que hay abajo: un San Francisco de Paula del tamao natural, de 1625, en una de las piezas de la sacrista de la Colegiata de Guadalupe: en el claustro de Santo

Domingo, el martirio de Santa Catarina pintado en 1640. En los corredores de abajo del primer patio de San Francisco hay la vida del santo, que un Cronista de la Provincia menciona como del pincel famoso de Baltazar de Echave32, y efectivamente alguno de los cuadros est rmado con su nombre. A primera vista yo los atribua ms bien al segundo Echave; pero como el texto del cronista, que debi ser contemporneo de ste, parece referirse al viejo, habr que decir o que la obra se trabaj originalmente -35- con menos cuidado que otras, o que ha sufrido ms por el desabrigo del lugar donde est, o nalmente que algn retocador puso en ella su mano indocta. En poder de particulares hay tambin pinturas de Echave, de que he visto algunas. Por ltimo, si (como lo creo) son suyas una Santa Cecilia que hay en San Agustn, y una Sacra familia en la Profesa, aunque no tienen su nombre, sern de las mejores obras de nuestra antigua escuela, por la graciosa invencin y la pureza de estilo que en ambas resplandecen. Santa Cecilia, con un rico vestido, est arrodillada mirando a los cielos; un ngel baja a ceirle una corona de rosas blancas; otro gallardsimo ngel al lado opuesto, le da msica sentado delante de un rgano; arriba hay un rompimiento de gloria, en el cual se descubre una devota Virgen con el nio en los brazos, puesto en pie y de frente. En la Sacra familia est arriba el Eterno Padre. Abajo, en primer trmino, la Virgen y San Jos, cuya gura es muy gentil, llevan por las manos al nio, vestido no con los pobres paos del hijo de un artesano, sino con magnco ropaje, como un prncipe real. Su semblante, de na lindeza y expresin singulares, recuerda el cantar de Fr. Luis de Len:

Traspasas en beldad a los nacidos.

Est mirando a lo alto, y ja sus ojos en la paloma blanca, smbolo del Espritu Santo, que baja -36- por los aires, trayendo en las garras una corona de espinas. Qu emblema! Otros pintores nuestros habrn, si se quiere, igualado a Echave en la ejecucin; en la invencin, en los pensamientos, creo que ninguno. PESADO.- Y de su persona has recogido noticias?

COUTO.- Todos dicen que era vizcano, y algunos sealan por lugar de su nacimiento, a Zumaya, en la provincia de Guipzcoa33. Trabaj en Mxico, al menos desde los primeros aos del siglo XVII hasta 1640. No era simple artista, sino llogo y escritor. En 1607 imprimi en casa de Enrico Martnez (el insigne y desgraciado ingeniero del desage de Huehuetoca) un tratado sobre la antigedad de la lengua de Cantabria, no escaso de saber y de doctrina, segn dice el Sr. Eguiara34. Echave no era en su familia el nico artista; tambin su mujer pintaba, y sospecho que una hija, y quiz un hijo suyo. PESADO.- Ahora recuerdo que Valbuena alude sin duda a -37- eso, cuando al hablar de los artistas de la ciudad, dice que aqu se goza

Del celebrado Franco la viveza,

Del diestro Chvez el pincel divino,

De hija y madre el primor, gala y destreza

Con que en ciencia y dibujo peregrino

Vencen la bella Marcia y el airoso

Pincel de la gran hija de Cratino;

Y otras bellezas mil que al milagroso

Ingenio de ambos este suelo debe,

Como a su fama un inmortal coloso35.

COUTO.- Si dejamos a Pesado decir versos, nos relatar de coro toda la Grandeza mexicana, y por aadidura algunos libros del Bernardo. Volviendo a la mujer de Echave, se le atribuye el cuadro de San Sebastin que sirve de remate al altar del Perdn en Catedral; cuadro que por la altura a que est, y por el cristal que tiene delante, no puede estudiarse; si bien la gura del mrtir, que en sustancia es una academia, parece trazada con despejo. Pero lo que hay verdaderamente notable, es una antigua tradicin que corre en Mxico, de que ella fue quien ense la pintura a su marido36. PESADO.- Si tal hubiera sido, merecera esa artista dos coronas: -38- una por haber ella manejado los pinceles, y otra por haberlos puesto en manos de Echave. CLAV.- Juzgando yo por simples reminiscencias, y despus de no pocos aos de ausencia de mi pas, la liacin que creo reconocer en las obras de este hbil pintor, es la del valenciano Vicente Joannes; bien sea que de su escuela hubiese recibido inmediatamente la doctrina antes de venir a Mxico, o que aqu la hubiera tomado por medio de su mujer, o de otro. Desde la primera vez que vi con atencin sus cuadros, y los de algunos de sus contemporneos, me asalt la idea. COUTO.- Tengo presente que me la comunic vd. hace tiempo. Y debiramos darnos el parabin en Mxico, si nuestra escuela se derivara de la del insigne Joannes, de quien deca Jovellanos, que sus obras no parecen pintadas con la mano, sino con el espritu. Pero qu espritu, tan sabio, tan devoto, tan profundo!37. PESADO.- De quin son estos cuadros que han puesto vdes. en seguida de los de Echave?
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COUTO.- De Luis Jurez, el primero de los cuatro pintores mexicanos que llevaron ese apellido. D. Carlos de Sigenza y Gngora reere que hacia el ao 1621 se hizo el retablo grande que hubo en la iglesia de Jess Mara, y cost nueve mil pesos; precio, aade, que no parecer excesivo a quien haya regalado la vista con la inimitable suavidad de sus pinturas, en que se excedi a s mismo el mexicano Luis Jurez, pintor excelente, y uno de los mayores de aqueste siglo38. Desde algunos aos antes ejerca ya el arte, pues ese cuadro que esta ah, de la aparicin del nio Jess a San Antonio, tiene fecha de 1610. Es un presente que hizo a la Academia la comunidad de San Diego. De los otros tres que tenemos aqu, el primero y segundo representan la anunciacin y la aparicin de la Virgen a San Ildefonso, el otro la leyenda del desposorio de Santa Brbara con el nio Jess; este ltimo se adquiri de los religiosos de Santo Domingo, en cuyo noviciado estaba. En el mismo convento hay porcin de obras de Jurez, artista de estilo y manera tan marcados, que un solo cuadro suyo bien autenticado, sirve de ejecutoria a todos. Y en ese caso est no slo el San Antonio que nos vino de San Diego, sino ms particularmente el lienzo de la Ascensin del Seor que hay en el Colegio de San -40- Ildefonso, en la sala que llaman General chico. Quien lo haya visto, no pondr duda en que estos otros son de la misma mano. CLAV.- Aun en ellos se nota bastante la identidad de estilo. Las cabezas de los ngeles, las de las vrgenes, el plegar de los paos, todo parece sacado de un solo molde; tambin el tono del colorido es idntico. Por lo dems, Luis Jurez es pintor digno de memoria; se conoce que perteneca a la escuela de Echave, aunque no llegara a la altura de ste. Observen vdes., por ejemplo, en el desposorio de Santa Brbara la actitud humilde y expresiva de la santa, en la primer or de su edad, al momento en que el nio la pone en el dedo el misterioso anillo; y luego esa anciana que est al lado y la sostiene y parece animarla. Es de las buenas guras que he visto pintadas ac. Lo mismo digo de una oracin del huerto, que hay en el convento del Carmen, y me parece suya, aunque no tenga el Jurez fecit. Mi difunto amigo D. Manuel Vilar y yo tomamos empeo en que ese cuadro viniera a la Academia, antes de que se formase aqu ningn proyecto sobre pinturas mexicanas, y cuando no podamos considerarlo sino bajo el respecto de su mrito artstico. El semblante del Salvador -41- en aquella tremenda hora, es de una expresin singular.

PESADO.- Decas que hubo varios artistas Jurez? COUTO.- Ah tienes luego al segundo, que se llam Jos, y es autor de ese cuadro grande apaisado, que presenta una visin celestial de San Francisco. La Virgen llega a visitarlo, trayendo a su divino Hijo, acompaada de un numeroso cortejo de ngeles que le dan msica. El santo la recibe arrodillado, y parece prepararse a tomar en sus brazos al nio. PESADO.- Lstima que ese lienzo haya sufrido, o del tiempo, o de mano de los limpiadores. Sin embargo, ofrece rasgos que descubren un autor inteligente. CLAV.- Por solo l no puede estimarse a Jos Jurez en lo que vale. En los claustros de la Profesa hay dos cuadros suyos, uno de San Alejo y otro de los dos -42- nios mrtires, San Justo y San Pastor, que estaran bien en cualquier museo de pinturas en que se pusieran. Tal es la nobleza de las guras, su excelente traza, el color muy bien entendido, y un total en que descansa regaladamente la vista. Tengo tambin por de Jos Jurez, aunque no estn rmados, los tres grandes lienzos que hay en San Francisco en la escalera que sube de la sala de Profundis y representan milagros del santo fundador y del beato Salvador de Orta. El estilo me parece todo de este pintor. Aquellos cuadros son de bastante mrito39. PESADO.- Sabes la poca precisa en que pintaba? COUTO.- En la portera de San Diego hay un cuadro apaisado, del nio Jess y San Juan, rmado de su mano, y con fecha 1642. Los de San Alejo, y San Justo y Pastor, de que habl el Sr. Clav, son de 1653. En el convento de San Francisco he visto otro de la visin que tuvo el santo, cuando un ngel le present un vaso de agua cristalina, smbolo de la pureza sacerdotal, y es de 1698. De manera que trabaj en la ciudad al menos por espacio de 56 aos.
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PESADO.- Creo que has dicho antes que hacia el mismo tiempo oreca Sebastin de Arteaga, a quien Beltrami supuso el ms antiguo pintor de Mxico; y que de l es ese desposorio de la Virgen que tenemos a la vista.

COUTO.- Dije, en efecto, que por el Santo Cristo que est en la sacrista de la Colegiata de Guadalupe, consta que trabajaba en 1643; y ahora aado que era Notario de la Inquisicin. Esta circunstancia puede explicar la escasez de pinturas suyas; los quehaceres del empleo no le dejaran tiempo para ejercitar el arte, pues cabalmente existi en la poca en que el Tribunal desplegaba ms que nunca su temible actividad40. Adems, no necesitara, como otros, subsistir de la pintura. Yo no he logrado ver ms obras suyas, bien autnticas, que esa que est ah, la de la sacrista de Guadalupe, y un insigne Santo Toms, metiendo la mano en la llaga del costado de Cristo, que hay en el presbiterio de la iglesia de San Agustn, sobre la puerta que da a la sacrista. PESADO.- Pues a fe que si por esta del desposorio hemos de juzgar de su habilidad, debemos sentir que el -44- seor notario no se hubiera dejado los procesos, los expedientes y toda la balumba de papeles de la notara, para darse exclusivamente al pincel y los colores. CLAV.- La composicin, aunque sencilla, est bien ideada. Un pontce, colocado en el centro, toma con una de sus manos la de la Virgen, y con la otra la de San Jos, para unirlas. Algunos ngeles animan la escena, y se muestran ociosos en servir a su reina; como ese que por atrs le recoge la larga vestidura. El pontce es un personaje grave y respetable, pero al que no faltan dulzura y bondad. Mas donde naturalmente apur su arte el pintor, fue en la gura de la Virgen. Vea vd. qu doncella tan esbelta, tan bien parada; y al mismo tiempo tan modesta y ruborosa, que se percibe el encogimiento con que tiende la mano para tocar la del esposo. Bueno es tambin ste, y sobre todo los paos. Nuestro amigo Cavallari nos deca una vez, que esa capa amarilla de San Jos le recordaba los grandes coloristas de la escuela veneciana; y que el cuadro, en su conjunto, le pareca el mejor de los que aqu hay. Sin extenderme a tanto, creo que es de los buenos, y que debe merecer a su autor uno de los primeros puestos entre los pintores mexicanos. El de Santo Toms, de que habl el -45- Sr. Couto, coneso a vdes. que yo lo tomara por de algn bolos de la escuela de Caracci, si la rma de Arteaga, escrita al pie, no asegurara a ste la gloria de haber ejecutado tan excelente pintura. Est hecha con un vigor y una fuerza desconocidos en la escuela mexicana, cuyo rasgo caracterstico es la blandura y suavidad. Frente a l est colgado otro cuadro de los discpulos de Emas, sumamente estropeado, y

sin nombre de autor; pero que parece venir de la misma mano, pues campean en l las mismas dotes. Por ltimo, he odo decir que en un convento, no recuerdo cul, hay de Arteaga una adoracin de los Reyes, en que se nota su estilo fuerte y resuelto. PESADO.- All sobre la puerta veo un gran lienzo del entierro del Salvador, con el nombre de Baltasar de Echave, y la data de 1665. Pero no parece del mismo autor que los que vimos antes. COUTO.- Es en efecto del segundo pintor de ese nombre, as como el martirio de San Pedro de Verona, que est al lado, y los cuatro evangelistas chicos que hay abajo. El entierro se adquiri de la iglesia que -46- llaman del hospital de Texcoco; los dems nos vienen de la Colegiata de Guadalupe, cuyo cabildo los don a la Academia. Sospecho que este pintor pudo ser hijo del primer Baltasar de Echave, no slo por llevar su nombre segn el uso de las familias entre nosotros, sino porque algn bigrafo del padre, dice positivamente que no slo su mujer, sino tambin sus hijos eran pintores41. CLAV.- La diferencia del estilo entre los dos se echa de ver luego. El viejo atildaba y conclua perfectamente sus obras, en las cuales resplandece por otra parte un excelente gusto y buena ciencia del arte. Este segundo era pintor de efecto, que daba golpes fuertes, y no se cuidaba mucho de acabar. An se observan incorrecciones de dibujo, que con un poco de atencin se hubieran evitado, como la que hay en este brazo que cuelga, del Salvador muerto. Sin embargo, la obra en totalidad hace impresin, y maniesta venir de una mano franca, capaz de ejecutar buenas cosas, cuando se detenga a estudiarlas. Hay aqu rasgos que recuerdan la pintura grasa y vigorosa de Arteaga en el Santo Toms de la iglesia de San Agustn. COUTO.- Otro tercer Echave (Manuel) hubo hacia el mismo tiempo, de quien conozco un cuadro apaisado, -47- con guras del Nio, la Virgen y San Jos, de medio cuerpo; y si no haca cosas mejores que sa, no merecera que se le mencionara, a no ser por el apellido que lleva, y que acaso atestigua su deudo de sangre con los dos de quienes hemos hablado. PESADO.- De suerte que entonces pudiera aplicrsele en el Nobiliario de las Artes el dicho del poeta latino:

... periit omnis in illo

Nobilitas, cujus laus est in origine sola.

COUTO.- Aquel cuadro ms chico, que queda ac a la izquierda, y es un Santo Obispo dando limosna a unos pobres, es de Antonio Rodrguez que lo pint en 1665. Poco inters tiene en s; pero a los ojos de los peritos presenta ciertos rasgos de la escuela de Jos Jurez, o quien quiera que sea el autor de los milagros de San Salvador de Orta. Del mismo Antonio Rodrguez he visto en San Camilo una Santa Teresa, de 1663, y en Belem un San Agustn, escribiendo, que me pareci de ms mrito. Por aquel tiempo orecan otro Rodrguez (Jos) y Antonio Alvarado que pintaron el arco triunfal, que erigi la ciudad para el recibimiento del Virrey -48- Conde de Paredes en 1680, y cuya pomposa descripcin nos ha dejado D. Carlos de Sigenza en el Teatro de virtudes polticas. De Jos Rodrguez dice que slo era inferior a los antiguos en la edad, y que a retratos hechos por l no falt quien los saludara como vivos. Igual le parece Alvarado en la valenta del dibujo, y en la elegancia del colorido42. Pero hay que recordar que aquel erudito escritor era inclinado como pocos a la hiprbole. Tambin debieron existir hacia la misma poca Jos Torres y Manuel Orellano, a quienes slo de nombre conozco. De un Diego Casanova he visto una Pursima de 1664, mediana; de Juan de la Plaza, sin fecha, varias obras, un poco extravagantes; y de Nicols Correa una Santa Rosa de 1691. Por aquel mismo tiempo, o muy poco despus, debi vivir Manuel Luna, de quien se dice que tena alguna franqueza de ejecucin, y regular dibujo. Yo no he visto obras suyas. PESADO.- Ah enfrente tienen vdes. otro Correa, Juan, en aquella Santa Brbara que no carece de agrado. La gura es digna, el colorido templado, y el dibujo no parece malo. COUTO.- Ese cuadro nos viene de la Profesa, donde queda otro que de buena gana habra yo trado tambin, -49- y representa a San Jos llevando de la mano al nio. De cuantas obras de Juan Correa han pasado por mis ojos, dentro y fuera de la ciudad, que han sido bastantes, tal vez

sean estas dos las mejores. Correa pint mucho; suyos son entre otros los dos cuadros del purgatorio que estn a los costados del altar del Perdn en Catedral, y tienen fecha de 1704; si bien debi trabajar en Mxico desde antes de concluirse el siglo precedente. Tambin hay obras de su mano en Santo Domingo y la Merced; una de las que vi en este ltimo convento, es copia del desposorio de la Virgen de Arteaga. A Correa le hace ms honor alguno de sus discpulos que sus pinturas. Hablo de D. Jos Ibarra, quien en su carta a Cabrera, que cit antes, le llama su maestro. Por cierto que cuenta que para hacer las Vrgenes de Guadalupe, se vala de un papel aceitado, en el cual se haban tomado al trasluz los perles de la imagen. Mezquina traza para un artista. PESADO.- El estudio de Nuestra Seora de Guadalupe, creo que fue cosa que ocup mucho a los pintores de aquel tiempo. COUTO.- Desde que en 1648 public el presbtero Miguel Snchez la primera historia de la aparicin, se j -50- la atencin en la imagen, y empezaron a multiplicarse las copias; pues antes de esa poca, no haba en la ciudad ms que una, que estaba en Santo Domingo, segn asegura un analista contemporneo43. En 1666 se hizo el reconocimiento facultativo del lienzo, en que intervinieron siete pintores, que fueron el licenciado Juan Salguero, clrigo, el Br. Toms Conrado, hombre de letras, Sebastin Lpez de valos, Nicols de Fuenlabrada, Nicols de Angulo, Juan Snchez y Alonso Zrate; sus obras, escriba el autor del Escudo de armas de Mxico, hacia mediados del siglo ltimo, an nos estn diciendo sus aciertos44. Yo no he visto hasta ahora de todos ellos, sino unos cuadros apaisados del valos, que estn en el altar de la testera de la capilla de San Cosme en Catedral, y son poca cosa a juicio de los inteligentes. Por cierto que en la misma capilla hay en el altar de la izquierda seis cuadros, sin nombre de autor, pero que parecen de escuela mexicana, y llaman justamente la atencin, por la armona de entonacin que al Sr. Clav le recordaba la de la escuela de Murillo. El del centro representa a San Agustn, encima hay una Anunciacin, y de los cuatro de los lados, uno es San Ignacio, y otro San Felipe Neri. El retablo en que estn, no carecera de gracia, y es lstima que no se conserve con ms aseo.
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CLAV.- Recuerdo a vd. que en una pieza de abajo tenemos un lienzo de gran tamao, que representa el nacimiento del Salvador, pintado

por Pedro Ramrez, artista un poco grotesco, aunque no careciera de ejecucin, y en el que vd. ha credo reconocer semejanza con algunos de los cuadros de la sacrista de la Merced. Si por ste del nacimiento hemos de conjeturar la poca en que existi el autor, debemos suponerlo contemporneo de los Echaves y Jurez45. PESADO.- Pues por lo que veo, hubo en Mxico no corto nmero de pintores en el siglo XVII. COUTO.- An nos falta mostrarte algo de los dos Rodrguez Jurez, que lo cerraron dignamente, y que dieron principio a una nueva edad de la pintura entre nosotros. Pero antes quiero decirte, que del mismo siglo XVII conozco adems de otros oscuros, algunos que por su mrito te nombrar. Sea el primero Juan de Herrera, a quien nuestros antepasados -52- llamaron el divino, como en Espaa a Luis Morales, o porque slo se ejercitaba en asuntos sagrados, o por la perfeccin con que los desempe. En la capilla de reliquias de Catedral, que mencion atrs, hay en el altar principal doce cuadritos rmados de su nombre, con fecha de 1698, que representan santos mrtires, bien acabados y de bastante gusto. CLAV.- Tengo muy presente que cuando los vimos, nos dejaron algn sabor de estilo holands. COUTO.- El segundo es Fr. Diego Becerra46, lego franciscano, connovicio del padre Vetancurt, que le llama insigne, y por quien sabemos que en la segunda mitad del siglo pint varias obras para su convento, las cuales se quitaron de la portera por lo que all sufran, y se distribuyeron en otras partes del edicio47. CLAV.- se ha de ser el Becerra franciscano, de quien ahora dos aos vi en su convento de Puebla, en la -53- escalera, tres grandes lienzos de asuntos de la Orden que me pluguieron bastante. COUTO.- El tercero es otro Becerra, Nicols, de quien hay en el hospital de terceros un cuadro grande de San Luquecio, pintado en 1693, y que parece una anticipacin del estilo que aos adelante us Cabrera. El cuarto es el padre Manuel, jesuita, de cuya vida no he podido alcanzar noticia, a pesar de haberla buscado con diligencia. Beltrami, que lo coloca (ignoro sobre qu dato) en el siglo siguiente, dice que pintaba

admirablemente con ambas manos, y que l vio una bella muestra de su talento en un cuadro de la Cena en el refectorio de San Fernando. Bien hace quince aos que yo busco la tal Cena en aquel convento, y no doy con ella, ni hay padre de los antiguos que la recuerde. La que all ensean, y est ahora en un claustro de arriba, junto a la puerta de entrada de la sala de recibir, es obra de Pedro Lpez Caldern, ejecutada en 1728, y rmada de su mano; de mediano mrito. Donde realmente haba una pintura del padre Manuel, era en la escalera del Colegio de San Gregorio, que se conservaba como estuvo en tiempo de los jesuitas. Es un cuadro apaisado, rmado del autor, y que representa la sacra familia. Yo he visto -54- pocas pinturas de Mxico que me hayan parecido de tanta gracia y perfeccin. Si as trabajaba siempre el padre, sin duda que ray bien alto en el arte. El cuadro se habra trasladado hace tiempo a esta sala, si hubiese yo podido dominar la ira que me causaba la temeridad de no s qu audaz restaurador, que quiso retocar, como ellos dicen, varias de las guras, y las ech a perder del modo ms lastimoso. Quedan slo algunas intactas, y por ellas puede juzgarse de lo que era la obra en su estado original. El rancio de los colores me hace creer que fue anterior al siglo pasado. Nuestro amable amigo D. Urbano Fonseca, ms paciente que yo, ha inuido para que esa bellsima ruina (que as puede llamrsele) pasara a la Escuela de Medicina, donde actualmente se halla. CLAV.- Lo que vd. cuenta de ese cuadro, me recuerda el dicho de un inteligente: ms obras han estropeado los restauradores que la mano del tiempo. PESADO.- Ibas a ensearme algo de Rodrguez Jurez. A uno de ellos conozco desde que en aos pasados vimos juntos t y yo alguna cosa de su mano que -55- nos llam la atencin, en el colegio de Tepozotln, antiguo noviciado de jesuitas. Del otro no tengo noticia. COUTO.- Pues comenzar por esotro. Era presbtero y se llamaba Nicols. Esta Santa Gertrudis que ves aqu, ofreciendo su corazn al Cristo crucicado que est sobre el altar, fue pintada por l en 1690, segn consta de la rma que se lee abajo. En los claustros de la Profesa hay obras suyas, que no abundan mucho en la ciudad, quiz porque siendo clrigo, no tena de ocio la pintura, y slo la ejercitaba por acin. Era tambin hbil

retratista. He visto de su mano un nio, sobrino del Sr. Santa Cruz, Obispo de Puebla, ejecutado no sin gracia. CLAV.- En este cuadro de Santa Gertrudis es notable la dicultad que presentaba el pensamiento que sirvi de tema a la composicin. La santa tena que estar arrodillada delante del altar; y era preciso sacricar, o la vista de ste, que el espectador naturalmente espera encontrar al frente, o la gura de la santa que es el protagonista, ponindola de espaldas. Nicols Rodrguez sali del embarazo cogiendo al soslayo la escena, pero de manera -56- que conservando del altar lo bastante para que se comprenda el asunto, la santa en el rostro y cuerpo se presente ms que de medio perl. En cuanto a la ejecucin, la masa del altar mismo hace efecto por su sencillez y regularidad; la santa ofrece un buen total en los paos, en las carnes, y en la expresin; y el tono del fondo, y el conjunto de la composicin dan a la obra cierto aspecto de seriedad y alteza, en que se detiene no sin miramiento el espectador. PESADO.- Las pinturas que en Tepozotln nos llamaron la atencin, son de Juan Rodrguez Jurez, y consistan en una serie de cuadros que representan la Vida de la Virgen. Por cierto que delante de alguno, el de la huida de Egipto, nos detuvimos largo rato. La composicin es graciosa, y la ejecucin excelente. Nunca olvidar una media tinta que hay sobre el rostro de la Virgen, y expresa la sombra que le forma el tocado que lleva en la cabeza. En el conjunto de los cuadros nos pareci notar alguna desigualdad. Despus vi en los claustros de San Francisco de Quertaro una vida del santo, y otra de San Antonio, ambas de su mano, justamente celebradas. Pero de su persona no tengo noticias: supongo que algo habrs t averiguado.
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COUTO.- Dcese que era hermano del presbtero Nicols, y ambos sobrinos de Jos Jurez . Debi nacer el ao de 1675 o 76, pues consta que muri el 14 de enero de 1728, a la edad de 52 aos48. Acaso ningn artista hasta su tiempo haba alcanzado tan alta reputacin en Mxico, donde fue conocido con el nombre de Apeles mexicano. Aqu tenemos de l ese San Juan de Dios de cuerpo entero que est arriba; y estos dos bocetos (si bocetos pueden llamarse estando tan acabados) de los dos cuadros, la Asuncin y la Epifana, del altar de Reyes en Catedral. Sospecho que son tambin de su escuela los otros doce cuadros que estn repartidos en los

dos altares de los lados, as como un San Jos y una Santa Teresa que hay a bastante altura. Cotejados los de la Asuncin y Epifana con esos bocetos, se observan las variaciones que iba haciendo el artista en su primer pensamiento; variaciones que, o nacan de las mejoras que le iban ocurriendo, o eran precisadas por los tamaos de la tabla sobre que pintaba. Hay la tradicin de que se retrat a s mismo en este caballero que est aqu a la izquierda de este espectador en el cuadro de la Epifana, armado de cota, y con una faja azul que baja del hombro a la espalda. Y parceme que en efecto hay semejanza entre la tal gura y aquel -58- retrato suyo de medio cuerpo, con casaca azul, que hace tiempo posee la Academia. CLAV.- Para conocer el mrito de ese pintor, es necesario ver en la iglesia de San Agustn, en la puerta del costado, los dos grandes cuadros que all dej, y sern perenne monumento de su gloria. El uno es un San Cristval colosal, trazado con vigor e inteligencia; el otro representa una visin de Santa Gertrudis, que est arrodillada en la parte inferior, contemplando a San Agustn que aparece arriba en gloria. Tal vez hasta su tiempo no se haba hecho en Mxico pintura que le sacara ventaja. Sin meterme en las comparaciones que hace Beltrami, sin decir que en Rodrguez Jurez hay mucho de Caracci, y que acaso le excede en el colorido y el dibujo, s creo que el nombre del primero no acabar, mientras su cuadro de Santa Gertrudis exista. En los ngulos del corredor alto de San Francisco hay otras obras suyas, del ao de 1702, y entre ellas una del juicio de San Lorenzo, en la cual llama la atencin no menos la noble gura del santo dicono, que el grupo de mendigos que lo acompaan. Tambin se distingui en el retrato, como su hermano Nicols. En el convento del Carmen hay uno del Virrey Duque de Linares, de cuerpo entero, ejecutado por l, de bastante mrito. Sospecho -59- que son tambin de su mano algunos otros que all he visto, como el del Marqus de Altamira, notable por el carcter y la verdad del rostro. COUTO.- En las obras de este clebre maestro me ha parecido observar dos tonos distintos correspondientes a dos pocas de su vida. En la primera sigui el colorido que haban usado nuestros pintores del siglo XVII; quiso luego darle esplendidez, y adopt otro que es el que se ve en los cuadros de la segunda poca. El cambio fue grande; y como lo siguieron los pintores posteriores, puede decirse que es jefe de una nueva

escuela mexicana que dur por todo el siglo XVIII. En lo poco que de l tenemos en esta galera, observarn vdes. que el San Juan de Dios pertenece a la poca primera, y los bocetos a la segunda. La diferencia de entonacin en el color salta luego a la vista. PESADO.- Efectivamente, el San Juan de Dios recuerda bastante la manera de los pintores de quienes hemos venido mirando cuadros hasta aqu, al paso que los bocetos parecen marcar el punto de partida de la escuela de Ibarra, Cabrera, etc.
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CLAV.- Todava la diferencia se hara ms sensible, si pudiramos cotejar el mismo San Juan de Dios con otras pinturas de Juan Rodrguez, v. g.: algunos pasajes del Evangelio que hay en los corredores altos de la Profesa, como la Transguracin, y la Tempestad en la barca. Si no constara que todas son de un autor, yo dira que entre aqulla y stas haba mediado un siglo, segn lo que vara el colorido. COUTO.- Yo no s si la novedad hecha por Juan Rodrguez deba atribuirse, al menos en parte, a inspiracin venida de fuera; esto es, al deseo de imitar las obras que desde el siglo XVII pudieron empezar a llegar de pintores sevillanos, y sealadamente del gran Bartolom Murillo. Sabemos que ste en su primera poca, antes de ir a Madrid, se mantena en Sevilla pintando de feria, como dice Palomino, y que aun hizo una partida de pinturas para cargazn de Indias, con la cual adquiri un pedazo de caudal para costear el viaje. Muy probable es que algo de ello viniera a Mxico. Adems, se cree que la hermossima Virgen que llaman de Belem, y est en el coro de Catedral, fue un don que viviendo -61- todava el pintor hizo a este cabildo un obispo que pas para las Filipinas, y se consagr aqu. Si la tradicin es el, Juan Rodrguez debi ver aquel egregio cuadro, que en un hombre de su talento bastaba para que nacieran nuevas ideas sobre el arte. Por ltimo, consta que de los dos hijos de Murillo, el mayor D. Gabriel, sujeto de grande habilidad en la pintura, y de mayores esperanzas, vino a Indias, y en ellas muri bien mozo, si bien viva todava al tiempo del fallecimiento de su padre, acaecido en Sevilla el ao 1682. No puede ser la Nueva Espaa el punto adonde viniera? Algunos lo han credo as, y aun sospechan que varias de las pinturas que entre nosotros corren con nombre de Murillo, son del hijo y no del padre49. En esa hiptesis ste habra sido otro medio para que a Rodrguez

Jurez y sus contemporneos se comunicara algo del estilo de aquel clebre maestro y de su escuela, especialmente en el color. Pero sea lo que fuere de estas conjeturas, que de tales no pasan, el hecho cierto es, que en Juan Rodrguez encontramos una verdadera novedad, una revolucin (como ahora dicen) en la pintura. CLAV.- Un maestro, sin embargo, conozco que no la sigui, y era de aquel tiempo, segn vd. me ha dicho: Cristval Villalpando.
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COUTO.- En efecto, hay pinturas de l, a lo menos desde 1683 hasta 1710. CLAV.- Villalpando se me ha hecho notable, en primer lugar, por la gran desigualdad de sus obras. En algunas se detiene la vista por su mrito, al paso que en otras la mano del artista cae hasta parecer menos que mediano. Tales son, por ejemplo, las de la Pasin en los claustros de San Francisco, de que hablaba vd. antes; en segundo lugar, tratndose de valenta y rasgo de imaginacin, tal vez en Mxico ninguno ha tenido ms que l. Bsteme citar en prueba los grandes lienzos que cubren las paredes de la sacrista de Catedral, y representan la Asuncin de Nuestra Seora, la gloria de San Miguel, su lucha con el Dragn, el triunfo de la Eucarista o de la fe, etc. Aquel hombre manejaba el lpiz y el pincel a grandes tajos. PESADO.- Alguna vez he considerado esos cuadros, y me ha parecido que su autor conceba como un poeta.
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COUTO.- S, como un poeta, pero del tiempo de Gngora y Villegas. Por lo dems, de Villalpando he visto obras ms chicas, cuadros de caballete, en que me ha parecido encontrar juicio y mejor gusto; por ejemplo, uno que hay en la Encarnacin y representa a San Francisco orando en el desierto; la gura del santo es sumamente devota y expresiva. Respecto del colorido, tiene razn el Sr. Clav; Villalpando no adopt el de Juan Rodrguez y sus secuaces, sino que us siempre el suyo propio. Ignoro si sera de la misma familia otro Villalpando, el Br. Carlos, de quien tenemos aqu ese cuadrito de perspectiva que presenta el interior de la iglesia de Belem. Suyo es tambin un medio punto grande que est en la iglesia de San Agustn, sobre la puerta que queda frente a la del costado, y

tiene por asunto la predicacin de San Javier a los indios. En ste se nota algo del nuevo colorido que se iba introduciendo en nuestra escuela, y que fuera del Cristval, adoptaron como he dicho, todos los pintores de la poca. Pertenece a ese nmero, un tercer Correa (Miguel) de quien vi en el comulgatorio de la iglesia de San Francisco, en Texcoco, una mala Pursima del ao 1704; Juan de Aguilera, superior a l, que pint hacia 1714 algunos cuadros del apostolado que hay en el noviciado de -64- Santo Domingo, en que tambin trabaj Ibarra; Francisco de Len que dej un valiente cuadro de la gloria de la Virgen del Rosario en el corredor de la escalera del mismo convento, el ao 1727; Antonio Torres, nombrado en 1721 con los dos Rodrguez Jurez para reconocer el lienzo de Nuestra Seora de Guadalupe, y de quien he visto una Asuncin, de regular mrito, con fecha de ese mismo ao, y en San Francisco alguna cosita con la de 1715; Francisco Martnez, notario de la Inquisicin, como Arteaga, de quien hay all mismo en el antecoro un cuadro alegrico de la gloria del santo y de su Orden, en San Diego todos los que cubren las paredes de los corredores bajos del primer patio, en el muro exterior del coro de Catedral dos del martirio de San Lorenzo a los lados de su altar, pintados en 1736, y aqu en esta galera esos dos Evangelistas que nos regal la escuela de Medicina, y fueron ejecutados en 1740; Fr. Miguel de Herrera, agustino, de bastante rasgo en la ejecucin, autor del gran lienzo que se coloc en la portera del Carmen durante las estas que para solemnizar la canonizacin de San Juan de la Cruz hizo la Orden el ao 1729, y que pintaba todava en 1742; nalmente, Nicols Enrquez, de quien posee D. Manuel Escandn algunos cuadros chicos de la historia de Alejandro, la Universidad una Pursima grande, adorada por los siete arcngeles, que le dimos en cambio de aqulla de Cabrera, y -65- ac conservamos este cuadrito en que la Virgen y el Salvador se dejan ver de algunos santos, fundadores de rdenes religiosas. CLAV.- Las guras de estos ltimos son lindas y sacan bastante ventaja al Cristo y la Virgen. PESADO.- Parece que con estudio han colocado vdes. ese cuadrito cerca de los de Ibarra, a quien mencionabas hablando de Aguilera. En el colorido noto que Enrquez e Ibarra se parecan mucho, y que los dos caminaron sobre las pisadas de Juan Rodrguez.

COUTO.- En efecto, D. Jos Ibarra entr a toda vela en la novedad introducida por aquel clebre maestro, y acaso hasta la exager en algunos puntos, como en la predileccin del color rojo y azul que prodigaba en sus obras. Obsrvalo por ejemplo en esas laminitas de la vida de la Virgen, en las cuales, por otra parte, hay guras bellas, como la del joven que est encendiendo una hacha, en el pasaje de la presentacin al templo.
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CLAV.- Pero mucho mejor que se es aquel otro cuadro de la Circuncisin que tenemos enfrente, y est pintado en lienzo. La escena toda la alumbra el nombre del Salvador, que aparece en lo alto entre resplandores. El grupo de las personas que intervienen en la ceremonia est formado con inteligencia; y la gura de la Virgen, que con ternura maternal aparta el rostro para no ver el acto, es interesante. En los otros cuadros suyos que estn ah a los lados, se nota igual pericia y gusto. COUTO.- Lo ms importante que de Ibarra conozco en Mxico, son los dos lienzos que cubren las testeras del aula mayor, o general del Colegio de San Ildefonso, y fueron pintados en 1740. El uno, que es el que queda a la derecha como entramos, ofrece una especie de alegora, no muy feliz a la verdad, en que se registran el Padre Eterno en la parte superior, San Jos con el nio en medio, y abajo los dos santos mrtires San Josaphat arzobispo, y San Juan Nepomuceno, ya muertos. El de la izquierda, que en mi juicio le saca mucha ventaja, es de perspectiva; representa la parte central del interior de un templo; bajo la cpula se levanta un templete, dentro del cual San Luis Gonzaga adora arrodillado -67- a la Virgen que aparece con el nio entre nubes; en los remates superiores estn a los lados San Ildefonso y Santa Catarina; por ltimo, en dos columnas de delante se ven las estatuas de Santo Toms de Aquino y un santo obispo que acaso ser San Agustn. Las guras son buenas, la perspectiva esta formada con arte, y la obra toda en su conjunto aunque pertenece a un gnero que los peritos reputan algo extravagante (no obstante haberlo usado maestros como el padre Pozzo) hace efecto. Otro cuadro suyo encontramos en Texcoco el Sr. Clav y yo, que nos llam la atencin, y que su dueo, que era un pobre, no quiso vender para la Academia, a pesar de las propuestas que le hicimos. Es un Calvario que exhala un perfume de devocin que se comunica al espectador. Y tiene la particularidad de haber sido probablemente la ltima obra grande que

ejecut Ibarra, pues lleva fecha de 1756, y consta que l muri el 22 de noviembre de se ao50. CLAV.- A juzgar por la porcin de obras que ha dejado dentro y fuera de la capital, su vida debi ser larga y laboriosa, pues acababa bien lo que haca, y no era de los artistas que buscan el efecto en unos cuantos toques dados con bizarra.
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COUTO.- Frescamente se ha escrito que naci en 1688, aunque no se seala la fuente de donde se tom la noticia51. Su amigo y colega D. Miguel Cabrera aseguraba en el mismo ao de su muerte que haba llegado a una edad respetable, y que haba conocido no slo a los clebres pintores de su siglo, sino a muchos de los que orecieron en el anterior52; lo cual no s si pueda decirse con propiedad de un muchacho de 12 aos, que eran los que deba tener al concluirse el siglo XVII, si efectivamente haba nacido en 1688. Pero sea de ello lo que fuere, lo que no tiene disputa es que en una vida ms o menos prolongada adquiri maestra en el arte, y gan merecida reputacin que conserva hasta nuestros das. Decan que era el Murillo de Mxico, y que aun en la gura se asemejaba al sevillano. A vuelta de algunos aos no se crea que sus obras hubieran sido hechas aqu, y se atribuan a artistas extranjeros. Haba, por ejemplo, quien poraba haber visto desencajonar, trada de Roma, la imagen de Nuestra Seora de la Fuente que est en el convento de Regina; cuando el presbtero D. Cayetano Cabrera recordaba con zumba la prisa que haba visto darse a Ibarra para concluirla y entregarla el da que lo tena ofrecido, y que aun haba trabajado aquella noche con luz articial para pintar -69- en el cuadro las candelas que alumbran a la imagen, y era lo que le faltaba53. PESADO.- De esas preocupaciones hay en todos tiempos y en todos los pases. Acurdate del Cupido que Miguel ngel tena que enterrar, para que excavndolo luego como un antiguo, recibiera los aplausos que no se le habran dado, si desde el principio se hubiera sabido que era suyo. Y eso en la ciudad y en el siglo ms cultos en materia de bellas artes, en la Roma de Julio II y Len X. COUTO.- No dara poco que rer a Ibarra la disputa de los que haban visto llegar del extranjero su cuadro, si bien aquello deba por otra parte

lisonjearle. Algunos chistes se le escaparan en la ocasin, porque parece que era hombre decidor, de cierta vena, y que aun cultivaba la poesa. PESADO.- No recuerdo haber visto nada suyo en ese gnero. COUTO.- La muestra que conozco, es de versos segn la moda de su poca en Mxico; versos de conceptos -70- y agudezas. Este resabio haba quedado del siglo precedente, y era lo que entonces privaba54. CLAV.- Ibarra nos conduce como por la mano al taller de Cabrera, con quien tuvo buena amistad segn ha dicho vd. COUTO.- Juzgo que Ibarra era un poco mayor en aos que Cabrera. De las relaciones de ambos quedan hartos testimonios, a pesar de que pudieran haberse visto como rivales en fama, pues los dos la tuvieron suma entre sus contemporneos, y la conservan en la posteridad. Sus nombres andan juntos en nuestras bocas, y casi nunca pronunciamos el de uno sin recordar al otro. PESADO.- La buena amistad de esos dos maestros es una leccin para ciertos artistas que, sin ser lo que ellos fueron, no saben vivir en paz con los de su ocio. Por lo dems, aunque juntemos los nombres de Ibarra y Cabrera, no creo por eso que pretendamos igualarlos. Cabrera es en Mxico la personicacin del grande artista, del pintor por excelencia; y un -71- siglo despus de muerto conserva intacta la supremaca que supo merecer, y que nadie, a lo que entiendo, le disput en vida. COUTO.- Tiene tan buenos ttulos para mantenerla! Lo primero que siempre ha llamado la atencin en l, es una fecundidad sin ejemplo. Formar la lista de sus obras sera cosa imposible, porque materialmente llen de ellas el reino, y no slo las hay en todas las grandes poblaciones, sino que suele encontrrselas hasta en las pequeas, y aun en el campo. Esta fecundidad no provena nicamente de lozana de imaginacin, sino de una facilidad y soltura de ejecucin, que hoy no podemos concebir. Entre sus obras clsicas ocupa sealado lugar la vida de San Ignacio que dejaron los jesuitas en los corredores bajos del primer patio de su casa profesa. Son 32 grandes cuadros al leo, cada uno con muchas guras, casi todas del tamao natural, trabajadas con esmero, y bien concluidas. Yo me qued admirado cuando le en los cuadros mismos que la obra se haba

empezado el da 7 de junio de 1756, y se haba terminado en 27 de julio de 57; es decir, en menos de 14 meses, tiempo que apenas bastara hoy a un artista ejercitado para pintar tres o cuatro de aquellos lienzos. Pero mi admiracin subi de punto, cuando hall que la vida de Santo -72- Domingo, que hay en los claustros de su convento, de iguales condiciones que la de San Ignacio, fue trabajada en el mismo ao 1756. Justamente se celebra que Vicente Carducho hubiese cumplido el contrato que en 1626 hizo con el prior de la Cartuja del Paular, comprometindose a pintar en cuatro aos cincuenta y cinco cuadros de la vida de San Bruno y de sucesos de la orden, es decir, a razn de 14 cuadros por ao. Qu hombre era, pues, Cabrera que poda dar cima a empresas cuatro veces ms laboriosas que aqulla? Es necesario ver sus dos colecciones para apreciar todo lo que en ellas tuvo que hacer. Parceme que nuestro artista pintaba cuadros, como en el siglo anterior Lope de Vega compona comedias. PESADO.- Pues a fe que a Cabrera no puede aplicarse lo que aquel esclarecido ingenio deca de sus piezas:

Del vulgo vil solicit la risa

Siempre ocupado en fbulas de amores;

As grandes pintores

Manchan la tabla aprisa.

Lo que Cabrera nos ha dejado en sus tablas, no son manchas, hablando en lo general, sino claros destellos de luz, que todava hoy enamoran nuestros ojos. Por lo dems, la celeridad con que despachaba -73- sus encargos, creo que en parte puede atribuirse a otra causa. He odo decir que tena un gran taller, un verdadero obrador, en que pintaban con l porcin de ociales, y aun algunos de los maestros ms formados de la ciudad. Naturalmente todos pondran las manos en las obras que se le

pedan; de manera que stas, ms que de un artista, podran decirse de una escuela. COUTO.- Yo tambin he odo contar eso que dices; y en efecto sabemos que algunos pintores tan hbiles como Alcbar y Arnez, estaban a su lado. Hay, sin embargo, una circunstancia en que debe repararse, y es la unidad de estilo, de color, de entonacin, de dibujo que se observa en todo lo que lleva su nombre, y que a los ojos del espectador lo hace aparecer como salido de una mano, aunque no todo sea de igual mrito. Acurdate que las desigualdades que notamos en la vida de la Virgen por Juan Rodrguez en Tepozotln, nos hicieron sospechar que algunos de los cuadros seran hechos por sus discpulos. No sucede as con los de Cabrera; lo cual me parece que prueba que en stos no slo la invencin y la traza en grande, sino aun la ejecucin, al menos en las partes principales, como las cabezas, era suya. De suerte que siempre le queda el prez de una soltura y facilidad raras.
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CLAV.- Pues aada vd. luego el incontestable mrito de su pintura. El dibujo, aunque no puede decirse totalmente correcto, sin embargo saca ventaja al de los ms de los pintores mexicanos. El colorido en general es el de la escuela de Juan Rodrguez, pero sin la exageracin en que otros cayeron. Por lo que mira a la invencin, si bien algunas veces se le ve apelar a alegoras, y aun al mezquino medio de los letreros que salen de las bocas de los personajes, en lo general escoge con juicio sus argumentos, y sabe componerlos con habilidad. Sus guras estn bien distribuidas en cada lienzo, y bien agrupadas donde conviene. El carcter que ms resalta en l, es la suavidad, la morbidez y cierto ambiente general de belleza que se derrama en todo lo que hace. No tena sin duda la buena escuela, ni el acendrado gusto de Baltasar de Echave el viejo; y ciertamente careca del vigor que distingue a Sebastin de Arteaga en algunas de sus obras; pero no s qu magia hay en Cabrera, que siempre se le ve con placer, y siempre gusta. Una de las cosas en que ms sobresale, es en las cabezas, que casi todas son bellas. Y ya vdes. considerarn cunto tiene adelantado el pintor que sabe poner buenas cabezas a sus guras.
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PESADO.- Aqu lo estaba yo observando en este San Bernardo y este San Anselmo, de cuerpo entero y de tamao natural, que han colocado

vdes. a los lados de la puerta. En el semblante de San Bernardo se retrata la terneza, la devocin, el misticismo de aquella alma pura; al paso que la serenidad y aplomo del Santo Arzobispo de Cantorbery cuadran bien al profundo pensador del siglo XI. Recuerdo que estos dos cuadros estaban en la Universidad con los de otros santos doctores, entre los cuales hay un Santo Toms de Aquino tan grave, tan bien posado en el silln, que parece estar discurriendo algn artculo de la Suma. Pero para valorizar dignamente a Cabrera, es necesario volver a las dos colecciones que se mencionaron antes, la de San Ignacio y Santo Domingo; siempre las he reputado por dos de los ms ricos tesoros de nuestra escuela de pintura. Lstima que la segunda est tan estropeada de manos de los soldados que a menudo se han alojado en aquellos claustros; algunos de los lienzos acabaron ya. CLAV.- Donde quiera que ponen el pie los hombres de armas, dejan tras de s esa huella de destruccin y -76- de ruina. Mas por lo que hace a Cabrera, bien puede conocrsele con solo este cuadro grande que tenemos ah de la visin del Apocalipsis, cuando la mujer misteriosa que haba parido al nio, huye de delante del Dragn, y San Miguel pelea con la era. La visin est aplicada a la Virgen. Note vd. la belleza de su gura, la del nio que levanta con ambos brazos, y respectivamente la de los dems personajes que se introducen en la escena. Creo que todas las dotes de Cabrera se registran en ese lienzo. PESADO.- Bastante lo he visto en la Universidad antes que vdes. lo trajeran a esta galera. Aquella corporacin parece que distingui a Cabrera, y lo ocup ms que a ninguno otro pintor. COUTO.- En eso hizo lo que casi todos los cuerpos y todas las personas importantes de la ciudad. Porque Cabrera no fue de aquellos artistas desconocidos o desestimados en vida, y a quienes no se tributa honra sino despus del sepulcro. Nuestro pintor disfrut en sus das toda su fama, y las atenciones que por ella mereca. El arzobispo D. Manuel Jos Rubio y Salinas lo hizo su pintor de cmara, y -77- con sus obras adorn su palacio. Las comunidades religiosas, los templos, los establecimientos pblicos, todos a competencia quisieron tener pinturas de su mano. Pero quienes ms se sealaron con l, fueron los jesuitas, sagaces descubridores del talento y el mrito en todas lneas; Cabrera fue el pintor de la

Compaa, y entre el artista y aquella sabia corporacin mediaron relaciones estrechas. Las casas de los jesuitas estaban llenas de cuadros suyos. Por ltimo, sus mismos compaeros de profesin, cosa notable entre gentes de un ocio!, aceptaron llanamente el principado que el voto pblico le conceda en el arte. Cuando en el ao de 1753 concibieron el proyecto de plantear en Mxico una Academia a semejanza de las que por entonces empezaba a haber en Espaa, pusieron a su cabeza a Cabrera, con el carcter de presidente perpetuo, que era el mayor testimonio que podan darle de estima y de respeto. PESADO.- No saba yo que antes de esta nuestra Academia de San Carlos se hubiera pensado en establecer aqu una escuela de Nobles Artes. Ese pensamiento honra a los artistas nacionales que lo concibieron. COUTO.- La Academia estaba limitada a la pintura. El autgrafo de los estatutos, rmado de Cabrera y -78- de los otros directores, lo he visto en poder de D. Francisco Abadiano, biznieto suyo. Componase la escuela de un presidente, seis directores, un maestro de matemticas, un secretario y un tesorero. Los ejercicios consistan en lecciones de dibujo, el estudio del modelo vivo, y concursos anuales de pintura. Por cierto que hay en los tales Estatutos algunas prevenciones que llaman la atencin; como la de que jams, ni por ningn empeo, se admita por discpulo a hombre de color quebrado; que todo el que pretenda matricularse, compruebe antes que es espaol; y que si a pesar de todo, se introdujere alguno que no lo sea, se le eche de la escuela luego que se descubra55. Los profesores muestran temer que el arte valga menos, y aun llegue a envilecerse, si es ejercitado por otras manos. Raro sentir en maestros que todo se lo deban a su mrito individual. PESADO.- Parceme que eso que cuentas, hace poco verosmil la voz que algunos traen en Mxico, de que Cabrera era un indio zapoteca, nacido en Oaxaca, que vino a la capital en tiempo y por motivos que se ignoran56. Si tal hubiera sido, no habra escrito y rmado en los Estatutos un artculo que sera una ejecutoria de degradacin para l y los suyos.
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COUTO.- En cuanto al lugar de su nacimiento, la tradicin oral que de mozo alcanc yo entre los pintores de Mxico, lo haca natural de la Villa de San Miguel el Grande en el Departamento de Guanajuato; y

respecto de su origen, adems de la reexin que acabas de hacer, la colocacin que tuvieron dos de sus hijas, contradice el que has mencionado57. CLAV.- Y de su vida qu ha rastreado vd.? Holgara de saber algo de tan sealado artista. COUTO.- No he podido averiguar cundo naci, ni cundo muri. De sus obras la que he visto con fecha ms reciente, es un retrato del padre jesuita Juan Manuel Azcarai, pintado en 1764, que estaba en San Pedro y San Pablo. Es, pues, seguro que su muerte fue posterior a ese ao. Parece haber sido persona de alguna cultura adquirida por s propio. Con ocasin del reconocimiento facultativo que en unin de otros pintores practic de la imagen de Guadalupe a instancias del cabildo de la Colegiata -80- en 1751, escribi un papel titulado Maravilla americana, y conjunto de raras maravillas, observadas con la direccin de las reglas de el arte de la pintura en la prodigiosa imagen de Nuestra Seora de Guadalupe de Mxico. Bastante dice esta portada el asunto de la obrita; y en cuanto a su desempeo, el doctor Bartolache, de genio un poco acedo, deca aos adelante: Demasiado fue que un hombre lego, y sin otros estudios que los honrados domsticos del caballete y la paleta, acertase a componer un opsculo en que uni la precisin con la claridad, instruyendo y deleitando58. Esta calicacin estomagaba a un escritor elegante de la poca, el Dr. Conde, quien sospech que Bartolache haba querido indicar que Cabrera no era capaz de escribir por s aquello, y que probablemente le haban llevado la pluma sus amigos los jesuitas59. Sea de eso lo que fuere, el papel habla con lisura, y sin el estilo gongorino que entonces era de moda. Respecto de su sustancia, el mismo Bartolache daba entender que a su juicio Cabrera haba registrado la imagen, ms con los ojos de la devocin, que con los del arte60. CLAV.- Me parece que dijo vd. antes que en rededor de Cabrera se agrupaban algunos de los pintores sus -81- contemporneos, y que aun haba de ellos quienes trabajaran en su taller. Yo tengo notado que se le parecen, aunque disten bastante de l, casi todos los que conozco de su tiempo.

COUTO.- Si alguno puede estar a su lado, creo que es D. Francisco Antonio Vallejo; de quien tenemos en esta galera aquella Pursima, que nos vino de la Parroquia de Coyoacn. CLAV.- Ya vd. sabe la estima que he hecho de ese hbil pintor desde que examinamos juntos el gran cuadro que hay en la escalera de la Universidad, y me hizo vd. ver en el Colegio de San Ildefonso los que all trabaj. PESADO.- Vallejo era, pues, coetneo de Cabrera? COUTO.- Con l fue nombrado como uno de los primeros maestros de la ciudad para el reconocimiento de la imagen de Guadalupe el ao de 51; y suscribi en -82- unin de Ibarra, Osorio, Juan Patricio, Alcbar y Arnez, el juicio que se expone en la Maravilla americana. Entre las pinturas de San Ildefonso, una tiene fecha de 1761, y otra de 1764, ao en que an viva Cabrera; nalmente, la de la Universidad es de 1774. Esta ltima es una especie de cuadro votivo o conmemoratorio, mandado pintar por el claustro cuando Carlos III alcanz del pontce Clemente XIV que se pusiera en la letana de la Virgen la deprecacin Mater inmaculata. El fondo de la composicin lo forma la perspectiva de un grande edicio, dentro del cual en el plano inferior aparecen arrodillados el Papa, el Rey, el arzobispo Lorenzana y el virrey Bucareli. Tras ellos por uno y otro lado hay grupos de estudiantes. En un segundo plano areo est la Santsima Virgen en el centro sobre nubes, los cuatro doctores que llaman marianos, San Pablo y Santa Catarina, tutelares de la Universidad, y Santo Toms, San Juan Nepomuceno y San Luis Gonzaga, patronos de los estudios. La gura de la Virgen en especial es bella. CLAV.- Debe sentirse que ese interesante cuadro haya sufrido bastante por el desabrigo del sitio en que est.
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COUTO.- Afortunadamente los de San Ildefonso se conservan bien. Uno, que hay en el General chico, representa la muerte de San Javier. El cadver del apstol de las Indias, en tierra, apoyado sobre una piedra, y al raso como muri en la isla desierta de Sancin, parece exhalar todava el perfume que crean percibir los que se acercaban a l. A su lado un anciano vestido con rica seda de la China, se postra como para recoger el ltimo

aliento del santo. Pero la obra principal que de Vallejo hay en aquel Colegio, es el lienzo que llena la testera de la sacrista; al verlo, solamente se desea que hubiera en la pieza ms luz para gozarlo mejor. En el plano de abajo, y casi en una lnea, estn San Jos arrodillado, con el nio en los brazos, y a su izquierda Santa Ana en igual postura. A la derecha la Virgen y San Joaqun sentados; a uno y otro lado los siete arcngeles con los emblemas propios de sus ocios. Todas las guras son buenas; pero la excelencia de la obra y la impresin que produce, me parece que provienen de otra causa, y es el partido que el autor supo sacar del enorme tamao de su cuadro. Yo he odo decir a vdes. que en pintura conviene agrupar para concentrar mejor la atencin, y que las guras juntas dan ms golpe. Pero esta regla debe padecer excepciones, pues en -84- el lienzo de que estoy hablando, el efecto lo obtuvo Vallejo, cabalmente por el principio contrario, el esparcimiento en la totalidad de la composicin. Encima del plano en que est la Sacra familia, de un grande espacio vaco, interrumpido nicamente al medio por la paloma que simboliza al Espritu Santo; y luego en la altura hizo aparecer sobre querubines al Padre Eterno, que es en s mismo una gura magnca, quiz la mejor del cuadro. La distancia que separa a la divinidad de los seres que habitan la tierra, da a la composicin un aire de grandiosidad y elevacin, que yo no recuerdo haber encontrado en otra pintura mexicana. CLAV.- La observacin que sobre ella hace vd. es exacta. Por lo dems, la regla de agrupar, es como todas las reglas: se necesita tino para aplicarla, y hay casos en que conviene no seguirla. El talento de un artista est en saber usar las reglas. COUTO.- Otro cuadro hay en la misma sacrista, que no tiene rma; pero que supongo ser tambin de Vallejo, y representa la Pentecosts. El semblante de la Virgen, que ocupa el centro del cenculo, tiene -85- mucha expresin; y la nube rojiza que se abre arriba, y de la cual se desprenden las lenguas de fuego que bajan sobre los apstoles, hace buen efecto. Lo hace tambin en su conjunto otro cuadro suyo, el descendimiento de la cruz, que existe en la capilla alta de la casa de ejercicios de la Profesa. En general Vallejo tiene la facilidad, la blandura y la belleza que caracterizan a Cabrera.

PESADO.- De los otros pintores que mentaste hablando de ste, no veo que hayan vdes. adquirido obras. CLAV.- Aqu tenemos de Juan Patricio Morlete Ruiz ese pequeo lienzo de San Luis Gonzaga, que no carece de agrado. En el Carmen, antes de la librera, hemos visto el Sr. Couto y yo cuadros suyos alegricos, que es gnero a que parece que era inclinado. De Arnez y Osorio andan obras en la ciudad. COUTO.- Por aquel tiempo eran bastantes los profesores de pintura que haba en Mxico. Fuera de los que -86- ya hemos mencionado, con Cabrera se unieron para la fundacin de la Academia, Jos Manuel Domnguez como primer director, Miguel Espinosa de los Monteros, y Pedro Quintana. Floreca tambin a la sazn Jos Pez, que pint en el claustro bajo de San Fernando la vida de San Francisco Solano (ao 1764), y en la entrada del coro alguna cosa que no carece de inters. En San Ildefonso hay un lienzo de su mano, que representa la muerte de Santa Rosala, de dibujo incorrecto y no agradable colorido, pero en el que la traza o invencin es excelente. Si l discurri aquel asunto, y no lo tom de alguna estampa, ciertamente que era artista de ingenio y sensibilidad. Andrs Islas pint en 1773 el retablo de San Juan Evangelista que est en la capilla de Arnzazu, y algo que hay en la Profesa; todo, de menos que mediano mrito. D. Mariano Vsquez que dicen fue discpulo de Cabrera, D. Manuel Garca, D. Roberto Jos Gutirrez, D. Andrs Lpez y D. Rafael Joaqun Gutirrez examinaron con Bartolache la imagen de Guadalupe el ao 1787, en su calidad de profesores de pintura, y rmaron el atestado que aqul public. De Vsquez tenemos ah su retrato pintado por l mismo, que es ese que hace juego con el de Juan Rodrguez Jurez. De Andrs Lpez hay aquella Vernica, que parece trabajada pelo a pelo, como si fuera obra de miniatura, y en el General de San Ildefonso est el retrato del benco Sr. D. Cayetano -87- Torres hecho por l en el mismo ao de 87. D. Manuel Carcanio, tercero de hbito descubierto de Santo Domingo, pint una vida de la Virgen, de guras del tamao natural, para el antecoro de aquel convento; alcanz el establecimiento de nuestra Academia, y fue en ella Teniente de Director de pintura. Su discpulo Joaqun de Vega sac este retrato de l, que es una valiente pieza en su gnero. Finalmente, Joaqun Esquivel, artista descuidado y que parece una especie de Tapresto, ha dejado sin embargo en la vida de San Pedro

Nolasco, en los claustros bajos de la Merced, algn cuadro digno de estima, como el del coro en que cantan los religiosos con atavos de ngeles. Trabajaba en 1797. PESADO.- Junto al retrato del Carcanio veo ah un San Luis Gonzaga de Jos Alcbar, a quien varias veces han mentado vdes. COUTO.- El ltimo de nuestros pintores de nombre, y en el que se cierra la antigua escuela mexicana, que vimos principiar en Baltasar de Echave. Alcbar se distingue por la blandura y suavidad, no obstante -88- que es sa la cualidad general de la escuela, especialmente desde Juan Rodrguez Jurez para adelante. Alcanz como Carcanio la fundacin de esta Academia, y fue tambin Teniente de Director. Pint mucho en su vida, que debi ser larga, y sus cuadros de San Luis Gonzaga eran muy apreciados de nuestros padres. Ciertas incorrecciones de dibujo, y una especie de atona que crea yo observar en sus obras, me hacan tenerlo en menos, hasta que en la sala de juntas de la Archicofrada del Santsimo en Catedral vi los dos grandes lienzos que all ha dejado; el uno, de la ltima Cena del Seor, y el otro del triunfo de la fe. En ellos aprend a conocer lo que vala Alcbar, pues son dos obras de importancia y de singular belleza, en especial la Cena. Es de notarse que debi pintarlas siendo ya muy viejo, pues tienen fecha de 1799, es decir, cerca de 50 aos despus de cuando acompaaba a Cabrera a estudiar y copiar la Virgen de Guadalupe; y sin embargo, no hay all muestras de debilidad senil. Poco antes en carta que escriba al Dr. Conde, procuraba defender contra los tiros de Bartolache la memoria de aquel su amigo61. En breve debi l mismo bajar al sepulcro. PESADO.- Dices que con Alcbar se cierra el catlogo de nuestros antiguos pintores. Pero algunos aos antes -89- se haba fundado esta Academia, dotndola el Soberano, y enviando de Espaa maestros y modelos que aqu no eran conocidos, como la hermosa coleccin de yesos que est abajo, en las galeras de escultura. Muy lejos, pues, de que debiera entonces acabar el arte, fue de esperarse que tuviera buenas creces y oreciera como nunca. COUTO.- Se esperara lo que quisieres, pero ciertamente no sucedi lo que se esperaba. La muerte de la pintura en Mxico es coetnea del establecimiento de la Academia; y despus de Alcbar, en un espacio de

medio siglo, no vuelve a aparecer pintor mexicano que dejara obras importantes y ganara nombre. PESADO.- Si conrmar ese hecho la antigua acusacin contra las Academias, de que inspirando timidez, apagan el ingenio, y reducen el arte a encogidos procedimientos, que al n lo hacen morir mezquinamente? CLAV.- Bien pensarn vdes. que un hombre que recibi educacin acadmica, y es hoy profesor en una -90- Academia, no puede suscribir a semejante acusacin. Y sera, seores, un fenmeno bien singular que el estudiar un arte por principios, conocer sus reglas y observarlas, fuera lo que lo matase. Por otra parte, hay una observacin que a m me ha hecho siempre mucha fuerza; y es que todos los grandes maestros, aun los que no haban cursado Academias, han deseado que la pintura se aprendiese por los procedimientos y mtodos que en estas casas se usan. Parece como que sentan en s el defecto de no haber recibido una instruccin fundamental y razonada. Sin salir de Mxico, tienen vdes. una prueba de la verdad de lo que acabo de decir, pues cuando el arte lleg a su apogeo en la escuela de Cabrera, l y los otros profesores se dieron modo de plantear una Academia, segn nos ha referido el Sr. Couto. Este juicio de los inteligentes en todos tiempos y pases, a la verdad llama la atencin. Hay, pues, que buscar otras causas para explicar el hecho de haber decado aqu la pintura, cuando se abri esta escuela el ao de 1785. COUTO.- Me ocurre desde luego que pueden sealarse dos entre otras. La una es que la eleccin de los primeros maestros de pintura que se enviaron de -91- Espaa, fue a lo que parece poco acertada. Con ttulo de primer director vino D. Gins Andrs de Aguirre, acadmico de mrito de la de San Fernando de Madrid, quien en el espacio de trece o catorce aos que vivi en Mxico, ni en obras ni en discpulos dej cosa digna de memoria. Yo no he visto ms cuadro suyo que una Virgen de medio cuerpo en un nicho o templete de piedra, siguiendo el estilo del padre Pozzo, y es obrita en que apenas puede ponerse atencin. Acompaole con carcter de segundo director D. Cosme de Acua, el cual a poco solicit y obtuvo volver a Espaa, pretendiendo que fueran all a aprender con l los discpulos de la Academia62. No eran hombres como stos los que podan mantener en su esplendor, y mucho menos adelantar el arte que haban

ejercitado en Mxico Echave, Arteaga, Rodrguez Jurez y Cabrera, y que an tena profesores como Alcbar. CLAV.- Pues yo pens que el primer director de pintura enviado ac haba sido Ximeno. COUTO.- Tal es la oscuridad en que han quedado los dos que le precedieron. D. Rafael Ximeno y Planes, -92- educado en la Academia de San Carlos de Valencia, vino a reemplazar a Acua el ao de 1793. A la muerte de Aguirre en principios de este siglo, el Gobierno quiso que fuese segundo director del ramo nuestro compatriota D. Anastasio Echeverra, clebre dibujante de la expedicin botnica de Sesse y Mocio, y cuya magnca Flora mexicana debe existir en Madrid. Humboldt, que la vio, asegura que sus dibujos de plantas y animales pueden competir con lo mejor que en ese gnero ha producido Europa63. Lo mismo o a D. Pablo de la Llave, y a otros que la conocieron. Sin embargo, su nombramiento para la Academia encontr dicultades que impidieron que se llevase a cabo. CLAV.- Ximeno no merecer a vd. la censura que sus predecesores, pues de su pericia quedan en Mxico monumentos importantes. Tal es la pintura de la cpula de Catedral, en que represent la Asuncin de Nuestra Seora. No hay quiz en el arte gnero ms difcil, y en que ms pueda campear la habilidad de un maestro. Sin embargo, Ximeno se desempe bien, y su obra es en materia de ornamentacin lo mejor que se registra en aquel templo.
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COUTO.- Que Ximeno era un artista de mrito no tiene duda. Y cabalmente el gnero en que me parece que descollaba es ese que con razn grada vd. del ms difcil, la gran pintura mural. A ms de la obra de que ha hablado vd., ejecut otra que ya no existe. D. Antonio Gonzlez Velsquez, primer director de arquitectura en esta casa, y que construy la parroquia de San Pablo, la elegante plaza en que estuvo la estatua de Carlos IV delante de palacio, el arco del foro del antiguo teatro, y alguna otra cosa, haba levantado la hermosa capilla del Seor de Santa Teresa, cuya cpula, por su valenta, no ha tenido igual en la ciudad. La obra de pintura se encarg a D. Rafael Ximeno. En el dombo pint la historia que corre de la renovacin de la imagen; en el bside el alboroto que hubo en

el pueblo del Cardonal cuando se dispuso trasladarla a Mxico; el resto del templo lo adorn con elegancia. Mas todo aquello acab en el terremoto del 7 de abril de 1845, a los 32 aos de haberse estrenado. Despus encontr en los restos de su testamentara el boceto que haba hecho para la pintura del bside, y me apresur a adquirirlo para la Academia como un recuerdo que por varios ttulos debe serle grato. Es ese que est colgado en el rincn.
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PESADO.- Los frescos de Ximeno me parecieron siempre preferibles a sus pinturas al leo. Adems de algunas incorrecciones de dibujo que en ellas se observan, y que a la verdad son de extraarse en persona tan acadmica, hay la circunstancia de que su colorido es poco agradable, y de que no conclua ni anaba sus cuadros, sino que daba slo algunas pinceladas fuertes, buscando por ese medio el efecto. CLAV.- se era el estilo que dominaba en Espaa en la poca en que l se form; poca que no es de la que ms puede gloriarse nuestra escuela. Yo no alcanc los frescos que mi antecesor pint en la capilla del Seor de Santa Teresa, porque llegu a Mxico el ao de 46; pero a juzgar por los de Catedral, creo que tiene razn el Sr. D. Joaqun: vale aquello ms que sus obras de caballete. La mejor que de esta clase he visto, es una Pursima grande que hoy posee el Sr. Escandn, y fue pintada originalmente, segn me han dicho, para el Sr. Prez, Obispo de Puebla. Aunque la traza general de la composicin tenga valenta, y acuse ser de un autor hbil y experto, hay faltas de dibujo, que hieren la -95- vista, y disminuyen el efecto. Pero dejando a Ximeno, quisiera or del Sr. Couto cul fue en su juicio la segunda causa que hubo para que la pintura decayera en Mxico hacia la poca del establecimiento de la Academia. COUTO.- Haberle faltado la ocupacin que le daba la Iglesia. Recuerden vdes. que bajo sus alas naci en el siglo XVI, y que ella la aliment y sostuvo en los dos siguientes. Los particulares y el Gobierno mismo poco o nada haban hecho por el arte antes de la ereccin de la Academia; pero no lo necesitaba, porque los profesores encontraban empleo sobrado en los templos, en los conventos, en los colegios, en n, en todas las casas, en todos los establecimientos de comunidad, que casi sin excepcin eran eclesisticos. Y esto es lo que realmente hace orecer y prosperar la pintura, como las otras artes sus hermanas, segn ensea la

experiencia; donde quiera que han encontrado un teatro como el que aqu tuvieron, all se han desenvuelto con holgura, porque all es donde la competencia hace esforzarse al ingenio, donde los maestros se lucen ante el pblico, y donde ste a su vez puede alentarlos con su voz y sus aplausos. La paga que da un particular por algn retrato de familia, que hunde luego -96- en su casa, y las pensiones y proteccin que un Gobierno concede a los alumnos en establecimientos de la clase de la Academia, son nada en comparacin de esotro, para avivar y levantar el ingenio. Pero desde antes de concluirse el siglo pasado, y en el primer decenio del presente, las comunidades eclesisticas dejaron de ocupar a los pintores, por causas que no es ahora ocasin de indagar. En seguida vino la insurreccin, y la serie de revueltas que a ella se siguieron. Nada notable nos queda de todo ese periodo; pero tampoco hay rastro de que en l se hubiese pedido nada al arte. As es que fue cayendo en inercia, que pas luego a ser letargo, y remat en la muerte, que era la situacin en que se hallaba cuando empez a restaurarse la Academia, por los aos de 45 y 46. PESADO.- La era que desde entonces corre, no creo que pueda llamarse una continuacin de la vieja escuela mexicana. Los maestros que a sta pertenecieron, fueron sucedindose sin interrupcin unos a otros; los posteriores eran discpulos de los anteriores; de ellos reciban la doctrina que pasaban luego a sus aprendices, y as se conservaba una constante tradicin de enseanza. Mas a la llegada del Sr. Clav y dems profesores venidos de Europa, -97- la cadena tradicional, rota ya despus de medio siglo, no pudo continuar, y el arte hubo de plantearse casi tan de nuevo, como en el siglo XVI. CLAV.- A la verdad que eso nos sucedi. Yo no encontr en Mxico ninguna escuela buena ni mala, y empec a ensear a mis discpulos segn lo que haba aprendido en Barcelona y Roma y segn los principios que haba podido formarme por mis propias observaciones y el trato con hbiles artistas en mis viajes por Italia, Espaa y Francia. Jams olvidar entre ellos al insigne y venerable Overbeck, uno de los creadores de la actual escuela alemana, y quiz el primero que comenz la reaccin contra las profanidades del renacimiento. Respecto de pintores mexicanos, como no haba en la ciudad ninguna galera, ni cosa que se le pareciera, pas tiempo para que jramos en ellos la atencin, hasta que se hizo aqu el primer ensayo de reunir obras suyas y clasicarlas. Por lo dems, espero

que no se encontrar que hayamos perdido el tiempo, comparando lo que es ahora la Academia con lo que era doce o catorce aos atrs; cierto es que la proteccin que se le ha dispensado, y los auxilios con que se le ha acudido, merecen el nombre de regios. El Soberano ms dadivoso y ms -98- acionado a las Nobles Artes, en igual tiempo no hubiera hecho en Mxico ms de lo que se ha hecho por este establecimiento, el cual entiendo que en las Amricas no tiene hoy competidor, y en cuanto a la manera con que se trata y favorece a los alumnos, en Europa misma hay pocos que se le igualen. COUTO.- Yo tambin espero que las obras de los artistas que en la Academia o bajo sus auspicios se han formado aqu y en Italia, no slo mantengan, sino que aumenten el lustre de nuestra escuela. Los nombres de Cordero, Pina, Rebull, Flores, Ramrez, Sagredo, Monroy, etc., no quedarn oscurecidos al lado de los de Echave, Jurez, Arteaga, Rodrguez, Ibarra y Cabrera. Adems, en favor de los primeros se notar siempre la superior instruccin, el conocimiento ms fundamental del arte, un gusto formado con la vista y el estudio de los ms excelentes modelos que conoce la pintura. Ahora lo que importa es que no les falten ocasiones de mostrarse. PESADO.- Es precisamente lo que temo que suceda. Has hablado de la falta que hace a la pintura la ocupacin -99- religiosa; y en eso Mxico ha seguido una ley general, pues exactamente se ha observado lo mismo en todas partes. Vuelvan vdes. los ojos a los pases donde han prevalecido de tres siglos para ac las sectas iconoclastas; y a pesar de que en algunos, como Inglaterra, se han reunido circunstancias sumamente favorables para el desarrollo de las Nobles Artes, en vano se buscar all la pintura. COUTO.- Hay, sin embargo, un gnero en que acaso podr todava emplearse, y que hace poco mencionbamos: la pintura mural. Es probable que en lo venidero se manden hacer pocos cuadros al leo; pero quiz se introduzca el uso de decorar con esotra, los templos, los edicios pblicos, los salones de los ricos. Algn da conocern estos ltimos que la ornamentacin que hoy dan a sus casas, y en que por cierto no se muestran parcos, revela un gusto poco culto y sin doctrina: gusto de mercaderes que derraman con profusin el dinero, no de personas entendidas, que sepan

sentir y juzgar. Un enorme espejo, una alfombra en que se hunde el pie como en csped de jardn, les llaman ms la atencin, y son pagados a mejor precio, que un excelente cuadro, un cornisamento, una perspectiva, un paisaje hechos con sabidura. Cuando una -100- educacin ms cuidada enderece y purique sus gustos, se corrern de eso, y conocern que nunca los artefactos mecnicos pueden parangonarse con las obras del ingenio. Para abrir si es posible este camino, se ha ataviado por nuevo estilo la ltima galera hecha aqu en la Academia, y lo haremos (Dios mediante) sobre mayor escala en las paredes y techumbre del gran saln construido en la fachada. Los frescos que all trabajen nuestros alumnos, no slo les servirn de ensayo en un gnero tan poco usado hasta aqu entre nosotros, y que en manos de los grandes artistas del siglo XVI en Italia se elev a la mayor altura, sino que acaso les proporcionen ocupacin para lo venidero, si logramos que el pblico forme su paladar y tome gusto a estas cosas. Tal es la mira que nos hemos propuesto. PESADO.- Los espejos, que tanto te escuecen y tan mala competencia hacen a la pintura, siempre gustarn en el mundo. Acurdate de lo que deca el conde Xavier Maistre, que un espejo es el cuadro que rene ms votos, y en el que nadie encuentra qu criticar, porque cada uno registra all la imagen que mejor le parece, la suya propia. Pero ya que -101- ha pasado delante de nosotros, como decas al principio, la historia que aqu se va formando de la pintura en Mxico, holgrame de que el Sr. Clav nos manifestase el sentir que ella le ha inspirado, vista en su conjunto y por mayor. CLAV.- Si tomamos la escuela desde Baltasar de Echave, porque para juzgar de lo que le precedi faltan monumentos, parceme que la direccin que le dio aquel hbil maestro, fue la misma que seguan los que en Italia se llaman cincocentistas, es decir, los de la escuela de Rafael y dems del renacimiento. Sus principios se propagaron a Espaa, como antes vimos, y prevalecan all en el siglo XVI, que fue cuando Echave debi formarse, puesto que tenemos obras suyas desde los primeros aos del siguiente. Echave es siempre el a esos principios; correcto, gracioso, de ejecucin detenida y acabada, de bastante esmalte en el color, lo cual da a sus tablas frescura y brillantez. Sobre sus huellas fueron Luis Jurez y otros; de modo que puede mirrsele como la personicacin o el representante del primer periodo, no slo por ser el ms antiguo y de

consiguiente quien marc la senda, sino porque rene en grado superior las cualidades que caracterizan ese periodo. A la mitad de l y cuando -102- empieza a desaparecer aquel primer maestro, viene Sebastin de Arteaga, que tent otra va, no resueltamente y desde sus primeros pasos, sino por grados, segn se inere del estudio y observacin de los pocos cuadros que nos quedan. Por punto de partida en esa va puede tomarse el lienzo de los Desposorios que aqu tenemos, y por trmino el de Santo Toms, del presbiterio de San Agustn. Su pintura es vigorosa, grasa, y aun si se quiere de ms verdad que la de Echave, porque a pesar de sus incorrecciones quiz se pegaba ms al natural. En cambio carece de la gracia de su antecesor, y de la sencillez y pureza que lo distinguen. En Arteaga hay ms fuerza, y mucho ms rasgo en el manejo del pincel; en Echave mejor doctrina y delicadeza de sentimiento. De los secuaces de Arteaga el ms sealado que conocemos es el segundo Baltasar de Echave. Al concluir el siglo, Juan Rodrguez Jurez abre un tercer camino, y adopta nuevo estilo, franco, de masas sencillas y grandiosas, pero algo amanerado en el colorido, en el que por ganar esplendidez, hizo resaltar hasta la exageracin el azul y el rojo. Este estilo domin por todo el siglo XVIII. Yo tengo la sospecha de que durante l los profesores para componer sus obras se guiaban ms por estampas y grabados, que por el estudio del natural; de ah puede en parte provenir la facilidad y fecundidad que en ellos se nota, y que en Cabrera, el artista que ms ha descollado -103- en Mxico, es verdaderamente un portento. Dentro de su taller se distingua entre otros Alcbar, que cierra el catlogo de los antiguos pintores mexicanos. La prenda que generalmente caracteriza a la escuela toda, es la suavidad y blandura que parece inspirada por el dulce ambiente que en este pas se respira, y que copia bien la ndole de sus habitantes. PESADO.- Por lo que he podido notar, otra cualidad de distinto orden seala tambin a la escuela, y la honra en sumo grado; y es que fue tan mirada, tan pdica, que ser cosa rara encontrar obra suya que ofenda a la vista. Recuerden vdes. lo que ha sido la pintura en algunos pases, y en manos de ciertos profesores. COUTO.- Los de Mxico parece que haban odo ya la elocuente declamacin de nuestro sabio compatriota el Dr. D. Antonio Lpez Portillo, quien en el hermoso discurso que el ao 1773 pronunci ante la Academia de San Carlos de Valencia al hacerse la primera distribucin

pblica de premios, se explicaba as: Cuanto ms nobles y excelentes son en s mismas la Pintura y la Escultura por la viva y -104- deliciosa impresin que hacen en los nimos las imgenes que se presentan al alma por la vista, tanto ms tristes y perniciosos efectos obra el desvergonzado e insolente abuso de ellas. Por esto no slo los Padres de la Iglesia, sino aun muchos Filsofos del Paganismo declamaron alta y gravemente contra las Pinturas y Estatuas inmodestas y provocativas; abuso atroz, horrendo, detestable! Pinceles hay que destilan ponzoa; cinceles y buriles, que parecen escoplos del inerno. No es cargo de las Artes, en s nobles, castas y decentes; nada peor que la corrupcin de lo mejor. Y este infame abuso es ms execrable entre nosotros, por estar la Pintura y la Escultura casi enteramente consagradas a la Religin. Un pincel, que pintaba un Dios crucicado, una Reina pursima de las Vrgenes, se envilecer luego, y se prostituir a imgenes... Qu ser, pues, pintar, esculpir o grabar con arrojo sacrlego las imgenes de los Santos y Santas que se exponen para culto, qu ser, digo, pintarlas licenciosamente? No, no se halla vocablo que explique por entero tan gran maldad. PESADO.- Lo que de verdad he extraado yo en nuestra antigua escuela, es que se hubiera encerrado totalmente dentro del gnero religioso, y no hubiese tocado -105- ninguno otro, cuando para ello no podan faltarle ni ocasiones ni inspiracin. COUTO.- Cosa es en efecto digna de reparo. Al paisaje, por ejemplo, que es tan bello y gentil ramo de pintura, se estaban brindando excelentes fondos en una tierra como Mxico, donde la naturaleza se ostenta tan variada, tan rica, tan galana, que parece que se pavonea para ser vista de los hombres. No se comprende cmo tal espectculo no excitaba la imaginacin de los pintores para reproducirlo en sus telas. Dcese que Daza y Angulo lo ejercitaron en el siglo XVII; y un erudito de aquel tiempo escribi que sus pases eran tales, que no encontraran rival hasta que la naturaleza se ponga a pintar64. Grande encomio, pero no s si merecido. No se habra dicho ms del Pusino, de Claudio de Lorena, de Markoo en nuestros das. Fuera del gnero religioso, el que se cultiv bastante aqu fue el de retratos, pues no slo las familias, sino los cuerpos todos, las comunidades, los colegios hacan copiar a cuantas personas de su seno llegaban a distinguirse de algn modo.

CLAV.- Y a fe que algunos de esos retratos no carecen de mrito, como los que nos han dejado Juan Rodrguez -106- Jurez y Juan Patricio Ruiz Morlete. Pero ya que el Sr. Pesado ha extraado una cosa, permtanme vdes. a m que extrae otra. Parceme haber notado que las dos artes liberales hermanas de la ma, no caminaron en Mxico a iguales pasos que la pintura. Ni escultores ni arquitectos conozco, que hayan ganado la reputacin que los pintores que hemos venido mencionando. PESADO.- Ya otros haban hecho esa observacin, pero limitada a la escultura. Me acuerdo que algn escritor de nes del siglo pasado, deca que en Mxico Apeles y Vitruvio haban tenido siempre mejores discpulos que Fidias65. COUTO.- Y tena razn, porque la historia de nuestra escuela de escultura habr que tomarla desde Tolsa y Vilar para adelante. En lo de atrs nada hay notable, si no es acaso algn trabajo de talla, como la hermosa sillera del coro de San Agustn. Pero respecto de la arquitectura no sucede lo mismo. Comenzando por las casas de habitacin, en Mxico se ha edicado en los tiempos pasados, si no con exquisita elegancia, s con solidez, con holgura, y -107- aun con cierta grandiosidad; las que posea la familia del Conde de San Mateo Valparaso en las calles del Puente del Espritu Santo y 1. de San Francisco, hoy Hotel de Iturbide, construidas (al menos aqulla) por el maestro veedor D. Francisco Guerrero y Torres, despus de mediados del siglo pasado; la del Conde del Valle y la del Marqus de Guardiola en la plazuela del mismo convento; la de los herederos de Hernn Corts en el Empedradillo, que sirve actualmente de Montepo; la del Conde de la Cortina en Tacubaya, y otras muchas en la ciudad, son moradas dignas de magnates y seores principales. Respecto de edicios pblicos, la Aduana, la Casa de moneda, la antigua Inquisicin, hoy Colegio de Medicina, el de San Ildefonso, el de las Vizcanas, la Enseanza de nias, el convento de la Encarnacin, el Hospital de terceros, pertenecen al gnero de la grande edicacin, y muestran haber sido trazados y hechos por arquitectos de ciencia. El seminario de minera, impropio tal vez para su objeto, es en s mismo un elegante palacio, monumento del ingenio de Tolsa y que adornara la plaza de cualquier capital. Respecto de templos, la suntuosidad ha sido extrema; y averiguando los maestros que en ellos trabajaron desde Alonso Prez Castaeda que a principios del siglo XVII entenda en la montea y

construccin de Catedral, hasta D. Francisco Tres-Guerras, el arquitecto del Carmen y el puente de Celaya, se -108- formara un catlogo honroso y distinguido. Aun en otro gnero, en la ingeniera civil, se acometieron entre nosotros obras verdaderamente gigantescas. Poco despus de la conquista, un pobre religioso franciscano, Fr. Francisco Tembleque, para surtir de agua dos distritos que carecan de ella, proyect y llev felizmente a cabo el notable acueducto de Zempoala, que es un monumento digno de la municencia de un Prncipe66. Al entrar el siglo siguiente, Enrico Martnez ejecut el canal de desage de Huehuetoca, practicando en la montaa del Sincoque un socavn (tnel dicen ahora, como si nuestra raza no hubiera tenido ni vocablo con que llamar esa clase de obras) cubierto en lo interior con bveda de mampostera, que en nuestros das y en cualquier pas se tendra por empresa de gran cuenta. Otras semejantes se continuaron sin interrupcin hasta el presente siglo, en que los Consulados de Mxico y Veracruz a competencia, hicieron las dos carreteras que bajan a aquel puerto. Ms corta la del segundo, como que principia slo en Perote, acredita sin embargo en la cuesta de San Miguel y en el puente del Rey la pericia de D. Diego Garca Conde, que la dirigi. La del Consulado de Mxico arranca en Toluca, atraviesa el monte de las Cruces y el de Riofro, cruza toda la mesa central de la cordillera, y va a buscar por Orizaba y Crdoba el descenso al mar. Alguna de las partes que en ella ejecut el sabio -109- brigadier de ingenieros D. Miguel Constanz, como la sinuosa va de las cumbres de Acultzingo, es sin hiprbole obra de romanos. Seores, a quien se proponga escribir la historia de esta arte en Mxico, no le faltar materia, y ha de encontrar nombres dignos de memoria. PESADO.- Acabas de pronunciar el de Tres-Guerras, y veo ah un cuadrito de su mano, que me parece representar la infancia de la Virgen. COUTO.- Presente que me hizo mi bondadoso amigo el Lic. D. Vctor Covarrubias, y que cre deber colocar en esta galera, ms bien que en mi casa, en memoria de tan digno maestro. No puede tomarse sino como un juego de pincel, muestra de su acin a la pintura, que fue su primer amor, y que nunca pudo poner en olvido, si bien luego tuvo que aplicarse totalmente a la arquitectura67.

PESADO.- Ahora que en la Academia se ha establecido la enseanza de esa noble arte con la extensin y plenitud -110- que jams haba tenido entre nosotros, plegue al cielo que an ms que la pintura, los dos grabados y la estatuaria, produzca colmados frutos, y corresponda a la civilizacin de la poca. La arquitectura, si no es la ms bella de las tres artes, es la primognita entre las hermanas, la ms necesaria para la vida, la que erige templos a Dios, da hogar a la familia, y abre caminos entre las ciudades y las naciones. Las dos hermanas menores vienen luego a decorar y ataviar lo que ha hecho la mayor. Pero en todas materias antes es lo til que lo bello. COUTO.- Hagamos votos por el adelantamiento de todas. Con esto termin nuestra pltica, y nos separamos.