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Denise M. Osborne

30/04/2013, s 07:27:00

O livre arbtrio e o nosso crebro


Qual a imagem que temos quando pensamos em um filsofo? Provavelmente uma pessoa mais velha, sria, sentado em uma poltrona, rodeada de livros e imersa em pensamentos profundos. Bem, nem todos os filsofos da atualidade so assim. Uma nova tendncia na filosofia investigar questes filosficas, como o livre arbtrio, o determinismo e a moral, atravs de experimentos e anlise de dados: so os filsofos experimentais. Esse tipo de filosofia, surgida h apenas alguns anos, tem atrado muita gente, principalmente os mais jovens filsofos. Filosofia experimental, tambm chamada em ingls de x-phi, usa experimentos sistemticos para entender o que as pessoas pensam sobre assuntos discutidos em filosofia. Aqui mesmo, na minha universidade tem um professor renomado nesta rea, Dr. Shaun Nichols, que tem seu prprio laboratrio onde os experimentos so feitos. Os experimentos so, por exemplo, pesquisas em que participantes fazem o seu julgamento de certos cenrios e respondem perguntas abertas, onde o objetivo investigar a intuio tanto a nvel superficial, quanto mais profundo. Atravs de coleta de dados, medio do tempo de reao e imagens do crebro, os filsofos experimentais procuram entender as fontes de nossos instintos. Isto , sem dvida, um jeito bem diferente de fazer filosofia! Um dos tpicos favoritos dos filsofos experimentais (incluindo Dr. Nichols) o livre arbtrio; uma velha questo filosfica investigada agora sob uma nova perspectiva. Intuitivamente, acredito, pensamos que temos o livre arbtrio: tomamos nossas decises, fazemos nossas escolhas, mesmo que seja dentro de um nmero limitado de opes. Alm disso, a ideia de que todos tm livro arbtrio caminha lado a lado com a ideia de que somos responsveis por nossas escolhas. Desta forma, punimos aqueles que cometem infraes e homenageamos aqueles que tm sucesso. A filosofia experimental e o livre arbtrio Mas o que a filosofia experimental tem a dizer sobre o livre arbtrio? Um dos temas favoritos de Dr. Nichols o livre arbtrio. Em um dos seus experimentos, participantes tinham que resolver um quebra-cabea em que as palavras eram relacionadas ou com falta de educao ou com educao. Aqueles participantes expostos s palavras rudes tinham a probabilidade muito mais alta de interromper o experimento. No debriefing (quando o experimento acaba e o pesquisador revela aos participantes as intenes de sua pesquisa), nenhum dos participantes disse estar consciente de que as palavras do quebra-cabea tinham afetado seu
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nenhum dos participantes disse estar consciente de que as palavras do quebra-cabea tinham afetado seu comportamento. Experimentos como este tm uma importante mensagem: somente porque no temos conscincia de que algo existe, no significa que esse algo no exista. Aplicando isso ao livre arbtrio: somente porque acreditamos que o livre arbtrio exista, no podemos partir para a concluso de que o livre arbtrio seja real. Este experimento filosfico apenas um exemplo entre vrios outros em que as decises dos participantes so moldadas por foras alm do seu consciente. A magia do subconsciente Tudo isso me faz pensar em Derren Brown, um mgico ingls que tem um programa de TV em Londres. Brown simplesmente impressionante. Sua especialidade a sugesto mental. Atravs de imagens sugeridas, ele leva as pessoas a tomarem certas decises, tudo a nvel inconsciente. Em um dos seus programas, Brown levou uma pessoa de carro a um local e pediu para que ele desenhasse algo para um produto. Brown saiu da sala e o participante desenhou um urso com uma harpa no cu. Quando Brown voltou, pediu ao participante que abrisse um envelope que estava sobre a mesa. No envelope havia o mesmo desenho que o participante fez. E como Brown adivinhou? Porque durante o passeio de carro, foram colocados desenhos nos prdios e paredes de um urso tocando harpa no cu. O participante no tinha conscincia de que tinha visto estes desenhos. Tudo sugesto do subconsciente, algo que no percebemos, mas que afeta nosso comportamento (as incrveis performances de Derren Brown esto no Youtube). A filosofia experimental, a meu ver, traz uma nova concepo do que seja filosofar e coloca a filosofia a par do mundo cientfico atual. Filosofar ficou muito mais interessante! Clique aqui para acessar todas as colunas de Denise M. Osborne

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