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Mal de Alzheimer La demencia es una pérdida de la función cerebral que se presenta con ciertas enfermedades.

El mal de Alzheimer es una forma de demencia que gradualmente empeora con el tiempo y afecta la memoria, el pensamiento y el comportamiento. Causas Usted es más propenso a padecer el mal de Alzheimer si: Es mayor. Sin embargo, sufrir esta enfermedad no es parte del envejecimiento normal. Tener un pariente consanguíneo cercano, como un hermano, hermana o padre con la enfermedad. Tener ciertos genes ligados al mal de Alzheimer como el alelo APOE epsilon4. Los siguientes factores pueden aumentar el riesgo, aunque no están bien comprobados: Pertenecer al sexo femenino Tener presión arterial alta por mucho tiempo Antecedentes de traumatismo craneal Existen dos tipos de mal de Alzheimer: En el mal de Alzheimer de aparición temprana, los síntomas aparecen primero antes de los 60 años y es mucho menos común que el de aparición tardía; sin embargo, tiende a empeorar rápidamente. La enfermedad de aparición temprana puede ser hereditaria y ya se han identificado varios genes. El mal de Alzheimer de aparición tardía, la forma más común de la enfermedad, se presenta en personas de 60 años en adelante. Puede ser hereditario, pero el papel de los genes es menos claro. Ya no se cree que el aluminio, el plomo y el mercurio en el cerebro sean una causa del mal de Alzheimer. Enfermedad de Alzheimer Síntomas Los síntomas de demencia abarcan dificultad con muchas áreas de la función mental, entre ellas: El comportamiento emocional o la personalidad El lenguaje La memoria La percepción El pensamiento y el juicio (habilidades cognitivas) La demencia aparece primero generalmente como olvido.

No todas las personas con deterioro cognitivo leve progresan a mal de Alzheimer. los síntomas son más obvios e interfieren con la capacidad para cuidar de sí mismo. despertarse con frecuencia por la noche. escoger la ropa apropiada o conducir Dificultad para leer o escribir.El deterioro cognitivo leve (DCL) es la fase entre el olvido normal debido al envejecimiento y el desarrollo del mal de Alzheimer. estado anímico indiferente Extraviar artículos Cambios de personalidad y pérdida de habilidades sociales A medida que el mal de Alzheimer empeora. Los síntomas pueden abarcar: Cambio en los patrones de sueño. depresión. comportamiento violento y dar golpes Deficiente capacidad de discernimiento y pérdida de la capacidad para reconocer el peligro Uso de palabras erróneas. tales como llevar el saldo de la chequera. Olvidar detalles acerca de hechos cotidianos. Dificultad para realizar tareas básicas. hablar con frases confusas Retraerse del contacto social . perder la noción de quién es. son conscientes del olvido. como preparar las comidas. discusiones. Los síntomas del deterioro cognitivo leve abarcan: Dificultad para realizar más de una tarea a la vez Dificultad para resolver problemas Olvidar hechos o conversaciones recientes Tardar más tiempo para llevar a cabo actividades más difíciles Los síntomas tempranos del mal de Alzheimer pueden abarcar: Dificultad para realizar tareas que exigen pensar un poco. agitación. Las personas con deterioro cognitivo leve tienen ligeros problemas con el pensamiento y la memoria que no interfieren con las actividades cotidianas y. Olvidar hechos de la historia de su propia vida. no pronunciar las palabras correctamente. con frecuencia. Tener delirios. Alucinaciones. como tener dificultad para encontrar el nombre de objetos familiares Perder interés en cosas que previamente disfrutaba. pero que solían ser fáciles. participar en juegos (como bridge) y aprender nueva información o rutinas Perderse en rutas familiares Problemas del lenguaje.

vestirse y bañarse Otros síntomas que pueden presentarse con el mal de Alzheimer: Incontinencia Problemas para deglutir Pruebas y exámenes Un médico entrenado a menudo puede diagnosticar el mal de Alzheimer con los siguientes pasos: Examen físico completo. entre ellas: Anemia Tumor cerebral Infección crónica Intoxicación por medicamentos Depresión severa Accidente cerebrovascular Enfermedad de la tiroides Deficiencia vitamínica La tomografía computarizada (TC) o la resonancia magnética (RM) del cerebro se pueden hacer para buscar otras causas de demencia.Las personas con mal de Alzheimer avanzado ya no pueden: Entender el lenguaje Reconocer a los miembros de la familia Llevar a cabo actividades básicas de la vida diaria. . como comer. como tumor cerebral o accidente cerebrovascular. que incluye examen neurológico Hacer preguntas acerca de la historia clínica y los síntomas Un examen del estado mental El diagnóstico de esta enfermedad se hace cuando ciertos síntomas están presentes y verificando que otras causas de demencia no estén presentes. Se pueden realizar exámenes para descartar otras posibles causas de demencia.

Manejar los síntomas como problemas de comportamiento. Los siguientes cambios son más comunes en el tejido cerebral de personas con Alzheimer: "Nudos neurofibrilares" (fragmentos enrollados de proteína dentro de las neuronas que obstruyen la célula). Pronóstico La rapidez con la cual empeora esta enfermedad es diferente para cada persona. Los objetivos del tratamiento son: Disminuir el progreso de la enfermedad (aunque esto es difícil de hacer). Tratamiento No existe cura para la enfermedad de Alzheimer. aunque un paciente puede vivir entre 3 y 20 años después del diagnóstico.En las etapas tempranas de la demencia. Sin embargo. Modificar el ambiente del hogar para que usted pueda desempeñar mejor las actividades diarias. la imagen cerebral en las gammagrafías puede ser normal. En etapas posteriores. como infecciones urinarias y neumonía . "Placas seniles" (áreas donde se han acumulado productos de neuronas muertas alrededor de proteínas). la única forma de saber con certeza que alguien sufrió el mal de Alzheimer es examinar una muestra de tejido cerebral después de la muerte. Posibles complicaciones Maltrato por parte de un cuidador demasiado estresado Úlceras de decúbito Pérdida del funcionamiento muscular que imposibilita mover las articulaciones Infección. Apoyar a los miembros de la familia y otros cuidadores. Durante ese tiempo. Aunque estos exámenes no confirman el diagnóstico de Alzheimer. La última fase de la enfermedad puede durar desde unos meses hasta varios años. el paciente se torna totalmente inválido. Si el mal de Alzheimer se presenta súbitamente. otras células cerebrales y proteína). La muerte por lo regular ocurre por una infección o una insuficiencia orgánica. Los pacientes con mal de Alzheimer con frecuencia mueren antes de lo normal. es más probable que empeore con rapidez. sí excluyen otras causas de demencia (como accidentes cerebrovasculares y tumor). "Placas neuríticas" (aglomeraciones anormales de células nerviosas muertas y que están muriendo. una resonancia magnética puede mostrar una disminución del tamaño de diferentes áreas del cerebro. confusión y problemas del sueño.

la mantequilla y los productos lácteos. como los carotenoides. la vitamina E y la vitamina C. . Consumir pescado de agua fría (como atún. Hable con el médico acerca de cualquiera de estas propuestas. sulindaco (Clinoril) o indometacina (Indocin). Permanecer activo mental y socialmente durante toda la vida. Si está cuidando a una persona con este trastorno y la afección se deteriora a tal punto que ya no la puede cuidar en casa. llame al médico si una persona con este trastorno experimenta un repentino cambio en su estado mental. Mantener una presión arterial normal. un tipo de medicamento normalmente usado para el colesterol alto. Un cambio rápido puede ser indicio de otra enfermedad. Motrin).Otras complicaciones relacionadas con la inmovilidad Caídas y fracturas Comportamiento dañino o violento hacia sí mismo o hacia los otros Pérdida de la capacidad para desempeñarse o cuidarse Pérdida de la capacidad para interactuar Desnutrición y deshidratación Cuándo contactar a un profesional médico Consulte con el médico si alguien cercano experimenta síntomas de demencia. Incrementar los antioxidantes. Consumir una dieta baja en grasa. existen algunas prácticas que vale la pena incorporar en la rutina diaria. consumiendo muchas frutas y verduras de color oscuro. especialmente aquellas que implican tomar medicamentos o suplementos. Las drogas estatinas. Pensar en tomar antinflamatorios no esteroides (AINES). Reducir la ingesta de ácido linoleico que se encuentra en las margarinas. hable sobre la situación con el médico. particularmente si usted tiene antecedentes familiares de demencia. Asimismo. hable con el médico acerca de los pros y contras de la utilización de estos medicamentos para la prevención. al menos dos a tres veces a la semana. Prevención Aunque no existe una forma comprobada de prevenir el mal de Alzheimer. pueden ayudar a disminuir el riesgo del mal de Alzheimer. como ibuprofeno (Advil. Sin embargo. salmón y caballa) rico en ácidos grasos omega-3.