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El agua se encuentra en la naturaleza y la podemos encontrar en los cuerpos de agua, tales como ríos, lagos, laguna mares y océanos

. El agua forma parte de un proceso, natural llamado ciclo hidrológico. El manejo del ciclo hidrológico permite la compresión de fenómenos relacionados con el agua en la naturaleza y para el correcto desarrollo y gestión de los recursos hídricos. El ciclo hidrológico se refiere al movimiento y circulación natural que el agua tiene en toda la tierra y su atmósfera. Este movimiento se da por medio de distintos fenómenos que hacen circular el agua, subiéndola desde el mar hasta la atmósfera y regresándola por las lluvias hacia la tierra y a los mismos océanos. El ciclo no tiene principio ni fin, pero se puede decirque el concepto de ciclo hidrológico se origina en el agua de los océanos. Se denomina ciclo hidrológico al movimiento general del agua: ascendente por evaporación y descendente por las precipitaciones y después en forma de escorrentía superficial y subterránea. De esta definición deben remarcarse dos aspectos importantes: a) la escorrentía subterránea es mucho más lenta que la superficial y esta lentitud le confiere al ciclo ciertas características fundamentales, como es que los ríos continúen con caudal mucho tiempo después de las últimas precipitaciones, y b) las aguas subterráneas no son más que una de las fases o etapas del ciclo del agua, y el desconocimiento de esta condición puede provocar que se exploten como si no tuvieran relación con las precipitaciones o la escorrentía superficial, con los consecuentes resultados. El ciclo hidrológico, proceso a través del cual se abastecen de agua los seres vivos, constituye una de las partes más importantes de las condiciones naturales de las cuencas hidrológicas Es sabido que todos y cada uno de los elementos que conforman una cuenca hidrológica actúan de manera conjunta e interrelacionados, creando un ambiente natural definido. La modificación de alguno o algunos de estos elementos (atmósfera, suelo, vegetación, agua) ocasiona un desequilibrio

Parte de aquella puede ser evaporada antes de tocar la superficie terrestre. es en definitiva el movimiento ininterrumpido del agua desde la atmósfera se da bajo la energía proveniente del sol. siendo por tanto. la luna cuyas influencias gravitacionales sobre la tierra. sin que por ello se desequilibren las condiciones originales de la cuenca. sobre la disponibilidad del mismo. en esa forma. Dentro de él hay ciclos más cortos que desvían a ciertas partes de éste. el objeto fundamental de estudio de la hidrología. el cual proporciona la energía para su evaporación. hacer un corto circuito en el ciclo. entendiendo por esto la cantidad de agua que se puede utilizar. conforme a la capacidad de recuperación del recurso. etc. Además que el agua que no es encontrada en las diversas fases del ciclo va a sostener nuestra vida. desde donde puede infiltrarse o . De allí. pero únicamente porque se derritenhacia la tierra y viceversa. previa al aprovechamiento de cualquier recurso de una cuenca.ambiental que se refleja. Así. granizo. en dicho ciclo hidrológico. una parte es evaporada nuevamente hacia la atmósfera o escurre y cae hacia el suelo. Por estas razones es importante realizar una evaluación. el agua cae sobre la superficie terrestre en forma de precipitación líquida o sólida (nieve. pues se ha considerado que la nieve y el hielo (las formas sólidas de la precipitación). caen dentro del dominio de la hidrología. con mayor o menor intensidad. por ejemplo: la precipitación pluvial que llega a la vegetación puede evaporarse de esta directamente y. Su funcionamiento El ciclo hidrológico no tiene principio ni fin y sus diversos procesos ocurren de manera continua. así como la vida vegetal y animal (incluyendo en ambos los cosechados y criados por el hombre). Primariamente interesada ésta con la forma liquida del agua.). También el agua puede llegar al terreno y ser retenida en el suelo por fuerzas capilares y moleculares hasta que se evapora. Aquella fracción que alcanza la vegetación es parcialmente retenida por las hojas y cobertura foliar de las plantas (interceptación). provocadas también por el anterior afectan el equilibrio de las fuerzas terrestres y del propio planeta que su campo gravitatorio. el campo electromagnético y el efecto coriolis controlan el flujo de los vientos. En el caso de la parte baja de la cuenca El ciclo hidrológico es el mecanismo dinámico natural que comprende la circulación general del agua en todos sus estados a través de la naturaleza.

Aquella fracción que se infiltra puede seguir tres rutas bien definidas: una parte es absorbida por la zona radicular de las plantas y llega a formar parte activa de los tejidos de las plantas o transpirada nuevamente hacia la atmósfera. los cuerpos abiertos de agua. las moléculas de oxígeno y de dióxido de carbono son disueltos en el agua que cae durante las precipitaciones pluviales. sino que a su vez se desplazan entre dos sitios con diferencias en sus equipotenciales. producto de la descomposición orgánica también se disuelve conforme el agua se infiltra a través de las capas superiores del suelo.escurrir por las laderas siguiendo la dirección por las mayores pendientes del terreno. que se hallan limitadas en su parte inferior por depósitos impermeables (arcillas. Los compuestos de nitrógeno. o podrá moverse a través de los drenajes naturales de la cuenca hacia los cauces principales de las corrientes. el agua subterránea seguirá descendiendo y eventualmente representará una pérdida de humedad para la cuenca llegando a formar parte del almacenamiento casi inactivo. El dióxido de carbono en el suelo. Este último puede también hallarse conectado hidráulicamente con el océano. puede desplazarse paralelamente a la superficie del terreno a través de la zona no saturada del terreno. con este debemos considerar que:      El agua que se evapora del océano lleva con ella una pequeña pero significativa cantidad de materia mineral disuelta. Otros minerales solubles y sales cualesquiera son disueltos por el agua que entra. energía y algunas sustancias químicas" y puesto que el ciclo geoquímico opera también como parte del ciclo hidrológico. y otros (1990)..E. Aquella parte precipitada que escurre a lo largo de las laderas podrá ser a su vez interceptada por las depresiones naturales del terreno. Si se llegasen a presentar fracturas o fallamientos en la base de la formación impermeable. J. etc.) no permanecen estáticas. definen el ciclo hidrológico como el "proceso integrante de los flujos de agua. El ácido carbónico diluido capacita al agua para reaccionar químicamente con los fragmentos minerales. Las aguas subterráneas. No hay que olvidar que la evaporación es un proceso continuo cuasi-estacionario presente en todos los puntos de la cuenca. como la sal común. como flujo subsuperficial hasta llegar a aflorar en los nacimientos o manantiales o continuar infiltrándose hasta llegar a la zona saturada del terreno. Nash. donde recargará el almacenamiento de aguas subterráneas. . las corrientes principales y secundarias y las zonas saturada y no saturada del terreno. liberando bicarbonatos y carbonatos que también pueden ir en disolución. formaciones rocosas. el cual va desde la evapotranspiración en la vegetación hasta aquella proveniente de la superficie del terreno. desde donde se evaporará o infiltrará nuevamente.

pero de forma limitada. como. por tanto. que los compuestos menos solubles se precipiten conforme los limites de solubilidad son alcanzados o que las bacterias puedan reducir a los sulfatos en solución. Las entradas a la cuenca se hallan distribuidas espacial y temporalmente. fauna y flora. Dado que el agua es un recurso escaso. presente en la naturaleza en formas diversas (Ver Tabla siguiente) . agricultura y ganadería. que requiere de un profundo conocimiento de los procesos arriba descritos. sino también en baño. la modelación de los parámetros hidrológicos se convierte en una tarea muy difícil. la respuesta de una cuenca es función del espacio y del tiempo. deportes. Figura 2. Ciclo hidrológico La escasez de agua es dependiente de la región y dadas las formas diversas de presencia y de gestión. . por ejemplo. pueden suceder muchas reacciones. siendo reciclable y renovable por la naturaleza.Una vez que el agua entra en la matriz geológica. Por ello. Finalmente el agua regresa a la atmósfera por evaporación (dejando atrás la materia mineral en el suelo) o bien dicha agua regresa al mar como descarga del agua del subsuelo o en forma de escurrimiento fluvial acarreando su carga mineral con ella. es necesario no olvidar las diferentes formas de existencia del agua para su captación. admite diferentes niveles de gestión. Como puede verse. Es importante el recordar que los usos del agua no son solamente el abastecimiento de poblaciones industrias. el ciclo hidrológico comprende una serie de interacciones continuas bastante complejas y de carácter no lineal. piscicultura y cultivos marinos.susceptible de contaminación por diversos elementos y fuentes. En cada etapa del camino hay un cierto número posible de reacciones químicas y algunas de ellas son reversibles cuando cambia el ambiente físico o químico.

concluyó que una gota fue usada 3 veces. porcentajes y tiempos medios de residencia de agua en el planeta Se denomina tiempo medio de residencia a la esperanza matemática del tiempo que una molécula de agua que acaba de ingresar en un cierto tipo de recurso (p. Esta es la versión en caché de http://www. Se trata de una captura de pantalla de la página tal como esta .: agua subterránea) tardará en pasar a otra situación distinta.Tabla 2. Karl Imhoff.unal.co/cursos/sedes/manizales/4080004/contenido/Capitulo_2/Pages /ciclohidrologico.e. En 1949 en USA un estudio similar arrojó como resultado que una gota se usó 17 veces. Volúmenes. Figura 3.html de Google. debemos considerar el ciclo del agua desde su captación hasta la distribución en la ciudad y su vertimiento.edu. en 1929 estudiando la cuenca Alemana de Rhur. Ciclo hidrológico Reduciendo la escala.virtual.

se mostraba el 18 Abr 2013 17:32:14 GMT. alterará el ciclo entero para una determinada región. colaborando en mantener la superficie de la Tierra más fría y la atmósfera más caliente. cumple con una función importante. . construir embalses. En Esencia. subiéndola desde el mar hasta la atmósfera y regresándola por las lluvias hacia la tierra y a los mismos océanos. El ciclo no tiene principio ni fin. Más información Sugerencia: para encontrar rápidamente tu término de búsqueda en esta página. Este movimiento se da por medio de distintos fenómenos que hacen circular el agua. el Hidrograma contiene el comportamiento ante determinado patrón de precipitación sobre ella. El hombre actúa introduciendo cambios importantes en el ciclo hidrológico de algunas regiones de manera progresiva al desecar zonas pantanosas. El ciclo hidrológico es un proceso continuo pero irregular en el espacio y en el tiempo. pulsa Ctrl+F o ⌘-F (Mac) y utiliza la barra de búsqueda. Es posible que la página haya sufrido modificaciones durante este tiempo. etc. Una gota de lluvia puede recorrer todo el ciclo o una parte de él. reflejando la relación entre las condiciones fisiográficas de esta Cuenca y la relación lluviaescorrentía en ella. En Hidrología se denomina Hidrograma a la representación gráfica de la variación del caudal en relación con el tiempo en determinado punto de una Cuenca Hidrográfica. Vale destacar que cualquier acción del hombre en una parte del ciclo. El ciclo hidrológico se refiere al movimiento y circulación natural que el agua tiene en toda la tierra y su atmósfera. modificar el régimen de los ríos. pero se puede decir que el concepto de ciclo hidrológico se origina en el agua de los océanos. El ciclo hidrológico además de mantener en movimiento el agua.

En el caso de cauces intermitentes. éstos se secan totalmente. En los cauces permanentes la escorrentía superficial se mantiene debido al aporte de los acuíferos únicamente. . con la ayuda de la figura anterior. Aquí el nivel freático se encuentra bajo y con tendencia descendente (de no generarse la lluvia se mantendría esta tendencia). se inicia con un período seco que se prolonga hasta el inicio de la lluvia (Inicio del Hidrograma de la figura). nos llevará entonces a definir. el ciclo del escurrimiento mediante una serie de fases: La fase previa al Hidrograma. cuando el caudal base (agua subterránea) se agota.La definición de los Componentes del Hidrograma. En esta fase sólo existe la contribución que realiza el flujo subterráneo al caudal en el cauce en el que se estudia el Hidrograma.

Se considera que desde el punto B hasta el punto D. además de las tres componentes del Hidrograma que estaban contribuyendo en la fase anterior. La segunda fase es la que sigue a una lluvia intensa. salvo el que cae sobre el cauce directamente. Si la intensidad de la lluvia es menor que la capacidad de infiltración del suelo. representada en el Hidrograma por el tramo A-B (Conocida como curva de Concentración). se da inicio a la escorrentía superficial directa. En este intervalo la componente que menos interviene es la precipitación directa sobre la corriente. Desde el punto D del Hidrograma hasta el E (Curva de Descenso) el caudal registrado se compone únicamente por flujo subsuperficial y agua subterránea. En esta fase. dada las condiciones de baja humedad del suelo. solamente tres componentes están contribuyendo a la alimentación del caudal: la escorrentía superficial directa. Finalmente a partir de este punto E. otra es retenida en depresiones y otra parte. En esta fase no hay escurrimiento superficial directo. en la cual . dando inicio al escurrimiento subsuperficial y a la percolación. precisamente en el Punto A. En este momento la curva tiende a ser horizontal.La primera fase comienza con el inicio de la lluvia (Ver el Histograma de Precipitación en la parte Superior del Gráfico). parte del agua retenida retornará a la atmósfera posteriormente. parte del agua precipitada es interceptada por la vegetación. la tendencia descendente se mantiene hasta que las pérdidas por infiltración e Intercepción (entre otras) son excedidas por la Intensidad de la Precipitación. para iniciar el cambio de pendiente. En el Hidrograma de la figura esta fase queda definida por el tramo comprendido entre el inicio de la precipitación y el punto “A”. ahora. El agua que se infiltra satura la zona de aireación del suelo. se alcanza una tercera fase en la que se llega al nivel de máxima recarga y toda el agua precipitada contribuye con el aumento del caudal. en el cual se puede decir que toda la cuenca está contribuyendo al caudal reflejado por el Hidrograma. se infiltrará para suplir esta deficiencia de humedad. si la intensidad de la lluvia es mayor que la deficiencia de humedad del suelo habrá un aumento gradual del contenido de humedad en su zona de aireación. Cuando la lluvia continúa. Después de saturarse las depresiones superficiales. la precipitación sobre la corriente y el agua subterránea. la cual debió haber cesado antes del punto D. Aquí el caudal en el Hidrograma aumenta hasta alcanzar el punto máximo o Caudal Pico (Punto C). está contribuyendo el flujo su superficial. la escorrentía superficial cesa y comienza la denominada Curva de agotamiento. notemos que. La cuarta fase constituye la de recuperación de las condiciones referidas en la fase previa al inicio de la precipitación.

esto es equivalente a decir que es el gráfico de la descarga (L3/T) de un flujo en función del tiempo. para repetirse nuevamente el ciclo. dadas las condiciones de saturación del suelo. con relación a la siguiente figura. carga de sedimentos. hay que destacar que un Hidrograma puede presentar picos múltiples debido a posibles aumentos en la intensidad de la lluvia. para un río. caudal. a una sucesión continua de lluvias o a una no sincronización de las componentes del flujo. Al final esta curva de agotamiento se mantendrá hasta el inicio de una nueva lluvia.rambla o canal. Por último. cuando ocurre la segunda lluvia. podremos ver cómo sería el Hidrograma total generado para dos lluvias consecutivas.los aportes al caudal del cauce provienen únicamente de las reservas de agua subterránea. . por ejemplo. Éstos pueden ser hidrogramas de tormenta e hidrogramas anuales. en los que el caudal Pico aumenta. arroyo. si bien típicamente representa el caudal frente al tiempo. si es el caso. Hidrograma El hidrograma es un gráfico que muestra la variación en el tiempo de alguna información hidrológica tal como: nivel de agua. los que a su vez se dividen en perennes y en intermitentes. entre otros.

es decir. . Se construye con base en un "Hidrograma en S" que a su vez se construye desglosando varias tormentas y sus hidrogramas reales producidos.Hidrograma de tormenta debido a la lluvia recibida en la cuenca. el de Schneider. o a través del año hidrológico: el pico de escorrentía (caudal máximo de la avenida). el de Clark. Los hidrogramas son útiles. Hidrograma Unitario: Curva básica de respuesta a una unidad de precipitación que describe la forma en que una cuenca devuelve un ingreso de lluvia distribuido en el tiempo. que pueden sumarse linealmente. o. Hidrograma Sintético: Hidrógrama unitario estimado de acuerdo con fórmulas que incluyen parámetros físicos de la cuenca en estudio como área. Un mm de precipitaciones significa que en una superficie de un m² ha caído un litro de agua de lluvia (1L/m²). pendiente promedio y otros. longitud del cauce principal. entre otras cosas. las variaciones estacionales de los caudales si se grafica un período de uno o varios años. Permite observar:     las variaciones en la descarga a través de una tormenta. Se basa en el principio de que dicha relación entrada-salida es lineal. el flujo de base o aporte de las aguas subterráneas al flujo. Son los hidrogramas sintéticos más conocidos: el Triangular del USDA. para comparar los tiempos de descarga y caudales pico de varias corrientes o cuencas hidrográficas. para así conocer las diferencias entre sus capacidades de respuesta ante avenidas.