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Caída de la actividad económica y aumento del desempleo La combinación de la crisis política y económica recrudeció el desempleo y subempleo en la economía informal

debido al cierre masivo de pequeñas y medianas empresas que no pudieron soportar el rigor de la crisis. Esta situación crítica se tradujo en una quiebra masiva de cooperativas, pequeñas y medianas empresas que no contaban con la necesaria fortaleza para enfrentar y sobrevivir a la crisis. Millares de empleos fueron destruidos y la tasa de desempleo alcanzó niveles sin precedentes: ascendió hasta 16,2% y 20,7% entre 2002 y 2003, respectivamente; mientras que la tasa de empleo informal pasó de 51,4% en 2002 a 52,7% en 2003. Esto agravó los niveles de pobreza y aumentó la ya enorme deuda social acumulada. Recuperar la estabilidad política y social planteaba el imperativo de reducir drásticamente el desempleo, pero ya no con programas temporales sino a través de un ataque de fondo a las causas del desempleo y la pobreza, capacitando a las personas para facilitar su inserción en la actividad productiva a través de nuevas formas de organización social de la producción, guiadas por principios de solidaridad y cooperación. La crisis política y económica no sólo destruyó millares de puestos de trabajo. También agravó la problemática de la pobreza y la exclusión social. En un momento en el cual aún no se había revertido el efecto nefasto de la privatización de servicios públicos básicos y esenciales para la población, las personas que perdieron su empleo se quedaron sin ingresos para costear su acceso a la educación, la salud, la vivienda y otros derechos sociales básicos a cuyo disfrute sólo tenían acceso en su condición de consumidores con ingresos suficientes para pagarlos y no como ciudadanos ante los cuales el Estado tiene deberes y obligaciones. El porcentaje de personas en situación de pobreza aumentó de 39% en el primer semestre de 2002, cuando se produjo el golpe de Estado, a 54% en el primer semestre de 2003, cuando se desarrolló el paro patronal y el sabotaje a la industria petrolera. A fines de 2003 llegó a 55,1%. Mientras que el porcentaje de personas en situación de pobreza extrema también se incrementó en esos semestres de 20,1 % a 30,2%. Recuperación de las fuentes de trabajo Con el lanzamiento de las Misiones Productivas (Vuelvan Caras, Che Guevara y Zamora) el gobierno venezolano se planteó recuperar el nivel de empleo a través de un masivo programa de capacitación técnico-productiva de los desempleados, así como de su formación socio-política. La idea fue organizarlos en cooperativas y otras formas de unidades de producción asociativas y solidarias, cuyos proyectos serían financiados y asistidos técnicamente por diferentes instituciones del Estado. Con este fin se lanzaron las Misiones Productivas, cuyos beneficiarios se organizaron en cooperativas y otras formas de unidades de producción de carácter asociativo. Estas unidades productivas de propiedad social reciben financiamiento y asistencia técnica y son el tejido del nuevo modelo productivo que se construye en Venezuela a la luz de los mandatos de la Constitución Bolivariana y de las Líneas Generales del Plan de Desarrollo Económico y Social de la Nación, dependiente del ministerio de Planificación y Desarrollo. “La economía social es una vía alternativa y complementaria a lo que tradicionalmente se conoce como economía privada y economía pública. El concepto sirve para designar al sector de producción de bienes y servicios que compagina intereses económicos y sociales comunes, apoyado en el dinamismo de las comunidades locales y en una participación importante de los ciudadanos y de los trabajadores de las llamadas empresas alternativas, como son las empresas

000– se corresponde con el universo de lanceros. De acuerdo con la metodología que sigue el INE. sobre todo porque entre 2003 y 2005 la población activa en vez de aumentar lo que hizo fue disminuir.000. explica una de las líneas del Plan de Desarrollo. En números absolutos. los estudiantes no forman parte de lo que se llama población económicamente activa. la cantidad de desocupados se redujo en 700. hombres o mujeres dedicados a los quehaceres del hogar.9%. la tasa de desocupación que en diciembre de 2003 cerró en 14. vamos a darle poder a los pobres: es la única manera de que ellos mismos acaben con la pobreza”. El número de inactivos representaba 30. En cambio. estas misiones se convirtieron en la acción de mayor importancia y envergadura en el marco de la intervención de los poderes públicos. apta para trabajar y que en la Encuesta de Hogares por Muestreo manifi esta su disponibilidad y disposición a realizar alguna labor que genere remuneración.6% de la población activa se redujo durante esos 2 años a 8. Con el fin de abatir el desempleo y lograr la máxima inclusión social de los sectores antes ignorados y marginados de la actividad productiva. eso no se arregla así. y casi la mitad de ese número eran los lanceros. es decir. Los efectos de Vuelvan Caras generaron críticas a la evaluación que el INE viene realizando tanto en la medición de la fuerza de trabajo como en la investigación que adelanta sobre el impacto de las misiones. independientemente de si estaban realizando alguna labor o práctica". . que en números absolutos abarcó a 1 millón de personas.7 millones a 1 millón el número de personas que manifestaba no tener algún tipo de trabajo. "A las personas desempleadas que se les otorgó una beca en Vuelvan Caras se les pasó a considerar como estudiantes. aquella mayor de 15 años. los estudiantes – incluidos los lanceros a quienes se les impartió cursos de formación no mayor a 6 meses– pasaron a formar parte de lo que se denomina población inactiva. presidente del Instituto Nacional de Estadísticas. explica Elías Eljuri. bajó de 1. personas que viven de sus rentas o enfermos e incapacitados para efectuar algún trabajo. y 2 años después ese porcentaje saltó a 35%. démosle poder a los pobres. de las cuales la tercera parte –entre 260. es decir. jubilados. Como dijo el presidente Chávez: “Al mundo hay que decirle: si queremos acabar con la pobreza. cuando el presidente Hugo Chávez anunció su conversión en Misión Che Guevara.8% de la población mayor de 15 años (aproximadamente 5.3 millones de personas). que también incluye a pensionados. Entre los resultados que se le asignan a Vuelvan Caras está el efecto que tuvo en las estadísticas de desempleo entre enero de 2004 –cuando fue creada– y septiembre de 2007. No.asociativas y las microempresas autogestionables”. No se trata de pañitos de agua tibia para un cáncer. Por tanto.000 y 350.

agrega. A finales de 2003.1 millones de personas se encontraban en situación de pobreza extrema. hubo 2. En las estadísticas del INE se parte de que en cualquier hogar por lo menos dos personas aportan al ingreso familiar. una vez que concluyeron sus cortos estudios. Sin embargo. tal como lo fija el Instituto Nacional de Nutrición. Si bien nunca se igualó al salario mínimo aprobado por el gobierno. sobre todo cuando se mide por el ingreso que entra a un hogar o lo que gana una persona. por tanto.5 millones de personas que por distintas vías dejaron de ser excluidos sociales. Gracias a esta misión. economista de la Universidad Central de Venezuela. aquellos cuya remuneración no es fija y no alcanza para una alimentación. Explica que históricamente en Venezuela. cerca de 7. y 2 años más tarde –fi nales de 2005– esa cantidad disminuyó a 4. en el gobierno se asegura que la capacitación que recibieron los lanceros. comenzaron a trabajar y a desarrollar toda una actividad. al menos permitía cubrir gastos de alimentación.5 millones de personas.000 bolívares mensuales. es decir. mientras que la otra mitad la aporta otro pariente. Una situación similar al efecto que tuvo Vuelvan Caras en la tasa de desempleo ocurrió también con el indicador de pobreza. antes de Vuelvan Caracas."La disminución en la fuerza de trabajo es un fenómeno insólito en tiempos de paz e incongruente con una economía que está creciendo". "Una vez que las personas de la misión concluyeron sus estudios. por tanto. las tasas de participación económica de la población han experimentado un aumento constante. les permitió incorporarse a la fuerza de trabajo en cooperativas. de los cuales 12% correspondía a los lanceros. en especial las de carácter educacional como Vuelvan Caras. Bajando la pobreza. pero para eso se requeriría que esas personas tuvieran un ingreso superior al salario mínimo". siguiendo una pauta que se da en todos los países. tanto en hombres como en mujeres. empresas Chávez anunció en septiembre la misión Che Guevara de producción social y también dentro de las organizaciones públicas. previamente formaban parte del universo de excluidos. De esa manera se logró disminuir las cifras de pobreza extrema o exclusión. Los lanceros de Vuelvan Caras. "La explicación que dan es el impacto que tienen las misiones asistenciales del gobierno. es decir. pasaron a formar una cooperativa. advierte Héctor Valecillos. . y luego se fue ajustando en los años sucesivos. pasan a ser consideradas como parte de la población activa". explica el presidente del INE. aunque en estas últimas el aumento fue más acentuado. cada lancero comenzó a recibir una beca de 186. el monto de la beca cubre la mitad de los alimentos. y pasaron de 56% en 1950 a 70% en 2003.

en la Asamblea Nacional todavía está pendiente que se aclare la denuncia que hizo un grupo de lanceros y coordinadores de capacitación contra el Ministerio de Economía Comunal. "Ha sido difícil obtener información de lo que está pendiente por ejecutar. pero todavía queda pendiente el pago de algunas becas y préstamos a las cooperativas". agrega.quienes pasaron de una situación en la cual recibían algún dinero a destajo. hubo algunos que tuvieron que acudir a los tribunales laborales.ve/numeros/. y gracias a la misión pasaron a recibir una beca mensual.com.htm . ahora que Vuelvan Caras pasó a ser la Misión Che Guevara". Durante el tiempo en que la Asamblea Nacional se dedicó a la discusión de la reforma constitucional. Se pagó por jornada de trabajo a través de un boleto de alimentación equivalente a 40% del valor de la unidad tributaria vigente en cada año. ha sido la de explicar que el contrato que se fi rmó fue sólo por seis meses. respectivamente. La respuesta del ministerio.americaxxi./ven_03.. "Pudimos avanzar para que les cancelaran a varios de los facilitadores algunas de las deudas. Si bien esta misión logró anotarse una reducción en los datos estadísticos de la pobreza y el desempleo. comenta la diputada Medina. las reuniones de las comisiones quedaron suspendidas. La denuncia llegó a la Comisión de Educación de la Asamblea Nacional y el caso lo asumió la diputada Pastora Medina. porque les adeudarían el pago de becas y de los honorarios por instrucción impartida. cancelado a través del Instituto Nacional de Capacitación y Educación Socialistas (Inces).. de las deudas y de los objetivos que están planteados. Deudas pendientes. quien desde julio ha intentado recibir alguna explicación del referido organismo sobre la deuda y el destino que se le habría dado a los recursos. y falta ver si las propuestas de la parlamentaria de revisar las cuentas de esta misión contarán con el respaldo de todos los miembros de la Comisión de Educación REGRESAR www. en cuanto a los facilitadores.