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Contaminacin por radiactividad

La contaminacin radioactiva se define como una alteracin del medio ambiente, debida a la presencia de substancias radiactiva o radioactividad en el entorno. Debida a isotopos naturales o radioistopos que provienen de accidentes nucleares como el de Chernobyl o ms recientemente el de Fukushima. La primera de ellas se da cuando se trata de aquellos istopos radiactivos que existen en la corteza terrestre desde la formacin de la Tierra o de los que se generan continuamente en la atmsfera por la accin de los rayos csmicos. Cuando, debido a la accin del hombre, estos radioistopos naturales se encuentran en concentraciones ms elevadas que las que pueden encontrarse en la naturaleza (dentro de la variabilidad existente), se puede hablar de contaminacin radiactiva. En el segundo caso, el de los radioistopos artificiales, los radioistopos no existen de forma natural en la corteza terrestre, sino que se han generado en alguna actividad del hombre. En este caso la definicin de contaminacin es menos difusa que en el caso de los radioistopos naturales, ya que su variabilidad es nula, y cualquier cantidad se podra considerar contaminacin. Isotopo Se denominan istopos a los tomos de un mismo elemento, cuyos ncleos tienen una cantidad diferente de neutrones, y por lo tanto, difieren en masa atmica. Isotopo radiactivo Un istopo radiactivo de un elemento est caracterizado por poseer un ncleo atmico inestable (debido al balance entre neutrones y protones), emiten Radiaciones Gammas Alfas o Betas en Vez de ser estables como cualquier isotopo e irradian o emiten energa al cambiar de sta forma a una con mayor estabilidad Ejemplos de isotopos radiactivos y utilidades: Uranio 235U y 238U Torio 234Th y 232Th Radio 226Ra y 228Ra Carbono 14C Tritio 3H Radn 222Rn Potasio 40K Polonio 210Po

1-ARMAS NUCLEARES. Plutonio-239 o el Uranio-235 Sirven para hacer bombas Atmicas como las que fueron arrojadas en Hiroshima y Nagasaki.

2-INDUSTRIAL El Cobalto-60 o Cesio-137 se utilizan para la esterilizacin de Equipos o Material Quirrgico o de Laboratorio Tambin otros como el escandio-26 se utilizan en el Crackeo del Petrleo.

3-MEDICO El Yodo-131 o el Tecnecio-99 sirven para el Tratamiento de Radioterapia y de Algunos Canceres.

Isotopos naturales: Oro-198 se aplica en inyecciones, para zonas cancerosas Tantalio-182 se aplica en inyecciones, los mdicos los usan para llegar hasta los tumores cancerosos de formas raras, como los que se producen en la vejiga. Yodo-131 Usado contra enfermedades de la glndula Tiroides. Fsforo-30 Usado contra tratamientos de leucemias crnicas. Fsforo-32 Usado en el diagnstico de enfermedades relacionadas con los huesos o mdula sea. Procedencia de la contaminacin

Mdica: en Medicina Nuclear y Radioterapia se generan residuos contaminados (metales de las jeringas irradiadas, material de laboratorio, excretas de pacientes tratados, aguas residuales, etc.) Industrial: por la produccin de energa nuclear: estas centrales emiten a la atmsfera sustancias radiactivas, limitadas legalmente para estar por debajo de los lmites legales. Igualmente, los residuos radiactivos pueden ser fuentes de contaminacin. Militar: Debido a los ensayos, a cielo descubierto o subterrneas, de las bombas atmicas, a su fabricacin o a la investigacin asociada Accidental: la contaminacin radiactiva artificial puede ser resultado de una prdida del control accidental sobre los materiales radiactivos durante la produccin o el uso de radioistopos. Tambin cuando ocurren grandes accidentes nucleares como los de Chernbil y Fukushima, en los que se

pueden dispersar elementos radiactivos en la atmsfera, el suelo y las masas acuticas (ros, mares, capa fretica, etc.). Medicin de la actividad radiactiva La actividad de una sustancia radiactiva se determina por el valor del nmero de transformaciones o desintegraciones que sufre por unidad de tiempo. La unidad establecida en el Sistema Internacional es el Becquerelio (Bq). 1 Bq = 1 transformacin por segundo. Contador Geiger Un contador Geiger es un instrumento que permite medir la radiactividad de un objeto o lugar. Es un detector de partculas y de radiaciones ionizantes. Niveles de contaminacin altos Cuando los radioelementos se fijan en el cuerpo humano pueden ser ms peligrosos que cuando se eliminan de forma normal por el organismo (en la heces, orina o sudor). Pero siempre depende de la cantidad incorporada al cuerpo El plutonio es un elemento sumamente txico, ya que despus de ser ingerido o inhalado se instala permanentemente en el esqueleto, el hgado y los pulmones. Es radiactivo, y la radiacin que emite puede causar serios daos, como tumores seos o pulmonares. Basta ingerir algunas millonsimas de gramo de plutonio para que la salud corra un gran riesgo.
Tratado de Prohibicin de Ensayos Atmosfricos (ATBT) en 1963. 1963 se lograra un acuerdo internacional que prohibi las pruebas nucleares en la atmsfera, el espacio exterior y bajo el agua, permitiendo solamente las explosiones subterrneas que no causan liberacin de radiactividad al ambiente. El ATBT fue firmado por ms de 100 pases, incluidos los Estados Unidos, la URSS y Gran Bretaa. Ni Francia ni China lo suscribieron y continuaron su experimentacin al aire libre.

Accidente de Chernobil: durante una prueba en la que se simulaba un corte de suministro elctrico, un aumento sbito de potencia en el reactor 4 de esta central nuclear, produjo el sobrecalentamiento del ncleo del reactor nuclear, lo que termin provocando la explosin del hidrgeno acumulado en su interior. La cantidad de dixido de uranio, carburo de boro, xido de europio, erbio, aleaciones de circonio y grafito expulsados, materiales radiactivos y/o txicos que se estim fue unas 500 veces mayor que el liberado por la bomba atmica arrojada en Hiroshima en 1945