You are on page 1of 5

LAPLANTINE, Franois. Aprender Antropologia. So Paulo: Brasiliense, 2006. p 13 24.

O CAMPO E A ABORDAGEM ANTROPOLGICOS O homem nunca parou de interrogar-se sobre si mesmo. Em todas as sociedades existiram homens que observavam homens. Houve at alguns que eram tericos e forjaram, como diz Lvi-Strauss, modelos elaborados em casa. A reflexo do homem sobre o homem e sua sociedade, e a elaborao de um saber so, portanto, to antigos quanto a humanidade, e se deram tanto na sia como na frica, na Amrica, na Oceania ou na Europa. Mas o projeto de fundar uma cincia do homem uma antropologia , ao contrrio, muito recente. De fato, apenas no final do sculo XVIII que comea a se constituir um saber cientfico (ou pretensamente cientfico) que toma o homem como objeto do conhecimento, e no mais a natureza; apenas nessa poca que o esprito cientfico pensa, pela primeira vez, em aplicar ao prprio homem os mtodos at ento utilizados na rea fsica ou da biologia. Isso constitui um evento considervel na histria do pensamento do homem sobre o homem. Um evento do qual talvez ainda hoje no estejamos medindo todas as conseqncias. Esse pensamento tinha sido at ento mitolgico, artstico, teolgico, filosfico, mas nunca cientfico, no que dizia respeito ao homem em si. Trata-se, desta vez, de fazer passar este ltimo estatuto de sujeito do conhecimento ao de objeto da cincia. Finalmente, a antropologia, ou mais precisamente, o projeto antropolgico que se esboa nessa poca muito tardia na Histria no podia existir o conceito de homem enquanto regies da humanidade permaneciam inexploradas surge em uma regio muito pequena do mundo: a Europa. Isso trar, evidentemente, como veremos mais adiante, conseqncias importantes. Para que esse projeto alcance suas primeiras realizaes, para que o novo saber comece a adquirir um incio de legitimidade entre outras disciplinas cientficas, ser preciso esperar a segunda metade do sculo XIX, durante o qual a antropologia se atribui objetos empricos autnomos: as sociedades ento ditas primitivas , ou seja, exteriores s reas de civilizao europias ou norte-americanas. A cincia, ao menos tal como concebida na poca, supe uma dualidade radical entre o observador e seu objeto. Enquanto que a separao (sem a qual no h experimentao possvel) entre o sujeito observante e o objeto observado obtida na fsica (como na biologia, botnica, ou zoologia) pela natureza suficientemente diversa dos dois termos presentes, na histria, pela distncia no tempo que separa o historiador da sociedade estudada, ela consistir na antropologia, nessa poca e por muito tempo em uma distncia definitivamente geogrfica. As sociedades estudadas pelos primeiros antroplogos so sociedades longnquas s quais so atribudas as seguintes caractersticas: sociedades de dimenses restritas; que tiveram poucos contatos com os grupos vizinhos; cuja tecnologia pouco desenvolvida em relao nossa; e nas quais h uma menor especializao das atividades e funes sociais. So tambm qualificadas de simples; em conseqncia, elas iro permitir a compreenso, como numa situao de laboratrio, da organizao complexa de nossas prprias sociedades. A antropologia acaba, portanto, de atribuir-se um objeto que lhe prprio: o estudo das populaes que no pertencem civilizao ocidental. Sero necessrias ainda algumas dcadas para elaborar ferramentas de investigao que permitam a coleta direta no campo das observaes e informaes. Mas logo aps ter firmado seus prprios mtodos de pesquisa no incio do sculo XX a antropologia percebe que o objeto emprico que tinha escolhido (as sociedades primitivas) est desaparecendo; pois o prprio universo dos selvagens no de forma alguma poupado pela evoluo social. Ela se v, portanto, confrontada a uma crise de identidade. Muito rapidamente, uma questo se coloca, a qual, como veremos neste livro, permanece desde seu nascimento: o fim do selvagem ou, como

diz Paul Mercier (1996), ser que a morte do primitivo h de causar a morte daqueles que haviam se dado como tarefa o seu estudo? A essa pergunta vrios tipos de resposta puderam e podem ainda ser dados. Detenhamo-nos em trs deles. 1) O antroplogo aceita, por assim dizer, sua morte, e volta para o mbito das outras cincias humanas. Ele resolve a questo da autonomia problemtica de sua disciplina reencontrando, especialmente a sociologia, e notadamente o que chamado de sociologia comparada. 2) Ele sai em busca de uma rea de investigao: o campons, este selvagem de dentro, objeto ideal de seu estudo, particularmente bem adequado, j que foi deixado de lado pelos outros ramos das cincias do homem. 3) Finalmente, e aqui temos um terceiro caminho, que inclusive no exclui o anterior (pelo menos enquanto campo de estudo), ele afirma a especificidade de sua prtica, no mais atravs de um objeto emprico constitudo, (o selvagem, o campons), mas atravs de uma abordagem epistemolgica constituinte. Essa a terceira via que comeamos a esboar nas pginas que se seguem, e que ser desenvolvida no conjunto deste trabalho. O objeto terico da antropologia no est ligado, na perspectiva na qual comeamos a nos situar a partir de agora, a um aspecto geogrfico, cultural ou histrico particular. Pois a antropologia no seno um certo olhar, um certo enfoque que consiste em: a) o estudo do homem inteiro; b) o estudo do homem em todas as sociedades, sob todas as latitudes em todos os seus estados e em todas as pocas. O ESTUDO DO HOMEM INTEIRO S pode ser considerada como antropolgica uma abordagem integrativa que objetive levar em considerao as mltiplas dimenses do ser humano em sociedade. Certamente, o acmulo dos dados colhidos a partir de observaes diretas, bem como o aperfeioamento das tcnicas de investigao, conduzem necessariamente a uma especializao do saber. Porm, uma das vocaes maiores de nossa abordagem consiste em no parcelar o homem, mas, ao contrrio, em tentar relacionar campos de investigao freqentemente separados. Ora, existem cinco reas principais da antropologia, que nenhum pesquisador pode, evidentemente, dominar hoje em dia, mas s quais ele deve estar sensibilizado quando trabalha de forma profissional em algumas delas, dado que essas cinco reas mantm relaes estreitas entre si. A antropologia biolgica (designada antigamente sob o nome da antropologia fsica) consiste no estudo das variaes dos caracteres biolgicos do homem no espao e no tempo. Sua problemtica a das relaes entre o patrimnio gentico e o meio (geogrfico, ecolgico, social), ela analisa as particularidades morfolgicas e fisiolgicas ligadas a um meio ambiente, bem como a evoluo destas particularidades. O que deve, especialmente, a cultura a este patrimnio, mas tambm, o que esse patrimnio (que se transforma) deve cultura? Assim, o antroplogo biologista levar em considerao os fatores culturais que influenciam o crescimento e a maturao do indivduo. Ele se perguntar, por exemplo: por que o desenvolvimento psicomotor da criana africana mais adiantado do que o da criana europia? Essa parte da antropologia, longe de consistir apenas no estudo das formas de crnios, mensuraes do esqueleto, tamanho, peso, cor da pele, anatomia comparada das raas e dos sexos, interessa-se em especial desde os anos 50 pela gentica das

populaes, que permite discernir o que diz respeito ao inato e ao adquirido, sendo que um e outro esto interagindo continuamente. Ela tem, a meu ver, um papel particularmente importante a exercer para que no sejam rompidas as relaes entre as pesquisas das cincias da vida e as das cincias humanas. A antropologia pr-histrica o estudo do homem atravs de vestgios materiais enterrados no solo (ossadas, mas tambm quaisquer marcas da atividade humana). Seu projeto, que se liga arqueologia, visa reconstruir as sociedades desaparecidas, tanto em suas tcnicas e organizaes sociais, quanto em suas produes culturais e artsticas. Notamos que esse ramo da antropologia trabalha com uma abordagem idntica s da antropologia histrica e da antropologia social e cultural de que trataremos mais adiante. O historiador antes de tudo um historigrafo, isto , um pesquisador que trabalha a partir do acesso direto aos textos. O especialista em pr-histria recolhe, pessoalmente, objetos no solo. Ele realiza um trabalho de campo, como o realizado na antropologia social na qual se beneficia de depoimentos vivos. A antropologia lingstica. A linguagem , com toda evidncia, parte do patrimnio cultural de uma sociedade. atravs dela que os indivduos que compem uma sociedade se expressam e expressam seus valores, suas preocupaes, seus pensamentos. Apenas o estudo da lngua permite compreender: como os homens pensam o que vivem e o que sentem, Isto, suas categorias psicoafetivas e psicocognitivas (etnolingsticas); como eles expressam o universo e o social (estuda da literatura, no apenas escrita, mas tambm a tradio oral); como, finalmente, eles interpretam seus prprios saber e saber-fazer (rea das chamadas etnocincias).

A antropologia lingustica, que uma disciplina que se situa no encontro de vrias outras, no diz respeito apenas, e de longe, ao estudo dos dialetos (dialetologia). Ela se interessa tambm pelas imensas reas abertas pelas novas tcnicas modernas de comunicao (mass media e cultura do audiovisual). A antropologia psicolgica. Aos trs primeiros plos de pesquisa que foram mencionados, e que so habitualmente os nicos considerados como constitutivos (com a antropologia social e a cultural, das quais falaremos a seguir) do campo global da antropologia, fazemos questo pessoalmente de acrescentar um quinto plo: o da antropologia psicolgica, que consiste no estudo dos processos e do funcionamento do psiquismo humano. De fato, o antroplogo em primeira instncia confrontado no a conjuntos sociais, e sim a indivduos. Ou seja, somente atravs dos comportamentos conscientes e inconscientes dos seres humanos particulares podemos apreender essa totalidade sem a qual no antropologia. a razo pela qual a dimenso psicolgica (e tambm psicopatolgica) absolutamente indissocivel do campo do qual procuramos aqui dar conta. Ela parte integrante dele. A antropologia social e cultural (ou etnologia) nos deter por muito tempo. Apenas nessa rea temos alguma competncia, e este livro tratar essencialmente dela. Assim sendo, toda vez que utilizarmos a partir de agora o termo antropologia mais genericamente, estaremos nos referindo antropologia social e cultural (ou etnologia), mas procuraremos nunca esquecer que ela apenas um dos aspectos da antropologia. Um dos aspectos cuja abrangncia considervel, j que diz respeito a tudo que constitui uma sociedade: seus modos de produo econmica, suas tcnicas, sua organizao poltica e jurdica, seus sistemas de parentesco, seus sistemas de conhecimento, suas crenas religiosas, sua lngua, sua psicologia,suas criaes artsticas.

Isto posto, esclareamos desde j que a antropologia consiste menos no levantamento sistemtico desses aspectos do que em mostrar a maneira particular com a qual esto relacionados entre si e atravs da qual aparece a especificidade de uma sociedade. precisamente esse ponto de vista da totalidade, e o fato de que o antroplogo procura compreender, como diz Lvi-Strauss, aquilo que os homens no pensam habitualmente em fixar na pedra ou no papel (nossos gestos, nossas trocas simblicas, os menores detalhes dos nossos comportamentos), que faz dessa abordagem um tratamento fundamentalmente diferente dos utilizados setorialmente pelos gegrafos, economistas, juristas, socilogos, psiclogos... O ESTUDO DO HOMEM EM SUA DIVERSIDADE A antropologia no apenas o estudo de tudo que compe uma sociedade. Ela o estudo de todas as sociedades humanas (a nossa inclusive), ou seja, das culturas da humanidade como um todo em suas diversidades histricas e geogrficas. Visando constituir os arquivos da humanidade em suas diferenas significativas, ela, inicialmente privilegiou claramente as reas de civilizao exteriores nossa. Mas a antropologia no poderia ser definida por um objeto emprico qualquer (e, em especial, pelo tipo de sociedade ao qual ela a princpio se dedicou preferencialmente ou mesmo exclusivamente). Se seu campo de observao consistisse no estudo das sociedades preservadas do contato com o Ocidente, ela se encontraria hoje, como j comentamos, sem objeto. Ocorre, porm, que se a especificidade da contribuio dos antroplogos em relao aos outros pesquisadores em cincias humanas no pode ser confundida com a natureza das primeiras sociedades estudadas (as sociedades extra-europias), ela a meu ver indissociavelmente legada ao modo de conhecimento que foi elaborado a partir do estudo dessas sociedades; a observao direta, por impregnao lenta e contnua de grupos humanos minsculos com os quais mantemos uma relao pessoal. Alm disso, apenas a distncia em relao a nossa sociedade (mas uma distncia que faz com que nos tornemos extremamente prximos daquilo que longnquo) nos permite fazer esta descoberta: aquilo que tomvamos por natural em ns mesmos , de fato, cultural; aquilo que era evidente infinitamente problemtico. Disso decorre a necessidade, na formao antropolgica, daquilo que no hesitarei em chamar de estranhamento (depaysement), a perplexidade provocada pelo encontro de culturas que so para ns as mais distantes, e cujo encontro vai levar a uma modificao do olhar que se tinha sobre si mesmo. De fato, presos a uma nica cultura, somos no apenas cegos dos outros, mas mopes quando se trata da nossa. A experincia da alteridade (e a elaborao dessa experincia) leva-nos a ver aquilo que nem teramos conseguido imaginar , dada a nossa dificuldade em fixar nossa ateno no que nos habitual, familiar, cotidiano, e que consideramos evidente. Aos poucos notamos que o menor dos nossos comportamentos (gestos, mmicas, posturas, reaes afetivas) no tem realmente nada de natural. Comeamos, ento, a nos surpreender com aquilo que diz respeito a ns mesmos, a nos espiar. O conhecimento (antropolgico) da nossa cultura passa inevitavelmente pelo conhecimento das outras culturas; e devemos especialmente reconhecer que somos uma cultura possvel entre tantas outras, mas no a nica. Aquilo que, de fato, caracteriza a unidade do homem, de que a antropologia, como j o dissemos e voltaremos a dizer, faz tanta questo, sua aptido praticamente infinita para inventar modos de vida e formas de organizao social extremamente diversos. E, a meu ver, apenas a nossa disciplina permite notar, com a maior proximidade possvel, que essas formas de comportamento e de vida em sociedade que tomvamos todos espontaneamente por

inatas (nossas maneiras de andar, dormir, nos encontrar, nos emocionar, comemorar os eventos de nossa existncia...) so, na realidade, o produto de escolhas culturais. Ou seja, aquilo que os seres humanos tm em comum sua capacidade para se diferenciar uns dos outros, para elaborar costumes, lnguas, modos de conhecimento, instituies, jogos profundamente diversos: pois se h algo natural nessa espcie particular que a espcie humana, sua aptido variao cultural. O projeto antropolgico consiste, portanto, no reconhecimento, conhecimento, juntamente com a compreenso de uma humanidade plural. Isso supe ao mesmo tempo a ruptura com a figura da monotonia do duplo, do igual, do idntico, e com a excluso num irredutvel alhures. As sociedades mais diferentes da nossa, que consideramos espontaneamente como indiferenciadas, so na realidade to diferentes entre si quanto o so a nossa. E, mais ainda, elas so para cada uma delas muito raramente homogneas (como seria de se esperar) mas, pelo contrrio, extremamente diversificadas, participando ao mesmo tempo de uma comum humanidade. A abordagem antropolgica provoca, assim, uma verdadeira revoluo epistemolgica, que comea por uma revoluo no olhar. Ela implica um descentramento radical, uma ruptura com a idia de que existe um centro do mundo, e, correlativamente, um ampliao do saber e uma mutao de si mesmo. Como escreve Roger Bastide em sua Anatomia de Andr Guide: Eu sou mil possveis em mim; mas no posso me resignar a querer apenas um deles. A descoberta da alteridade a de uma relao que nos permite deixar de identificar nossa pequena provncia de humanidade com a humanidade, e correlativamente deixar de rejeitar o presumido selvagem fora de ns mesmos. Confrontados multiplicidade, a priori enigmtica, das culturas, somos aos poucos levados a romper com a abordagem comum que opera sempre a naturalizao do social (como se nossos comportamentos estivessem inscritos em ns desde o nascimento, e no fossem adquiridos no contato com a cultura na qual nascemos). A romper igualmente com o humanismo clssico que tambm consiste na identificao do sujeito com ele mesmo, e da cultura com a nossa cultura. De fato, a filosofia clssica (antolgica com So Toms, reflexiva com Descartes, criticista com Kant, histrica com Hegel), mesmo sendo filosofia social, bem como as grandes religies, nunca se deram como objetivo o de pensar a diferena (e muito menos, de pens-la cientificamente), e sim o de reduzi-la, freqentemente inclusive de uma forma igualitria e com as melhores intenes do mundo. O pensamento antropolgico, por sua vez, considera que, assim como a civilizao adulta deve aceitar que seus membros se tornem adultos, ela deve igualmente aceitar a diversidade das culturas, tambm adultas. Estamos, evidentemente, no direito de nos perguntar como a humanidade pde permanecer por tanto tempo cega para consigo mesma, amputando parte de si prpria e fazendo, de tudo que no eram suas ideologias dominantes sucessivas, um objeto de excluso. Desconfiemos, porm, do pensamento que seria o cmulo em se tratando de antropologia de que estamos finalmente mais lcidos, mais conscientes, mais livres, mais adultos, como acabamos de escrever, do que em uma poca da qual seria errneo pensar que est definitivamente encerrada. Pois essa transgresso de uma das tendncias dominantes de nossa sociedade o expansionismo ocidental sob todas as suas formas econmicas, polticas, intelectuais deve ser sempre retomada. O que significa de forma alguma que o antroplogo esteja destinado, seja levado por alguma crise de identidade, ao adotar ipso facto a lgica das outras sociedades e a censurar a sua. Procuraremos, pelo contrrio, mostrar nesse livro que a dvida e a crtica de si mesmo s so cientificamente fundamentadas se forem acompanhadas da interpelao crtica dos de outrem.