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IntroduccinalateoradelaRelatividadylosAgujerosNegros

BreveresumenporPabloJ. a)Introduccin: Vamos a estudiar un objeto que parece de reciente concepcin pero que ya fue concebido hace ms dedossiglos. En su concepcin inicial, un agujero negro era un objeto con una fuerza de gravedad en su superficie tan grande que nada puede escapar de l; ni siquiera la luz si es que sta estuviera afectada por lagravedad (cosa que hace200 aosno se saba). Antes de medirla velocidad de la luz y de la teora de la relatividad, por medio de la cual se demostr que nada puede sobrepasar la velocidaddelaluz,sepensabaqueuncuerpopodaalcanzarunavelocidadinfinitayporlotantoel agujero negro era un cuerpo en el que la velocidad de escape era infinita tambin. Esto slo poda ocurrir cuando se tratara de un astro de masa infinita o de densidad infinita. Se trataba de casos fuera de la lgica y por ello no se le dio importancia al asunto siendo aparcado en el ovido por la mayoradeloscientficos. Pero con la teora de la relatividad especial la velocidad mxima que puede alcanzar un cuerpo es ladelaluz,yentoncessepuedepensarqueelagujeronegroyapuedetenerunvolumenyunamasa finitas,puestoquelavelocidaddeescapeserfinita. Comoveremoslarelatividadespecialnosllevaotravezaunagujeronegropuntual,debidoaquela velocidaddeescapedesdeelpuntodevistarelativistanuncapuedesuperarlavelocidaddelaluz. De todos modos ya se haba descubierto que la luz no es simplemente una partcula, y por ello no podemos aplicarle la idea de velocidad de escape. Pero es desde el punto de vista de la relatividad generaldeEinsteincuandosededucenlasconsecuenciasmsinteresantesparaloscuerposdemasa extrema, volviendo a ser factible la idea de un agujero negro no puntual. Aparece el llamado horizonte de sucesos, regin del espacio alrededor del agujero cuya curvatura en el espacio tiempo impidequenadaescape;nisiquieralaluz. Adems ya no se piensa que el hecho de que un cuerpo colapse hasta ocupar el volumen de un punto sea algo absurdo. Para aclarar ideas comenzaremos viendo como se pueden formar los agujerosnegros,continuandoluegoconunanlisisrelativistadelosagujerosnegros. b)Cmoseformanlosagujerosnegros? Supongamos una estrella como el sol que va agotando su combustible nuclear convirtiendo su hidrgeno a helio y este a carbono, oxgeno y finalmente hierro llegando un momento en que el calor producido por las reacciones nucleares es poco para producir una dilatacin del sol y compensarasalafuerzadelagravedad.Entonceselsolsecolapsaaumentandosudensidad,siendo frenado ese colapso nicamente por la repulsin entre las capas electrnicas de los tomos. Pero si la masa del sol es lo suficientemente elevada se vencer esta repulsin pudindose llegar a fusionarse los protones y electrones de todos los tomos, formando neutrones y reducindose el volumen de la estrella no quedando ningn espacio entre los ncleos de los tomos. El sol se convertiraen unaesferade neutronesypor lotantotendra una densidadelevadsima. Sera loque sedenominaestrelladeneutrones. Naturalmente las estrellas de neutrones no se forman tan fcilmente, ya que al colapsarse la estrellalaenergagravitatoria seconvierteen calor rpidamenteprovocando una gran explosin. Se formaraunanovaounasupernovaexpulsandoenlaexplosingranpartedesumaterial,conloque

la presin gravitatoria disminuira y el colapso podra detenerse. As se podra llegar a lo que se denomina enanas blancas en las que la distancia entre los ncleos atmicos a disminuido de modo que los electrones circulan libres por todo el material, y es la velocidad de movimiento de estos lo que impide un colapso mayor. Por lo tanto la densidad es muy elevada pero sin llegar a la de la estrella de neutrones. Pero la velocidad de los electrones tiene un lmite: la velocidad de la luz; y cuandoelequilibrioestelarexigeunavelocidaddeloselectronessuperioralavelocidaddelaluz,el colapsoaneutronesesinevitable. Se ha calculado que por encima de 2'5 soles de masa, una estrella de neutrones se colapsara ms an fusionndose sus neutrones. Esto es posible debido a que el principio de exclusin de Pauli por el cual se repelen los neutrones tiene un lmite cuando la velocidad de vibracin de los neutrones alcanzalavelocidaddelaluz. Debido a que no habra ninguna fuerza conocida que detuviera el colapso, este continuara hasta convertir la estrella en un punto crendose un agujero negro. Este volumen puntual inplicara una densidad infinita, por lo que fue rechazado en un principio por la comunidad cientfica, pero S. Hawking demostr que esta singularidad era compatible con la teora de la relatividad general de Einstein c)LaTeoradelaRelatividadEspecialylosagujerosnegros: Esposiblehallarlarelacinentrelamasayelradiodeunagujeronegroesfricoteniendoencuenta que la velocidad mxima que puede alcanzar un objeo, segn la teora d ela relatividad, es la velocidaddelaluz. La velocidad de escape en la superficie de un astro esfrico ser la velocidad mxima que puede alcanzar un objeto para mantenerse en rbita alrededor del astro. Esto ocurrir cuando la energa cinticadelobjetoseaigualalaenergapotencialdebidaalaatraccingravitatoriadelastro. Laenergacinticasegnlamecnicaclsicaes Ec =

r 1 m | v |2 (1) 2

ylaenergapotencialgravitatoriaes EpG = G

mM (2) r

siendo v la velocidad del objeto en rbita, m la masa del objeto en rbita, M la masa del astro, r la distancia desde el centro del astro hasta el punto donde se encuentra el objeto en rbita y G la constantedegravitacinuniversal. Igualando la energa potencial con la energa cintica y despejando la velocidad obtenemos la ecuacindelavelocidaddeescape:
ve = 2G M (3) r

entonces para una velocidad de escape igual a la velocidad de la luz c y despejando M/r de la anteriorfrmulaobtenemos M c2 = (4) r 2G comoc=2.99793x108m/syG=6.6732x1011Nm/kgobtenemosque

M/r=6.734x1026kg/m que ser la relacin entre la masa y el radio de un cuerpo esfrico para que sea un agujero negro. Con esta relacin podemos hallar el radio que deberan tener diversos objetos estelares para ser un agujeronegro. TABLADERADIOSCORRESPONDIENTESAAGUJEROSNEGROS MASA 1sol(2x10 Kg) 1000soles 1011soles(galaxia)
30

RADIO 3Km 3000Km 3x1011Km

25soles(gigantesazules) 75Km 107soles(ncleogalctico) 3x107Km

Pero esto es mezclar la teora de relatividad con la mecnica clsica, ya que la ecuacin de la energacinticadeuncuerposegnlarelatividadespecialesdiferentealaclsica: 1 Ec = mc 2 1 (5) v2 1 2 c Asseobtieneunavelocidaddeescaperelativista(Ver):
1 = c 1 2 MG 1 + 2 rc (6)

ve ( rel )

As se observa que la velocidad de escape nunca podr alcanzar la velocidad de la luz ms que en unastrodemasainfinitaoradiocero. Pero esto es considerando nicamente la teora de la relatividad especial. Si tenemos en cuenta la teoradelarelatividadgeneraldeEinstein,aparecenunasnuevasconsecuenciasmuyinteresantes. d)RelatividadGeneralyagujerosnegros: Segn la teora de la relatividad general de Einstein, en las cercanas de una gran masa el tiempo transcurremsdespaciodebidoalaaccingravitatoria. Einstein dedujo (como podemos leer en su libro "El significado de la relatividad") la siguiente frmula
t = t 1 x 4

dV0 (7) r V

siendox= 8 G/c(Geslaconstantedegravitacinuniversal)

t'= tiempo transcurrido a una distancia r del centro de gravedad de la masa (un astro) productora delcampogravitatorio t=supuestotiempoobjetivo(transcurridoenlaslejanasdelcampogravitatorio)
=densidaddelastro

V0=Volumendelastro r=distanciadesdeelcentrodelastrohastaelpuntodelespacioqueestamosanalizando. Entoncessustituyendoxporsuvalorseobtiene


t = t 1 2G c2

dV0 (8) r V

como dV0

es

la

masa

de

una

partcula

del

astro

( dm0 ),

la

integral

1 dV0 = r r V

dm0 =
V

M eslamasaMdelastrodivididaporelradior,seobtiene r
t = t 1 2GM (9) c 2r

(ecuacinquesueleserdeducidaactualmenteapartirdelamtricadeSchwarzschildparalarelatividadgeneral)

ycomosegnlaecuacin(3)2GM/r=ve2siendovelavelocidaddeescapeclsicaaladistanciardel centrodelastro,obtenemos ve 2 t = t 1 2 (10) (Se puede hacer otra deduccin de esta frmula, ms didctica, por medio del principio de c equivalencia) De aqu se deduce que a medida que un cuerpo se acerca a un astro el tiempo transcurre ms despacio para ste cuerpo, en funcin de la velocidad de escape del astro (desde un punto de vista clsico), de modo que cuando se llegue a una distancia tal que la velocidad de escape clsica sea igual a la velocidad de la luz, el tiempo se detendr para el objeto situado en ese lugar. O sea para r=2GM/c2queeselllamadoradiodeSchwarchild. Apareceasunasuperficieesfricaalrededordelagujeronegroenlacualeltiemposedetiene.Esta superficieesfricaeselllamadohorizontedesucesosdelagujeronegro. Alatravesarestehorizonteeltiempovuelveaexistirperoconcomponentesimaginarias(elclculo del tiempo transcurrido en el interior del horizonte de sucesos nos lleva a una raz cuadrada de un numero negativo), lo cual nos lleva a pensar que el tiempo transcurre en el interior de un agujero negro tal vez en una quinta dimensin perpendicular tanto a las tres espaciales como a la temporal normal. Ademslateoradelarelatividadgeneralnosdicequeelespaciosecurvaalrededordeunamasa detalformaqueunrayodeluzquepasararozandoesa masasedesviaraeldobledeloquelohara si estuviera afectado por la gravedad desde un punto de vista clsico (como partcula). As Einstein obtuvorealizandoalgunasaproximacionesqueladesviacinera:

4GM (11) rc 2

quenosproporcionaunngulode1,75segundosdegradoenunrayodeluzquepaserozandoelsol. Estofuecomprobadomediantelaobservacindeeclipses.
Tambin obtuvo que la luz emitida por una estrella deba tener un espectro algo desplazado hacia el rojo, o sea que la luz emitida tendr una frecuencia menor de lo normal debido a que todos sus electrones vibrarn con ms lentitud a causadeseadetencinparcialdeltiempoobteniendolafrmula:

= 0 1

2GM c 2r

Podemosapreciarquesielradiofuera2GM/c2(radiodelhorizontedesucesos)lafrecuenciaseraceroyporlotantono veramoslaluzprocedentedelaestrella.

Se calcula que para dicho radio la curvatura del espacio sera tal que la luz quedara atrapada en el agujero. De esta forma al acercarnos al horizonte de sucesos las tres coordenadas espaciales normales se curvan de tal forma que cualquier movimiento en el interiro del agujero se producira endireccinhaciaelcentrodeste. Deestemodotodoloquetraspaseelhorizontedesucesosnopodrsalirjams. e)Deteccindeagujerosnegros: Tal y como hemos descrito un agujero negro nunca podramos observar uno de ellos ya que no reflejaran ni emitiran ningn tipo de radiacin ni de partcula. Pero hay ciertos efectos que s puedenserdetectados.Unodeestosefectoseselefectogravitatoriosobreunaestrellavecina. Supongamos un sistema binario de estrellas (dos estrellas muy cercanas girando la una alrededor de la otra) en el cual una de las estrellas es visible y de la cual podemos calcular su distancia a la Tierra y sumasa. Estaestrellavisible realizar unos movimientos oscilatorios en el espacio debido a la atraccin gravitatoria de la estrella invisible. A partir de estos movimientos se puede calcular la masadelaestrellainvisible. Siesta estrellainvisiblesuperauna masa de unos 2'5 veces la masa de nuestro sol, tendremos que suponer que se trata de unagujeronegro. Adems si la estrella visible est lo suficientemente cerca, podra ir cedindole parte de su masa que caera hacia el agujero negro siendo acelerada a tal velocidad que alcanzara una temperatura tan elevada como para emitir rayos X. Pero esto tambin sucedera si se tratara de una estrella de neutrones. Un ejemplo de objeto detectado que cumple las dos condiciones primeras expuestaseslaestrellabinariallamadaCignusX1,queesunafuentederayos X muy intensa formada por una estrella visible y una estrella invisible con unamasacalculadaquesuperalos2'5masassolares A parte de esto tambin hay que tener en cuenta que S. Hawking dedujo que un agujero negro producira partculas subatmicas en sus

proximidades, perdiendo masa e irradiando dichas partculas, lo cual sera otro modo de deteccin. Peronodebemospensarqueelagujeroperderamasa,yaqueunagujeronegrodeunaspocasmasas solares emitiraunaradiacin inferior a laradiacin de fondo del universo, con lo cual recibira ms energadelaqueemitira,yporlotantoaumentarasumasa. f)Elagujeronegronopuntual: En el apartado sobre la formacin de los agujeros negros hablamos de que una estrella podra contraerse hasta ser un simple punto. Esto representaba una singularidad tanto de densidad como de curvatura del espacio (densidad y curvatura infinitas), adems de tiempos imaginarios en su interior.Sinembargouncuerpoquecaigahaciaunagujeronegrotardarauntiempoinfinito,desde el punto de vista de un observador suficientemente alejado, ya que las longitudes se contraen a medida que nos acercamos al horizonte de sucesos (en el apartado contraccin de longitudes en un campo gravitatorio podemos ver una demostracin de esta contraccin) y entonces, aunque la velocidad se mantenga desde el punto de vista del observador que cae, sta ir disminuyendo hacia cero para el observador externo. As cabe la posibilidad de que nunca llegara a formarse un agujero negro .Pero adems de esto, se me ocurre una posibilidad de que s exista algo que pueda detener este colapsofinalhaciaunpunto(sistofueraposible)yestoesladetencindeltiempo. De aqu tenemos que, en el suspuesto de que a pesar de todo la materia pudiera colapsarse y sobrepasar el horizonte de sucesos, los problemas de singularidad se podran evitar basndonos en elhechodequeenelhorizontedesucesoseltiemposedetiene.
Recordemos que segn la relatividad general la velocidad de la luz disminuye (podemos ver una demostracin en el apartadofrenandolaluzdelaseccinderelatividad)amedidaqueseacercaaunamasa(hechocomprobadoalenvary recibir seales de radio a sondas situadas casi detrs del Sol). Entonces, si la luz se frena hasta detenerse, tambin se detendrtodacaidaymovimientoalacercarsealhorizontedesucesos)

Supongamos un astro cuya distribucin de densidades interiores sea tal que la situacin que caracterizaaunhorizontedesucesossedentodoelvolumendelastro. En este caso el tiempo estara detenido en todo el volumen de astro (el horizonte de sucesos sera una esfera, no una superficie esfrica) y por lo tanto el colapso a partir de este punto no ocurrira an cuando se hubiera superado la presin soportable por los neutrones, y los neutrones ya estuvieranfusionndose. Asenunaestrellacolapsndosesusneutrones,siseconsiguieraestadistribucindedensidadesse detendraelcolapsoaldetenerseeltiempo. Paraobtenerdichadistribucindebemostenerencuentaquelagravedadenelinteriordeunastro es igual a la que tendra si le quitramos una corona esfrica justo por encima del punto en que queremoscalcular laintensidad delcampo gravitatorio (ya que enel interiorde unacoronaesfrica el campo gravitatorio queda anulado). As tenemos que los clculos son los mismos que para un punto en la superficie pero teniendo en cuenta slo el volumen que queda por debajo de dicho punto.

Entonces segn la ecuacin (4) tenemos que M'/r' ha de tener una relacin constante en todo el astrosiendoM'lamasadelaesferaderadior'concentroenelmismocentrodelaestrella.Osea c2 M = = K (12) r 2G yporlotantosidespejamoslamasa
M = K r (13)

Por otro lado, la masa total del astro ser igual a la suma de todos los diferenciales de masa, siendo un diferencial de masa igual a la densidad en un punto determinado de la esfera s(x) multiplicada por el diferencial de volumen, que ser igual al rea de la superficie esfrica multiplicadaporundiferencialderadio.Porlotantoobtendremosque
K r = M =

( x ) dV =
V

( x) 4x 2 dx (14)

Unasolucinevidentede ( x) paraquelaintegraldcomoresultadoKr'es

( x ) =

c2 K = (15) 4x 2 8Gx 2

siendoxladistanciadesdeelpuntodelastroqueestudiamosalcentrodelmismo. A mayor profundidad tendremos mayor densidad inversamente proporcional al cuadrado del radio. Esto nos lleva a una densidad infinita en el centro del astro, pero debemos tener en cuenta que cuando el radio se hace cero la masa tambin tiende a cero, lo cual hace esta situacin ms aceptable. Podraserqueeste tipo de agujero negro fuera comn en todos los agujeros negros, ya que en una implosin estelar la fusin de neutrones empezara a realizarse en el centro de la estrella, y la situacin de tiempo detenido empezara a darse en el centro de la estrella impidiendo la fusin de msmateriaenesepunto.Estasituacinseiraextendiendocapaacapahaciaafueracrendoseuna distribucindedensidadescomolaquehecalculado,yporlotantounagujeronegroslidodesde elhorizontedesucesoshaciaelinterior.Sinsingularidad. De todos modos, como me han comentado varios lectores,todoesto seradesde el punto de vista de un observador externo (lo ms alejado posible), o lo que es lo mismo desde un punto de vista de

un tiempo csmico (hablo de ello en el apartado sobre el fondo de microondas), mientras que un observador local que cayera hacia el agujero negro no notara dicho enlentecimiento del tiempo pues para cada uno su tiempo es el natural. En todo caso si esa persona mirase hacia la estrella vecinalaveraenvejecerygirarmsrpidodelonormal,puesparaleltiempodelaestrellavecina estaraacelerado.Comovemos,lapercepcindeltiempoesrelativa. En la siguiente pgina podemos ver como seran los grficos espaciotiempo del colapso de una estrellasegnelmodoclsicoysegnestahiptesis. g)Agujeroseneternaformacin,agujerosnegroseternosyotrosconceptosmatemticos: Cuando una estrella se colapsa al romperse el equilibrio de presiones, su radio disminuye hasta..... hastaunpunto? Metemoqueno. A medida que se colapsa tenemos que el radio disminuye mientras la masa se mantiene, con lo que los calculos nos dicen que el tiempo va frenando su trasncurrir. Como podemos ver en frenando la luz, la velocidad de la luz se frena y es lgico pensar que tambin se frena todo movimiento incluso el colapso mismo. A medida que la densidad aumenta tendremos que el colapso se hace ms lento deloprevisible,enunacurvaquetiendealadetencindedichocolapso.

El agujero negro nunca llega a formarse y permanece en un estado de eterno colapso cada vez ms lento y en eterna formacin, sin llegar nunca a formarse del todo. Esta es una forma bastante probabledeagujeronegro,ocasi. Peroentoncesexistenlosagujerosnegros? Una posibilidad es que hayan existido siempre. Que desde el Big Bang queden restos de ste que siganexistiendoenformadeagujerosnegros.Seranlosagujerosnegroseternos,existentesdesde el principio del tiempo. Estos agujeros negros puede que absobieran ms materia despus, y esta materia estara en un estado de permanente y eterna cada hacia el agujero negro, tratando de unirse a l pero sin conseguirlo nunca, pues se detiene su caida al detenerse el tiempo en el horizontedesucesos. Estos agujeros negros eternos son conceptos matemticos cuya existencia es de imposible demostracin pero el estudio de conceptos matemticos compatibles con la teora de la realtividad general, sean o no sean fsicamente concebibles, ha dado y da lugar a muchos conceptos e idean nuevaseinteresantes.

Una de estas ideas matemticas son los agujeros de gusano. En principio podemos imaginar la existenciadevariosuniversosparalelosfuncionandoadiferentesvelocidadestemporales,omejoren diferentes instancias temporales, y conectados por un agujero de gusano. Son los puentes de EinsteinRosen pensados por Einstein y su colaborador Nathan Rosen en los aos veinte. Esto tambin fu llevado a otro extremo por John A. Wheeler pensado que un agujero de gusano podra unirdospuntosdelmimouniverso.Wheelerbautizaestosconceptosmatemticoscomoagujeros degusano.

Tambin se ha pensado en mquinas del tiempo poniendo una estrella de neutrones en una boca de un agujero de gusanopara frenareltiempo creando undiferencialde tiempoentreun extremo y otro. Podemos leer un artculo de Paul Davis en Scientific American de septiembre de 2002 y tambinsulibro"HowtoBuildaTimeMachine.PaulDavies.Viking,2002". h)Tnelesenelespaciotiempo: La mayora de los fsicos de la poca, incluyendo a Einstein, adoptaron una actitud escptica; y no creyeron que objetos como los agujeros negros pudieran existir en el universo real. Sin embargo, en 1939, los fsicos norteamericanos J. Oppenheimer (quien aos ms tarde liderara los esfuerzos estadounidenses para producir la bomba atmica) y Hartland Snyder (en ese momento un estudiantedepostgrado)demostraronpormediodeclculosdetalladosquecuandosu combustible nuclear se agota, cualquier estrella cuya masa sea al menos tres veces mayor que la del Sol termina por colapsar bajo la accin de la fuerza gravitatoria que ella misma genera. Los clculos de OppenheimerySnyderindicabanqueelcolapsonosedetiene(comosostenanlosdetractoresdela idea de los agujeros negros), sino que contina hasta que el radio de la estrella se hace inferior al radiocrticoyseformaunagujeroenelpropioespaciotiempo. An despus de la publicacin de los hallazgos de Oppenheimer y Snyder, la existencia de los agujeros negros sigui siendo negada por la mayora de los fsicos, principalmente porque la solucin de Oppenheimer y Snyder presentaba caractersticas que en ese momento fueron catalogadas como "no fsicas". Entre ellas, sobresala el hecho de que para dos valores especficos de una de las coordenadas, ciertas funciones asociadas con la distancia entre dos puntos del espacio tiemposehacandivergentes("ElespaciotiempoylasecuacionesdeEinstein"). La oposicin a la existencia de agujeros negros fue liderada durante algn tiempo por uno de los ms grandes cientficos de este siglo: John Archibald Wheeler (quien durante los aos 50 dirigi el desarrollo de la bomba de hidrgeno). Wheeler sostena que los clculos de Oppenheimer y Snyder contenan demasiadas idealizaciones (es decir simplificaciones de los datos a fin de disponer de un modelo susceptible a su tratamiento matemtico). Sin embargo, cambi su posicin y retir sus objeciones cuando al rehacer los clculos de Oppenheimer y Snyder, teniendo en cuenta correcciones provenientes de la fsica nuclear, logr probar hacia 1958 que estos autores tenan razn al postular que la formacin de un agujero era inevitable. Desde entonces, Wheeler se transform en uno de los lderes en la investigacin de objetos colapsados por accin de la gravedad. Perosubsistananlasdudasacercadelaexistenciadelosagujerosnegrosdebidoalasdivergencias en la geometra del espaciotiempo ya mencionadas. Los cientficos se preguntaban si era esta una caracterstica fundamental del espaciotiempo de Schwarzschild o ms bien era la consecuencia de la incorrecta eleccin de las coordenadas utilizadas para describirlo. Tambin generaba dudas el

hecho de que la solucin predice la existencia de un punto de curvatura infinita (vale decir, un punto en el cual la fuerza gravitatoria es infinita, y el espaciotiempo deja de existir de acuerdo con laRelatividadGeneral),alquesedenominasingularidad. En 1960, Martin Kruskal y otros, revisaron el asunto utilizando un nuevo sistema de coordenadas, que incluye al anterior, mediante un procedimiento matemtico llamado extensin analtica. Lograrondemostrarquela solucinde Schwarzschild no representa a un nico universo sino a dos: uno es el principal o primario, digamos, donde residimos nosotros, y otro, inaccesible, es el secundario, separado del primero por la existencia de la singularidad y aislado del mismo por un horizonte de eventos (ver glosario). La ubicacin del horizonte y sus propiedades no haban sido estudiadas durante las primeras etapas del desarrollo de la Relatividad General, debido a que el valor de la coordenada radial a la cual aparece el horizonte se encuentra siempre dentro de los cuerpos (en donde la solucin de Schwarzschild no es vlida) cuando estos no son suficientemente compactos. Por ejemplo, para una estrella como el Sol, el radio de Schwarzschild se ubica a 3 kilmetrosdelcentro,mientrasqueelradiosolaresdevariosmilesdekilmetros.

Figura 2. Diferentes topologas de un agujero de gusano. En (a) el tnel conecta dos universos separados, mientras que en (b) y en (c) conecta distintas partes de un mismo universo. Los dos ltimos casos muestran cmo el puente puede tener mayor o menor longitud que la distancia de separacin que existe entre las bocas cuando esta se mide sobre la lmina que representa el universo. Solamente cuando los fsicos consideraron seriamente la existencia de objetos superdensos, los estudios de la solucin de Schwarzschild en este rango de distancias cobraron importancia. UtilizandolascoordenadasdeKruskal,resultposibledemostrarqueningnobjetoquesedesplace a velocidades menores que la de la luz puede evitar caer en la singularidad antes de alcanzar el universo secundario. Aunque existe un "puente" conectando ambos universos (llamado puente de EinsteinRosen)elproblemaesqueesteevolucionaconeltiempodemodotalquesecierrasobres mismo antes de que cualquier objeto pueda atravesarlo. A pesar de ello, el descubrimiento de estas nuevas propiedades de la solucin de Schwarzschild despert el inters en el estudio de estructuras topolgicas (es decir, de forma) que presenten puentes o tneles que puedan ser atravesables para unirasdistintasregionesdelespaciotiempo(figura2.a). Esta idea fue retomada hacia fines de los aos 80 por Kip Thorne, titular de la ctedra Feynman en el Instituto Tecnolgico de California, cuando fue consultado por Carl Sagan, que se encontraba entoncesescribiendosunovelaContact("Contacto"),sobrelaposibilidaddeutilizaragujerosnegros para realizar viajes interestelares.La consultaprovoc elinters deThorne porel tema,quien luego de trabajar un tiempo sobre el asunto, explic a Sagan que los agujeros negros de Schwarzschild no

son "atravesables" a causa de la presencia de la singularidad y del horizonte de eventos descriptos arriba. En opinin de Thorne, la estructura que Sagan estaba buscando para fundamentar el argumento de su novela era aquella solucin de las ecuaciones de Relatividad General que actualmente se conoce como agujero de gusano, y que puede imaginarse como un tnel que une regionesnocontiguasdelespaciotiempo. Thorne, junto con sus alumnos Mike Morris y Ulvi Yurtsever, se dedic entonces al estudio de las caractersticas que debera tener la materia que constituye el tnel, para poder distorsionar el espaciotiempodemaneratalquelaconexinresultantefuesepermanenteyatravesable.Utilizando las ecuaciones de Einstein, lograron probar que el tnel solo podra mantenerse abierto si sus paredes fueran de materia extica, esto es, materia que a diferencia de normal debe poseer masa negativa (en el argot tcnico, su tensin radial debe ser mayor que su densidad de energa; vase el recuadro "Una clase 'extica' de materia"). De este material se dice que viola las condiciones de energa. La existencia de cantidades macroscpicas de materia extica hara ms probable la presencia de agujeros de gusano en algn lugar del universo. Tales objetos podran utilizarse para viajar a regiones distantes en tiempos menores de los que se necesitaran si el viaje se hiciese por el espacio "convencional". La figura 3 muestra, utilizando un diagrama de embedding (ver glosario), cmo un agujero de gusano podra usarse como un atajo para unir puntos distantes en el universo. En este tipo de diagramas, el universo se representa como una lmina de dos dimensiones en la que el agujerodegusanopuedeunirpuntosdistantesporquelalminaestplegadaenelespacioexterno.

Figura 3: Diagrama de embedding que muestra cmo las bocas del agujero de gusano (A y B) permanecen en reposos una respecto de la otra mientras que una deellas(B)semueveenelespacioexternopasandodelpunto1al2,yfinalmenteal3.

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