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Astronomie populaire : description gnrale du ciel / Camille Flammarion

Source gallica.bnf.fr / Ecole Polytechnique

Flammarion, Camille (1842-1925). Astronomie populaire : description gnrale du ciel / Camille Flammarion. 1880.

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ASTRONOMIE POPULAIRE

UVRES DE CAMILLE FLAMMARION


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nu

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naturelle.

LES

RELS

Description

physique, elimatulogique, eograplmjiu?, dus plantes qui ci\ivitent avec autour ilu Suli'il.'it de l'tal probable de la vie leur Miifuce. de nombreuses 3' dition. 1 vol. in-8, illustr ci photographies. ^ruvuros, |>lnnelies HISTOIRE DU CIEL imagins 0 IV. pour expliquer

la

Terre

10 IV.

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de l'Astronomie t 3" dition.

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CAMILLE FLAMMARION

ASTRONOMIE
POPULAIRE
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1880 (Tous droits rservs) J

AUX

GNIES

IMMORTELS

IJK l~

COPERNIC,
QUI ONT

GALILE,
OUVERT A i/HUMANIT

KEPLER,
LES HUUTES DE

NEWTON
L'iNFINI

A FRANOIS
FONDATEUR I)l L'ASTllO.NOMIE

ARAGO
l'OI'ULAlHR

Cet ouvrage

est

respectueusement

ddi

pur

CAMILLE

FLAMMARION

LIVRE PRKMIKH L-A. T E !R. 3R. E

LIVRE

PREMIER

3L..A.

DR.

FL

IE

CHAPITRE

PREMIER

La Terre

dans le Ciel

Ce livre est crit pour tous ceux aiment a se rendre compte des qui choses qui les entourent, et qui seraient heureux sans d'acqurir et exacte lmentaire de l'tat de l'univers. fatig-ue une notion
ASTRONOMIE POPULAIRE. 1

ASTRONOMIE

POPULAIRE

des d'exercer notre esprit dans la contemplation pas agrable de la nature? N'est-il pas utile de savoir au moins grands spectacles dans l'infini, sur quoi nous marchons, quelle place nous occupons la vie entretiennent bienfaisants quel est ce soleil dont les rayons sont ces nomterrestre, quel est ce ciel qui nous environne, quelles dans l'espace breuses toiles la nuit obscure rpandent qui pendant de l'unileur silencieuse lumire? lmentaire Cette connaissance N'est-il dans l'ignonous vgterions comme les plantes, vers, sans laquelle des causes dont nous subissons rance et l'indiffrence perptuellement mais les effets, nous sans non-seulement l'acqurir, pouvons peine, Loin d'tre une science encore avec un plaisir toujours grandissant. isole et inaccessible, l'Astronomie est la science qui nous touche de notre instruction gnplus prs, celle qui est la plus ncessaire offre le plus de charmes et rale, et en mme temps celle dont l'tude garde en rserve les plus profondes jouissances. Elle ne peut pas nous car elle seule nous o nous somme* et tre indiffrente, apprend ce que nous sommes; de plus, elle n'est pas hrisse de chiffres, comme de svres savants voudraient le faire croire; les formules algbriques ne sont que des chafaudages ceux qui ont servi conanalogues et struire un palais admirablement conu que les chiffres tombent, le palais d'Uranie dans l'azur, offrant aux yeux merveills resplendit et toute sa magnificence! toute sa grandeur d'astro. Ce n'est pas dire pour cela que la lecture d'un ouvrage ne rclame un tel livre, nomie descriptive qu'un esprit inattentif; au contraire, d'un intrt naturellement quoique plus rel et plus doit tre lu avec attention, attachant et ce n'est qu' qu'un roman, ce prix que les notions qu'il renferme une instruction peuvent laisser
scientifique roman on en durable. sait juste Mais, tandis autant qu'en qu'avant achevant de la commencer dernire la page premire, d'un

tre aveugle ou intellectuelle form toute conception d'un de n'tendit admirablescience ouvrage pas pour que la lecture de nos connaissances ment la sphre et n'levt pas de plus en plus le niveau de notre jugement. faire la On peut mme remarque qu' notre poque il serait inou qu'un esprit, tant soit peu cultiv, restt dans l'ignorance des vrits absolues rvles par les grandioses de l'Astronomie moderne. conqutes la du ciel n'a-t-cllc sublime science Quels immenses progrs pas il faudrait annes! L'un des plus beaux ouvrages crits accomplis en ces dernires sur elle est, sans contredit, de Franois Arago. Y Astronomie populaire Notre vnr le vritable do l'Astronomie fondateur matre, popu-

ASTRONOMIE

POPULAIRE

laire, sicle tombeau. rapides! progrs dans chimique la a leur de

a que

quitte nous Combien Ce que le ses aux quart

ce

monde avons la de

en dpos Terre sicle

1853 nos tourne nanmoins

il

dj

plus d'immortelles

d'un

quart sur annes

de son sont

couronnes vite! a et ralis

que

nos lui a t

seul

plus

de

demi-sicle branches.

prcdent. Les hardies les nature les anims de le soleils de observations de toiles

L'Astronomie ont et revoie

transforme constitution spectroscope;

toutes

leur du

investigations de la toutes vraie

infatigables faites sur et les rapides les les

comparaison fait connatre rle l'infini toutes aujourd'hui, rcemment de de les soleils; leur dans se

toiles l'importance

doubles de

ces qui vitesses

systmes brillent

l'univers montrent les directions dans construits, les formation sont nous

profondeurs les emportant nous font instruagglomsurprendre avec porte, nous et mme les et avons dessiner et sous leurs nos toiles dj, pu les

travers admirer ments rations secrets filantes; les

l'immensit-, tlescopiquedes et

nbuleuses puissants innarrables laisse

champ d'immenses

comtes chimique

vagabondes et leur jusqu'

ont

parent notre

plantes de leur

descendues une proximit leur qui sa

rapprochant

tonnante,

dcouvrir des mers; yeux dables phier faite dj la si science aride ses Tant cartes le ses du

mtorologie,

climatologie, leurs physique fantastiques,

gographiques Soleil temptes cur paysages d'admirables de enrichie et moins nos et goste, rsultats! et qui lumire ces une de a dvoil et ses

reprsentent

continents et projette

constitution ruptions

palpitations la Lune de notre laisse vision

formiphotograstup-

l'organisme et descend progrs

plantaire; quelques renouvellent

lieues

entirement astronomiques. d'autre part, et elle plus

l'ensemble D'une est part, devenue

imposant s'est

connaissances transforme plus quelles quelle conqutes ni beaut il m'et sang ni de

moins Quels champs dans ces

philosophique splendeurs srie l'esprit et de

populaire. quels admirer, sublimes

merveilleux magnifiques nobles

contempler! tableaux humain, qui font

parcourir

pacifiques cot la

conqutes, dans la Malgr de publier

n'ont et dans

larmes,

vivre

l'me

clatants nouvelle

progrs, si ne m'y vingt avaient

paru

tmraire,

nanmoins, aprs l'uvre et dj rpandus publication got de cette plus

Astronomie annes de directement de montre mes

populaire travaux

considrable de de dans destine libre deux le

d'Arago, discussion cent public rpandre mille ne

astronomiques prpar, ouvrages d'une le si

exemplaires m'avaient sous la

diffrents l'opportunit

forme

la

plus

populaire

'<

ASTRONOMIE

POPULAIRE.

LA

TERRE

et si tant de milliers de lecteurs science magnifique, ne m'avaient, la ralisation toujours grandissante, encourag par leur sympathie de ce projet, et utile, ralisation qui parat dsirable quoique notamment celles de MM. Guillenlin, dj de belles publications, Liais ne parler Dolaunay, Faye, Dubois, (pour que des auteurs franais) aient, en ces dernires annes, propag sous diverses formes la vulgarisation cette J'ose nanmoins astronomique. prsenter uvre-ci comme absolument dans sa mthode nouvelle d'exposition et dans son caractre; son but le plus cher est d'tre tout fait popucesser d'tre laire, sans exacte, et digne de la science scrupuleusement laquelle elle est consacre. incomparable L'Astronomie nous offre actuellement, de l'une d'ailleurs, l'exemple de ces transformations des dans l'histoire radicales qui font poque
sciences.

du clliffre se transfigure devant blocs inertes roulant d'Uranie nous montre

Le spectacle de l'univers pour devenir vivante. merveills. Ce 'ne sont plus des nos esprits en silence dans la nuit ternelle que le doigt c'est la vie, la vie immense, au fond des deux se droulant en flots d'harmonie universelle, ternelle, jusqu'aux horizons inaccessibles de l'infini qui fuit toujours. La science des astres cesse d'tre la secrte confidente d'un petit elle pntre toutes les intelligences; elle illumine d'initis; la nature elle montre aurait que sans elle l'homme toujours ignor la place qu'il occupe dans l'ensemble des choses, et que son tude, au moins lmentaire, est indispensable toute instruction qui veut tre srieuse; elle devient enfin vritablement et chacun universelle, sent aujourd'hui le besoin de se rendre compte de la ralit.
nombre

Elle sort

De toutes importante
sa rvlation

les vrits pour


nous relative

que l'astronomie
et celle qui doit iL la

nous rvle,
nous intresser

la premire,
tout d'abord,

la plus
c'est

sa forme, sa habitons, plante que nous son poids, sa position et ses mouvements. C'est par grandeur, l'tude de la Terre qu'il convient de commencer l'tude aujourd'hui du ciel, car en ralit c'est la situation de notre globe dans l'espace et ce sont ses mouvements et c'est ancienne, qui ont fond l'astronomie la connaissance exacte de notre plante que l'astronomie moderne nous conduit. montrer loin d'tre L'observation va nous fixe au centre que, du monde, la Terre, emporte par le Temps, pousse vers un but qui

fuit

roule avec rapidit dans l'espace, entranant toujours, les gnrations closes sa surface. ch imps de l'immensit

dans

les

LA TERRE.

ORIGINES DE L'ASTRONOMIE

L'humanit sur la nature


construction

tout entire de la Terre,


gnrale de

poraitencorc
vingt-dix-neuf monde et de

aujourd'hui,
personnes ses mouvements,

s'est trompe pendant des milliers d'annes sur sa vraie place dans l'infini, et sur la Sans l'astronomie, l'univers. elle se tromet actuellement on peut avouer que quatresur cent se font une fausse ide de notre
simplement parce

qu'elles

ignorent

les

de l'astronomie. La Terre nous parat tre une plaine immense, accidente de mille et de reliefs, collines verdoyantes, varits d'aspects valles fleuries, moins cours d'eau serpentant ou dans les leves, montagnes plus vastes mers, lacs aux frais rivages, varies campagnes plaines, sur des fonl'infini. Cette Terre nous parat fixe, assise pour l'ternit d'un ciel tantt pur, tantt dations sculaires, couronne nuageux, la base inbranlable de l'univers. Le Soleil, la tendue pour former tourner au-dessus d'elle. D'aprs toutes ces Lune, les toiles, semblent s'est cru facilement le centre et le but de la l'homme apparences, vaniteuse d'autant cration, qu'il a conserve plus longprsomption lments pour le contredire. temps qu'il n'y avait personne o la vie entire Pendant les longs sicles de l'ignorance primitive, en proccupations de l'homme tait consume les seuls matrielles, naissante tendaient le garantir des injures effets de son imagination le dfendre contre ses ennemis et accrotre de la nature extrieure, Mais bientt des esprits suprieurs firent son bien-tre physique. morale mme la civilisation en temps que la civilisation progresser se dveloppa et le jour vint o, matrielle. lentement, L'intelligence de l'Orient, alors fcondes, lumineuses dans les plaines aujourd'hui d'lite dsertes, striles, alors peuples, aujourd'hui quelques hommes observer le cours des astres et fonder l'astronomie commencrent faites Ce ne furent d'abord des apparences. que de simples remarques de l'Himalaya aprs le coucher du Soleil et avant son par despasteurs lever les phases de la Lune et le retard diurne de cet astre sur le Soleil du ciel toile, s'accomplissant et sur les toiles, le mouvement apparent de nos ttes, le dplacement des belles au-dessus silencieusement l'toile filante qui semble se dtales constellations, plantes travers cher des cieux, les clipses de Soleil et de Lune, mystrieux sujets de clicvelcs dans les hauterreur, les comtes bizarres qui apparaissent teurs du ciel, tels furent les premiers sujets de ces observations la d'annes. L'astronomie est plus iinuqucs faites il y a des milliers invent l'criture et comd'avoir ancienne des sciences. Avant mme examinaient les hommes mence l'histoire, dj le ciel et jetaient les

I.A

TMIUK.

ORIGINKS

DK /ASTRONOMIE

buses
porcines

d'un

calendrier
parles rvolutions

primordial.
des

Lus peuples;

observations nous en

primitives possdons

ont

encore,

respectables par leur entre autres celle de l'toile poantiquit, lalire, faite en Chine 28D0 ans avant notre faite en re, celle d'une clipse de Soleil l'an 2730, celle d'une toile de la Egypte de l'Hydre constellation faite l'an 2300. Il
nanmoins,

de fort

y a

cinq mille ans que notre semaine actuelle de sept jours a t forme, milliers d'annes et, aussi, depuis plusieurs des sept astres chaque jour a pris le nom mobiles connus des anciens, le Soleil, la
au moins

Mars, Lune, Saturne.


A cents l'poque ans avant entoure

Mercure,
d'Homre notre du

Jupiter,
(environ re), fleuve on

Vnus
neuf que

et

cr<yyait

la l'erre,

Okanos, 'remla moiti infrieure de plissait de sa masse la sphre du monde, tandis que la moiti s'tendait et que au-dessus, suprieure llios (le Soleil) teignait chaque soir ses feux pour les rallumer le matin, aprs s'tre baign dans les eaux profondes de l'Ocan. les plus anciennes conceptions, D'aprs fondes sur les illusions qu'un espritinculte il ne devait y avoir avec l'enfant, partage aucune continuit entre le ciel de la nuit, les toiles, et le ciel sur lequel o brillent la clart du jour. Celui s'tait rpandue que pendant le qui osa le premier soutenir jour le ciel est parsem d'toiles commependant la nuit, et que, si nous ne les y sont clipvoyons pas, c'est parce qu'elles fut ses par la lumire du Soleil, celui-l
un observateur certainement et de hardiesse. mme encore, grecs croyaient

plein

de gnie

Plusieurs astronomes ans, que les toiles taient Terre.

des feux nourris

ily a deux mille de la par les exhalaisons

La

Terre

dans

l'espace.

A8TR0N0MIE

POPULAIRE.

ISOLEMENT

DE

LA

TERRE

DANS

L'ESPACE

il

On et les

fut

bientt se

forc lvent

de

toiles leur sous Jusqu'alors de cette et

remarquer et se couchent, leur la pu lever, Terre

que et il

le Soleil, que,

la pendant

Lune, les que dans prolonge et,

les

plantes qui astres trois

heures ces ces

sparent passent mots! au-dessous prendre l'ignorance les aprs levant, assez courbes leur il

coucher la Terre. on nos tendue croire pieds,

de Sous avait

faut Quelle le

absolument rvolution monde

supposer fond la matire, solidit au-dessus de l'horizon,

a l'infini sans comdans puisque

solidement infinie de

pour on de

toujours, avait pu

se reposer Mais,

l'inbranlable par les astres

la Terre. ttes remonter part flambeaux. en

dcrites coucher, fallut pour notre colonnes; lphants

de nos pour de clestes d'une d'un part

se continuent, ensuite de galeries Les uns porte le dos soit au

au-dessous imaginer y laisser sjour les autres la

Terre passer sous

perce les la forme

vastes

reprsentrent sur douze

table dume soutenir que

circulaire sur pos le monde, la

sous mais

la l'ide ne ces

forme

de quatre par car des ces

d'airain soit ces fondation tournant pour durent que

de faire faisait lphants, Comme,

montagnes, montagnes, sur se une montre invents premire d'avouer

autrement, colonnes, infrieure. tout conserver

reculer devaient d'ailleurs, autour de

difficult, leur tour tout les de et sa

reposer entier subterfuges stabilit fut oblig Hsiode, comme des enfers,

le

ciel nous,

d'une par isole la

pice Terre la de croyait

disparatre est la Terre d'Homre,

chose quelque force des choses, toutes la du paris. Terre ciel par pour la les Terre et

Ton

contemporain un disque distance qui la aurait Terre, ides sur gale mesure employ et le mme

soutenue la rgion de du Tar-

distance un neuf temps pendant

entre jour, jours pour bien

la vote

Vulcain, Ciel tare. humaines Mais dre. monde une autour le Soleil, Les sur Ces

prtend-il, et neuf nuits tomber longtemps de

l'enclume tomber au

dominrent la construction du progrs de

conceptions

de l'univers. tait la allum et ne devait plus que s'teinnotre comme tourner l'autre,

le flambeau dveloppements a la forme

gographie

prouvrent

boule de

la Terre On se reprsenta donc sphre. au fit centre de l'univers, et l'on norme, place suivant des cercles chelonns l'un, au del de nous, d'une Lune, les plantes et les toiles, comme les

la

apparences

l'indiquaient. Pendant tivement attentive complications les leur deux mille ans environ, apparentes peu peu un les des grand jour astronomes corps nombre o l'on observrent clestes, et cette attentude et qu'on de se

rvolutions montra

d'irrgularits reconnut

inexplicables,

jusqu'au

|2

MOUVRMI-NT

DE

LA

TKRRK

PANS

L'ESPACE

trompait

stabilit.
rance mille l'homme, monde, dmontrait Lu globe en l ans

sur la position de lu L'immortel Copernic,


'hypothse avant et,. lui, lorsque l'anne clairement terrestre du mouvement mais ce 1543, savant il l'erreur tourne sur lgua toujours

Terre en de

comme particulier, la

on

s'tait discuta

tromp avec souponne

sur persvdeux

sa

Terre,
polonais

dj
par fit son

repousse chanoine sculaire lui-mme la

l'amour-propre ses adieux ouvrage, notre

de

science de

grand

qui

l'humanit. en vingt-quatre heures, et

ce mouvement
voil nous sment la premire aurons notre

fait tourner
vrit examiner. astronomique

en apparence
par

le ciel entier
Copernic du reste, et de gnral le

autour
premier

de nous
fait que prcila position

dmontre

Il importe,
par

commencer de

tude

l'examen

de la Terre
En la Terre effet, soit autour une Pour mense dans mtres mathmatique pendantes tance cette du longue

dans
ce

l'espace

et de l'ensemble
de rotation par la qu'elle distance emploie le fait, la

mouvement Emporte

anime. du

de ses mouvements. diurne n'est pas le seul dont la de elle puissance gravitation,
de 148 une en 3G5 millions anne de parcourir. kilomtres,

vogue en

Soleil,
comme autour

rvolution

accomplir, parcours l'espace en

elle du de 29

Soleil,
643 kilomtres dmontr. se sont 000

notre
lieues par

jours un quart cet imest oblige de courir sphre


par seconde! jour, ou 100 000 kilo-

raison ou

l'heure,
absolument l'une de

Six mthodes
accordes pour

l un fait et inddiffrentes
constater que la dis-

C'est

l'autre

Soleil
distance

est de 118 millions


en une rvolution

de kilomtres;
intgralement

or la Terre
parcourue

vogue
en une

anne
Nous

prcise.
voguons rapide fois si vitesse la l'on

Le calcul est facile.


donc que celle vite dans d'un qu'une de la une l'immensit train tortue, express. si clans courir l'on avec une Comme pouvait l'espace, aprs un vitesse un lancer c'est train onze cents

fois plus
onze motive comme Cette cents

toi train
une exactement express! loco-

va

plus
poursuite

Terre
tortue

envoyait

de notre globe sur sa route cleste est 75 fois plus rapide que celle d'un boulet de canon. de l'orbite idale que la Terre Un tre plac dans l'espace, non loin de terreur en la voyant dans sa course rapide, frissonnerait parcourt arriver sous la forme d'une toile grandissante, s'approcher, lune son traverser sans arrt couvrir le ciel entier de dme, pouvantable, et s'enfuir comme le champ de sa vision effraye, rouler sur elle-mme, l'clair C'est
en se rapetissant

dans les mobile

sur

ce globe

bantes de l'espace. profondeurs peu prs dans que nous sommes,

la

MOUVEMENT

DE

LA

TERRE

DANS

L'ESPACE

13

mme

situation

matrielle norme boulet tons nous que ne les pouvons

que de

des

grains

de

poussire rimmensit. avec

adhrents Partatout ce

la

surface
geant nous

d'un
absolument entoure,

canon

lanc
du sentir

dans
globe,

mouvements pas

qui

ces

mouvements, qui

et l'on ne les
notre

n'a

pu les constater
pas. Divin

par

l'observation
sidral,

dus qui

astres transporte

partagent
plante

mcanisme

la force

s'exerce
absolu pide,

sans efforts,
des cieux ternels. que

sans
la

frottements Plus douce


abandonne

et sans chocs,
que la barque au miroir

au sein du silence
sur le des fleuve lagunes limde

plus

douce

gondole

Venise, la Terre sant apercevoir Ainsi,

laisne sur son orbite idale, glisse majestueusement aucune trace de la force formidable qui la conduit. mais avec moins do perfection solitaire encore, glisse l'arostat

14

LKS

DIX

PRINCIPAUX

MOUVEMENTS

DE

LA TERRE

au

scia

do arien,

l'air

transparent. soit pendant les

Combien heures soit et des de (1) la Terra est qui dans de loin, loin comme toile de des notre saisons produit sont pas, ni monde nous ce ne est

de

fois,

confie du nuit

la jour

nacelle au-dessus n'ai-je la

du

navire des

lumineuses la

campagnes clart la Terre les comme en ralit, par la Lune; elle mouvement pour de nous rotation, Nos Si ni ni deux la est

verdoyantes, do la lune

pendant toiles, l'arostat

obscure, de fois

mpas celle

lancolique compar de la

combien dans

marche dans

glorieuse l'espace

l'atmosphre

Malgr Lune, qu'elle illumines comme Mercure, Le duit vement des nuits.

apparences, les autres et le vue ne

donc no le

un sont ciel

astre pas que l'espace, toile. (Voy. autour des

du ciel, plus parce la Vue p.

comme lumineuses

la

plantes, brillent Vue

qu'elles brille de 8.) du Soleil son des ces deux immobile, ni saisons, Vnus

sont

soleil.

dans une du

de plus

et

la plus brillante de translation la succession sur lui-mme du ne ni Mais temps

ciel globe et la

promouet

annes;

succession par tait mois,

jours mou-

divisions Terre

formes si l'Univers ni

vements. n'y aurait

tournait jours, le que

il ni

heures,

semaines, marche. venons sont porte pas de les

annes, Les importants soit sens Et une duquel plus glissant ni reste transporte naison parallle et son du cet ciel, axe couche, la anim. par

sicles! mouvements pour La nous, Terre, de dix

remarquer seuls le ciel voici dont

sont notre en

les

plus globe divers

mais en efet,

dans

et mue les un idal

plus

mouvements globe ne en roule

dont pas comme horizontal il ne le

principaux boulet sur

d'abord route,

notre c'est--dire

ferait l'axe

conservant s'effectue axe vertical, son

autour pas non

le mouvement dans l'espace toute mais mme autour de mouvement lui-mme extrmit voisin tourne de nord l'toile droite incline pendant du en

de rotation ayant sur le son

se transporte le ferait comme axe de rotation et sorte toujours Son de axe la de cette que la la n'est

une

parquet; certaine

toupie ni droit

d'une toute Soleil par pendant reste en

quantit, de

inclinaison Terre inclireste annuelle un point en une le il fixe sicle, toile, polo dcrit se se

l'anne, conservant le lui. cours

mme rotation

rapport tout

rvolution vers de

constamment Mais un dans dans

dirige lentement, doigt le ciel, qui, de de

polaire. comme cercle et,

sicle vers que sicles,

lui-mme, un toiles,

dirige sorte !2G0

tracerait dplace

lentement parmi les

l'espace

(') Voy.

mes

Voyages

ariens,

Paris,

Ilaclicllc,

1870.

LES

DIX

PRINCIPAUX

MOUVEMENTS

DE

LA

TERRE

actuelle s'loignera bientt du L'toile complot. polaire toile de la Lyre qui ple; dans douze mille ans, ce sera la brillante mille ans. Ce mouveelle y tait il y a quatorze sera au ple, comme Voil donc est celui de la prcession ment sculaire des quinoxes. un cercle
un troisime (Le lecteur mouvement, est pri de ne bien pas plus s'inquiter lent que en les ce deux moment premiers. s'il ne com-

il ne s'agit ici que tous les termes employs prend pas absolument d'un aspect gnral, et le tout sera expliqu un peu plus loin.) de la Lune et nomm d l'action Un quatrime mouvement, trafait dcrire l'axe du monde de petites nutation, ellipses rapides annes. ces sur la sphre cleste en dix-huit mouvement fait osciller lentement l'inclinaison de cinquime de 23 degrs, ou du quart d'un angle droit; l'axe, qui est actuellement elle diminue maintenant cette pour se relever dans les sicles futurs; sculaire se nomme la variation de l'obliquit oscillation de l'cliptique. fait varier la courbe Un sixime mouvement plante que notre mais elliptique dcrit autour du Soleil, courbe non circulaire, suivant ou moins du cercle. On appelle les sicles, l'ellipse se rapproche plus la variation ce mouvement de l'excentricit. Un dont le Soleil occupe un des foyers, le point ellipse, de l'astre lumineux se nomme le prihlie; le plus rapproch la Terre le 1er janvier. Un mouvement septime y passe actuellement dplace aussi ce point. En l'an 4000 avant notre re, la Terre s'y trouvait le 21 septembre, 1 dcembre. Le et, en l'an 1250 de notre re, le 21 arrivera le 21 mars en l'an 0590; le 22 juin en l'an 11910, prihlie et enfin, en l'an 17000, il sera revenu au point o il tait il y a quatre du mille ans. Dure 210 sicles. C'est la variation sculaire Priklio.
Ce n'est pas tout encore.

Dans

cette

caus par l'attraction des plavariable mouvement, encore tous les prcdents, en produisant des perturntes, drange bations de diffrents ordres. Un neuvime le Soleil d u foyer gomtrique de l'ellipse terdplace annuelle restre, et dplace en mme temps le centre de la rvolution de la Terre.
Enfin, un dixime mouvement,

Un

huitime

les prcdents, le Soleil et avec lui la Terre emporte ainsi que toutes les autres plantes. Depuis qu'il existe, notre ylobc n'est pas pass deux fois ait mme endroit, et il ne reviendra jamais au nous trouvons nous tombons dans l'inlini point o nous actuellement;
en dcrivant une

plus considrable travers l'infini,

encore

que

tous

srie

de spirales

sans

cesse

modifies,

16

LA

TERRE

DANS

LE

CIEL.

LA

BOTTf5E

HUMAINE

Ces L'important

mouvements tait de

seront les

que nous soyons/ toutes affranchis de tout sur la une ibis pour prjug prtendue de notre monde, afin que nous sentions bien surtout que importance notre patrie est tout simplement un globe mobile emport dans l'espace, courant travers le vide ternel vritable jouet des forces cosmiques, subissant dans sa marche inconstante les vers un but qu'elle ignore, les plus varies, se balanant dans l'infini avec la lgret oscillations dans un rayon de soleil, volant avec une d'un atome de poussire au-dessus de l'abme insondable, et nous emportant vitesse vertigineuse et pendant bien des milliers d'annes tous, depuis des milliers d'annes, encore, dans une destine mystrieuse, que l'esprit le plus clairvoyant au del de l'horizon ne peut discerner, toujours fuyant de l'avenir. de considrer sans tre froidement cette ralit impossible et inexplicable illusion dans laquelle sommeille frapp de l'tonnante Voil un petit globe qui tourbillonne la majeure partie de l'humanit. autour de ce globule 1400 millions vide de dans le infini; vgtent sans savoir ni d'o elles viennent ni o elles vont, mites raisonneuses, Il est ne naissant assez vite; chacune d'elles, d'ailleurs, que pour mourir a rsolu le problme, non de vivre heureuse et cette pauvre humanit mais de soufFrir constamment dans le soleil de la nature, par le corps ne s'lve Elle ne sort pas de son ignorance et par l'esprit. native, de l'art et de la science, et se tourpas aux jouissances intellectuelles d'ambitions mente perptuellement chimriques. trange organisaen troupeaux livrs des chefs, et l'on tion sociale! Elle s'est partage d'une folie furieuse, atteints voit de temps en temps ces troupeaux, et l'hydre infme de la Guerre les uns contre les autres, se dchaner comme les pis mrs sur les qui tombent sont gorgs millions d'hommes ensanglantes quarante campagnes le partage microscopique chaque sicle pour maintenir rgulirement fourmilires! du petit globule en plusieurs sauront ce que c'est que la Terre, et connales hommes Lorsque situation de leur plante dans l'infini; tront la modeste lorsqu'ils et la beaut de la nature; ils ne seront mieux la grandeur apprcieront d'une part, aussi crdules d'autre part; plus aussi fous, aussi matriels ils vivront en paix, dans l'tude fconde du Vrai, dans la contemmais
moissonner

en dtail dans expliqus tout de afin signaler suite,

le

chapitre

suivant.

les victilnes,

plation

du Beau, dans la pratique de la raison, dans le noble progressif de l'intelligence.

du

Bien,

exercice

dans le dveloppement des facults suprieures

CHAPITRE

II

Comment Les

la Terre heures.

tourne

sur

elle-mme

et autour

du

Soleil.

Le jour et la nuit. Les mridiens. L'anne

et le calendrier.

Nous

allons suivons

tudier pas
par la

en dtail mthode
les

tous ordinaire

les mouvements des


dont

de la To.rre. d'astronomie
sont obligs ensuite

Ne
commencent de

la
dcrire

traits
ils

qui

apparences,
ces

dmontrer Il n'y a sur Ce entire sont rien

fausset. de plus vie eux qui

Commenons curieux matrielle constituent par cette que comme la mesure.

tout

de suite

parla
et leurs

ralit.
consde et notre de notre noire vie

mouvements sur mesure La les du dure jugements temps,

quences esprit. tout

notre

est

rgle

mme

existence,
notre

les priodes
annuel

qui lis

la partagent,
les mouvements principes poques aux

les

fonctions
de de l'histoire,

qui

calendrier

comme

l'occupent, sont autant Etudier


humaine.

d'effets
mouvements,

intimement
c'est

la Terre.
de la biologie

ces

tudier

le

mmes

varit les mondes les uns don autres! distingue Quelle inpuisable Sur la Lune, il n'y a que douze jours et douze nuits par exemple, par a la mme dure et l'anne Ici, nous que la ntre. an, y comptons
305 jours par an. Sur .Jupiter, plus 455 est jours plus l'anne de moiti dans est prs de douze fois plus

longue qu'il
Saturne, n'y

que
a la

la notre
pas moins disproportion

et le jour
de 10

plus
l'anne

court,
de ce

de telle
monde car

sorte
Sur son

extraordinaire

encore,

anne,
que

trente 165

fois
de

plus

longue

que
dont

la ntre,
chaque

compte
anne dure

dirions-nous

Neptune,

25 217 jours! Et plus d'un sicle y est rgle


Neptune

et demi
les mmes

de nos 2800

rapides
une

annes
jeune

Si fille

la

biologie
ans

dans
a

proportions,

rellement mille raine


Charlemagne,

vcu quand

de nos de Jules

annes
naquit

de dix-sept elle vivait

sur

ans de n'a

Jsus-Christ

Romulus, de encore ou que

Franois

Csar, 1er, de Louis


ans

en Jude; de Constanti. XIV,

dj depuis prs de elle a t contempode Clovis, de de

elle dans

trois
ASTRONOMIE

dix-sept cents quatre de trois

ans

et Robespierre. elle pousera fiance, Lthargique le jeune homme de ses rves, g terrestres.
3

lui-mme

de plus

mille

ans

POPULAIRE.

13

LE JOUR ET LA NUIT

du jour et de la nuit a naturellement forme la preLa succession mire mesure du temps. C'est le fait naturel qui nous frappe le plus, et ce n'est que plus tard que l'on a remarqu la succession des saisons, reconnu la longueur de l'anne. Les phases de la value leur et Lune sont plus rapides et plus frappantes que les saisons, et le temps avant d'tre divis a du tre divis par jours et par mois longtemps par annes. Les antiques pomes de l'Inde nous ont mme conserv les derniers chos des craintes des premiers hommes de la nuit. Le Soleil le bon Soleil a tout fait disparu l'occident est-il bien sr que nous le revoyions demain matin l'orient? S'il ne revela nuit glace, la nuit nait plus! Plus de lumire, plus de chaleur; tnbreuse couvre le monde! 1 Comment retrouver le feu perdu? Comment le bienfaisant Soleil et sa cleste lumire? Les remplacer toiles laissent cribler du haut des cieux leur mlancolique clart; la Lune dans les vagues de l'atmosphre cette rose argente mais ce qui rpand tant de charme sur le sommeil de la nature Ah! voici l'aurore n'est pas le soleil, ce n'est pas le jour. qui s'claire voici la lumire, voici le jour Soleil roi des lentement
cieux, venir sois bni oh n'oublie jamais de re-

que le jour? qu'est-ce que la effets contraires produits par la combinaison du mouvement de rotation de la Terre avec l'clairement du Soleil. Si notre globe ne tournait pas, l'astre du jour tant sur la moiti du fixe, il y aurait jour ternel Qu'est-ce nuit? Deux sur l'autre moiti. globe et nuit ternelle Notre et il globe est isol dans l'espace Consin'y a ni haut ni bas dans l'univers.
drons-le exemple Nous nous un moment o nous alors quelconque, comptons sur la ligne par midi. cenl'heure trouvons

trale de l'hmisphre Le globe terrestre par


lumire lui-mme solaire. une Les

clair par le soleil. la fig. 6) produit (voy. l'oppos ombre de la situs sur l'hmipays

sphre oppos au ntre sont alors plongs ou dans la nuit. La nuit n'est dans l'ombre donc autre chose que l'tat de la partie non claire. La Terre tourne, Douze heures plus tard, nous serons notre tour au milieu de l'ombre

LA ROTATION DE LA TERRE

19

ou minuit. Retournez la figure et vous verrez alors le Soleil sous vos pieds et la nuit au-dessus Mais cette ombre prode vos ttes. duite par la Terre ne s'tend comme la pas sur tout l'univers, des sens le ferait elle n'a que la larpremire impression penser; de la Terre reste geur (3183 lieues), et tout ce qui est en dehors clair dans l'espace, o il y a autant de lumire minuit qu' midi; Soleil. De plus, comme le Soleil est plus gros que la Terre, et mme derrire elle ombre la Terre projette beaucoup plus gros, cette que a la forme d'an cornet, d'un cane, et elle se termine en pointe la la Lune, distance de trois cent mille lieues. dont la Quelquefois, cc distance n'est que de 96 000 lieues, vient passer travers l'ombre
la Lune et les plantes reoivent constamment la lumire du

la Terre, et l'on constate alors, par l'clipse de ce globe, que notre ombre est circulaire c'est mme l l'une des premires prouves que l'on a eues de la forme globulaire de notre le ilottantc. Nous pouvons une prendre pour image de la Terre petite boule tourner traverse et supposer par une aiguille c que nous la fassions entre deux l'axe; doigts. L'aiguille reprsente les deux points diamtralement opposs de la boule ples. comme
savons auxquels

aboutit sont les deux l'aiguille Voil deux notions et, importantes, on le voit, trs-faciles retenir. Nous maintenant ce que c'est que l'axe du

c'est la ligne idale qui le traverse et globe autour de laquelle s'excute son mouvement ce de rotation. Nous savons aussi maintenant la ramenons qu'on entend par plcs. Eh bien boule de notre ct de manire voir la tte de l'aiguille juste de face, et supposons qu'elle ce tourne comme la Terre; nous verrons en sens contraire du mouvement globe tourner montre. Notre
tour tour

d< s aiguilles du du
France

d'une passent t
sur

fig. 8 montre
par le jour

comment et parla trouve


situes

les divers
nuit. Dans la

pays
position

globe
reprsente

cette
comptons

figure,
midi.

Paris
Les

se
pays

juste
a gauche

an-dessous
de la

soleil,
sont passe

et nous
l'orient avant

et ont avant elle, pour elle, sont sortis de l'ombre sous le soleil de sorte que, quand il est midi il
Vienne, 2 heures Suez, 3 heures Thran, 4

elle
Bou-

est 1 heure
heures

khara,

5 heures

Delhi,

dans

les Indes,

etc. Tous

les pays

situs

sur

20

LES

DIFFRENCES

D'HEURE

une mme ligne horaire ont la mme heure en mme temps. Ces sont les longitudes ce sont de grands cercles qui lignes horaires du ple. Si l'on coupe la sphre en deux, gale distance divergent des deux ples, par un plan perpendiculaire on trace de la l'axe, sorte Vquateur c'est le
grand cercle, qui limite

notre figure. Pour mesurer les distances entre le ple et l'quateur, on trace autour du ple pris pour centre des cercles successifs qui prennent le nom de latitudes.

il est midi Quand il est midi en Paris, tout mme le temps long de la ligne trace de ple nord au ple sud en passant par Paris, comme a BourBarges, Carcassonne, Gamba celone, Alger, etc. (sud de l'Afrique), Il en est de mme pour Les longitude. chaque diffrences d'heures sont rgles parles difde longitudes. frences sur cette On a inscrit figure des chiffres cordu monde. Les autour il est midi Paris, ces de chacun d'eux.
3MGm 4h 3m 5 GM4

a diffrent os villes chelonnes respondant voici avec leurs diffrences d'heures. Quand diffrents points ont l'heure inscrite en regard
1. Pans
Vienne :).

midi
midi f>Gm

5. G. 7. 3. Ava

Thran Boukhara Delhi

Saint-Ptersbourg. 4. Suez

lh.V2m soir. '2'

L'HEURE

DANS

LES

PRINCIPALES

VILLES

DU

GLOBE

21

9. 10. il. 1 13. ~4.

Pkin. Ie(lo Okhotsk. Iles aloliticllI1CS. Petropolowski. San-Francisco

!5.Sa!i-I)icgo. 16. Mexico. 17. NouvcIlc-Ot'Icans.

7b37m 9''i0"' 9''23'"soir. minuit ~~Jn~ t''35'"mat. 3b 41 m l Il 2 in 511 1Il ni 5h GUm

Cuba New- York Qubec Cap Farowoll 22. Reikiavig 23. Mogador 24. Lisbonne 25. Londres

18. 19. 20. 21.

G>2l mat. G 55 7h 6 8h55ro [()>23- Il1' 12' I IM41 1 lh50in

Nous Brest Strasbourg Bruxelles Madrid


La parcourue l'tendue De de quelle l'humanit?

pouvons,

par

curiosit

ajouter
Romo Uorlin

les villes

suivantes
midi midi midi l|j>i 40n i.'im I01

Il1'
gographique, par de ses

Il1' 33' midi 2'2m midi 18m 36'


de en ont t ni Si dans du Progrs. passant une consquence notre 49 sur les la l'Ocan

Amsterdam Stockholm

France

au ('). le de

Rhin,

n'a

qu'une se vantait

lnrgvur de, .

le soleil
Etats,

minutes

Charles-Quint
soleil ne se couchait

lesquels
tats

jamais le progrs*

influence Ce sa grandeur.

Charles-Quint
l'homme a jou ni depuis de son

clans poids plus de

n'est

taille
France

de

stituent un rle

qui conmille ans

prpondrant
l'indpendance vers le on

l'affranchissement caractre de ses

l'esprit
et

le doit
constante

enfants

elle, humain, leur ascension

Remarquons

assez

curieuse

de

ces

diff-

rences
5 minutes

d'heures.
en

La
retard

ville
sur

de New-York,
Paris, et

par
San-Francisco

exemple,
est

est de ."> heures


en retard de

8h19"\
graphique,

Si donc
qui

on envoyait
pt tre dire

de Paris
transmise instantane,

a ces deux
directement,

villes
comme

une

dpche la vitesse reue a

tllecelle 1879 1878 a a

trique York aurait 4 heures


On

pour 5"5"1, et t

est

ainsi

a San-Francisco

la dpche 8" 11)"1 avant York

serait
l'heure

a New-

laquelle

expdie. du matin,

Partie, par exemple, elle arriverait a Newle cinq on la le

de Paris

le 1er janvier le 31 dcembre


suffit qu'une et dans

(') heures. Paris points rent retarde latitude une

ne Rouen

se

ordinairement figure pas di lieront de et Paris de cinq minutes par secondes quand exemple de temps bien

d'espace en minutes, porte a et

peu

qu'il sorte

avance trs dj;\ sur de diffrence

Rouen,

les changer pour , montre rgle mme deux Paris

rapprochs, de trois la pendule

Paris, de

le temps Versailles sans

galement tour du de

Luxembourg dont la pendule ft. l'Keole rgle de Le 26 H.^O 000

dir'Polytechnique, au hien roule Luxembourg a la Pu reste, Polytechnique. l'cole donnent pour Mantes, est-

est globe une seconde. 51 que n'ayant les secondes

traverser '2m285, ouest, la

Paris. etc. Il

est dire

et 30"> mohvs mtres, 37 secondes soleil do midi emploie du mridien de l'Observatoire, se avec dans comptent le mouvement la direction diurne.

va

diffrences rien faire

direction

nord-sud

`. ,m< "

rv-.

22

ROTATION

DIURNE

DE

LA TERRE

10h55m tination l'arrive Quelle On tre a,

du la

soir, veille

et de

San-Francisco son dpart au exacte timbre du jour? et

7h-Vlin, l'anne de dpart. celte du

arrivant

ainsi Le

sa

desdu

prcdente

timbre

serait est des la une

antrieur dure haute

antiquit, soit du de midi, Cette

partag soit dure C'ost se lve grande cercle lu

on du heures du jour l'est,

parties, soit

comptes, du deux lever midis

coucher de dure le matin lvation 24

vingt-quasoit soleil, est civil. monte le temps

de

minuit, qui spare Chacun tement lentement l'ouest. le nord

soleil. conscutifs. que

a remarqu le ciel, dans en Si l'on continuant a l'est soi.

le soleil sa le mme plus

len-

atteint

midi, et se couche

descend le soir et

oblique, droite,

gauche Lorsque nous. l'on de gale On

et l'ouest nous

on le sud,

a le midi nous grand partant

en face avons cercle du sud, Le nord, cercle soleil donc

derrire

regardons mridien la et de pense, continu l'est

le ple nord derrire la sphre cleste que passant vertical traverse il y a 24 juste plac ce au-dessus juste cercle

appelle par ttes,

un en

de

trace, nos

distance Entre deux

et du

jusqu'au do l'ouest. soleil au

midi.

passages

mridien,

heures. constante dure revient tantt contraire qu'elle lui, deux mais se avec du du ciel a montr do que rotation tous tantt on constate et absolue toile seconde font est pas la au de 24 dure ce chiffre de les jours en la ne Terre. au reprEn mme Si lve au

L'observation sente effet, instant l'on comme mridien mmo. compte une mais constante La trs pas la vraie le soleil ne au observe le mridien au soleil,

mouvement exactement pas il est en retard, une toile,

il est

avance. se

qu'elle qu'elle

couche une

l'ouest,

commo Entre

ponctualit d'une une ne Telle de la et celle Terre. du

passe la seconde

toujours de moins. seconde 23 heures du diffrence facilement et si autour 56

conscutifs passages 80164 secondes, jamais Ces minutes 86 164 secondes

mridien, plus, heures jamais juste,

on

4 secondes. de rotation

prcise

et

mouvement entre l'on cette

dure la

jour la globe (fig. une

solaire Terre

s'explique tourne sur un gauche

rflchit du Il Soleil. tourne orbite chaque le point

manire

dont le Soleil

elle-mme moment vers la

Considrons autour qu'il jour A sur du

terrestre 9) de la

quelconque. droite, le long

d'une

emploie lui-mme

anne dans

parcourir, indiqu est juste

et tourne par devant le la

en mme flche. le soleil. A

temps midi,

le sens

(position accompli la

de une

gauche) rotation de droite,

lendemain,

la Terre Lorsque aura elle se sera transporte

entire, et le

position

ROTATION

DIUIINE

DU

LA

TKRRE

23

se retrouvera juste comme il tait la veille. tion (le la Terre vers la droite aura fait par perspective revienne de et le point A vers la gauche, pour que
mridien A soit do nouveau le soleil, et qu'il encore tourner sur elle-mme midi, il faut que la

Mais la translareculer le soleil


nouveau continue devant de

Terre

pendant

3 minutes

5G secondes

et cela

tous les
plus long y a par un

jours que an quart,

de l'anne.
la rotation

C'est
diurne solaires une ici n'est que

ce qui fait que le jour solaire


du un de la pas globe, mais nomme il y a en aussi ralit quart;

ou civil est
jour

sidral.
3G6 rota-

Il

3G5jours justement encore du

tions

plus.
vitesse constamment do la Terre la sur son orbite

Remarquons trace autour

Soleil

vite en hiver, moins vite en t; il en rsulte de tourner chaque faut que la Terre continue
jour solaire varie il n'y d'une a pas saison toujours l'autre, 24 heures et qu'entre juste. conscutifs

mme elle va plus dont il que la quantit le jour pour complter deux midis solaires
Mais comme il serait

do hre subir aux horloges cette variation, et qu'il assez dsagrable ncessaire de les rgler une fois pour toutes qu'elles est d'autant plus le se ont plus do tendances civil est d'elles-mmes, temps dranger cens passer tous les jours au est rgl sur un soleil fictif moyen qui
mridien midi prcis. Une ralit montre elle ne bien s'accorde rgle que ne doit quatre pas marcher

avec le soleil,

car

en

fois par

an

n .1,

LA MESURE

DU TEMPS

avec le cadran lecteurs de nos


montre doit bien marquer

solaire.

Il peut tre intressant


connatre et le du cadran soleil. la diffrence solaire. Voici qui

pour
doit quelle

un grand
exister heure entre la

nombre
une montre

do
IL midi

rgle

Les

heures

anne

1 871) mais la diffrence


l'heure une civile montre midi - 10 11

ne s'lve

pour cette jamais qu' quelques secondes.


Heure solaire. que doit marquer

sont

calcules

Diffrence

entra

et l'henni du soleil. midi du cadran minutes 15 20 15 31 I

l'"1 janvier 15 l fvrier -11 lp mars 15 i 1er avril 15 lr mai 15 lerjuin 15 1er juillet

juillet aot

midi

M \ji 1- minutes fJ

-4 0 midi 1 ilm57 minutes llh55 1 lla57 midi 0 3

1.0 septembre l" octobre 15 'l) 3 novembiv 16 lor dcembre 15 25

5 minutes 0 4 midi 1 0 Il'1 55 lli 49 Il1' 46 Il1' 43 Il1 4i 11MU Il1 55 midi 0

On voit qu'aux

dates

est le civil le temps 11 ~l fvrier le second avance de prs 15 mai

15 juin, 31 aot et 25 dcembre, celui du cadran tandis que le mme solaire; que retarde de plus de 14 minutes sur le premier, le de 5 minutes, le 20 juillet retarde de G minutes,

des 15 avril,

des horloges Le avance de 17 minutes. rglement et le 3 novembre sur le temps moyen n'est pas trs ancien et des montres publiques ds le temps il a t fait aprs le premier Empire, en 1816. Cependant, de Paris avait pris pour des horlogers do Louis XIV, la communaut

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/(
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il
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(f

L'HEURE.

LES

CADRANS

SOLAIRES

25

armoiric

avec cette orgueilleuse pendule horcis Elle prouve les heures arfiuit que connat les cadrans Tout le monde solaires,
une tiye plus
1

devise
du soleil sur

Sulls
sont lesquels l'heure d'un mur,

menduces
menteuses. l'ombre solaire.

d'une

expose ordinairement

au

soleil

indique

approximativement la surface verticale

Le
de

c'est
clair

sur

expos

par le soleil, que l'ombre du style, et que l'on trace l'on reoit avec lesles lignes horaires par consquent cette ombre doit venir concider succesquelles
manire sivement. Mais on peut construire un cadran

tre

solaire

sur

une

surface

plane

quelconque,

verticale,

horizontale, forme surface et de telle

ou

incline, position pour

et qu'on qu'on rayons

mme voudra.

sur

une La y construire pendant

surface seule

courbe, condition un une cadran partie

de telle
qu'une

doive

remplir

puisse
du soleil

c'est qu'elle reoive les solaire, de la journe. Les cadrans solaires, par leur
ASTRONOMIE POPULAIHE.

nature,

marquent

ncessairement
4

le

26

LA MESURE DU TEMPS

temps solaire. Si l'on veut s'en servir pour mettre l'heure une horle temps moyen, il faut avoir recours la table loge qui doit marquer donne plus haut (p. 24). de l'quation du temps que nous avons on est parvenu donner aux cadrans solaires des disCependant, directement des indications relatives telles qu'ils fournissent positions la plus usite consiste tracer sur au temps moyen. La disposition une ligne courbe, a un cadran solaire fixe, a plaque perce, destine
faire

connatre,

chaque

jour, Cette
ridienne

l'instant

ligne
du

auquel il est midi courbe, que l'on nomme


temps vioyen, a la forme

moyen la md'un

8 allong,
mieux Chaque encore

comme
sur jour,

on le voit sur la fig. 12 et


la fig. 13. de midi moyen, l'instant

le petit trouver
vant le traverser,

espace clair a (fig. sur la courbe; en sorte moment o cet espace


on qu'on o il a le a le midi midi moyen, vrai la

12)

doit

se

la
le de

qu'en obserclair vient tout aussi


en ligne observant

facilement moment midi.

traverse

horaire

Pendant
mesurer le

bien
temps

des sicles, on n'a eu pour solaires que des cadrans


eau ou clepsydres. d'un o elle pos montait sur

et des horloges
qui arrivait s'coulait dans un

L'eau,
rservoir, d'heure

rgulirement vase,

en heure.
portait lirement heures (fig. uno

Un

flotteur

figurine

qu'il
charge anciens

et qui tait
1 4). Los

le liquide soulevait rgules d'indiquer


astronomes de la

Chine,
mesuraient ainsi les heures des clipses. de

de l'Asie,
la nuit,

du la Chalde
les passages

et de la Grce
des toiles au

mridien

et la

dure

Remarque
mme lument commune et sa

assez rvolution

curieuse, annuelle l'un

la rotation
autour de a pas l'autre un nombre et du

diurne
Soleil qui exact' n'ont

de la Terre
sont pas de jours deux entre dans

sur
faits eux l'an

elleabsode ne.

indpendants mesure. Il

n'y
en

Unj3
et un

rvolution
non

complte
pas en rsulte 305

de notre
jours est

globe
ni de oblig

autour
en faire

s'accomplit,
quart.

exacts,

de l'astre central 3G6, mais en 3G5 jours


tous les quatre ans

Il

qu'on

LA

MESURE

DU

TEMPS

27

une

uuii.

de

3(56

jours,

les

trois Il n'y

autres a pas

tant tout

do

305. fait tin

Encore quart de

ce

quart jour

n'est-il ajouter plusieurs

lui-mme. pas exact 365 pour former

l'anne

on conservait et on irait lentement l'on serait bientt sensiblement en trop quatre, retard sur la nature. C'est, du reste, ce qui est arriv, et ce qui occadu calendrier, dcide par le pape Grsionna en 1582 la rforme dix jours on dut ajouter accumuls cette anne-l goire XIII depuis sicle qui prcda l're le temps de Jules Csar qui, dans le dernier admise jusqu'alors avait ajout un quart de jour l'anne chrtienne, de 365 jours astronomes exactement, du seizime

sicles

prcise, rgulirement

de sorte que si pendant une anne bissextile sur

sur quatre. et fait une anne bissextile Les leurs prdcesseurs; sicle corrigrent le le 15 dans tous les pays catholiques, 5 octobre 1582 s'appela et l'on on retrandcida que, pour viter le retour d'une pareille diffrence, sculaires sur quatre. cherait trois annes bissextiles les Ainsi, annes 1800 et 1900, bissextiles selon l'ancien calendrier, 1700, mais l'anne 2000 le sera. Il y a des ne le sont pas dans le nouveau, pays en retard, comme la Russie, qui, pour des motifs religieux et poliet qui prfrent tre en tiques, n'ont pas encore adopt cette rforme, avec le pape ils ont laiss bisdsaccord avec la nature que d'accord sextiles les annes 1700 et 1800, et sont actuellement en retard de douze jours. Dans vingt ans, ils seront en retard (le treize jours, s'ils de suivre le calendrier de Jules Csar. La dure exacte continuent de l'anne est de 365 jours 5 heures 48 minutes 47 secondes. de la rvolution Telle est la dure de l'anne , c'est--dire tropique
du mouvement principal du Soleil et le traduisent par ses effets dans les phnomnes apparent de la nature. mtoroloC'est l pour nous la vritable anne, l'anne ce n'est ln chine prcise de exactement pas gique, l'anne civile. Mais la rvolution de la Terre autour du Soleil. En vertu de la prcession des quinoxes, dont nous avons dj parl dans le chapitre prcdent, et que nous expliquerons bientt en dtail, lorsque la Terre revient au des saisons, qui constituent pour nous le fait

bout de l'anne au point de l'quinoxe du printemps, elle est encore une distance de plus de 20 minutes du point de l'espace o elle doit revenir une rvolution autour du pour avoir accompli complte anne Soleil. La rvolution de la Terre, ou son sidastronomique 11 secondes. rale, est de 3G5 jours G heures 0 minutes
La ellipse Terre qui tournant se rapproche en cercle beaucoup autour du du cercle), Soleil une (en ralit, c'est figure n'a une ni

telle

commencement

ni fin, de sorte

que la nature

elle-mme

ne s'est

pas

28

L'ANNE ET LE CALENDRIER

commence et o elle finit. D'ailleurs, en charge do marquer o l'anne et ne finissent nulle part. lait, l'anne, comme le jour, ne commencent Du temps de Charlcmagne, on commenait l'anne Nol en France et dans tous les pays soumis la juridiction du grand empereur. Ce jour tait doublement clbre, comme fte de la naissance du Christ et comme jour du renouvellement de l'anne; cette vieille coutume a laisse des traces imprissables dans les habitudes saxonnes, et chez les Anglais, le encore, chez les Allemands car aujourd'hui jour de Nol est ft avec beaucoup plus d'clat que le 1er janvier. Il eut t plus logique et plus agrable la fois de clore l'anne avec l'hiver et de la commencer de avec le retour du soleil, c'est--dire fixer ce renouvellement l'cquinoxc de printemps, la date du 21 mars, ou de le laisser au 1er mars, tel qu'il tait il y a deux mille ans. Loin de l, on a t justement choisir la saison la plus dsagrable qu'on ait pu imaginer, et c'est au milieu du froid, de la pluie, de la neige et des frimas qu'on a place la fte des souhaits de bonne anne Il y a plus de trois cents ans qu'on a pris cette habitude en France, car elle date d'un dit du triste roitelet Charles IX (1563). Elle n'a t adopte en Angleterre qu'en l'an 1752, ce qui donna lieu une vritable meute; les dames se trouvaient de onze vieillies, non-seulement de l'anne se jours, mais encore de trois mois, puisque le millsime trouva chang dater du 1er janvier lieu de l'tre au 25 mars, et elles ne pardonnrent de la rforme; cette surprise au promoteur les ouvriers, d'autre part, perdant en apparence un trimestre dans leur avant de comprendre anne, se rvoltrent qu'il n'y avait l qu'une dans les rues de apparence, et le peuple poursuivit lord Chestcrficld Londres aux cris rpts de Rendez-nous nos trois viols! Mais des almanachs anglais de l'poque assurrent que toute la nature tait d'acde tomber cord, et que les chats eux-mmes, qui avaient l'habitude sur leurs nez au moment o l'anne se renouvelle, avaient t vus se livrant au mme exercice la nouvelle date .'Les Napolitains avaient dj affirm d'autre part qu'en 1583, le sang de saint Janvier s'tait au lieu du 19! Ces arguliqufi dix jours plus tut, le 9 septembre ments superstitieux ou purils valent ceux des Romains qui prtendaient tromper le Destin en appelant deux fois sixime bis-sextus, au lieu de septime, le jour intercal en fvrier tous les quatre ans. Par ce subterfuge, fvrier n'avait toujours que 23 jours et l'on vitait un sacrilge et de grands malheurs publics. Ce jour supplmentaire tant aind cach entre deux autres, Dieu ne le voyait pas Non seulement cotte fixation du commencement de l'anne au

L'ANNE

ET

LE CALENDRIER

23

1er janvier irrgularits des douze mois mois de

est
du

illogique
calendrier

et dsagrable,
en L'anne changeant romaine

mais le

elle sens

ajoute des le

encore dnominations 1er mars, et

aux
les

l'anne. taient ainsi

commenait

rgls
7. 8. 9. 10. 11. 12. Skptember, Or.TOHKii, Novkmheu, Dkckmhki, Januahius, l-'i-: wn uo, septime. huitime. neuvime. dixime. dieu dieu dos Janus. morts.

1. Mars, dieu Mars. '2. A iniLis, Aphrodite (Wuus). 3. Maa, desse Maa. Junon. 4..lu ni us, desse T>. Quintii.is, cinquime. G. Skxtilis, sixime.

Le premier
des sont Romains, devenus

mois tait consacr


le Julius dernier et au Augustus, souvenir

au dieu de la guerre,
des pour morts. honorer et mais, russit nous pas. avons conserv Commode heureusement Quintilis la

patron
et mmoire

suprine
Sextilis de Jules

Csar
faire

et d'Auguste.
consacrer cette le l'anne, les mois

Tibre,
suivants; ne auquel septembre, tentative mois

Nron

de sc essayrent l'honneur pour


la dnomination

des peuples,
Aujourd'hui,

du 7 mois de (le 8) se trouve dcembre


gnations ment le temps Ainsi chrtien de

tre le 9" mois; octobre tre le 10e; novembre (le 9) se trouve tre le 11, et (les dsi(le 10e) est devenu le 12 et dernier. Conoit-on Et tout cela pour avoir port le commenceplus absurdes? l'anne de mars, oit le printemps en o commence, janvier,
gnralement noms (les mois le n'ont plus rien ni avec sombre de et commun, leur propre le plus ni triste avec origine du monde!

se trouve

est les

le calendrier
(puisqu'ils

sont
de si ceux

(puisqu'ils transposs),
du calendrier et Lien pour aux

sont paens), et ils n'ont


rpublicain si heureusement de

mmo
de

pas le
notre imagins.

caractre
grande Comme

climatologique
rvolution ces la mme aux noms termifaits aux de 80, r-

euphmiques

pondaient naison mtorologiques

tableaux

la

nature

ils et se

avaient rattachaient

les

mois
ou

de chaque
annuels;

saison,

agricoles

vendmiaire

correspondait

des lVivendanges, pluvise au temps des pluies, frimaire l'poque semblaient des sylphes dansant au inas; germinal, floral, prairial, soleil joyeux du printemps; fructidor les fruits; messidor, annonait les moissons. Voici du reste la correspondance de ces mois avec ceux
du calendrier vulgaire

(V!M)KMfA!ni-du21 Huumaiue, iVENDMiAii\E,du2l Fmmaihe, Nivse, Ntv~isr, Pluvise, i Ventse, 21 20

sept, sopt. octob. nov.

nu ~0 20 octobre. 19 19 novcinb. de*ccmb.

/GEHM!\Af~ Fi.oiiAr-, Germinal, Pi\AiiUArM Messidor. ~IL'S"11)ol;, TuKUMinnii, i l'iiuciDOii, Il,

du du

20 19

mars mai i

au an

avril.

20 10 mars avril i 1 19 Djuin juin 18 juillet 17 aot t

1818 avril. mai. 18 juin. 17 1 ijuillet. Li i 1 1(~t. 11 aot. SOseptemb.

~"0 clc~c. 20 c. 19 janvier 18 fvrier

~8 janvier. 18 janvier, 17 fvrier. 19 mars.

30

ROTATION

DIURNE

DU GLOBE.

LES

JOURS

DE L'ANNE

Ces dates
30 jours, et

changent
l'on ajoutait

avec
5

celles
ou 6

de l'quinoxo.
jours complmentaires

Chaque

mois
suivant

avait
que

l'anne
bizarre le nom

tait bissextile
qu'on avait

ou non. C'tait
pouss

(le Sans-culottides Ajoutons aussi

gration.)

climats, no correspondaient notre hmisphre. Il y a au surplus bien des personnes qui prfreraient que les annes ne fussent du tout. Tel tait, du moins, l'avis de ces pas comptes deux dames de la cour de Louis XV, qui avaient l'habitude de dcider ensemble la dernire semaine de chaque anne l'Age qu'elles devaient avoir l'anne suivante l'anne au lor janQuoi qu'il en soit, on s'est habitu commencer les meilleurs vier, et l'on s'adresse en cette circonstance compliments de fin d'anne. Si quelque habitant des autres mondes visitait notre le mois de janvier, globe pendant pourait-il jamais croire que la vie est ici-bas considre comme le premier des biens et la mort comme une catastrophe redoute? Il aurait beau lire dans Lamartine
C'est encore un pas vers la tombe O des ans aboutit le cours, Encore une feuille qui tombe De la couronne de nos jours

l une complication d'autant plus la fantaisie ces sous jusqu' dsigner jours (Il faut toujours qu'on tombe dans l'exainspires par nos que ces dnominations, ni l'hmisphre austral ni mme iL tout

on se flicite rciproquement voir l'empressement avec lequel d'tre quitte d'une des annes qu'on est forc de vivre, l'observateur extra-terrestre de conclure ne pourrait que tous les s'empcher hommes sont fort presss d'arriver a la fin de leur tche mortelle et de de se dbarrasser d'un fardeau onreux. A toutes les imperfections la nature cet observateur humaine signales par les moralistes, ne Il est vrai qu'il impartial manquerait pas d'ajouter l'inconsquence. de passes dans les murs et dans le langage. La y en a bien d'autres jeune et la plus belle ne s'humilie-t-elle charmante pas offrir de l'or pour se faire accepter d'un fianc qui aujourd'hui jusqu' se respecte? et la dot n'est sans doute jamais suffisante encore, runies devant le notaire puisque les deux familles s'empressent d'y sous-entendant ajouter cles esprances, que le pre et la mre ne tarderont pas partir Voil des habitudes pour un autre monde! qui
doivent tre inconnues dans Vnus.

fille la plus

CHAPITRE

III

Comment

la Terre

tourne

autour Saisons.

du

Soleil.

Inclinaison

de l'axe.

Climats.

Nous

venons du

d'tudier

dj l'examen de la translation
ces rale mouvements de la plante nature.

diurne nombre des jours de l'anne annuelle autour du Soleil.


la rotation c'est le fondement mme

du globe et ses effets, et nous a conduits l'tude Continuons de l'analyse


de la connaissance gn-

La
dans Le jour

mobile

sur traant la nuit,

laquelle
sa le route

se joue
autour printemps dans renaissent; la

le

jeu du l'hiver du les

de

l'espace
succde

en

destines vogue Soleil illuminatcur. l'enfant nat la


nos tombeau les fruits humaines

lumire, tombent

le vieillard
des arbres;

s'endort les (leurs

nuit

gnrations

se
passent,

suivent et la la

avec
'l'erre translation

rapidit,
tourne de notre les

les
toujours.

peuples
autour et

se

transforment,

les
de la chaleur

sicles
et

De

plante climats

du

foyer

de la
do d'une la

lumire

rsultent

les rayons

saisons.
verticalement tide dans

Dans

les

rgions
se revt

tropicales
ttc,

un soleil
et la terre

ardent
baigne

darde
dans tandis

ses

au-dessus

cette que

temprature les rgions

exubrante

vgtation;

soleil oblique n'envoie


dsoles vaguement o le voyageur des illumine

qu'une
n'a rayons

faible chaleur
souvent pour intermittents

polaires le et une ple lumire, zones


qu'un de l'aurore

soleil

long

crpuscule

borale.

L'orbite
navigation elliptique, comment

parcourue annuelle
comme on trace nous une

par notre globe dans son voyage de circumautour mais du Soleil n'est pas circulaire,
l'avons ellipse. dj Le remarqu plus plus haut. simple Chacun est encore sait

celui dont se servent


sont spare attachs les piquets. les bouts Puis

les jardiniers.
d'une on ficelle

le procd On plante
plus longue

doux piquets
que d'une la pointe

auxquels
distance et qu Ton

trace
par le

l'ellipse
mouvement.

sur le terrain Plus les se rapproche

plus

l'ellipse

produite sont l'un de l'autre, piquets rapproches du cercle; plus ils sont spars et plus la

tend la ficelle l'aide en suivant simplement

la courbe

32

TRANSLATION

DE LA TERRE

AUTOUR

DU

SOLEIL.

CLIMATS

Or, il se trouve que tous courbe est allonge. non des cercles, mouvements, vent dans leurs

les corps clestes mais des ellipses.

suiLes

par les piquets points reprsents (FF sur la fig. 17). Le centre est

les foyers de l'ellipse se nomment le AA' s'appelle en 0; le diamtre

TRANSLATION

DK LA

TWRRE

AUTOUR

DU

SOLHIL.

CLIMATS

;i3

grand
nous

nxo., et le
considrons

diamtre

l'orbite

BB'le petit de la Terre

ces termes.) Si axe. (Retenir du Soleil, nous constaautour

suivie par notre que le Soleil occupe l'un des foyers de l'ellipse globe dans son cours, et que l'autre foyer reste vide. Il en rsulte quo tons
ASTRONOMIE POPULAIRE. 5

34

TRANSLATION DE LA TERRE AUTOUR DU SOLEIL varie durant tout le cours passe sa plus grande proximit
juillet Le et de a premier le second sont son plus point grand se loigncnomme Les difl'le

de notre la distance globe C'est au l*rjanvier l'anne.

au Soleil qu'il
au ment. prihlie rences Distance Distance Distance On 1er

de et

Y aphlie. les

distance prihlie. moyenne. aphlie. que plus la

suivantes

445 700 000 kilomtres. 148 250 000 151 800 000 Terre proche est du de 6 100 Soleil 000 au

voit

kilomtres

1er juillet. La diffrence de entre 1er janvier tempraturere qu'au nous le verrons comme tout l'heure, et l't est cause, l'hiver En hiver, les rayons solaires de l'axe de la 'l'erre. par l'inclinaison peine, les jours sont en l'chauffant sur notre hmisphre glissent en t, au contraire, les rayons nuits sont et les courts longues les jours sont longs et les arrivent solaires plus perpendiculairement, boral est en hiver, nuits Mais, tandis que notre hmisphre rapides. en dfinide la Terre au Soleil on janvier et en de distance tive, la diffrence sont plus les ts de l'hmisphre austral est assez sensible, juillet moins froids. et ses hivers Les dnominations chauds que les ntres et d'automne, inversement d't, de printemps s'appliquant d'hiver, ne conviennent aux deux hmisphres terrestres, pas la Terre
l'hmisphre austral est en t, et rciproquement. Comme, entire. printemps, Au lieu quinoxe de -dire solstice d'hiver, il est de solstice prfrable mars, quinoxe d't, de dire de quinoxe solstice de de d'automne,

dcembre,
ces dnominations

solstice

de juin,
s'appliquent

quinoxe

la Terre entire, du Sud aussi bien qu' l'Europe. du Sud, l'Afrique l'Amrique trs facilement de la manire se rendront Nos lecteurs compte autour du Soleil en examinant notre fig. 18. dont la Terre tourne son axe de d'il au On voit garde toujours coup qu'elle premier rotation
mme, dant six et

septembre l'Australie,

dans
que, mois

la mme
comme clair par il

direction
n'est pas

absolue,
droit, mais

toujours
inclin,

parallle
le

luiple est penclair. Aux

deux
de sorte

quinoxes,
que, en qu'on comme deux

six mois non le soleil et pendant illumin passe juste parles l'hmisphre on moitis vers plus en le voit, gales l't, les sur vingt-quatre tous les heures

deux ples,
du jour sont t

partages mesure

pays

du globe.

Mais,

s'avance

solaire

empite

de

fait la lumire l'inclinaison de l'axe que plus au del du ple, de sorte que les pays

L'ANNE ET LES SAISONS

35

du plus

nord

ont courtes.

des

journes

de

plus

en

plus

longues,

clos

nuits

de

plus

et

le contraire les de la si l'on examine positions Terre pendant sur l'hiver. On voit, par exemple, que Paris (marqu le troisime cercle de latitude) arrive n'avoir en dcembre que huit heures de jour et reste seize heures nuit. Plus on s'approche dans la

C'est

du polo, plus la diffrence


mois Cette l Terre au de jour figure autour et six a du mois t de dessine

est nuit.

grande,

puisqu'au

ple

mmo

il

six

pour

montrer

ce

mouvement

annuel
impor-

de-

tance

globe

Soleil. Il a donc et n'indiquer terrestre

fallu donner une certaine pour ainsi dire le Soleil

que par

30

TRANSLATION

DE

LA THRRE

AUTOUR

DU SOLEIL

du cet astre dans la proportion car, pour reprsenter position, do 1IU, 84 et l'loigner un diamtre dessin, il et fallu lui donner 200 mtres! donc une diffrence L'inclinaison de la Terre sur son axe produit sa
dans la dure du jour et de a la nuit suivant la 12 situation des pays que l'on

de jour et 12 heures nuit. de arrive une distance du Lorsqu'on ple gale l'inclinaison de Taxe, c'est--dire 23 degrs 27 minutes du ple, ou, ce qui est la de latitude mme chose, GG degrs :33 minutes (il y a 90 degrs de latitude de l'quateur au ple), le soleil ne se couche pas le jour du au-dessus de l'horizon solstice mais seulement minuit d't, glisse habite. A l'quateur, on
constamment

heures

du

nord,

et,

en

revanche,

Depuis
pas qu'au pendant

ces pays jusqu'au


un mme, nombre o l'on ple

il ne se lve pas le jour du solstice ou pas ple, le soleil ne se couche


de jours trouve qui six va mois toujours de jour en et grandissant six mois

d'hiver.
ne se lve jusde nuit.

Voici une
l'quateur

petite
jusqu'au

table

de la dure
cercle polaire;

des jours
2 du

suivant
polaire

les latitudes,
jusqu'au

1 de
ple.

cercle

T \TTTnnv L.\iIHjUL

DURE 'lu jour Jo plus li. \2 12 12 12 13 13 13 14 long in. 0 17 3. 53 la 34 5(i Tl

DURE du jour lc plus court li. \ 11 t 11 11 10 10 10 'J m. 0 43 25 7 47 20 4 38

DURE LATITUDE du plus li. 11 15 16 17 18 21 24 jour le long m. 51 20 9 7 30 9 ()

DURE jour 10 plus court II. 9 7 G 5 2 0 ' 0 34 511 53 30 51 0 du

0 510' l 20 2f> 30" 35

40* 45 50' 55* GOMG0" 33'

II

1 LATITUDES BORALES

LE SOLEIL ne so couche pas pendant environ

LE SOLEIL no se lve pris pendant environ

G(>o 33' 70 7,V 80 S. 'J0-

1 jour. fia 103 134 1011 18G

1 jour. GO 97 127 153 17!)

La France Paris est

est

comprise

entre

plac

sur

48 50'.

et le 43 et le 51' degr de latitude, La dure du jour le plus long y est

L'ANNKE ET LES SAISONS

37

du jour le plus court de 8h3in. Il faut ajouter ce riuilueiice do la rfraction dont atmosphrique, nous et relve les astres au-dessus loin do VI), parlerons plus (Cit. qui leur position relle. Nous voyons le soleil se lever avant qu'il ne soit rellement lev au-dessus de l'horizon, et il est dj rellement couch Il en rsulte encore. quand nous le voyons que le plus long- jour, est de 16" 7' et le plus court de 81' 11"1. L'illumination de l'atParis, accrot et par le crencore la dure du jour par l'aurore mosphre reste illumine tant le soleil n'est pas puscule. que L'atmosphre descendu 18 degrs au-dessous l'horizon. Un fait assez curieux en de rsulte
quement 10 lendemain n'est abaiss

de 15" 58' et celle calcul gomtrique

pour
au

nous,
nord-ouest, matin, que

c'est
et de

que le 21 juin,
aprs qu' son minuit, 42', de sorte coucher,

Paris,
pour se la nuit

le soleil descend
reparatre trouve n'est juste pas au nord-est au complte

obli-

lorsqu'il
que

nord, a

il

17

Paris au solstice d't. Cet effet s'accuse d'autant plus qu'on s'avance vers le nord. A Saintle 21 juin, on voit encore assez clair minuit pour crire. Ptersbourg, Il rsulte du mme effet de rfraction atmosphrique qu'il n'est pas ncessaire
coucher et

d'aller
raser

jusqu'au
l'horizon

cercle
minuit.

polaire
Au (j(j*

pour
degr

voir le soleil
de

et en Finlande,on jouit de ce spectacle, trange de minuit. Les quatre petits tableaux iilafig. 10 indiquent la manire esquisss dont la rpartition des jours et des nuits a lieu sous quatre latitudes diffrentes de l'anne. Il n'est pas ncessaire pendant toute la longueur
de dire que les ombres noires reprsentent la nuit, que le crpuscule

latitude, pour nous

ne pas se en Sude le soleil

est

et que le blanc reprsente figur par la demi-ombre, le jour. Les lignes verticales des douze mois leurs l'indication iniportent marqus par tiales, de sorte qu'il suffit de suivre la premire ligne .1 pour comparer les mois de janvier situations nous dans les quatre que gographiques avons choisies. On voit au premier et les nuits sont toncoup d'ii que les jours La ligure relative au polo nord jours de mme dure sous l'quateur. donne la disposition succdant six mois de nuit exactement oppose, six mois de jour.
La dure du crpuscule de va l'axe longue et bien en du qu'elle moins triste augmentant inonde, ne do devrait qu'elle sorte mesure que la que l'on s'apnuit

proche du ple
tion de

des
est

extrmits
bien moins

grande

tre sans
ne le serait

la rfracsans les

l'atmosphre,

aurores

borales.

38

LES

CLIMATS

A partir
d'hiver.

du G7 degr de latitude, le soleil ne se lve plus au solstice Deux trois jours, une semaine entire s'coulent sans jours, que son disque reparaisse
au-dessus de l'horizon

du sud midi; seulement,


une pale lueur indique

qu'il glisse au-dessous de l'horizon. Plus loin, il


restoun mois, deux mois,

sans paratre, et le monde demeure enseveli dans


une nuit tnbreuse et

claire seuleglaciale, ment par la lune ou par les lueurs intermittentes de l'aurore borale. Plus de jour!
nente et la se nuit permaiL succdant

elle-mme malgr l'heure des horloges solitaires. des dernires exfaites pour la pditions dcouverte du ple nord, celle des navigateurs anglais Nares et Stephenson (29 mai 1875 2 novembre 1877) qui s'est avance plus loin qu'aucune jusqu' des 82 a subi prcdentes,

L'une

tude,

24' de lati142 jours de

privation solaire, prs de de nuit! Decinq mois puis le G novembre jusqu'au 5 fvrier, la nuit

<i ele
complte

vint
sans

Le 8 novembre complote et obscure. dj, l'obscurit kmidi, de lire. Mais bientt qu'il tait impossible en tournant apporter un reflet du soleil disparu, autour
jamais se reposer, pendant dix fois vingt-quatre heures.

tait si la lune du ple, Le therde zro!

momtre

descendit

jusqu'

58 degrs

centigrades

au-dessous

DIVISION DU LA TERRI-] UN CINQ ZONMS

39

Ces tempratures
autrement nulle

si Lasses
crature

ne sont jamais
n'y hros rsisterait. qui La

accompagnes
0 sont solitudes aujourd'hui du

de

vent,

humaine

glaces couchs

du ple,
pour jamais

dj vous avez reu des


dans des contre votre morne martyrs, l'homme,

linceul!

route

que
l'homme

par

l mais ce n'est point de la c'est la conqute par le gnie.


de la Terre sur

ple est dj marl 'odieuse guerre de


par l'esprit,

matire

la conqute
L'effet produit

de la nature

par

l'inclinaison

le en

mouvement cinq

le globe terrestre rent du soleil a fait partager situe de part et d'autre de zone tropicale, r" J 53 27' de latitropiques, tous les tude; qui comprend de la Terre o l'on voit lieux le soleil passer au znith de l'ancertaines poques 2 les zones tempres, le soleil n'arpour lesquelles ne
rive pas au znith, mais se

zones

appa1 la

l'quateur,

jusqu'aux

couche tous les jours; 3" les ou calottes zones glaciales,


polaires traces autour de

chaque ple la latitude do le G633', y pour lesquelles constamment ausoleil reste de l'hodessus ou au-dessous rizon,
de suite,
d'ailleurs,

pendantplusieurs
l'poque la premire des

jours
solstices. chaude, reus que
trs

Comme

leur

dsignation

l'indique

est

presque que les rayons vraiment sont ainsi Les brasse


deux

soleil

perpendiculairement; solaires y sont

parce qu'elle les secondes

(lit reoit les rayons .sont tempres, parce les dernire:, pour emhs ne font

dire les
zones centimes.

que

glaciales, parce a leur surface. glisser de ces


zones sont

obliquement; plus les rayons solaires la du sphrode


et les deux

tendues

ingales;

zone

loiride. terrestre.

40 centimes
tempres Ainsi, humaine

de la surface
les 52 centimes,

totale

zones

glaciales

les 8

l'habitabilit

de plus de la moiti ainsi dire inhabitables,

les plus iavorables tempres, de la vie civilise, forment et au dveloppement les zones de la Terre; l'tendiie glaciales, pour les deux en forment une fraction trs petite.

zones

40

TRANSLATION

DE

LA TERRE

AUTOUR

DU

SOLEIL

Soleil. d'intensit avec la distance, du Soleil diminuant et le L'attraction de la Terre tant rgi par cette attraction, de translation mouvement nous lentement l'aphlie boulet l'norme qui emporte vogue plus La longueur en juillet qu'en janvier. totale de l'irnprihlie, qu'au dcrite chaque anne par le globe est de 930 millions mense courbe
Revenons maintenant au mouvement de la Terre autour du

de kilomtres,
305 par jours minute G ou

ou heures, 21)450

232 ce

millions qui mtres donne par

500

mille 106000 seconde,

lieues,

cirque

parcouru

en

kilomtres
comme

l'heure,
vitesse moyenne.

17G7

Cette
au 1er

vitesse
janvier.

descend
Ainsi,

28 900
en un jour,

mtres pendant

au 1er juillet
qu'elle

et s'lve
accomplit

a 30 000
une rota-

la Terre se dplace, dans le ciel de 200 fois son sur elle-mme, fois plus rapide que celui d'un boulet diamtre Soixante-quinze est si prodigieux, de canon, ce mouvement que si la Terre tait arrte tion
brusquement pour comme deviendrait ainsi si dans sa marche, il se transmettrait constitutives, blouissant, et brlante, par du la et rtrogradation,

dire,
chacune

toutes

les molcules
un lumineuse choc

globe
Tertfe

terrestre,
entire

recevait

instantanment

un

immense

incendie dvorerait que le Soleil dans


ment le plus grand

le monde.
son de cours; l'histoire,

La Terre ne peut pas tre arrte plus un pareil vnement serait non-seulemais il ne serait mme pas historique,

puisqu'il
On printemps parcourue peu Terre a

ne resterait pour le raconter. personne sur notre fig. 18 que la courbe suivie par la Terre vu du est un peu plus longue que la partie contraire l'automne
de l'automne que va moins au printemps. l'automne vite sur et Le printemps l'hiver, et l't (lurent un longtemps

plus

elle-mme

son orbite

d'autant en t qu'en

du reste,

la dure

respective

des saisons,

un dixime

plus que la hiver. Voici, de jour prs


92, 93,6 9

Printemps t

Automne Hiver
Anne

<

89,7 89,0
3U5 1/4

commencent aux quinoxes et aux solsLes saisons astronomiques et 21 dcembre, les 20 mars, 21 juin, 22 septembre tices, c'est--dire les annes. ces dates suivant un jour Gomtriquement, prs, du 21 juin devraient plutt marquer le milieu des saisons, car partir diminuer, et partir du 21 dcembre ils comles jours commencent au contraire, augmenter. La temprature, continue mencent de la s'accrotre aprs le solstice de juin, par suite de l'accumulation

MOUVEMENT

DIURNFJ

DES

TOILES

AUTOUR

DU

POLE

41

chaleur
pour la

de jour
raison

en jour,
contraire.

et elle
Le

diminue

aprs
annuel

le solstice
de la

de dcembre
se

maximum

temprature

montre le vers maximum 4 L'axe. vote

vers

le 15 juillet
diurne du rotation du matin. arrive

et

le

minimum midi,

vers vers 2

le

12 heures,

janvier. et le

Domme, minimum

aprs

heures de apparente

del
ciel, y

Terre,
marque

prolong
le ple,-

par
point

la

pense
autour du mouvement

jusqu'
duquel

la le de

ciel

toil
ASTRONOMIE

parat

tourner,

en

sens

contraire

POPULAIliE.

42

TRANSLATION

ET

ROTATION

DE

LA TERRl

rotation
nom d'toile

de la

Terre.

L'toile
Toutes les

la plus
toiles

proche
tournent

de ce point
en apparence

a reu
autour

le

polaire.

contraire du mouvement de rotation de la Terre en sens en le ple nord, ce mouvement diurne s'excute regarde lorsqu'on d'une montre. Toutes les toiles de celui des aiguilles sens contraire la hauteur du ple au-dessus au ple est infrieure dont la distance de l'hose couchent elle glissent au-dessus de l'horizon, ne jamais remontent ensuite du spectaet rizon par la droite septentrional de teur ou l'est. Nous avons trac sur notre fig. 21 les principales

du ple,

Cette petite carte cleste toiles. nous montrer d'abord utilit, pour fixer tout du autour pour ple, ensuite ces

nous
le de suite

sera
dans

de la plus
du notre ciel

mouvement

grande toil
les

esprit

visibles pour formes des constellations perptuellement On a pris soin de ne dessiner que les toiles principales,
compliquer. Il est facile de s'identifier rapidement a ces

nos latitudes. pour ne rien


constellations

borales

tout prs du ple; la Grande Ourse, comla Petite Ourse, aussi sous le de sept toiles remarquables, dsignes pose surtout le Dragon, form faciles reconnatre; de nom Chariot, toujours d'toiles entre les deux Ourses; d'une qui commence ligne sinueuse la Girafe. Nous apprendrons Perse, plus loin Cassiopce, Cphe, et toutes les autres; ces constellations mais il sera fort utile connatre tout de suite de reconnatre ces toiles nos lecteurs d'essayer
pour dans

ds la prc les identifier le ciel et d'apprendre par la pratique mire belle soire (l). sur cette carte la place du ple. Tout cet ensemble Remarquons dans le sens indiqu tourne en 24 heures par les llches. La position minuit, qui est la mme est celle du ciel le 21 dcembre reprsente que le 20 mars h G heures du soir, le .21 juin midi et le 22 septembre (') Ona l'habitude de dsigner les toiles par les lettres de l'alphabet grec. Ceux pas cet alphabet s'imaginent sans cloute qu'il d'outre nos lecteurs qui ne connaissent Cela peut y a l une difficult insurmontable. Il n'eu est rien, fort heureusement. Voici ces lettres et leurs noms. Avec un peu d'attens'apprendre trs simplement. tion, le premier venu lira on dix minutes les lettres des toiles de la carte prcdente.
a [i Y a e >; 'alpha. bta. Ranima. dolla. epsilon. zta. 1 (J. r\ 0 i tti. thta. iota. eappa. lambda. mu. v o n p o nu. xi. omicron. pi. rh. sigma. m x u 9 x tau. upsilon. phi. chi. psi. omga.

do chaque la plus brillante L'toile comme un nom propre, souvent Sirius,

constellation Vga,

a reu la premire lettre, ou Capclla, Arcturus, la Chvre

et a etc.

MOUVEMENT

DIURNE

DES

TOILES

AUTOUR

DU

POLE

43

G heures l'aspect soir, le plaons ciel le le 20

du

matin. du ciel

Si le

nous

retournons et de le la 21 minuit, le 20

la

aurons du nous du tembre encore

21 juin
'midi

fouille le bas en le 22 septembre


bas, G heures nous du du en du aurons soir, matin. plaant

haut,

nous

G heures
matin. Si

21

dcembre le mars et ct gauche iL minuit,

mars

page
juin

en

l'aspect
le 22 sep-

G heures

midi contraire

1 dcembre le 21
si nous regardions

G heures
cette carte

Ce
en

serait
bas le

ct droit de la page. Chaque jour,


heure aprs celle d'heure de la en heure, l'aspect dessine du sur ciel cette change. carte, Ainsi, la Grande une position

Ourse heures
si la nuit

deux heures est un peu plus leve, aprs plus encore, plus tard elle plane au sommet du ciel; puis elle descend,
est assez longue, diamtralement de on peut la voir douze heures aprs occuper

six et,

bipartie
commencement

du ciel pendant
de

l'observation.
nuit. ce Comme que les

l'heure
au-dessous

la l'horizon,

au oppose celle qu'elle occupait facilement Elle peut ainsi indiquer on le voit, elle ne descend jamais
anciens avaient dj remarqu, et

conple, en sens diurne du du mouvement traire globe, passent une fois par jour par c'est--dire le mridien, par la ligne idale trace du nord au sud, toutes de l'est, les ciel en deux parties gales. Venant partageant le en 5G01 autour toiles de montre tout instrument ne peut pas leur montent cours, chaque observatoire ainsi s'en lentement et jour est nomm descendent lui-mme, la lunette dans le vers du ciel, l'ouest, reste. mridienne, est fix dans arrivent comme L'instrument ou le au point le le plus haut

en particulier ce que chantrent les Latins. tournant les toiles Toutes

Homre
23h

chez les Grecs


du

et Ovide

chez

Soleil
fondamental

nous

le
do

cercle plan du

mridien, mridien,

ce mme tre carter, plan pouvoir pour et est destin constater le paspossibles, dirig toutes les hauteurs {fi g. 22). L'instant prcis auquel s'eleciue sage des astres au mridien se dtermine le ce passage l'aide, de fils verticaux qui traversent (le la lunette et derrire lesquels l'toile passe. champ A cette lunette la hauteur est adapt un cercle parfaitement leur distance au vertical, ple ou qui l'quasert

parce qu'il tourne dans

mesurer pendant

teur,
connatre

passage

au
la

des astres que la lunette sert On peut mridien.


ligne verticale

ou

cercle fait connatre exacte de l'astre

la ligne
l'intersection

l'instant dterminer prcis de leur dire que la lunette mridienne fait sur laquelle l'toile se trouve, et que le de telle sorte que la position horizontale, des deux lignes indique sa position

44

INSTRUMENTS

FONDAMENTAUX

D'UN

OBSERVATOIRE

relle est Ces


passent points k^

sur dtermine

la

sphre par

elcslc, sa ne et le est-il longitude peuvent ne

connue et saisir peuvent

la par

position sa les pas

d'une

ville

sur

lit

Terre

latitude.
astres tre de mont qu'au dirigs ces de moment vers appareils, faon les dans tre o autres tous dirig ils

instruments au du ciel. mridien, Aussi

complment un instrument

naturel

observatoires,

toutes les rgions fiy. 23. On le nomme


rio qui lui est adapt

vers

de l'espace.
quatorinl, le fait que tourner l'instrument

Tel
parce

est celui
que comme soit le

notre que reprsente mouvement d'horlog'cla Terre point dans sur une un plan toile

parallle
quelconque, ment diurne.

l'quateur

et il suivra
C'est connue

celte toile
si la Terre

de l'est l'ouest
cessait de tourner

dans son mouvepour l'astro-

nome

occup

a l'tude

de l'toile.

Il y a l'Observatoire

de Paris

INSTRUMENTS

FONDAMENTAUX

D'UN

OBSERVATOIRE

Vu 5

plusieurs mtres
nombreuses

instruments

de

cet ordre.

Le

plus

^rand

mesure

38 centi-

do diamtre
mesures

et U mtres d'toiles

de longueur dont doubles

do (il m'a servi a prendreil sera question plus tard);

un deux

autre autres

mesure

32 mesurent

centimtres 2\ ici description

de centimtres sur Jes

diamtre et instruments spciale 3

et

5 mtres.

mtres

de Nous

longueur; ne nous

tendrons nous

pas consacrerons

davantage une

d'optique.,

auxquels

la fin de

ce volume.

CHAPITRE

IV

Les dix

principaux

mouvements

de la Terre.-

La prcession

des

quinoxes.

Aussi
l'aide

mobile
simple

que la bulle
goutte

irise
d'eau

que
de savon

le souffle
et laisse

de l'enfant
envoler

g-onflo
dans l'air

d'une

aux

du joyeux flotte dans l'espace, rayons soleil, le globe terrestre vritable tourbillonnant jouet des forces cosmiques qui l'emportent a travers les vastes cieux. Nous venons la vitesse de sa d'apprcier translation annuelle autour du Soleil et la forme de sa rotation diurne
sur boule lui-mme. Ces soit deux mouvements Nous ne avons sont dj pas les seuls dont notre

tournante

anime.

signal

sommairement

les

huit

autres de

qui

se

surajoutent les analyser

dans plus

son en

balancement dtail et de les

ternel. bien. com-

Il

importe prendre. Et reste, mme dplace l'axe

autour nous du ciel, en l'avons vers

duquel vu, le

la dirig ple, un

rotation pendant n'a cne pas de

diurne toute une 47 fixit degrs

s'effectue, l'anne absolue. d'ouverture,

et vers Il

qui le se

comme point lentement

dcrivant

LA

PRCESSION

DES

QUINOXES

47

mouvement dement sur

analogue
elle-mme,

celui
marche

d'une

toupie

qui,

tout

en

tournant

rapi-

sur son axe et trace dans penche d'entonnoir que l'on peut reprsenter gol'espace un cne en forme Le ple cleste tant le point o aboutit l'axe terrestre mtriquement.

suppos
point porter parmi le

prolong, les nom

il

en

rsulte

un

dplacement toujours la mme

sculaire toile qui

de peut

ce

toiles.

Ge n'est

pas

c'est l'toile de l'extrd'toile polaire. Actuellement, mit de la queue de la Petite-Ourse qui est la plus proche du ple et a
reu l'an ce nom caractristique. mais ensuite le Elle va s'loignera encore s'en d'elle rapprocher pour n'y plus jusqu'en revenir *21O5;

ple

48

LA

PRCESSION

DES

QUINOXGS

que dans
25 765 ans.

25 000 ans.

La dure

de ce mouvement

de prcession

est de

la petite de ce mouvement carte On se rendra facilement compte par un Cette carte (/?< 25) renferme cleste qui le reprsente. peu plus avec soin.) Son but spcial est d'toiles (L'tudier que la premire. toute la dure de la rvolude montrer la marche du pole pendant les dates des positions tion dont nous nous avons indiqu parlons l're chrtienne depuis Tan 6000 avant jusqu'en que, six mille ans avant notre re, le ple est passe l'toile brildeux petites toiles de 5 grandeur '(') tait une toile de 4fgrandeur Q (thta) du Dragon. loin d'une assez belle toile de Vers l'an 4500, le ple passa non 3e de la mme Vers c'tait l'toile t (iota) constellation. l'an grandeur autre toile du mme clat devint polaire, l'toile 2700, une x (alpha) du Dragon, Les qui fut clbre sous ce titre en Chine et en Egypte. dans leurs annales du temps anciens astronomes chinois l'ont inscrite l'an 2700 avant notre re. Les de l'empereur Hoang-Ti, qui rgnait il y a quarante pyramides Egyptiens, qui ont lev leurs grandes

successives du ple l'an 1 8000. On voit dans le voisinage de lante la plus proche

les galeries qui permettent de pntrer dans l'indu ct du ce trieur, d'inclinaison; juste ple nord et 27 degrs qui est la hauteur laquelle de s'levait, prcisment pour la latitude alors polaire alpha du Dragon clans son passage infGizeh, l'toile dans le voisinage rieur au mridien. Le ple passa ensuite de l'toile de 5e grandeur I du Dragon, entre p(beta) de la Petite-Ourse/ot puis x (cappa) du Dragon c'tait au temps de la sphre de Chiron, la plus ancienne vers l'poque de la guerre de Troie, sphre connue, construite 1300 ans avant notre re. On voit ensuite le ple se rapprocher prode la queue de la Petite-Ourse. gressivement Au de notre re, aucune toile commencement brillante n'indiquait
(') On bles distances. a, ds une haute antiquit, partag en l'il nu. Ces no reprsentent grandeurs Les toiles les plus brillantes

sicles

, ont ouvert

six grandeurs d'ddat les toiles visique l'clat 1I<! grandeur apparent, et non ensuite les la viennent

dimensions nielles des toiles, qui dpendent a la fois de leur lumire et de leurs
forment

la "2",la . grandeur, etc.; les plus petites visibles l'il nu formant Je G0ordre. Ou dans le ciel entier compte !8 toiles de I10 grandeur. toiles de Agrandeur, "O a ;> ft'.i 2 1620 182 et 4900 6 ?. e Nous pntrerons plus loin dans l'tude des toiles et des constellations. Le lecteur est invit ;i bien s'identifier d'abord avec les positions et les grandeurs des dtoiles du sur les deux cartes ci-dessus nord, reprsentes (/ig. 21 et '25).

Le

voyageur,

errant

s'arrlora sur un monceau de ruines, sur les rives do ta Seine, tant de sa o Paris aura, lumire. sicles, pondant rpandu

olicrchant

la placo

ASTHONOMIE

POPIJLAIIIE.

PRCISION

DES

QUINOXES,

LE MONDE

DANS

25 000 ANS

la place du ple. Vers l'an 800, il passa tout prs d'une petite toile double qui porte les n08 1339 et 4342 du catade la Girafe (toile Mais l'toile de 2e grandeur, est en ralit logue). polaire actuelle, l'une des brillantes de celles qui se trouvent sur le chemin du plus le ple, et elle jouit de son titre depuis plus de mille ans; elle pourra on voit la trace du jusque vers l'an 3500, poque laquelle mouvement du ple s'approcher d'une toile de 3U grandeur c'est L'an 6000, il passera entre les deux toiles de y (gamma) de Cphe. 3e grandeur (3 (bta) et t (iota) de la mme l'an 7400, il constellation a (alpha), de le s'approchera du mme clat; l'an 10000, il donnera conserver de polaire la belle toile a (alpha) du Cygne, brillante de deuxime de premire), et l'an 13000 il s'approchera de la grandeur (presque toile de notre ciel boral Vga, de la Lyre, qui, penplus clatante dant trois mille ans au moins, sera l'toile des gnrations polaire comme elle l'a t il y a dix et douze mille ans pour nos aeux. futures, cette se modifient t Pendant de la cleste dure, les aspects sphre avec le mouvement du ple. Le ciel des diffrentes contres se renoutitre velle. Il a quelques milliers d'annes, par exemple, la Croix du Sud en Europe; dans quelques milliers au contait visible d'annes, l'tincelant Sirius aura disparu de notre ciel europen. Les traire, du ciel austral viennent nous pendant constellations se montrer tandis nos regards, sicles, puis se drobent que nos quelques aux habitants du sud. La rvolution toiles borales vont se montrer de 257 sicles puise tous les aspects. Immense sur plissent La
ment,

dernire
il y a

des cieux! que d'vnements s'accomet lente rvolution notre globe pendant la dure d'une seule de ces priodes la place qu'il occupe en mofois que le ple occupait ce
25 765 ans, aucune des nations actuelles n'existait, aucun

des
n'tait hommes n'ont pu vages

peuples
sorti sur laiss parvenir, taient

qui se disputent
du la aucune et alors il berceau Terre, trace est au bien milieu niais du de la les

aujourd'hui
nature; runions de dj

la suprmatie sans doute


qu'ils auquel tres ge de

de la plante il y avait des


ont pu former

sociales civilisation que ces

degr probable de ce

elles avaient t
incultes et dont sauon a

primitif

pierre

recueilli
lorsqu'aprs nouveau Italiens, obscurit. l'uvre

rcemment
une vers Espagnols Aucune mordante sa

tant de tmoignages.
priode actuelle? se nations donner d'gale position pourront de du nos Temps.

nouvelle

O serons-nous dure le ple


Franais, la main Anglais, dans

notre
sera revenu

tour
de

Allemands,
une n'aura commune rsist langues,

contemporaines

D'autres

peuples,

d'autres

5\>

LKS

GRANDES

REVOLUTIONS

SIDRALES

d'autres

religions

auront

depuis

longtemps errant

choses.
rta pendant pour l'antiquaire sur

Un jour,
un tant retrouver prouve monceau de

le voyageur,
de ruines, sicles ces lieux aujourd'hui rpandu autrefois

sur
cherchant

l'tat actuel des remplac les rives de la Seine, s'arla place oit Paris aura peut-tre la mme la place prouvera-t-il, difficult de Thbes que et

sa

lumire; clbres,

reconstituer

de Ijabylone. pNs enfonc


anciennes lectuellement

peut-tre
lectrice blanchis muse,

sicle sera, dans l'antiquit, bien et des nous les sicles des Pharaons Une nouvelle race humaine, inteldynasties gyptiennes! la aura sa notre, suprieure conquis place au soleil, et serions-nous fort surpris, vous et moi, 6 lecteur studieux dix-neuvime que ne le sont pour
rveuse de nous rencontrer tiquets, du deux cent

Notre

alors
installs

cte a cte,
dans une

squelettes
vitrine de

et parmi

soigneusement naturaliste

soixante-seizime sicle, comme de curieux spcimens race assez froce, doue cepend'une ancienne dant dj d'une certaine Vanidisposition pour l'tude des sciences. ts des vanits! 0 bruyants ambitieux du jour, qui passez votre vie vous affubler d'oripeaux, nlulticode titres drisoires et de dcorations ce que le philosophe doit penser de vos glolores, dites vous-mmes
riolcs de la phmres, nature qui lorsqu'il nous emporte compare tous vos dans purilits la mme l'uvre destine majestueuse

Ainsi le ciel toile tout entier marche dans un mouvement d'ensemble qui le fait tourner lentement autour d'un axe aboutissant au semble c'est le chemin que le Soleil ple de l'cliptique. L'cliptique, dans le ciel par son mouvement de la Terre. annuel autour parcourir
Nous avons vu qu'en ralit un effet c'est

l'astre quer,
en un

radieux. le Soleil
an. C'est

Par parat
le trac

globe qui tourne de perspective qu'il est facile


en sens contraire apparent par ce fait que et faire du le Soleil

notre

autour

de

de s'explitour qui du ciel s'ap-

marcher de ce

mouvement cause

pelle
rivent

VclipLique, que grand central la

de ce point
placerait 00

les clipses n'arla Lune se comme le trouve, Soleil, clans le plan lorsque est le cercle de la sphre cleste. Le ple de l'cliptique de ce grand cercle, sur la sphre, le point sur lequel on
dnomination pointe distance d'un compas ouvert angle droit pour tracer

degrs

de

Il rsulte
deux toutes volution nos cartes annes ensemble totale.

le cercle de l'cliptique. de ce mouvement gnral que les


de suite pour Nous pour aux mmes points pendant obligs a du cette chaque ciel, accomplir sommes en

toiles
et longue instant qu'elles

ne restent
marchent une de retracer

pas
r-

priode

clestes

faire

en quelque

sorte

glisser

le

canevas

sur

LA

PR1:;CKSSION

DES

QUINOXES.

LK ZODIAQUE

53

les toiles.
nent plus

Les pour

cartes 1880,

faites et celles

en

l'anne que nous

1 SOL),

par

exemple, en ce

ne

convienne

dessinons

moment

seront
mathmatiques

plus

d'accord trs

avec

le

ciel

en

l'anne

et pour conque
Ce

dterminer du pass
mouvement

prcises pour calculer les positions exactes

1UUU. Il y a des formules les effets de ce mouvement des toiles une date quel-

ou de l'avenir.
n'appartient le mouvement pas au ciel, pas plus que le mouvement

diurne

et que

annuel.

C'est

la

Terre

qui

en

est

anime,
rotation de du Terre rotation Soleil

et c'est
oblique diurne. et tait de la

elle sur

qui

accomplit

pendant

cette
contraire par quatorial mouvement

longue de l'attraction de la son

priode mouvement combine Terre. Si

une

elle-mme, Ce mouvement

en sens
est caus

Lune

sur le renflement
sphrique, ce

la

parfaitement

rtrograde

n'exis-

terait Les
ment

pas. Mais elle est aplatie molcules de ce bourrelet


de

ses

ples

et renfle

a son un peu

rotation

l'action

retardent quatorial du Soleil cl de la Lune

quateur. le mouve-

les fait

rimyrader,

54

LE

ZODIAQUE.

L'QUINOXE

et

elles
Voil

entranent
donc de la un j^rcession

dans
troisime

ce mouvement
mouvement des C'cltcivto.ve~s, ainsi

le globe
de la

auquel
Terre, parce

elles
mouvement qu'il

sont

adhrentes.

sculaire

nomme

cause

sur la rvodu printemps de l'quinoxe chaque anne un avancement lution relle de la Terre autour du Soleil. Les positions des toiles sur la sphrii cleste sont comptes partir d'une ligne trace du ple au au moment de l'quinoxe de point de l'quateur coup par l'cliptique printemps. Ce point avance chaque anne de l'orient vers l'occident

a lieu successivement la dans tous les points de l'quateur; l'quinoxe vitesse moyenne est de 50 secondes d'arc par an. (Nous expliquerons plus loin ce qu'on entend par degrs, minutes Qbsecojides d'arc.) Les toiles situes dans la rgion du ciel que le Soleil semble parcourir, en vertu de son mouvement propre sait annuel furent partages

une poque inconnue, mais qu'on constellations groupes, qu'onappelle le Soleil se trouvait il y a deux le deuxime, prit le nom de Blier;

tre
ans au

trs

ancienne,
de

zocliacales.
mille

Lepremier,
moment

en douze dans lequel

l'quinoxe, en marchant de l'occident vers le troisime est celui des Gl'orient, s'appela le Taureau; groupe les trois suivants sont le Cancer, le Lion et la Vierge; les six meaux; autres sont la Balance, le Sco7*pion, le Sagittaire, le Capricorne, le Verseau et les Poissons. Le mouvement de prcession est appel mouvement rtrograde de l'orient l'occident, du ou en sens contraire du Soleil, du mouvement mensuel de la Lune, et des mouvements propres de toutes les plantes. de arrive actuellement dans la constellation L'quinoxe printemps des Poissons, vers la fin, et passera bientt dans celle du Verseau. Nous avons zoesquiss (fig. 27) les figures des douze constellations diacales. La ligne de l'cliplique est la ligne mdiane du zodiaque. est inclin sur cette ligne, comme nous l'avons L'quateur dj reparce qu'il mouvement
marqu en parlant du mouvement

s'excute annuel

bandes,
dans juxtaposant cette

de six constellations
carte les doivent figures des tre

de rotation.de chacune, places l'une


supposes se et continuer arrondies

la Terre. au-dessus
mutuellement eu cylindre

Les deux do l'autre


en autour

extrmits,

de l'il de l'observateur.
cleste. On a inscrit au-dessus

C'est

la zone zodiacale
les mois de l'anne

de l'immense

Soleil
Nous long

passe
pouvons des

successivement
nous reprsenter du

dans chacune
la marche comme

pendant des constellations. du Soleil cjuinoxial


nous nous sommes

sphre lesquels le le

constellations

zodiaque

repr-

LA

ZODIAQUE.

I/QUINOXE.

VARIATION

DE

L'ANNE

55

sente

la

marche

sculaire

du

ple

parmi

les

toiles

du

nord.

Au

com-

mencement
Blier; Taureau, 2150 qui

de notre
ans tait

re, l'quinoxe
il concidait signe quinoxial

arrivait
avec depuis l'an

auparavant, le

aux premiers les premires


4300 avant

degrs toiles
notre

du du
re.

C'est
teurs anciens

pendant cette poque probablement ciel ont form les constellations du


mythes sur aucune les religieux saisons trace d'une et le les Taureau produits est de

que les premiers contemplazodiacales, car dans tous les associ l'uvre fconde du
la terre, des tandis Gmeaux. que l'on ne

Soleil
trollve

association

analogue

dj une lgende reau cleste ouvrant


Tatirus,

il y a dix-huit
avec ses cornes

sicles,
d'or

lorsque
le cycle an

Virgile
de nu m l'anne

salue

C'tait le Tau-

Candidus et

auratis averso

aperit ceclens

cornibus quum Canis occidit

astro.

notamment les Pliades, taient pour les et encore pour les premiers Grecs, les pour les Chinois, Egyptiens, de l'astronomie Les annales nous ont conserv toiles de l'quinoxe. chinoise de l'toile v) (ta) des Pliades, comme marune observation l'an 2357 avant notre re. de printemps quant l'quinoxe n'est pas tout fait uniforme sculaire de l'quinoxc Cet avancement n'est pas absolument invariable. et il en rsulte tropique que l'anne toiles du
Taureau, Ainsi, elle est maintenant plus courte de 11 secondes que du temps

et de 30 secondes que du temps o la ville de Thbes, en d'Hipparque Au commencement de ce sicle, elle Egypte, tait la capitale du monde. 48 minutes 51 1 secondes. 5 heures Elle diminue. 365 de tait jours Sa plus longue
dure aura lieu dure en a eu lieu avec l'an 7G 3040 secondes avant notre de moins re sa qu'en plus l'an courte 3040

avant
minutes de moins

J.-C.
de

Un
moins

l'an 7000 centenaire


qu'un

de
de l'an

nos

centenaire

a rellement jours du sicle d'Auguste,


avant notre re.

vcu
et une

vingt
heure

qu'un anciens et la terre

centenaire s'taient que les ce figur qu'ils

2500

Les
priodique, ner comme astres. sur

que l'tat
nommaient peuples, les

politique
la mmes grande faits, les nos ans

du globe tait
anne la mmes pour devait mme histoire, aspects cette

aussi
rame-

mmes

anne.
dure, mettait taires, astres

dans le ciel la suite des sicles ramne en tronle mille de On gnral prend Sans doute la priode des quinoxes,
adonn que il tait les naissance destines naturel reproduire de cette fixation dpendaient que les mmes humaines croire

des grande

que

l'on
des

croyait
Comme influences

de cette
on ad-

postrieure.

plande ces ramener

configurations Mais, pour

devaient

les mmes

vnements.

50

LES

PRIODES

SCULAIRES

les mille Mars,

pianotes ans, Vnus

la

mme

position prs. au Pour mme

relative, ramener degr

il la du

no

sufi Lune,

irait

pas

de

(.route

beaucoup et Mercure

>S;iturne, il faudrait

Jupiter, une

zodiaque,

rvolution serait-ce
tune, croyaient la mme ainsi

ou si nous que
qu' ligne.

priode

de

deux

cent

ce calcul ajoutions les petites, invisibles la


Il

mille sicles cinquante les plantes Uraiuis et l'oeil


toutes les doctrinaires la cration cet du vnement,

que Nepsur

nu!
plantes

Les

astrologues
taient sont

cration
y a mme

du

monde de savants

qui

alls homme.

jusqu'
D'aprs sant 9 heures pour

calculer
un ouvrage nous du matin

le jour
que tous,

et l'heure
j'ai sous arrive

de
les

premier
si

yeux,

intres-

serait

le

21

septembre l'ide d'un

de l'an.

zro,

il

Ces
l'homme vnements

dures
se l'ait

de
du

priodes
temps qui paraissent des sont et ami que ne

clestes
quand se il

dpassent
admire

ordinaire centenaire. des milliers sont

que Ces de au

l'ge
rares

sidraux,

reproduisent de trs

qu'aprs occurrences,

sicles contraire millions


Mon de trente

et

qui

nous l'ternit ne

pour
de vieux sicles

Ces phnomnes frquents. les. secondes. de l'horloge


Babinet racontait sur dans le cette mme

de priodes ternelle.
anne cette

matre

grande tat aprs

mille
une tudiants d'une du

ans,
anecdote

qui doit
assez

tout
piquante.

remettre

priode,
Des la fin

d'une
anne d'tudes, que

universit un dner

d'Allemagne d'adieu. de L'hte, qui se tient retrouver le

sont On

table,

faisant,

parle
tous du

de

la grande
mme et qui

anne,

plaisir

donnerassurance ans.

cette festin

place
veille

dans

trente

mille se pique
o on se

milieu

au service,

exprime
et, ses anne. s'adresse chaine au moment convives Au

sa profonde
le bonheur donc, l'hte Celui-ci,

de philosophie et prend part la conversation, de la vrit de ce qui vient d'tre conviction dit, lve de salari table, l'amphytrion tmoigne
qu'il aura

les retrouver

la

fin

de

la

grande

revoir

messieurs et lui fidle demande ses

Celui
de

qui tait
faire crdit accepte,

charg
jusqu' non

de payer
la pro-

alors runion.

convictions,

sans sa

un

secret
lorsque comme ensemble parts. comme

dplaisir.
l'hte, aujourd'hui il Eh aujourd'hui. y a se

Dj
ravisant,

le payeur
dit trente ans? dans

remettait
ses convives mille Sans alors, le dner ans,

la

bourse
Puisque

dans
nous

poche,
serons

nous

tions

dj
de

ainsi
toutes crdit

trente bien,

mille messieurs, Payez-moi

doute, vous d'il m'avez y

s'crie-t-on demand a trente

mille

ans,

j'attendrai

pour

celui-ci.

CHAPITRE

Suite

et fin des

dix principaux

mouvements

de la Terre.

Nous

arrivons

maintenant

un

quatrime

mouvement

Nous avons vu que l'axe de notre plante est inclin au plan dans lequel 27 minutes sur la perpendiculaire autour du Nous tournons Soleil, et qu'on appelle le plan de l'clipl iqi> varie aussi de sicle en sicle. Onze mais cette obliquit obliquement

la Terre. de 23 degrs elle se meut


do

cents ans avant notre et trouve de 23 degrs


de les on ces Marseille mesures mesures). par modernes L'an Pythas

re, elle a t mesure


13-1 minutes ^50 et confirment depuis avant trouve celle 21)80 notre de (nous re 23

par les astronomes


expliquerons galement degrs 49 bientt elle a t

chinois, la valeur
mesure Toutes

minutes. qui a t, actuellement

diminution, ans. Elle dcrot

comme

le v.oit, de 27 minutes ASTRONOMIE POPULAIRE.

58
_0".0.0_0_0

LHS

DIX

MOUVEMENTS

DE

LA

TERRE
-O.hOO_

enraison elle nous serait aurions

de do

I 00

minute minutes

pour ou

125 de

ans. 1 degr

Si

cette en 7500

diminution ans,

tait

constante,

et dans

le plaisir d'avoir le et disparatre, saisons s'attnuer de confiants C'est ce qu'ont rv traditions nous Les anciennes
d'un ge d'or dont l'humanit aurait

globe perpendiculaire, et de jouir d'un printemps utopistes. ont mme


joui ds

177000 ans d'avoir vu les perptuel. idal

conserv
son berceau

le souvenir
enchanteur.

Alors,
alors alors panouies, les

disait-on,
tous arbres l'air les

la Terre
animaux taient embaum couverts

fconde
taient les de

donnait
humbles fruits

ses trsors
serviteurs les

sans
de fleurs

culture, l'homme,
toujours

savoureux,

de parfums, le soleil toujours et radieux, ni les frimas ne venaient troubler l'harmonie jamais les temptes de la cration. On peut mme lire dans le poe'me si curieux charmante des consde Milton sur le Paradis perdu, au chant dixime, l'histoire entre autres l'arrive d'anges. d'Eve, quences de la faute ou et poussant avec force l'axe du globe robustes envoys par l'Eternel, nous donner, nous, malheureux des, de manire pour l'incliner de cet heureux et cendants couple, les saisons les plus dsagrables les plus rudes possible La mcanique cleste montre que ce sont l des rves. Il n'y a qu'un dont l'amplitude sur l'cliptique, ne balancement lger de l'quateur La diminution va se continuer pas 1 degr 21 minutes. dpassera et un mouvement contraire encore quelque temps, puis elle s'arrtera, Ce quatrime mouvement de la Terre se nomme la varias'oprera. de l'cliptique. tion de l'obliquit est actuellement de moins de la moiti d'une seconde La diminution de l'cliptique pour par an. Voici l'tat prcis de l'obliquit valle de dix ans, la date du 1er janvier de chaque anne
1875. 1876. <a?7. 1878. 1879. 1880. 23 27' 20' 23 27' 19" 23"27'i9' 23<'27~18" 23 27' '18" 23 27' 18" 1-'11 1801), cet d!L-mc!tt tait de. il "ii ll,)00, il soi,t ciG, 1881. 1882. 1883. 1884. 1885.

un inter-

23a 2T' 17~ 23 27' 47n 23" 27'16" 230 27' ~16n ~27~15" 23 27'5~ 23 27' 9"

Pendant diurne s'effectue que l'axe idal autour duquel la rotation tourne lentement dans l'espace de manire-a en 25705 ans parcourir le cycle de la prcession des l'influence de la Lune fait quinoxes, dcrire cet axe un petit mouvement en vertu le giratoire duquel ple dessine sur la sphre cleste une petite ellipse de 18 secondes de

OBLIQUIT

DE

L/CLIPTIQUN.

NUTATION

5i>

longueur
courue microscopique. en

sur 14 de largeur,
dix-huit ans et demi.

dirige
C'est

vers le ple de l'cliptique,


l un mouvement pour ainsi

et pardire

Mais

moins
deux

les positions
mouvements,

pnle de l'cliptique en quelque sorte le long du cercle prcdent, est le ellipse, glissant au lieu du cercle rgulier trac d'un anneau lgrement ondulatoire, avons trac sur notre 25. nous Cette cinquime altration dans fig. que de notre le mouvement elle est due, plante a reu le nom de nidation au renflement du globe, sur lequel comme la prcession, quatorial l'attraction del Lune. agit
Ainsi, il se greffe sur la marche

pas moins rel, et n'en affecte pas de toutes les toiles. Le rsultat de ces apparentes l'un sur un cercle trac 23 degrs et demi du (comme nous l'avons vu p. 47), l'autre sur une petite

il n'en

est

dont les fluctuations ne en nombre exact une dans et font par l que le ple ne revient jamais rigoureusecirconfrence, ment son point de dpart. Il existe encore une autre diffrence c'est directrice varie lui-mme incessamque le rayon de la circonfrence en sorte que la courbe ne se rejoint tout fait, mais forme ment, pas mais elle se dilaune spire qui, l'poque actuelle, va en diminuant; Cette spire, qui s'ouvre et se ferme tour tera plus tard de nouveau. du ressort tour, rappelle le mouvement Voil spiral d'une montre. de lacet, dans le mouvement de la Terre; elle est due irrgularit de l'obliquit de l'cliptique, dont nous de parler. la variation venons Ce globe terrestre, Quelle prodigieuse lgret qui nous parat si en obissant la plus faible influence extlourd, se tient dans le vide vue grave et austre, est au rieure, et son cours, qui parat premire de balancements varis contraire comme qui rappellent, compos nous le disions de la bulle de savon flottant plus haut, les oscillations de cette irrvrencieuse boutade sur la dans l'air. On se souvient Qu'y a-t-il thme chri du temps del Rgence lgret des femmes,
de Le plus vent. lger

gnrale tombent pas

du ple

un

mouvement

une nouvelle

que la plume? Que le vent? presque


en pas personnalit capricieuse connaissions pour de une

La

poussire.

Que

la

poussire?

La femme. rpondre apparence


les qui,

Nous
encore Si nous

pourrions
plus ne

Rien . Que la femme? la Terre; car, vraiment, elle est la arienne fille d'Eve. que plus
qui loin de la font obir agir, nous la vouloir

influences

prendrions attraction affranchir

son lgitime
pour varier sa

soleil,
route,

fait
sans

tout

ce qu'elle
toutefois s'en

la seule peut pour s'en


carter assez

et

pour
Mais

perdre
ces

les prrogatives
irrgularits ne

attaches
sont rien

il sa position.
encore.

00

LUS

DIX

MOUVEMENTS

DE

LA

TKRttE

Nous
du Soleil

avons n'est

vu pas

(p. 35 et fg. 18) que l'orLitc mais elliptique. circulaire, n'est pas
mille constante Actuellement, ans, elle tait non

suivie Eh

par bien!

la

Terre cette

autour ligure de

l'orbite
et tantt

terrestre
moins il y a

plus
l'excentricit prs de

l'ellipse

est tantt
est de plus \(>H fur

plus
dixte

allonge. cent

nnllinies;

quatre au contraire

l'ois

de 473
son.

dix-millimes;
minimum parlait; (33 puis peut

clans
dix-millimes) elle tre

24 OUI) ans,
et

elle
l'orbite de comme

sera

descendue sera presque variation mouvement un de

terrestre nouveau. un sa destine Cette sixime

cercle
l'cxcontrlritc

augmentera considre

affectant 24 000
ans, la

les

allures
aura sera que dans

de

la

Terre

dans

sculaire.

Dans

il n'y
plante

pour
presque le

ainsi

dire
la

plus
mme

de
distance

prihlie
du

ni d'aphlie,
Soleil dans le

puisque premier

point $e})linie fait

second. caus par les influences gnrales des

Un

mouvement, tourner

plantes, du Soleil)

le

long

axe de l'ellipse
Quatre nulle

ne
ans

le prihlie le plus rapproch (le point de l'orbite de cette orbite de sorte elle-mme, que le grand lui-mme. de suite parallle reste pas deux annes
avant notre re, la Terre arrivait

le 21 septembre, re, elle y passait arrivant hivers,


taient les moins

de l'quinoxe d'automne. L'an le 21 dcembre; d'hiver, le jour du solstice la section de l'ellipse la plus dans proche le jour
froids qu'ils puissent tre, et nos ts,

prihlie 1250 de notre alors du


se

au

nos

Soleil,
trouvant

dans
qu'ils

la

section est
un

de l'orbite
tre. Comme plus d'un cette

puissent

la plus loigne, la diffrence de


million variation

taient
distance

les moins
entre le

chauds
prihlie

et l'aphlie
reue sur de

de

de
doit

lieues,
avoir

et celle
une

de
influence

la chaleur relle

quinzime,

l'intensit hivers
l'an

des saisons. tendent


que

Le prihlie plus
seront

arrive

aujourd'hui

Nos
en

devenir
nos ts

froids,
les

et nos
plus

ts

plus
et anne

le 1er janvier. chauds. C'est


nos hivers les

11 900

chauds a chaque le prihlie Jsus-Christ,

plus
locales point

froids
de o ilse

possible.
perturbations. trouvait d'automne.

Mais

on
Enfin,

sait
l'an

qu'il
17000, ans

y
avant

des
sera

causes au

revenu

quatre

mille Ce cycle

c'est--dire Plusieurs
un renouvellement n'est l qu'une

l'quinoxe ont continents

est

de 21 000 ans.
correspondait

go-

logues des

pens et

qu' une

cette rnovation

priode du

globe;

mais

ce

hypothse.
A produite tions toutes par relativement ces complications il faut ajouter plantes, les corps du carr maintenant suivant s'attirent, de leur

colle
leurs en

qui
situaraison

est

l'attraction
la

des
Terre.

diffrentes
Tous

directe

de leur

poids

et en raison

inverse,

distance,

lt;s

dix

mouykmknts

dk

la

tkhrk

61

(c'est--dire Lune, par

clo exemple,

K-ur

distance se trouve

multiplie en avant

par de lu

elle-mme). Terre dans

Lorsque son cours,

la

elle la tireen
est nous vement seconde, ( 'ette connue Lorsque en arrire influencent autour malgr JiuiUinu et

qu<ilipieMir!eetla
elle la aussi relient d'une et la

faitavaneer
relarde. trs Les manire

un peu
plantes sensible

plus
dans

vite;
Vnus

lorsqu'elle
et noire Jupiter mou-

du

Soleil,
son

la premire

parce
parce aux

qu'elle
qu'elle

est
est

trs
trs de

proche,
puissante

la

loignenient, apporte le plantes nom de se

irrgularit tudie toutes sous les

mouvements

la Terre

est

ju'.rLurbnLions. trouvent ensemble d'un mme cot

du Soleil, gomtrique, le centre


annuellement ligure, il

elles de

attirent de sorte figure


autour

cet que du
du l

astre son

vers

elles, Or,
et

et

le

centre solaire.
de gravit,

de gravit
comme non

dplacent ne concide la autour (une autour


techniques d'un un la

foyer plus avec gravite de du centre neuvime) du Soleil.


et, acadmije le

du

globe
centre une

Terre

encore

complication

nouvelle plante
un que le Je peu discours crains dans

apporte
Voil crains,

la translation
sans aussi doute dpourvus et t une

elliptique
srie d'arguments d'ornements

de notre

cien

comme

dit

Alfred

de

Musset.

peu
situation scientifiques

de

me
de

trouver,
l'austre

ds

ces

premires
Berthoud,

pages savantes,
n'imitent que le

de mon
dont les

livre,
dmonstrations

acadmicien

sur
Pourvu l'Institut!

l'horlogerie
que mes

taient
lecteurs pendant un

mais,
pas savant

disons
les auditeurs

le

mot,
de exposait

ennuyeuses.
Berthoud sa que thorie voici

Un

jour,

horloger
crivit le

de l'chappement,

savant

atrabilaire

quatrain

IVrthoiul, Tu nous Iloui'iHix S'cluippei"

quand traces qui

de lu

lVeliiipp(Miient t

thorie, iidroitoinent

peut de

l'AcadmiM

puis

il

passa

le

billet et fut

son

voisin du

et conseil, Il

sortit. en ne resta

Son sorte que attachait par dans

voisin, que le lecteur

excd de proche avec leurs l'tat de Les la

comme en le pr-

lui,
proche sident

lut

le papier
la et dsertion les il secrtaires, nous tait

profita complte. que

leur

grandeur

fauteuils rel situa([lie de

Quant l'univers,

qui important

voulons de

apprendre
commencer mouvements compris ombre pas ne encore encore en

connatre l'examen

tion
l'on pitres Mais notre

de la Terre
n'aura suivants, nous monde, pas

et de
exactement et n'en et nous aucune

ses

l'espace.

termes

seront devra fini rester

expliqus
dans les ici avec

dans
l'esprit. mouvements un dixime,

les

cha-

avons devons

de plus

expliquer

62

LES

DIX

MOUVEMENTS

DE

THKRK

important reprsente

et le

plus vritable

considrable mouvement

que

tous astral

les prcdents runis, du Soleil, de la Terre,

car il et de

dans l'infini. toutes les plantes Il marche, et entrane dans l'espace. Le Soleil n'est pas immobile On a reconnu son mouavec lui la Terre et tout le systme plantaire. nous volons en chemin de fer, vement par celui des toiles. Lorsque travers les avec la vitesse du nouveau pgase de la science moderne, de prairies, de bois, de collines, de diversifies de champs, campagnes
villages, notre nous mouvement. voyons Eh

toutes
bien!

les
en

formes
observant

courir

en

sens

contraire les toiles,

de

attentivement

un fait analogue dans les objets clestes. Les toiles en apparence animes de mouvements qui les prcipitent paraissent vers une certaine rgion du ciel, celle qui est derrire nous; de chaque ent de nous elles semblent fuir, et les constellations qui sont devant Le nous paraissent comme s'agrandir pour nous ouvrir un passage. calcul a montr de perspective sont causes par la que ces apparences nous observons du Soleil, de la Terre, vers une et de toutes les plantes d'Hercule. Nous voguons rgion du ciel marque par la constellation vers cette rgion avec une vitesse au moins gale celle de la Terre c'est--dire de lieues que sur son orbite, qu' part les 235 millions an dans notre rvolution autour du Soleil, nous nous parcourons par
translation en dans au moins autant Nous arrivons avanant l'espace. des parages toiles o scintille et nous vers ceux o, Sirius, voguons brillent les astres de la Lyre et d'Hercule. existe, la Depuis qu'elle Terre n'est pas passe deux fois par le mme sillage. Par une belle nuit d't, lorsque les beauts du ciel multiplient leurssous la vote obscure et silencieuse, cherchez yeux brillants parmi les la brillante Vga do la Lyre, toile de premire constellations grandeur au bord de la voie lacte. Non loin de l, dans cette voie qui scintille le Cygne est tendu comme une croix immense; l'oppos blanchtre, du Cygne, relativement Vga, une certaine distance se dessine la en Couronne borale, facile reconnatre par sa forme,

faisons

compose

de

six toiles Eh bien

tresses en couronne. principales entre Vga et la Couronne (voy. pg. 29), vous remarquerez un certain de 3e et 4 grandeur. Elles appartiennent nombre d'toiles la constellation d'Hercule c'est l le point du ciel vers lequel nous
sommes port se emports perptue dans en ligne la destine universelle nous aborderons des mondes. dans Si quelques ce transmil-

lions
J'ai

de sicles
eu la curiosit

les plages
de

droite, claires
me

par ces lointains


reprsenter cette

soleils.
chute dans l'infini.

dsirer

LES

DIX

MOTJVKMKNTS

DE

LA

TI3RK10

G3

nous bas dans l'univers, pouvons, pour an milieu des toiles, et pour l'orienter mieux sentit* cette translation relativement au plan gnral du systme prendre plantaire, pour et les satellites Toutes les plantes l'cliptique. point de comparaison autour du Soleil dans le zodiaque avec une faible inclinaison tournant (domine il n'y a ni haut ni

nous pouvons l'cliptique, un disque lanc -comparable


sur

nous demander dans l'espace,

si

le

systme

solaire,

voyage

dans

le sens de

dans son horizon, son tendue, ou bien s'il dire, pourrions-nous tombe plat ou s'il glisse obliquement. On peut rpondre sans doute de savoir si c'est plat que l'on tombe, que du moment peu importe le sujet n'en est pas moins intressant, fei donc ou de ct. Toutefois, le plan de l'cliptique, et pour verticale nous prenons pour horizontale nous pouvons la figure de notre chute la ple de l'cliptique, tracer chute relle, puisque c'est la pesanteur dans l'espace, qui la produit. 38 degrs avec le de Or, point fait un de l'cliptique. La

64

LES

DIX

MOUVEMENTS

DK

LA

TERRIS

dans l'espace systme solaire est reprsente par la grande flche droite (fig. 30) nous ne tombons pas plat, mais obliquement travers le vide ni dans le sens du disque plantaire, le vautour comme bant, qui dcrit dans l'air ses immenses spirales, direction du mouvement
du et

l'inaccessible abme. de la Terre Rotation diurne sur son axe, Telle est ruranographic du Soleil rvolution annuelle autour prcession des quinoxes
nous courons grande vitesse vers

nutation, cit,

balancement du

de prihlie,

l'clipfique,

variation perturbations

11 de

l'excentri-

dplacement du centre drangement


solaire, actions

plantaires,

de gravit
inconnues,

du Soleil,

sidrales

dans qui roule avec rapidit de soleils et de systmes de mondes, de la Terre vient L'tude peuple. globe,
dans vibrations l'astronomie l'atome do microscopique que Ces et connaissance notions nous venons exacte

du systme t'ont pirouetter notre petit l'espace, perdu dans les myriades
dont de nous habitons l'immensit faire connatre se sont des cicux est

translation

nous

l'Infini!
moderne, la

constituent de do l'aire

la base
1(3 premier

le Ciel, et rvles les essentielle de le plus pas,

difficile,

dans

l'univers.

CHAPITRE

VI

La Dmonstration thorique

Terre,

plante

et des

monde. mouvements de notre globe.

et pratique La vie sur

la Terre.

dit un vieux proverbe. rien qu'il ne prouve, Le sage n'affirme Toutes les vrits est la plus exacte des sciences. tronomie
enseigne par aucun sont esprit absolument qui s'est dmontres, donn la peine et ne (ou peuvent tre

L'asqu'elle
de s'in-

contestes

plutt

le

plaisir)

struire
Sans transcendant heureusement de la

dans l'tude
doute, qui pour de tre la il y ne

de cette science
a des peuvent le Terre exposes sentiment dans sous dmonstrations pas tre

admirable.
mathmatiques rendues les et de la populaires. preuves nature d'un Mais, fondamentales de ses mouveordre

fort

gnral, l'espace une

situation peuvent

ments

forme

facile comprendre logique.


Les l'Institut feront jamais astronomes qui ne croire

que les raisonnements


auront manquait que je beau faire,

accessible tous et aussi i de la plus simple vulgaires


en 1815 un membre

crivait pas comme

de
me

pourtant tourne

d'esprit,
un poulet

Mercier,
de malgr, sur la la Lrochc

ils ne
.

L'opinion
pchait nons. Comme

personnelle
certes pas la l'crivait

du spirituel
Terre de Racine tourner, fils

auteur
car, dans son

du
bon

Tableau gr, pomc

Paris
nous

n'emtour-

Religion

La

Terre

Emporte

et joui' sa marche Galilue avec et son juge nuit

fidMo elle.

Je instruites, raison tromper, celui progrs a renvers pas

connais qui ou pour

encore doutent une

aujourd'hui du autre, mouvement s'imaginent

bien

des de que n'est la les

personnes, Terre, et

en qui,

apparence pour peuvent une se que faire moderne ne Il est


9

astronomes mieux

que le systme
de Ptolme, qui renverseront les le ides plaisir
POPULAIRE.

de
que, nos

Copernic dans ides A l'avenir, actuelles coup

pas la

dmontr pourra

et

science la

des

comme ces la

science

anciennes. d'tudier

sur,

personnes-l question.

se

sont donc

donn
ASTRONOMIE

srieusement

oo

SPHRICIT .h..

DU

GLODE.

LA

PESANTEUR

intressant

tous

les

des mouvements d'arguments les preuves la Terre. sur les preuves de la d'insister Je ne ferai pas mes lecteurs l'injure de la Terre. On a fait depuis trois cents ans le tour du monde sphricit et dtermin on a mesur la grandeur peu prs dans tous les sens bien connus les lments la forme de notre globe par des procds

points de vue de runir que nous avons positives

en un

mme

corps de

sont universellement ne de la gographie enseigns personne comme une sphre. peut douter que la Terre soit ronde encore certains difficult La premire aujourd'hui qui empche tre comme un suspendu que notre globe puisse esprits d'admettre isol de toute espce de point et compltement ballon dans l'espace, d'une fausse notion de la pesanteur. L'histoire de provient d'appui, une anxit chez les ancienne nous montre l'astronomie profonde concevoir la ralit de cet observateurs, qui commenaient premiers comment de tomber ce ne savaient mais isolement, pas empcher qui mme Les premiers Chaldens globe si lourd sur lequel nous marchons. semblable un bateau; elle pouvait alors avaient fait la Terre creuse, flotter sur l'abme des airs. Les anciens Grecs l'avaient pose sur des sur le dos de quatre lphants, comme nous piliers, et les Egyptiens taient installs sur une tortue; les lphants l'avons dj remarqu; aussi que et la tortue Quelques anciens voulaient nageait sur la mer. sur des tourillons la .Terre repost D'autres placs aux deux ples. indfiniment au-dessous de nos pieds. qu'elle devait s'tendre pensaient Tous ces systmes taient conus sous d'une fausse ide de la l'impression Pour s'affranchir de cette pesanteur. illusion, il faut savoir que la antique n'est qu'un effet produit par pesanteur l'attraction d'un centre. Les objets situs tout autour du globe terrestre vers un centre, tendent et tout autour du globe, toutes les verticales sont diriges vers ce centre. Le globe terrestre attire tout lui, comme un aimant. La crainte la Terre tombe que un non-sens est donc O pourrait-elle tomber? Il faudrait qu'un autre corps plus fort qu'elle l'attirt. Toutes les verticales sont diriges vers le centre du globe. Si nous imaginons une srie d'hommes debout tout autour de la Terre avec un fil plomb

PREUVES

POSITIVES

DES

MOUVEMENTS

DE

LA TERRE

67

la pesanteur, seront dirigs la main, tous ces fils plomb, indiquant vers le centre, qui est ainsi le bas, le dessous, tandis que toutes les ttes le haut, le dessus nous considrons (fi g. 31). Lorsque reprsentent dans l'espace, notre globe isolment nous ne faisons l rien qui puisse on ne sait o. donner prise l'objection qui craint de le voir tomber Il n'y a ni haut ni bas clans l'univers. toute seule, Si la Terre existait elle resterait ternellement au point en aucune faon. pouvoir se dplacer Examinons maintenant la question o elle aurait t pose, sans

Nous voyons du mouvement. tous les astres tourner autour de la Terre en vingt-quatre heures. Il faire pour expliquer le fait ou bien ce n'y a que deux suppositions sont eux qui tournent de l'est l'ouest, ou bien c'est le globe terrestre de l'ouest l'est. Dans les deux cas, les appaqui tourne sur lui-mme rences seront les mmes pour nous, et absolument les mmes, attendu des corps clestes que le dplacement pas au mouqui ne participent vement de la Terre est le seul indice de ce mouvement, notre navire thr n'ayant heurter nul obstacle dans sa marche. Si, par exemple, un homme dans un bateau qui glisse au millieu du cours d'une rivire n'en tait jamais sorti, tait n dans ce bateau et avait reu une ducation qui l'ait convaincu sont relles et que, comme que les apparences il le voit, le rivage, les arbres, les collines marchent lentement de ct de lui, cet homme la plus grande aurait videmment chaque de son opinion, et tous les raisonnements du peine se dsabuser monde ne le convaincraient de son erreur. Il lui pas immdiatement faudrait une certaine rflexion comprendre pour arriver que les villages ne marchent pas. Comment donc nous, les navigateurs du navire terrestre, pourronsnous arriver la certitude sur ce mme point et savoir si c'est vraiment le ciel qui tourne autour de la Terre ou si c'est la Terre qui tourne sur elle-mme? Dans le premier cas, voici ce qu'il faudrait admettre. L'astre le plu? proche de nous, la Lune, est 96 000 lieues d'ici. Elle aurait donc a en 24 heures, une circonfrence de 192000 lieues de diaparcourir, de 603 000 lieues de longueur. Il lui faudrait mtre, c'est--dire pour cela courir avec une vitesse de 25125 c'est--dire lieues par heure, La 28 kilomtres plus de 400 lieues par minute, par seconde. de la Lune distance n'est pas contestable elle est plus exactement
faire mesure, n'est rien par encore. triangulation, que celle de Paris Rome. Mais ce

Le Soleil,

37 millions

de lieues

d'ici,

aurait

parcourir,

dans

le

cs

PREUVES

POSITIVES

DES

MOUVEMENTS

DE

LA

TERRE

de 232 millions de une circonfrence de 24 heures, autour de la Terre. Il lui faudrait pour cela voler avec une vitesse de 1)080 000 lieues l'heure, c'est--dire 101300 lieues par ou 9000 kilomtres Du reste, il devrait ainsi minute, par seconde un le chemin que en un an. parcourir en notre globe parcourt jour Et cet astre est 1 300000 fois plus gros que la Terre L'invraisemblance logique d'une pareille hypothse se sentira aussi bien que son mme lieues intervalle de notre fig. 32, que nous aspect donnons ici en anticipation de nos tudes sur le Soleil, qui viendront du Soleil est trace une plus loin, figure sur laquelle la grandeur chelle exacte. Le diamtre de cet astre est 108 fois plus grand que celui do notre plante. sa distance, elle a t exactement dterQuant mine par six procds et indpendants l'un de l'autre. A diffrents il est impossible au plus simple bon l'aspect seul de cette proportion de vouloir faire tourner le Soleil autour de la Terre. Comme le sens,
impossibilit mcanique au

seul

disait Cyrano
on faire maison la mettait tourner, et toute

de Bergerac, la broche,
autour de

c'est
et, l'alouette au

comme si, pour lieu de tourner


fixe,

faire

rtir

une

alouette,

la broche, on voulait la cuisine, la la chemine,

Les
une

plantes,

la ville. dont les distances


mathmatique, participent

sont

prcision

dans l'espace seraient donc emportes vable encore. La dernire des anciens, neuf Saturne, plante connue fois et demie plus de nous loigne que le Soleil, serait oblige, pour tourner en 24 heures autour de la Terre, de dcrire une circonfrence de 2 milliards de lieues de longueur et de brler avec une l'espace rapidit de plus de 20 000 lieues par chaque seconde La plante extrieure de notre systme, aurait parcourir Neptune, 7 milliards de lieues en 24 heures; soit 292 millions de lieues l'heure Et les toiles?. tance de la Terre lieues
verrons

dtermines avec galement au mouvement diurne. Elles avec une rapidit plus inconce-

d'ici.

La plus au Soleil, Cette distance


Pour

proche

de

nous

c'est--dire n'est pas


autour

gt 226 400 fois la dis 8 trillions 600 milliards de


comme en 24 nous heures,

contestable,
de la Terre

le

dans ce mme intervalle de temps, parcourir, une mesurant 54 trillions de lieues sa vitesse circonfrence d'tendue devrait de lieues tre, cela, de 2250 milliards pour par heure, 37 500 millions par minute, ou en dfinitive de lieues par 625 millions seconde donc
VA, c'est l'toile la plus voisine de nous.

plus loin. cette toile devrait

tourner

Sirius,

situ sept

fuis plus luill,

devrait

accomplir

son

indescrip-

PREUVES

POSITIVES

DES

MOUVEMENTS

DE

LA

TERRE

G9

tible millions d'ici,

circonfrence de devrait lieues courir

autour

de

nous

avec

une

par seconde!
dans l'espace

La Chvre,
avec

rapidit do quatre mille situe 170 trillions de lieues


vitesse constante de prs

une

de quatorze les toiles ment


y en

nullards les plus


l'infini

de lieues proches. situes

par seconde! Et toutes les toutes les ou

etc. Et ce sont etc., sont autres incomparableimaginables. obliger Et

l il

plus
a jusqu'

loignes, voil les

distances bien

Ainsi

deux

hypothses

font t l'univers

70

PREUVES

POSITIVES

DES

MOUVEMENTS

DE

LA

TERRE

de nous chaque ou bien jour, anim d'un mouvement de rotation sur lui-mme, entier cet incomprhensible travail.
tourner autour Quand on voit l'tendue des cieux

supposer

notre

et viter

globe l'univers

peuple de millions et de millions d'toiles aux distances les plus prodigieuses, on loignes quand rflchit la petitesse de la Terre, en comparaison de toutes ces normes il devient impossible de concevoir distances, que tout cela la fois d'un mouvement puisse tourner commun, rgulier et constant, en 24 heures de temps, autour d'un atome tel que la Terre. Non seulement le mouvement diurne de tous les astres en 24 heures autour de nous est une chose peu vraisemblable, mais on peut ajouter qu'il est absurde, et qu'il faut tre aveugle pour pouvoir se prter une patoutes les plantes si Maintenant, qui sont des distances et dont les mouvements les uns diffrentes, propres sont si diffrents des autres, toutes ces comtes, qui semblent n'avoir presque aucune ressemblance avec les autres corps clestes, ajoutent encore la difficult. Tous ces corps, qui sont indpendants l'un de l'autre, et des distances que l'imagination a peine concevoir, se runiraient donc pour tourner chaque jour tous ensemble, et comme tout d'une pice, autour d'un axe ou essieu, lequel mme change dplace? Cette galit dans le mouvement de tant de corps, si ingaux tous gards, d'ailleurs devait seule indiquer aux philosophes qu'il n'y avait rien de rel dans ces mouvements elle prouve la rotation de la et, quand on y rflchit, Terre d'une manire qui ne laisse plus le moindre doute et laquelle il n'y a point de rplique. cela que ces astres sont des millions et des millions de Ajoutons fois plus gros que la Terre qu'ils ne sont runis entre eux par aucun lien solide qui puisse les attacher un mouvement des votes clestes sont tous situs aux distances les plus diverses et cette qu'ils du systme des cieux tmoignera effrayante complication par ellemme de sa non-existence et de son impossibilit mcanique. On vite toutes ces absurdits en admettant que le petit globe sur sommes un tour sur lui-mme, fasse simplement en lequel nous 24 heures. A dfaut de dmonstrations ne directes, qui manquent pas, comme la on va le rsout d'ailleurs, voir, le simple bon sens question. En tournant sur la Terre fait simplement sa elle-mme, parcourir
circonfrence quatoriule pour moins

reille ide.

10 OUO licnes
situe qu'on

par seconde
moins en

une ville
mesure

en 24 heures, soit 405 mtres sur 305 pour Paris, et de l'quateur, du ple et que le cercle approche

parcourir

est plus petit.

PREUVES

POSITIVES

DES

MOUVEMENTS

DE

LA

TERRE

71

directement est venue confirmer l'analogie part encore, sa liante du mouvement de la Terre et changer en certitude l'hypothse clans les plantes des terres Le tlescope a montr vraisemblance. D'autre
analogues la ntre, axe, mues elles-mmes par un mouvement de rotation

autour
pour

de les

leur

mouvement voisines,
et

de rotation
d'une dure

de vingt-quatre
moindre encore

heures

pour les Le Soleil tourne sur lui-mme inondes lointains de notre systme. en 10 heures, etc. en 25 jours, Vnus et Mars en 24 heures, Jupiter et l'analogie sont en faveur du mouvement de Ainsi la simplicit est rigoureusement main tenant que ce mouvement la Terre. Ajoutons cleste. voulu et dtermin par toutes les lois de la mcanique
plantes

ce mouvement des plus grandes difficults opposes contre si la Terre tourne sous nos pieds, en nous levant tait celle-ci et en trouvant le moyen de nous dans l'espace y soutenir quelques ou nous devrions secondes tomber, aprs ce laps de temps, davantage, en un point plus occidental que le point de dpart. Celui, par exemple, trouverait le moyen de se soutenir immobile clans qui, l'quateur, devrait retomber trois lieues pendant une demi-minute, l'atmosphre lieu d'o il serait parti. Ce serait une excellente l'occident du et Cyrano de Bergerac l'avoir employe, faon de voyager, prtendait s'tant lev dans les airs par un ballon de sa faon, il tait lorsque, tombe, quelques heures aprs son dpart, au Canada au lieu de desL'une France. Buchanan entre sentimentalistes, Quelques donne l'objection une forme plus tendre, en disant que autres, la tourterelle si la Terre n'oserait de son tournait, plus s'loigner invitablement de vue ses jeunes tournid, car bientt elle perdrait Le lecteur a dj rpondu cette objection en rflchissant tereaux. la Terre participe, comme nous l'avons que tout ce qui appartient cendre
dit, son mouvement de rotation, et que jusqu'aux dernires limites

en ont

notre globe entrane dans son cours. tout de l'atmosphre aux Loules ou au billard dans un navire Lorsqu'on joue emport de l'onde par un mouvement sur le miroir rapide, le choc des corps s'y fait avec la mme force dans un sens que dans l'autre, et, lorsqu'on du mt d'un navire en mouvement, elle jette une pierre du haut au pied des mat, tombe directement comme lorsque le navire est en du vaisseau est communiqu mouvement au la Le mt, repos. pierre
et tout de de ce la qui plaine constater existe sur cette fendue mouvement. demeure par flottante il ny a que la aux en chemin rsispasde tance sagers liquide le

le navire Il en est

qui
de

permette

mme

fer et en ballon;

mais

comme

la Terre

ne rencontre

aucun

obstacle

72

PREUVES

POSITIVES

DES

MOUVEMENTS

DE

h\

TERRE

tranger, rsistance cevoir le

il

n'y par

a sou

absolument mouvement de la Terre. beau

rien ou

dans par

la son

nature choc,

qui nous est

puisse, faire

par aper d'avance tous

sa

mouvement

Ce s'lever

mouvement en l'air,

commun ont reu

les corps
et lors se

ils ont terrestres; du mouvement l'impression


mmo mouvoir qu'ils comme la mme au-dessus sont la loi au Terre en de

ils

de notre
plus ('). Je la ville haut

globe,
de

sa direction

et sa vitesse;
ils continuent

l'atmosphre,

On vrilie
jour, passant

me d'Orlans,

souviens, j'avais

entre pris

autres, soin

qu'un d'crire

du principal une dpche l'adresse journal arrivs au-dessus fussions nous attendu que une pierre eu lui donnant la laisser tomber,
ne fut pas ma surprise en voyant cette pierre

et j'avais d'une promenade pour Quelle pour contrepoids. ville,


rester, tout en descendant,

de cette

suspendue
fil j'avais L'arostat choisie,

au-dessous du ballon,
filait et mme assez sur vite. la ville,

comme
Au la lieu

si elle eut gliss


de tomber suivant sur une

le long d'un la place que


diagonale,

dpche,

alla
vieilles ments lu

se

noyer questions simultans. se

dans
de

la Loire.
mon Fort

Je n'avain

pas rflchi
l'indpendance le du

l'une
des avoir assez

des plus
mouvetravers proche

baccalaurat heureusement, la condensation

ballon,
soir,

aprs descendu

Loire,

trouva,

par

de terre
suivait un la cabriolet

pour
route qui

nous
d'Orlans

permettre
et rentrait

de hlcr

un

habitant
chez

de la ville
lui, assis

qui
sur

tranquillement

et l'anglus
encore parut s'tait passage, le

avanait au petit trot. C'tait des cloches des villages. s'envolait


voyageur, en net, le croire et nous eu s'entendant ni ses emes matin oreilles le tait temps publi

appeler
ni ses

d'abord
arrt qui

a la tombe de la nuit, Le plus tonn, ce fut du haut du ciel. Il ne Mais le cheval yeux.
de les signaler notre journaux.

suffisant par

lendemain

la machine de au sicle dernier, un appareil. Steiz, construit, petit qui Un petit du mouvement. roule visible cette chariot, m par un ressort, composition d'une est au fond d'une salle; une cuvette, au-dessus sur le parquet balle, place et jette la balle eu l'air fuit le ressort une dtente d'un ressort pendant partir que la balle et retombe et le le chariot avance avec s'lve, ensuite, rapidit quoique ou la mme cuvette comme dans si cette ait elle retombe chariot coquille, avanc, (') rem.l On a. coquille ^sVlcvor 'obliques .sut1 le balle (Hait reste la mmo branches l'a compos la diagonale place et de de on distingue en trs verticalement, une sa s'levant, Ainsi course. celui le rapide continue rest ressort que lui bien que a la descendre parabole, dans balle, dcrit on mouvement chariot adonn avait do le et mme elle au deux lieu de

perpendiculairement, deux courbes, et chariot, est videmment qu'elle

l'autre le le

ligues retombant de combas en la

accompagne" de deux la balle, do par son si le

munique" la haut li'cuyro lorsqu'elle directement

horizontalement balle du s'lance sur sa dcrit r-irquo

mouvements, et celui que deux un cheval il tait directions.

ces

emporte au-dessus comme

do

selle

pgase, cheval

exprimente do courir, immobile.

fait

retombe

Dmonstration

pratique

du

mouvement

t do rotation

de la Terre

faite

par

Foucault

au

Panthon.

ASTRONOMIE

POPULAIRE.

10

PlilttJVUS

POSITIVES

DUS

MOUVEMENTS

DE

LA TVAIRK

75

lin znith boulet plusieurs en a peut l'orient; logramme, sa l'air,

boulet retomberait tait en

do

canon dans

qui le canon La raison de deux vers dans ct eu a 1 la

serait canon, ait

lanc quoique, avanc en est

perpendiculairement [tendant vers l'orient lu avec temps la

vers que

le le

l'air,

le

Terre

de

kilomtres.
n'a rien perdu ces un son kilomtre mouvement dont un

vidente:
que le ne

ce boulet,
du point qu'il en

en s'levaut globe
six

vitesse impressions le liant

mouvement sont

lui
il vers

communique; l'aire

contraires; fait

pendant

l'espace
kilomtre une le sur o il a la t

est
et autre canon, ligne lanc. russir

la diagonale
l'autre diagonale, qui qui va n'a du point centre 0; il

d'un
retombera (courbe cesse de

parallpar il cause d'tre la Terre

pesanteur l'acclration), aussi

naturelle, et bien sommet exprience un canon que de il le la serait

suivant

de

retrouvera boulet, ligne fort

situ,

jusqu'au
Cette

difficile

cause

de

la

difficult

d'avoir essaye
Varignon,

bien

calibr sicle,
Conjectures frontispice

et

Lien vertical. et ils ne


sur une un la vignette militaire ils regardent

Mcrsenne pas
de que la nous un en

et Petit leur

l'ont boulet.
a

au dix-septime
dans ses

retrouvrent
cause

pesanteur, reproduisons auprs comme pour

donn
ici. d'un On

ce propos
y voit deux braqu canon

en

personnages,

et

religieux, l'air

vers

le

znith;

suivre

le

boulet

qui

vient

d'tre

lanc.

Sur

la

gravure

mme,

on

lit

ces mots
son rpt furent crurent demeurerait tonne n compagnon

Retombera-t-il?
est M. cette pour conclure Varignon suspendu Petit,

Le

religieux
des

est

le pre
fortifications.

Mersenne,
Ils comme leur sans mais ils tte, doute il s'en ont

et

intendant dangereuse faire qu'il retomber tait ne au-dessus rest conicsfo do

plusieurs pas assez pouvoir

fois
adroits en longtemps.

exprience,
le en boulet l'air, pas le

et
sur o fait,

ne ils il

Un

boulet

nos

ttes

en vril,

dit-il,

*!6

ruKUvrcs

positives

|dks

mouvements

de

la

terre

cela doit surprendre.


les nommer ainsi, firent

Les
part

deux

exprimentateurs,

s'il leurs essais

est

permis

de

obtenu. Descaries ne vit dans tion de ses subtiles rveries sur la pesanteur. le boulet et l'on a retrouv Strasbourg,
mtres. C'est que le canon n'tait dans pas la

de Descartes le fait suppos

exact On a refait
plusieurs

et (lu rsultat confirmaqu'une l'exprience


centaines de

rigoureusement gueule. a encore

vertical.
confirm

En
la

fait, le boulet devrait


L'observation thorie du mouvement directe

retomber
de de la divers

phnomnes

Terre

par des preuves une certaine


son maximum elle s'applique

matrielles

irrcucette
et lui-mme sera

sables. Si le globe
force d'autant sera plus nulle

tourne,
aux grande

il dveloppe
ples, que aura l'objet

force centrifuge;
l'quateur, sera

auquel

une distance plus grande de l'axe de rotation. Eh bien! prcisment, la Terre est renfle l'quateur et aplatie aux ples, et l'on constate un 289e de leur cause de les que objets perdent l'quateur poids, la force centrifuge. Les oscillations du pendule Un encore le fait prcdent. appuient pendule de 1 mtre de longueur qui, Paris, fait dans le vide 86 137 oscillations en 2!1 heures, transport aux ples, en ferait 8G 242, et, n'en excute plus, dans le mme temps, que 86 017. l'quateur, La longueur du pendule secondes est, Paris, de 994 millimtres. A elle n'est que de 991" l'quateur, `` 90 Une pierre qui tombe d'un cinquime tage Paris parcourt 4in, dans la premire seconde de chute. Au ple, o il n'y a aucune force elle la chute est un peu plus rapide 4"1, 92. A l'quateur, centrifuge, inftombe en raison de 4m, 89, avec une vitesse de 3 centimtres rieure a celle dont elle est affecte aux ples. La forme de la Terre, qui est aplatie aux ples, entre pour une part dans cette diffrence; la force centrifuge une autre part. pour curieuse a faire ici, c'est qu' l'quateur Une remarque cette force est de gjj de la pesanteur. crot proportionOr, comme la pesanteur au carr de la vitesse de rotation, nellement et que 289 est le carr de 17 (17 multipli 17 fois plus par 17 = 289), si la Terre tournait no pseraient }olus rien. vite, les corps placs l'quateur est d'autant Comme la force centrifuge plus grande que l'on une pierre pose la surface plus loign du centre de la Terre,
sol pierre tre est du ananti, anime fond si vers d'un on l'est puits. laisse d'une Or tomber vitesse l'excs une de petite un cette peu vitesse boule de

est du

plus

grande no pouvant

qu'une pas dans un

plomb

rnKUvrcs

positives

des

mouvements

de

la

tkrre

elle ne descend puits, un peu vers l'est. La


est, l'quateur, de

pas juste dviation


33

suivant dpend mtres

mais la verticale, s'en carte de la profondeur du puits elle


pour 100 mtres de

mil li

Dans
tion c'est avons, bes,

les puits
orientale lit 28 une

de
do preuve

mine
28

de Feiberg millimtres

(Saxe),
pour du 158

on
mtres.

a constate
IL del descend la C'est terrasse donc est

profondeur. une dviavident Terre. que Nous Catacomsuprieure, un puits de

exprimentale de et traverse Paris, un

mouvement puits jusqu' qui

l'Observatoire mtres,

aux

l'difice de
on

dont
56 pour

la hauteur
mtres. donner Du

est
temps une

galement
de preuve qui niais au des Cassini,

28
y

mtres.
a fait du

l'exprience mouvement tours Notre-Dame vers (L'exprience l'est, de

prcdente, la Terre. ne diil'rence est dit'suit

exprimentale

Une
pas entre

balle
juste la la

de

plomb

tombe
tombe pied

du
et

haut 15 au

des millimtres sommet. de

verticale, centrifuge cause

force russir

ficile Le

mouvements

l'air.)
fourni son contingent

du physique la thorie preuves toutes les branches


la cosmographie, thorie. a t conclusion La une forme

a, elle globe du mouvement de


se

aussi,

du dire

la science
sont mme unies du fluide

de la Terre, qui se rattachent


pour sphrode anime la confirmation terrestre d'une sont

et l'on

peut

do prs
montre

que ou de loin
de

unanime

cette

plante
rotation,

masse

certaine
arrivs

que cette vitesse de


dans leurs

laquelle

les

gologues

recherches D'autres
les dans les du courants la rotation

personnelles. faits, comme polaires


du

les courants vents


mais alizs, ces pourraient faits

de l'atmosphre
trouvent ont une galement valeur avec

et

de l'ocan,
leur cause que

et les
globe;

moindre l'hypothse

prcdents,
mouvement

attendu
du soleil.

qu'ils rappeler
A moins le

s'accorder

C'est
cault dmontre comme au

ici

le lieu
Panthon. invinciblement

de

la
de mouvement

brillante nier

exprience l'vidence, de par la son Terre. extrmit cette

faite

par
exprience

Fou-

Elle

consiste,
suprieure1

on

sait,

encastrer

un

fil

d'acier

dans
tendu assez

une
fort. son

plaque
extrmit Une

mtallique
infrieure est

fixe

solidement
par une boule

une
de de la

voto.
intal boule,

Ce fil est t
d'un et. du

poids
sable

pointe

attache

au-dessous

fin est
le pas pendule

rpandu
est la

sur
en mme

le sol

pour

recevoir
Or, il

la trace arrive
lignes, du

de cette
cette croises (race

pointe
ne au

lorsque
s'effectue se

mouvement. ligne. une

que

clans

Plusieurs dviation

centre,

succdent l'orient vers

et manifestent l'occident. En

ralit,

le

plan

des oscillations plan des oscillations resle

de fixe;

78

nuiiuvrcs

positives

di:s

mouvements

di-j la

tuium

la base

Terre; sur de

tourne ce l'ait,

au-dessous, que lu torsion

d'occident du C'est fil

en n'empche

orient. pus peut

L'explication le plan vrifier un dos par oscil-

est

lations

raster

invariable.

exprience
ou deux de

bien simple.
longueur, pendant sa

Prenez
attachez marche

ce que chacun une balle suspendue


le fil faites au plafond tourner

une

fil d'un mtre


faites le Xi 1 se

une la vis

vis,

osciller
tordra

le pendule, et plus ou moins, cela.


Tel est le

mais la direction
de la regrett, qu'un clbre

de ses oscillations

ne variera

pas pour
et 1851 fut ('). sus-

principe savant

exprience sous pendule la coupole d'une

imagine du grande Panthon,

par

Foucault, en

ralise,
Si nous

par ce au-dessus
le du fil,

imaginions

hauteur

pendu
mouvement, torsion pendule

de l'un des ples de la Terre, restant plan de ses oscillations


la Terre tourner tournerait en par sous vingt-quatre consquent, du lui, et heures

une
le

fois ce pendule invariable, malgr


plan autour d'oscillation de mouvement la verti-

en la
du

paratrait en sens de le pendule la contraire,

cale,
rotation Si

vritable

de

Terre.
tait suspendu en un point de l'quateur, il n'y aurait

plus de dviation. les ples, l'invariabilit


dviation en sens

Mais,
contraire

pour du
du

tous les lieux


plan d'oscillation de mouvement

situs
se

entre
manifeste

et l'quateur par une

la Terre.

Telles sont les preuves de et absolues du mouvement positives rotation de la Terre sur son axe. Les preuves du mouvement de translation autour du Soleil ne sont pas moins convaincantes. Et d'abord, toutes les autres plantes tournent autour du Soleil, et
la rents Jupiter astronomes Terre des n'est cinq qu'une plantes

plante.
connues

Pour des

expliquer anciens

les (Mercure,

mouvements Vnus,

appa-

et Saturne) avaient
avons quelques d'acier, d'une d'appui. non une reprsent

dans

de l'immobilit l'hypothse t obligs de compliquer trangement


ci-dessus Une cette boule de de 68 en de la fil boule flamme la entame la Sur tait H.) secondes a chaque centimtres; retour, au fameuse cuivre mtres, degrs I88 en et lo exprience 30 pesant A l'tat leve Panthon allumette; circulaire passage son qu'au d'une par de

Mars, de la Terre, les


le systme

(')

Nous

si kilos repos, au-dessus tait un

dmonstrative. tait elle du un fil et tait une de de la de suspendue occupait

Ajoutons a un fil le, centre

explications. rond et homogne, galerie (Pendant chapelle.) on d'oscillations fin pendule, la de dont la niellait brche plusieurs circulaire la

long divise Rpublique cartait le lentes. crte

hauteur civil puis, menait petit sous tamait l'ouverture. plusieurs et

pav monument chanvre, boule comun fixe et minutes tait de en-

pour talus la

l'exprience, une srie de sable Lo

On brlait

l'attachant d'une

galerie, au

dispos pointe dpart cinq

boule. de

il revenir si

eu plus plus (Hait large degrs.

bien bout

point bout heure

l'angle

rnrcuvKS

positives

des

mouvements

de

la

terki:

79

du
bots temps couru faciles

monde,
les que uns

et

d'arriver dans les

imaginer

jusqu'

7*2 cercles
tournent,

de

cristal
en

0111mme

autres
autour

Toutes du
la Terre avanons,

la

Terre, t lorsque

Soleil.
des

les plantes Il rsulte


changements telle

du

long
de

circuit
perspective reculer;

par-

annuellement deviner

par

nous

plante

parait

lorsque
certains

nous
cas, dans la

allons
combinaison son

gauche,
des cours

telle
deux

autre
mouvements immobile

parait
sur

aller
arrte

droite;
en apparence

dans

la

plante

et la rend translation d'elles-mmes elles crent de

la

Dans variations

la

thorie

de

la

la Terre et se

autour

s'expliquent contraire, telle osait


monde, d'une qui l'tude l'espace qu'au xme

calculent

cleste. sphre du Soleil, ces d'avance. Dans comX, lorsqu'il pour


; Depuis si nombreuses excentriques

l'hypothse plication Cas tille, cra


construire imprudente xin qui sicle, sillonnent le

une

dire il
se

que
serait manire cota que

dj si Dieu l'avait
permis plus la l'on en simple de

sicle

complication le roi astronome appel


lui et au donner moins roi des montr

intolrable, Alphonse conseil avis

de le

son

quelques
complique trop comtes que, tout franc.

parole
le

couronne a tout faite sens du

cours a

qu'ils systme,
auraient

soient

eux-mmes, car, comme


tout le

ces astres le disait


des

chevelus Fontenellc,
cieux.

protestent il y a Le calcul le retour


dans l'hypothse

contre

l'ancien

cass

cristal

longtemps qu'ils des orbites des de ces astres


dea la lin du riimiiosicle

comtes,
points bilit de du

dont
ciel la

la prcision
indiqus, La serait plante

est

prouve
impossible Uranus,

par

aux

Terre.

dcouverte

dernier, verte aussi,

au
au

del

de l'orbite
de notre

de
sicle,

Saturne;

milieu

Terre; la thorie
derniers

tournent qu'elles et la dcouverte


mathmatique, partisans de

autour de la
a l'ancien

plus du Soleil dernire,

la plante loin encore, et non par


le c'est mathmaticien

Neptune, dcou-, ont prouv, elles de la pas autour l'induction sur pure,
coup en de s'appuyunt a annonc grce des sur

faite

vritablement puisque le

systme,

les

lois

l'existence nous et

de la gravitation d'un astre


tournant autour

universelle loign
du

Soleil

que plus de
en

mille
ans.

millions
Ajoutons

de

lieues
encore

de
que

1G5

prs
mencement galement solaire

de deux
de

cents
ce

petites
sicle du une

plantes
entre Mars toutes famille,

ont
et sans dont

t dcouvertes
Jupiter, exception. le gigantesque et

depuis
qu'elles Ainsi le et

le comtournent systme puissant t

autour constitue

Soleil, mme

Soleil
(Je

est le centre
n'est pas

et
tout.

le rgulateur.
Nous voyons

le

mouvement

de

translation

annuelle

de

la

Terre

se rellter

dans

le ciel.

Les

toiles

nu sont

pas

80

PREUVES

POSITIVES

DES

MOUVEMENTS

DE LA TERRE

loignes

des

distances

inlinics.

Quelques-unes

sont

relativement

assez
Or la

proches
Terre,

et de
en

gisent en tournant

quelques
autour

trillions
du

une

ellipse
proches,

232
pendant prenant

millions
tout pour le

de

lieues.
de de

do lieues d'ici seulement. dcrit dans l'espace Soleil, Eh bien, si Ton examine
l'anne, l'une une toile des trs toiles loigne, les

attentivement, plus

cours point

repre

on

voit

que

spective
pendant suivant annuel.

la plus proche subit dans sa position un effet de perde la Terre, et, au lieu de rester fixe caus par le mouvement au mme toute l'anne point, parait, elle aussi, se mouvoir
ellipse mme trace par la en mesure sens contraire de notre mouvement

une C'est

de ces petites ellipses dcrites au fond des cieux par les toiles que l'on a pu calculer leurs distances. et de Galile, de Tycho-Brah l'immobilit de Du Copernic, temps apparente
qus contre des le comme toiles mouvement tous grandissante pas tout encore. les avait t l'un des de par observations mouvement les plus la puissants Terre. progrs Cet raliss astronomiques. annuel de la Terre autour arguments argument dans la invoa prcit annuel autres, des Le

renvers,
sion Ce toujours n'est

sur la vote cleste par un autre phnogalement l'aberration de la lumire . Voici en quoi il mne appelle qu'on nous arrivent des toiles de lumire en ligneLes consiste rayons droite, avec une vitesse environ 10 000 fois plus rapide que celle de la. du Soleil se reflte
Terre directement mineux comme, sur son et orbite. sans par Si la Terre tait Mais nous nous devons Si horizontale nous du fixe, nous courons incliner sommes train avec nous courons sous notre eu recevrions sous une les pluie ces rayons verticale si de nous fer, la rayons lucorrection. exemple,

plus nous
tenons combinaison

courons
ne pas de tre

et plus
mouills.

parapluie
chemin

dos gouttes
portire visant pluie. d'incliner les Le du

la vitesse de pluie fait


wagon. toiles mouvement nos lunettes Eh nos de pour

la vitesse

tracer
bien! parapluies la Terre recevoir

la pluie
nous pouvons visant est les tel, la

des lignes
comparer direction que rayons nous lumineux

verticale sur la obliques nos lunettes


des gouttes obligs des toiles. de

sommes

toile trace Chaque plus grande beaucoup


tance, distance, annuel de et dont mais la

astronomie. la
transmission

sur la sphre cleste une ellipse de sa disque celle qui est due a la perspective non la de cette comme la forme, grandeur, dpend, plus au mouvement de l'toile relativement de la position est d'une haute Ce en Terre. importance phnomne l'exactitude de la thorie de Il a servi la fois constater de la lumire en raison de 75 000 lieues par successive
annuellement

LA

TERRE,

PLANTE

ET

MONDE

81

une seconde, et il a fourni prouve directe; de la ralit du mouvement d u Soleil. Si la Terre tait en repos, ces mouveautour de la Terre On le voit, toutes ces absolument ments seraient inexplicables. dmonstrations Tous se tre lisent les de sont mouvements la mme manire aveugle seulement de pour d'une de simplicit la Terre dans ne les extrme. que nous avons dcrits plus haut

l'observation
pas les reconnatre mouvements qui sont de est prouve de cette aujourd'hui ces

du ciel,
tels de notre

et il faudrait
qu'ils sont.

volontairement

Mais ce ne sont pas


que ceux de La ou nos cause surs montrs. 'J'ION

l'espace,

plante, absolument
l'attracles suffit faits

ainsi dde

thorique
u.nivkhskllk, La

elle-mme

mouvements, par cause tous

gravitation moderne.

l'astronomie

connaissance

aujour-

les moindres d'hui pour prvoir l'avance les moindres perturbations, exercent les uns sur les autres, influences que les corps clestes des astres invisibles. Ainsi a t dcouvert et mme pour dcouvrir ainsi a t dcouvert le satellite sans l'aide du tlescope; de Neptune, directe. Toits les faits de Sirius, astres vrifis ensuite par l'observation
la science s'accordent de mieux en pour mieux prouver, affirmer sous toutes les

formes, l

dmontrer
modernes;

la vrit

aucun

une certitude
On prouve

ne se prsente pour et absolue. incontestable une difficult quelquefois personnes


vieux l'esprit proverbe un sot un de

des thories les contredire.

astronomiques Il y a donc

convictions
Ainsi, plus par

certaines
exemple, de donner

relle faire partager ses toute dmonstration. rebelles


assure que de

qu'il
lui

serait

beaucoup qu'il en

facile
n'est optimiste il nos

persuader

est dpourvu
occuper tre prcdent tous

.
pas en ne

Fort d'une esprant

heureusement, solution qu'aprs aussi

le problme
laborieuse. l'expos pour le moindre de tous doute

qui vient
Nous les ne croyons arguments dans

de nous
pas qui l'esprit de

reste

plus

place

lecteurs.

Arrtons-nous dans son unit

un vivante.

instant

maintenant

pour

contempler

la

Terre

nous Ce globe qui ou 3183 lieues. Mais il ment aplati aux

porte

un

diamtre

de

12 732

n'est
3j}Cn.

pas absolument
nombre que rond; l'on

ple l'autre au point l'quateur de 42 kilomtres. Sur


entre les deux diamtres

ples, de est plus petit


un ne

sphrique, le diamtre
mnerait

kilomtres, tant lgrequi d'un va point d'un de

que celui globe


serait

diamtralement

et la diffrence est oppos, la diffrence de 1 mtre de diamtre,


que de 3 millimtres un tiers. Sur un

ASTROiNOMIE

POPULAIRE.

11

s-2

I.A

TKIllil-

IMANKTtt

K'V

MONDE

pareil
dans

globe,
l'Himalaya,

la
d'un

montagne
dont la millimtre. plus Quant qu'il si un petit, espace peut-tre uni

la pi lis
hauteur

levedenolre
est de 8S-U)

niumlc, hmtres,

Gaurisankar, que les

n'aurait

sept
ment

diximes
beaucoup

Ainsi,
qu'une la grandeur sur dix de la dans mille grandeur l'infini un orange,

notre

globe
aussi uni,

est proportionnelleen l'homme mtres se coucher voici. et des de vrit, qu'une relativediamtre, l'un Et qui hommes ct sait de

boule
ment l'homme (le

de
au

billard. monde serait dans il y

matrielle globe de 12

habite,
que

pourraient
de des Toque mondes

l'autre

pourtant!

aussi
A s'agrandit la

lilliputiens!
mesure en de qu'on proportion la sphre. s'lve du A au-dessus rapport mille de qui la surface entre hauteur, du glubc, notre nous l'horizon lvation planons auet existe

grandeur

mtrcs

de

dessus mesure de 22-1

d'un 113

cercle kilomtres,

(ou

plutt c'est--dire 50

d'une

calotte que nous

splirique) embrassons L'horizon

dont une de

le

rayon tendue

long mtres

ou kilomtres, Marseille jusqu'

lieues
planerait

de

diamtre. une hauteur

Paris

do plus
d'une

de trente

prokilo-

au-dessus
encore

de cette
que

ville.
notre globe

Ajoutons

est et
vivons,

environn
compose

atmosphre,

au fond
azote

de laquelle
acide terres carbonique) mouilles

nous

respirons
et de la

vapeur

et des
pas

parla qui semble


illumination de

pluie.
rflchit

C'est
la

de gaz (oxygne, des mers d'eau qui s'lve cette atmosphre qui, n'tant
lumire de du jour, nous un et se ciel colore

absolument

transparente,

de
du

cet azur

cleste C'est
cette

tendre
des voir les

au-dessus

atmo-

sphrique.
jour qui

molcules
toiles

de l'air de
jour

par la lumire
de nuit.

nous

empche

comme

LA

VIE

PTTR

LA

TERRE

83

Los

plus brillantes, Vnus, Jupiter, Sirius, ce voile d'azur; ou peut ainsi les dcouvrir
l'aide d'une lunette, ou mme l'aide d'un

parviennent parfois en les cherchant


simple tube noirci.

percer exprs,
Celte

elle

atmosphre

n'est

pas

trs

leve,

car,

48 kilomtres

de hauteur,

est jamais dessus encore,

devenue dopasse de

peu

prs neuf atmosphre car

nulle, kilomtres

et

depuis en

longtemps
ballunTll il y en a une

irrespirable.
est probable

On n'a
qu'au-

cette

arienne, l'tude des porter

autre
toiles

plus
iilantes

lgre
et

hydrogne,

crpuscules, jusqu' iJOO

des

des
extrme.

aurores
Elle

borales
punirait
l~

parait
s'tendre

kilomtres plus loin

la

limite

mathmatiquement
t)P ~ (, La J r () c (,1. t

encore;
I

-J.

'It

VI'" 1,1: f~

'Mf'

e.<.

I,

"C(

,l'

/J

t-t.,

l J

r'

t (~

j.~

~< ~.Cf'~t~ jr-1

uv

`'(

L<
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i a 1,~ J"

r-' ~'P<c~'

(,

'3~ -Y

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` l~?;4

(~
i,

(:

i)
t

l
,4.

,If t
,.(, i `q ~r r t\t~ f 1

n.

y
1

r..

84

LA

TERRE, PLANTE ET MONDE

do dix mille lieues autour de j'ai calcul que ce n'est qu' la distance notre globe que la force centrifuge dveloppe par le tourbilloncment dans l'espace les molcules d'air qui pourraient de la Terre rejetterait c'est lit que l'quilibre et que circuen cette s'tablit exister rgion tournant autour de nous dans le mme lerait un satellite temps que de la la rotation Lune, en 23 heures 50 minutes. les dans observations joue un rle assez L'atmosphre important car elle dvie les rayons lumineux nous arrivent astronomiques, qui
des astres, et nous les fait voir au-dessus de leur

position

relle.

C'est

ce qu'on appelle la rfraction situ (flg. 35). Au point diamtralement de nos ttes, nomm le znith, la dviation est nulle, parce au-deseus aux couches d'air. arrive perpendiculairement que le rayon lumineux niesure qu'on s'loigne du znith et qu'on approche Elle augmente elle est norme, car elle lve les de l'horizon. A l'horizon mme, du Soleil et de la astres d'une quantit gale au diamtre apparent Lune, de telle sorte que, lorsque nous voyons ces astres se lever, ils sont du plan prolong de l'horizon encore couchs en ralit et au-dessous la raison pour laquelle le soleil couchant C'est aussi de l'observateur. nous
ces

parat
magnifiques

ovale lorsque
et lumineux les

dans les
couchers observations pour

belles

soires
de soleil

d't nous assistons au bord de la mer.


une correction

On fait subir
calcule en

toutes
consquence

astronomiques ramener les astres

leurs

positions

relles. 3183 diamtre un mesurant lieues de Le globe terrestre reprsente de kilomtres cubes. Comme c'est un morvolume de mille milliards rien, on a pu le peser ceau de matire limit, no tenant (par la Il pse cinq fois et demi plus que s'il tait de Cavcndish). balance un form d'eau, entirement ce poids de 5875 sexqui correspond un million do t il lions de kilogrammes. L'atmosphre pse environ de kilogrammes. peu prs 6263 quatrUUona de la Terre est de 510 millions de kilomtres La surface carrs, de sorte dont 383 200000 sont recouverts par les eaux de l'ocan, ou le quart seulement, pour la terre qu'il n'en reste que 156 740000, habitable. ne vie astrale nous vit d'une certaine La plante pouvons que pas
fois moins, encore en elle, suffisamment et sans cesse, comprendre. sous leur Des mystrieuse courants influence, magntiques l'aiguille circulent

cherche
de en ces sicle.

le nord de son doigt


courants varient sicles de

inquiet
jour environ, en

et agit.
jour, en 1CG(>,

L'intensit
en la

aimante et la direction
de sicle

d'anne

anne,

11 y a deux

boussole

examine

LA

vu-:

sur

la

ti-:khk

su

Paris

tondait

juste

au

nord.

Puis

elle a tourne

vers

l'ouest,

c'est--

dire

vers

la de

gauche

en

regardant

le de

nord

sa

dviation

tait

en 1700,

17 degrs

en 1750,

22

degrs

en

1800;

de 8 degrs elle a encore

86

LA T12RKE,

PLANTE

ET

MONDE

augment

de

un

clemi-degTc

jusqu'en

1814,

puis

elle

commenc

revenir vers le nord; eette dviation tait de 2'2 degrs en 1835, de 2U en 1834, de 19 en 18G3, de 18 en 1870, et cette anne 1879 elle est et il est probable de 17. Elle va continuer de dcrotre, qu'elle pointera de nouveau au nord vers 10G2. Voil une importante variation aux pilotes maritimes sculaire, qui a cause bien des dsastres qui l'ignoraient. Ajoutons que tous les jours cette curieuse aiguille oscille
lgrement sur 8 heures son axe, du s'cartant matin, de son mridien magntique,

vers

l'Orient
midi. anne,

L'amplitude
et, remarque nombre

de cette
vraiment

et vers l'Occident oscillation varie


tonnante, cette

une heure de l'aprselle-mme d'anne en


amplitude parat cor-

au respondre dans les annes

plus iorte. port avec


enferme

sur le Soleil c'est qui existent o il y a le plus de taches que cette amplitude est la borales en rapLe nombre des aurores parat galement l'tat du jour. Du reste, aimante de l'astre l'aiguille des taches
une cave de l'Observatoire de Paris suit l'aurore borale

dans

elle est inquite, qui allume ses feux ariens on Sude et en Norvge agite, j'allais dire fivreuse, plus que cela, affole, et son trouble ne cesse que quand le lointain mtore a disparu. Quel livre que le livre il est inexplicable Et combien de la Nature! qu'il ait si peu de lecteurs extrieurement La vie de la plante se manifeste par les plantes la la en ornent surface, qui peuplent, par l'hupar les animaux qui mille espces l'habite. On connat cent manit vgtales vingt qui il n'y a qu'une espce humaine, et trois cent mille espces animales car, l'humanit, La population dernires
peu prs un enfant c'est humaine l'incarnation

statistiques,

de l'Esprit. de notre plante se compose, d'aprs les 400 millions d'habitants. Il nat de 1 milliard
seconde. Un tre humain meurt aussi par

chaque

seconde. que celui

Le nombre des morts, des

des naissances et la population


qui

est toutefois un peu plus grand s'accrot suivant une proportion

variable. Le nombre de l'humanit

ont vcu sur la Terre depuis les origines 627 trillions 843 milliards. 36 quatrillions a t estim il y en S'ils ressuscitaient hommes, femmes, vieillards, enfants, tous, aurait dj cinq par pied carr, obligs de monter sur les paules les tersur la surface des continents uns des tenir autres pour pouvoir
hommes

Mais les corps restres. lments. Les molcules


incorporons notre

ont

successivement t composs nous buvons, respirons, que


ont dj fait partie de

des mmes et mangeons


nos

organisme

anctres.

IA VIE SUR LA TERRE

ST

Un

change}

universel

s'opre

incessamment

(Mitre

ions

les

tres

la

mort
d'un

ne ^arde
vieux tte chne de

rien. La molcule d'oxygne qui s'chappe de la ruine des sicles va s'incorporer abattu dans la par le poids
l'enfant qui vient de natre, et la molcule d'acide car-

blonde bonique
sur du sou parterre.

qui
lit de

s'chappe
douleur Ainsi la

de
va

la
refleurir

poitrine
dans la plus

oppresse
la brillante absolue

du

moribond
corolle de

tendu
la ros

fraternit

gouverne

les

lois de la L'Ksprit
Les et des

vie
seul inondes sourires

ainsi
vit et

la vie ternelle
contemple. dans vie sans

est organise
La l'espace cosse les poussire en 'illuminant

par
retourne

la mort
des

ternelle..
la poussire.

voguent d'une

rayonnements

renouvele. tres comme vivants dans mmes sourient. et les sont les curs La mort choses,

De
tres, toujours, sont vement

sicle
et, sur ce point dans les

en
les ne

sicle,
continents sont

remplacs
mers, qui si la battent, couche et,

par
vie

d'autres
rayonne ce successinos cenne

point yeux les

les qui hommes

mmes la tombe

sur

dres jours.
trsors;

comme La
la que partie feuilles et globe nous ne

sur Terre
vie

la ruine donne
circule, et

des

empires, l'homme
le printemps

la ses

(lamme fruits, et
de et un

de la ses
toujours.

vie brille troupeaux,


On

touses

revient

croirait

presque
qu'une les mousses de que ce

notre constitutive

propre d'un

existence,
de la arbre nous longue

si faible
existence

si
la

passagre,
plante,

n'est
comme

annuelles
aux que moisissures, pour

sculaire, ne vgtons

que,
instant immense

semblables
vie la surface

aux

servir pas. est

aux

procds
du un sol

d'une

plantaire

comprenons humaine aux

L'espce et les animaux


giques l'intelligence flexibilit aisment de

soumise

moindre et aux

degr conditions

que

les

plantes

circonstances

mtorolo-

l'atmosphre;
qui d'organisalion aux puissances s'lve peu

par
se de

l'activit
peu, plie aussi tous

de
hien les

l'esprit,
que climats, par

par
cette elle

le

progrs
merveilleuse chappe

de

qui

plus

moins entier.
controvers rentes

d'une C'est

manire par
de la

ces

mais nature; la vie qui essentielle secrets rapports que le


d'une rentre du monde. dans origine la

la

elle
anime problme

n'en
notre si

participe globe
obscur les

pas toi ut et si
diff-

possibilit

commune

pour

races

humaines

sphre

d'ides

qu'embrasse
de

la

description Il est
civilises, n'en est

physique des
plus pas de familles claires, plus pour

de

peuples
mais nous les

plus pouvons autres,

susceptibles dire avec

culture,

plus qu'il faites peu

llumboldt

nobles

que

'.roules dans un

sont.

pour

la

libert;

cetle

libert*

qui,

galement tat do socit

88

LA

Ti-RUi:,

PLANISTE

ET

MONDE

avanc, la

n'appartient puissance de tout chaque de C'est et des et de de but final, impose de son aussi loin frres, le le but libre

qu' vritables entire. jour son fait la

l'individu, institutions Une ide

mais se

qui,

chez

les

nations est le

appeles droit de la en que encore l'ide que entre de des les sans grande seul est direcet le

politiques, qui rvle une mais de tomber sorte dans couleur, ide

communaut (.'tendant toute mal

travers qui,

l'histoire, mieux

salutaire si souvent

empire, contest, gnrale faire de toute

autrc,prouvele compris,

plus

souvent c'est

l'humanit. prjugs hommes, distinction famille mme but tion indfini le ciel,

perfectibilit tend elle qui intresses envisager de un

l'espce, les ont son comme

barrires leves ensemble, une vers Ce temps un

vues faire religion,

l'humanit nation, corps de unique, des sociabilit, sa propre forces

comme

marchant morales. en mme

dveloppement de la suprme par

but la

et nature

l'homme existence. qu'il le

Il regarde peut un Dj dcouvrir, double l'enfant son plante,

la terre,

l'agrandissement pour aussi loin s'tend qu'elle d'toiles, ouvert franchir et le et de comme son son

illumin champ aspire

intime

physique et les mers sur effet, aspiration prserve prsent. humaine, sublimes, devient nit n'a

comme proprit, et intellectuelle. qui circonscrivent comme y a ce dans qu'il la

activit

les montagnes puis, se repliant C'est cette c'est elle au de instincts l, double qui le en

troite il soupire de touchant

demeure aprs

lui-mme ce qu'il vers du Et de de

retour. beau,

l'homme dsire s'attacher

et vers d'une

ce

qu'il manire les

a perdu; exclusive profondeurs ses

moment la les nature plus

la

sorte,

enracine en mme

dans

commande cette une pas des union grandes l'ge et

bienveillante ides de qu'elle la de qui raison, n'est brute,

temps par et fraternelle prsident puisqu'elle pas mais libre et encore elle grande qui nous

de

l'espce Notre

entire humaencore se

l'histoire. ne sait

encore elle-mme grossiers

pas de la

gouverner des instincts

sortie est

carapace devenir du dans

destine dans la

instruite, ciel. l'espace, autres s'lvent fection

claire, A ses et terres cts, le ses

intellectuelle, sur sein surs temps les des les

lumire

flottantes profondeurs aussi dans le

accompagnent de l'infini,

dans

inaccessibles des progrs humanits infini

les qui

portent qu'elle

vivantes, et vers la

en mme absolue.

per-

CHAPITRE

VII

Comment

la Terre L'origine

s'cst-ele

forme.?

Son ge, mondes.

sa dure.

et la fin des

Les pages
occupons astre du dans ciel.

prcdentes
l'univers Tel tait, en et

nous nous ellet,

ont ont le

fait l'ait

connatre apprcier point de

la la vue

place Terre sous

que

nous connue

premier

lequel

il

nous
toujours la Terre

importait
du comme en

de considrer
Viiuiteux la vertu nous des base sentiment et duquel nous situations devant nous le

notre
qui centre nous occuperons et nous. nous des

y-lobe, aiin de nous airanehir


nous de la avait cration, notre des dislances. La Lune sera sa autres Le fait jusqu'ici et de pays astres, programme la surface ce considrer patriotisme au eu reste

pour

de clocher
monde. l'ordre se notre trace

prfrions

du

Bientt logique du grand lui-mme voyage;

suivant cleste

premire
pour

tape
contem-

de

arrterons

pler sou trange le plus rapproch mmes, puisqu'elle


gravite nous et nous nous autour de

nature
do nous,

et tudier
et elle

son histoire;
l'ait fidlement pour la moyenne centre de ainsi

c'est le globe
dire dans DO la 000 partie son lieues. de Terre de

cleste
nouscours Puis

accompagne nous a la sur d'assister sur vie d'une jusqu' sur cet tous excursion Neptune, distance le aux ardent les

et

transporterons essayerons se livrent la

Soleil, combats foyer, mondes.

famille les rayons des Mercure, de la

plantaire, lments

titanesquesque dont les

dissocis vont ensuite proche rpandre

bienfaisants plantes la rpublique sera plus

Chacune depuis actuelle

l'objet du centre,

spciale,
frontire

solaire.
arrteront

Les satellites,
aussi pour

les clipses,
complter

les toiles
la connaissance

lilantes, qu'une

les comtes
que

nous
nous

intgrale

dsirons
notre Neptune de sa propre tude,

acqurir.
car solaire lumire nous d'ull

Mais ce ne sera l encore


bond nous toiles, et centre, nous dont probable vritablement lancerons chacune d'un dans

faible
des un soleil de

partie
brillant

de
du

frontires

jusqu'aux

est systme le

plantes de l'iiiiini.

ha-

bites. Ici Les soleils


n'est plus

pntrerons

domaine

succderont
par milliers
l'Ol'ULAIMS

aux
qu'ils se

soleils,
comptent,

les

systmes
mais par

aux
millions;

systmes.
et
12

Ce
n'est

ce

ASTRONOMIE

.m

LA VIL] THIliGSTKE

plus
ni i

par
munie

millions par

de

lieues de

que

se

mesurent

les

distances

sidrales,

milliers

millions,

millions,
deur Alpha

ou trillions. Ainsi, par du Centaure est l'Etoile comptent


la vision profondeurs

de mais milliards, par millions l'toile de premire exemple, gran de lieues 8 trillions d'ici, Sinus ou tillions, proches. 170 Capcllu Au del gisent
commence a saisir

IV.) trillions, Or, ces soleils


univers, inaccessibles que

polaire parmi
perante de

100 les plus


du

trillions. d'autres
dans les

tlescopo

La quels

description
ces splendides complment, instruments

des

grands
et nous

l'immensit. instruments
ont aurons

Mais l'infini fuit des observatoires,


t aussi pouvant faites, nous servir sera occuper

toujours l'aide
ensuite de tout

des-

dcouvertes

donne choisir amateur

comme quelques

l'tude pour pratique Avant d'entreprendre fertile laisser


qui intrt nous

modestes plus de l'astronomie cet admirable de tout


la nuit

populaire.
nous

en surprises
tomber sert del dans

voyage, qui de quitter genre, avant de cette Terre l'espace pour tudier
au point

promet toujours
nous sommes

d'tre et de
et

pour
o

d'observatoire
contempler un

l'univers,
de vue

il
de

ne sera

pas

sans

instant

bellit, gines nous


Cette autour les

des

conditions

dans

lesquelles elle-mme, les habitants


animale ples aussi bien

cette

vie est

la vie qui l'emdes oriapparue, destines qui tout


anime

des tres attendent,


vie de profondeurs ce

et de la plante nous et tous


vgtale, depuis ocaniques les

ainsi

des que de ce monde.


humaine, l'quateur, la surface des qui

prodigieuse, globe,

et

pullule
et qui continents,

jusqu' que

cette
(lue

vie multiplie
nous la voyons

et sans conditions temps


du quelque aplatissement des

cesse

renaissante,
D'ge en ont

n'a
ge

aujourd'hui. d'habitation

pas toujours elle s'est

telle

modifie, les espces vivantes

transforme. avec
n'existait n'existait globe

Les Il fut un
pas, la surface sous son

elles.

o nulle globe. Il
incarnation

des fut

espces un temps
que ce

et chang, actuellement o
fut. La

la

vie elle-mme
forme mmo des les volcans du ter-

terrestre,

aux couches

ples,

l'arrangement infrieures, embrases, la ces temprature faits s'accordent

rains,

la

nature

minrale

primitives

qui fument
ments de

encore
terre,

et

vomissent

leurs
rgulier du globe,

laves de tous tait

les

tremblemesure pour

l'accroissement dans l'intrieur

qu'on
prouver

descend
qu'aux

temps qu'il

et pour
soleil translation orbites

montrer
chaud, annuelle des autres

primitifs la Terre est trs probable


incandescent. de notre on plante remarque

inhabitable a t
part, du

qu'elle
D'autre autour qu'elles

et inhabite, d'abord l'tat de


si l'on examine ainsi toutes que la les vers

lumineux,

Soleil, circulent

plantes,

ORIGINE

DIO LATKRRK

ET

DES

AUTRES

MONDES

\)\1

le plan de
sment petites nombre

l'quateur dans

solaire,

toutes

dans

le

11161110

sons,

qui

est

prci-

celui plantes dans

lequel
s'cartent mme

le
zone

Soleil
et leur

tourne
de ce

sur
plan

lui-mme.
gnral; petitesse

(Certaines
mais montrent leur L

davantage

une

singulire

qu'elles
d nire enfants tondre ou

ont subi
de d'une autre

des perturbations
que au Soleil rattachs l'origine autour

particulires.)
des duquel leur pre. mondes ils

11 est difficile
est gravitent Cette lie d'une commodes

de se
ma-

l'impression

indissolublement

dj,
frappe

au sicle
encore

dernier,
aujourd'hui

frapp
avec

Billion,
la mme

Kant
force,

impression et Laplace. Elle


malgr certaines

avait nous

cults de dtail qui ne sont pas encore expliques. la cration du monde, pas assist personnellement recte ne peut pas s'y appliquer, et nous ne pouvons
une ide qu'en ayant recours la mthode

diffiComme nous n'avons dil'observation


nous en

d'induction.

l'hypothse
qui monte ment nous actuel

la plus probable, le Soleil prsente


l'poque du inconnue systme

la thorie
comme o cette et une nbuleuse plus

la plus
nbuleuse

scientifique,
condense, tout immense

former Eh bien! est celle


qui re-

occupait encore,

l'emplace-

lentille de lentement sur elle-mme, et ayant sa circonfrence extgaz tournant de Neptune. rieure dans la zone marque par l'orbite plus loin ne forme pas la vritable encore si, comme il est probable, Neptune lilnite du systme. donc une immense masse gazeuse place dans l'espace. Imaginons une tout atome de matire. La rL'attraction est force inhrente
solaire gion ment de cette masse qui se trouvera la plus dense attirera insensible-

eL dans la chute lente des parties les vers elle les autres parties, vers cette rgion plus attractive, un mouvement gnral 1 plus lointaines l et entranant bientt se produit, incompltement dirig vers ce centre,
toute la masse la forme de mercure dans un sphrique livre a mme mouvement c'est de rotation. prend une La forme goutte natu-

relle
une

est
goutte

celle

que
qu'en del

d'eau, et en se acclr.

elle-mme. se nbuleuse condensant s'est

Les lois de la mcanique


rapetissant, En tournant, le mouvement de

dmontrent
rotation

lentille
sur traction la cette

elle s'aplatit de gaz. Il a pu arriver


circonfrence gnrale de invitable anneau temps extrieur. et avec la extrieure masse, de

aux polos et prend la forme d'une norme qu'elle tournt assez vite pour dvelopper
une comme cet Cet la excs anneau vitesse; force lorqu'on est une gazeux mais centrifuge fait rupture continuera la nbuleuse tourner suprieure une d'quilibre de tourner mre fronde qui l'at-

consquence un le mme

dtache dans

mme

9?

COSMOGONIE

en

sera

dsormais et autant son

dtache acclration

et

continuera de mouvement.

de

subir Le mme

sa

condensation fait serepro-

progressive

duira quelle
Le leuses entre

de fois

que

la vitesse

de rotation

aura

dpass
cieiix

celle

la-

la force tlescope
dont autres, les les

reste infrieure l'attraction. centrifuge nous montre dans les des profondeurs
formes trois correspondent que nous reproduisons ces transformations. ici. de un la chasse foyer seconde Lu

des Telles

nbusont, (fig. 38)

premire

setrouve
d'une d'une le Verseau

dans
condensation nbuleuse et

la constellation
centrale sphrique prsente une singulirement appartient ou

des

Chiens

et donne
solaire se anneau d'un monde

l'exemple
au trouve vu centre dans

commenant lenticulaire;

sphre
la

entoure
formation

d'un

par
tel que

la

tranche, Saturne;

rappelant
la troisime

la constellation

de Pgase,

et se fait

remarquer par soleil entoure


tard, nbuleuses non moins ne encore

des zones de spirales


remarquables. sont Arago pas et

dj

du noyau vritable central, dtaches Nous en verrons d'autres gazeuses. plus spectrale
vritablement

L'analyse d'toiles formes


Babinet, mais

constate

rapproches,

que comme

ces le dans

croyaient lesquels
Dans La

de gaz,
encore. vers autour La de jusqu' une. pourrait et la le plan

dominent
notre formation systme,

l'azote
les

et l'hydrogne.
anneaux des de Saturne leur subsistent situation

successive

l'quatcur
centre laine l'poque de 105 l'tat lieues, ans

solaire
s'expliquent

et leurs
dans

plantes, mouvements
la thorie se s'tendait que serait

de

de translation
nous dtachejusqu' exposons.

du
plus

mme
loin

plante o et pour d'anneau

connue, cette tournait s'accomplir. que s'il nbuleuse

Neptune,

nbuleuse un milliard dure

Mie,
demandant ne homogne

en

une

lente

rotation originaire

de mais

L'anneau tait parfaitement

demeurer rgulier;

ORIGINE

DKS

MON DUS

93

une
se

telle
condenser

condition
lui-mme

est

pour
en

ainsi
une

dire
sphre.

irralisable,
Successivement,

et

il

ne

tarde Uranus,

pas Sa-

turne, tachs.
o Vnus encore drait le

Jupiter, Ensuite
Soleil et Mercure

des petites plantes, l'arme Mars, se seraient ainsi deremonte l'poque ce fut la Terre, dont la naissance
jusqu'ici seraient que un son nouveau mouvement et tournait sur lui-mme en 305 jour.s.

arrivait

ns

plus tard,
Ce de rotation n'est

Le
ft

Soleil
pas

donnera-t-il Il fauaccterrestre,

naissance pour cela

monde?

probable.
normment

lr, et i'ii t 219 l'ois plus rapide. La Lune se serait ainsi forme,

aux dpens

de l'quateur

lorsque tournait La
forme

la
sur

Terre

encore

nbuleuse

s'tendait

jusqu' cette thorie.


de

son

orbite La

et

elle-mme relative
ainsi

densit
pour

7 heures. en 27 jours corrobore des mondes des plus


infrieures, dans la des qui le Terre Soleil. par la condensation matires surnageantes

Lune,

dire

la

nbuleuse

terrestre,
rieures, denses De inondes, arolithes, aussi, Ainsi plus,

est
Neptune, que les on et

beaucoup
Uranus, plantes trouve dans

lgre
Saturne

que
et Mars,

la Terre.
Jupiter, la Terre, chimique des toiles la sont

Les

plantes
beaucoup et des

supmoins

Vnus

Mercure. diffrents

composition comtes, composent

mme les mmes gazeux, forme

celle matriaux dans

iilantes
et qui

et
existent

des
t

Terre,

l'tat s'est

la

lente

d'un

anneau

gazeux resserrer,

dtach de sc

du

Soleil

(fig.
pour

condenser,

continuant 41), celui-ci donner naissance plus

ensuite tard

de il Vnus

se

91

COSMOGONIE

et Mercure. La nbuleuse terrestre Kilo arriva lentement pendante.


tournant nitsimal Terre 1 sur et t lui-mme. constant brilla de d'une Ainsi tous faible condense, les

eut ds lors son existence


former un immense globe chauffe matriaux lueur au milieu qui la de

indgazeux

par
la

le choc
sombre

infila nuit

composent,

naissante l'espace.

de

De

gazeuse

elle

est

devenue

liquide,

puis

solide,

et

sans

doute

con-

se refroidir et de se resserrer encore tinue-t-elledo actuellement. Mais sa masse augmente de sicle on sicle par les arolithes et les toiles filantes qui tombent incessamment sur elle (des centaines de milliards
par Ce dfinir an). ne le sont temps plus des annes ni des que sicles qu'il faut numrer pour

dans a d employer de la gense du systme l'laboration du monde. Les millions ajouts aux millions peine les secondes ternelle. de l'horloge marquent Mais notre esprit, qui embrasse le temps comme l'espace, voit dsormais natre les mondes, il les voit briller d'abord d'une faible lueur nbuensuite comme des soleils, se refroidir, se couvrir de leuse, resplendir et des catataches, puis d'une crote solide, subir des bouleversements de la crote dans la clysmes formidables par les boulements frquents
incommensurable

la nature

se marquer de cicatrices nombreuses, s'affermir lentement en fournaise, se refroidissant, recevoir dsormais du Soleil la chaleur extrieurement et la lumire, se peupler d'tres vivants, devenir le sige des humanits leur tour, vont en transformer la surface, laborieuses et, aprs qui, avoir servi d'habitacles la vie suprieure et la pense, perdre lentement leur fcondit, s'user insensiblement comme l'tre vivant lui-

mme,
dsormais

arriver
comme nuit

la vieillesse,
des tombeaux

la dcrpitude,
ambulants clans

la mort,
les dserts

et rouler
silencieux

de

la

ternelle.
de des tres! Combien fois de la Terre n'a-t-elle loinpas t renouvele depuis l'poque ardente de la nbuleuse son aux frontires gense quatoriales combien de sicles tourne-t-elle autour du Soleil? Depuis sculaire des mondes et combien de matire a de on doit calcul toutes la sicles le Soleil ait de brille-t-il t chaleur vers du masse aurait systme le dans qui centre, solaire. lui-mme? Dans d'une l'hypotnuit

Mtamorphose

la face
taine de

solaire!
Depuis thse extrme, par la la laquelle chaleur

que on chute

la

nbuleuse la ces naissance quantit molcules

l'origine
a pu par En la

tre

engendre
que

condensation supposant

spcifique
del condensation

de

la

condensante
t suffi produire

ait t celle
une

de l'eau,
lvation

la
de

chaleur

TllOUIK

DU

LA

FORMATION

DES

MUNDDS

95

temprature Tyndall). de atomes; chaleur mouvement on et On

de sait

28

millions depuis c'est un

de longtemps mouvement convertir en mouvement.

degrs que

centigrades
la chaleur n'est vibratoire volont Le mouvement tout

(Ilclinlioltz
qu'un mode infinitsimal mouvement

et

des en

peut toute

aujourd'hui chaleur

de condensaactuelle une condenactuelle


la perte

et bien au del, pour asufti, et la temprature Soleil, originaire se condenser, continue brillant tion
sation engendrerait qui raccourcirait une quantit sou de diamtre chaleur

la temprature produire de toutes les plantes. comme il est probable,


de sui'iisante de sa pour longueur couvrir

du

Si cet astre

de

l'mission

pendant solaire
encore

2000 par
millions qu'a du

ans.
la

Au degr
condensation La la nbuleuse dfie

actuel
antrieure longueur primitive entirement

de

l'mission, de du temps pour notre sa masse exig arriver

la

chaleur
durerait

produite
vingt

d'annes. subir plantaire

par la condensation notre constituer nation. expriences


passer de

systme

La

compter par de Bischof


l'tat liquide

milliards sur
l'tat

de sicles basalte solide, de 350 de

ne serait

pas
de

imagiLes exagr. que,


2000

le

semblent
pour millions se refroidir d'annes.

prouver

pour
degrs

200, d'autres l'histoire sur sur

notre

a eu besoin globe de sicles millions que de l'humanit des milliers


d'immense tombait

Il y avait Qu'est-ce

bien

le Soleil

existait!

devant de sicles,
laboratoire sur

pareilles le globe
brlant,

priodes? terrestre Un roula

que ton tu Une vague dans l'espace d'eau


vapeur

l'ocan. ocean.

Pendant
l'tat

chimique.

dluge
et remontait

perptuel
en

bouillante

des

nues

le sol

dans

l'atmosphre infrieure devint

retomber encore. pour il celle de l'eau bouillante,

Lorsque la vapeur

temprature d'eau se liquiia la crote vomisleurs du car-

la

Au milieu de ces pouvantables et se prcipita. brise mille fois par les convulsions terrestre, et se resoudait, des volcans sait des flammes
boursouflures au-dessus du niveau des mers

tourmentes, du feu central, faisaient


chaudes, et les

merger
premires

iles

apparaissaient. bone formrent


qui mrite et peine n'est

Les

premires

combinaisons

semide n'est dj Les plan

fluides

les premiers
le encore nom ni

essais
d'organique, vgtale dans

rudimentaires qui ni le les animale. milieu zoophytes, furent, eux

la vie,
plus tes

substance
simplement primitives, L

minrale,

les algues,
un progrs.

qui
Les les

flottent
animaux coraux,

inertes
primitifs, les

ocanique, les aussi,

furent
mollusques un progrs.

dj
l-

mentaires, Insensiblement,

mduses,

de sicle de la vie

en sicle,

ditions

se perfectionnrent,

la plante perdit se les tres

sa rudesse,
multiplirent

les conen se

l;s

pk;mii:i;s

a(_;l;s

de

LA

thrik

diffrenciant obtus
L'ge

de la souche
rudimentaires, primordial, pendant

primitive
ensuite

et en
dvelopps

gagnant et

des perfectionns.

organes,

d'abord

et

lequel

la

vie

naissante

n'tait

reprsente

encore et des vertbrs des crustacs, que par des algues, du seul les 53 centimes de tte, avoir lui parait occup laquelle la Terre est devenue s'est coul depuis l'poque
La priode primaire, qui lui succda, a pour type l'tablissement

dpourvus
temps qui

habitable.
de

la vgtation
les 31 centimes

houillre
suivants.

et du

rgne

des poissons, les

et parat

avoir

occupe vgtaux reptiles


suivants.

secondaire, priode dominrent conifres sauriens La Terre dominaient tait au alors milieu le

La

laquelle pendant tandis le monde vgtal,


monde animal, a dur

splendides que les normes


12 se centimes livrant de

les

peuple des lments

d'tres

fantastiques, indompts.

perptuels

combats

Ainsi, dposs

voil,

d'aprs

pendant du coul temps occups par de celle qui embellit aujourd'hui midable celle

des terrains l'paisseur compare successives, voil, dis-je, les ces poques
une nature notre vivante absolument nature relativement

qui se sont centimes


diffrente forque mystrieux

globe,

de celle et grossire, aussi distincte que nous le d'un autre monde. Qui eut alors os soulever et
sur future l'poque la plante de nouveau

connaissons voile l'homme

de l'avenir
apparatre

deviner

inconnue transforme?

devait

on voit seulement arriver les tertiaire, pendant laquelle et les espces animales mammifres qui ojlrcat plus ou moins de rapavec l'espce vint ensuite recueillir humaine, ports physiques l'hritage la priode de ces ges primitifs Sa dure et se substituer prcdente. La priode ne s'est Enfin,
arbres Combien ides nous que imaginons

mme l'ge
cultivs. ces nous

pas
Il

leve

aux

centimes

de

la dure de l'espce
de

totale.
humaine des et temps.

quaternaire
ne reprsente

a vu la naissance
pas grandioses formons bien habituellement haut dans le 1 centime

des

l'chelle

contemplations nous remonter

n 'agrandissent-elles
sur pass en la nature! contemplant

pas les
Nous

les les de

vieilles oblisques

pyramides

encore

debout

dans

les

gravs d'hiroglyphes les antiques l'Assyrie, pagodes les traditions sculaires Prou, instruments du de l'ge temps llches,
notre

mystrieux, les idoles de l'Inde, de l'Asie et des

plaines les

l'Egypte, muets temples du

de

les
barbarie

lances,
primitive. ans!

les

de pierre, les les nie-loirs-, couteaux,


nous lors mme osons que nous

Aryas armes de silex les pierres


dix admettrions

et du Mexique nus aeux, les taills, de fronde


mille cent ans,

les de
de

pcincparlerdc

vingt

mille

Mais,

mille

La

Terre

tait

alors

peuplo

d'tres

fantastiques,

se

livrant

de

perptuels

combats

au

milieu

des

l'ii'im'iih

indompts.
ASTRONOMIE POPULAIRE. 13

I.KS

PIMUiRS

AGh'S

DK

LA

'iT.UUK

!i'J

annes encore

d'ge
ct

de

notre

espce,

si

lentement

l'amoncellement

fabuleux

progressive, des sicles

que qui

serait-ce nous uni t.

prcds
Eu nature trois cent cent mille

dans
n'accordant actuelle,

l'histoire
que on ans la voit

de la plante!
cent que mille la ans priode la primaire priode pendant a l'ge tertiaire secondaire prs de trois quaternaire, aurait rgn pendant millions, ge de pendant dou/e et la

mille
ans,

auparavant, priode

la
Total

priode
dix

primordiale
millions d'annes

pendant
Et

plus
qu'est-ce

de

cinq
encore

millions
que cette

d'annes.
histoire de

la
trois

vie

compare cent millions sa

l'histoire
d'annes temprature

totale
pour

du globe,
rendre la Mt

puisqu'il
'Ferre combien solide

a fallu
en de

plus
abaissant

de

200

degrs

extrieure? pour

millions

ne

faudrait-il coul bable

pas encore ajouter entre cette temprature

reprsenter de 200" et celle l'ordre


ouvre

temps qui de 70", maximum des


dans

le

s'est pro-

de la possibilit des mondes L'tude


immenses que

de la vie organique. nous ouvre dans


ceux qu'elle nous

temps
l'ordre

des
de

horizons
l'espace?.

aussi

Elle
Nous

nous collines les les

fait
admirons

sentir
tous

l'ternit
aujourd'hui

comme
les

elle

nous

fait
de les la

sentir
nature ruisseaux anims

l'infini.
terrestre,

beauts

les

lants,
chanteurs,

verdoyantes, bois aux ombres


les montagnes

les

prairies

parfumes, les de bosquets glaciers,

gazouild'oiseaux des

mystrieuses, couronnes

l'immensit

mers,
d'carlate,

chauds
et les

couchers
sublimes

de soleil
levers de

dans
soleil

les
au

nuages
sommet

bords
des

d'or

et les qui

montagnes

colores,
vapeurs

lorsque grises

les

premiers

rayons

du

matin les les


la

frissonnent uvres hardis


vapeur;

dans

couronnent
d'une montagne

de la plaine. Nous admirons celles de la nature, aujourd'hui


l'autre, sur

humaines viaducs
les

jets
navires,

lesquels

court

difices animes; les arts

merveilleux

les villes brillantes et l'ocan; qui traversent les palais et les temples; les bibliothques, muses de l'esprit; de la sculpture et de la peinture, le rel; les qui idalisent
musicales, qui intellectuel, l'infini; dont toutes nous et nous font qui nous faisons ces Heurs oublier scrute vivons nous-mmes et tous ces les la vulgarit des des choses; et milieu

inspirations

les travaux
nous de Mais cette toute transporte vie

du

gnie dans

mystres avec

mondes au intgrante. passeront.

bonheur
partie fruits

si

radieuse, beaut,

cette

La
Elle

Terre
mourra,

est ne.
soit

Elle
de

mourra. vieillesse, lorsque ses lmenls vitaux seront

uss, pendue.

soit

par

l'extinction

du Soleil,

aux

rayons

duquel

sa vie est sus-

KH)

LUS

DKSTINKKS

DK

LA

TiilKlO

Mlle
qui la

pourrait
rencontrerait

aussi sur

mourir
sa

d'accident,
route, niais

par
celle

le
lin

choc
du

d'un
monde

corps est

cleste la plus

improbable
1011e b'iiie diminuent. fois pntre presque beaucoup par de peut, ses

de toutes.
disons-nous, lments L'ocan plus les vitaux. comme considrables eaux que la qui se mourir En effet, de mort il est naturelle, probalde paraissent de nos jours. L'corce aux du g-lobe par que avoir l'absorption l'eau t terrestre roches. atteint Il et l'air

l'atmosphre que combinent de

autreest est

chimiquement l'intrieur

certain

temprature

celle

de l'eau

bouillante, de descendre plus


dissement composent lente. l'poque d'eau en Le du notre penseur encore atmosphrique concentrant se le

dix bas

kilomtres

mais

de profondeur, se continuera l'absorption


l'azote et l'acide aussi des

et empche l'eau avec le refroicarbonique, une sicles de glacial la de dans sommet plateaux et masquant son passage. vers Paris, sous leur entreprendra sous les glaces la la Vienne, suaire absorption venir, vapeur l'espace une des serre monet les pour La zone qui

^'loboC).

L'oxygne,

atmosphre,
peut trs prvoir, lointaine qui autour d'elle du des devant neiges lui les nations se la la

paraissent
a o protge les sommeil rayons de la travers la Terre, contre

subir
la brume

dpourvue le froid comme Du les hauts

solaires, mort. sur

chaude, tagnes, valles, toujours vie et

refroidira linceul

descendra
vie qu'il resserreront et

chassant les l'activit villes

la civilisation,
rencontrera insensiblement sur

et humaines

intertropicale. Constanlinople, ternel. vainement Pendant des

Saint-Ptersbourg, Rome, s'endormiront

Berlin, sicles,
arctiques

Londres,

successivement l'humanit pour quatoriale retrouver

bien
expditions

des

place
mers transforme.

de

Paris,
On

de Lyon,
chang, ne vivra et

de Bordeaux,
la plus, carte on ne

de
gographique respirera

Marseille.
de

Les
la

rivages
Terre

des
sera

auront

plus,
puisqu'elle la qui au

que
est

clans

la

zone

(') plus liquides luxantes modiqwes

Notre petite, et n'ont qui

voisine plus de ses pu

la lgre gaz, vomir

Lune, et car leurs qu'A

plus

jeune a

que

la

Terre

sa partie leurs

fille, de

mais ses

faible, plus les innombrables entrailles une poque de si ces

dj perdu cratres

plus grande la criblent des

de

gueules spasincomnous Tcnvahisen

embrasdes

milieu lunaire

tourmentes devait d'ici, contre nous vtvo. sans

l'agitaient plus

parablement douter, sr-ment

a l'agonie du froid et ses

paissequ'aujourd'hui. des dernires tribus et do nous la mort. raconter Ah! leur la

o l'atmosphre Peut-tre assistons-nous l'humanit voisins du

luttant lunaire, ciel pouvaient aussi quarts Sans que

parler

tl-

graphiquemont La plante nous, sont martiale pei^e sortis car resserres est-elle

histoire! Terre et plus petite, les ntres les et apoge, parat trois avance plus que du globe, et elles l'humanit doute nous sommes

Mars, mers

antrieure

n'occupent pas en des mditerranes actuellement

comme

de

l'tat

d'enfance

parvenue et de barbarie.

longues a son

troites. tandis

Surprise

par

le froi.l,

lu ilern

rv f.imille mm'oiiI l'iisi-wlis

I uma'ne

.t 't l<Micht'-e du tics

so.is K- siuiii'i1

iloi.'t del Morl,ot places (.lenicllos.

bienll

ses ossciuimiIs

IA

FIN

DU

MONDH

103

quatoriale, morte ravous tombeau chaleur a t du d'un

jusqu'au froid et

jour i t soleil, touniant Surprisi; :

o i'aiui, <[ui

la sur

dernire le n'clairera autour d'une froid, (jt ternelles. crire qui de, a vcu la tous des Mais nulle rivage

U'ii)ii do

viendra la dernire

s'asseoir,
mer, ici-bas

dj
aux qu'un

ple
ainhidanl

dsormais lumire la dernire

inutile
famille

et

d'une seront

infconde. touche sous du lo

par do tit1* la glaces pourrait monde conqutes de la les Terre. plante vivra-t-elle

lu Mort,

humaine

doigt suaire la nature d'un les

bientt

ses

ossements

ensevelis

L'historien
manit l'ambition, a lia ires tout

do
entire toutes

dans Ci-gisent gloire les

l'avenir tous guerrire, systmes

Ci-gt

l'hu-

les rves toutes


d'une science

de 1rs

retentissantes et les beauts aussi de tous la

finance, serments

imparfaite, huiles

mortelles
pierre le longtemps

amours
mortuaire dernier pour soupir.

Ci-gisent
ne mar-

quera
Mais qu'

la place
peut-tre l'extinction

o la
la

pauvre Terre

aura assez

rendu

ne

mourir

du

Soleil.

Notre

sort

serait

vrit
une plus

(ce serait
longue

toujours
chance. encore quelques

la mort
Dans le

par le froid)
premier cas, d'annes

le mme, la toujours mais il serait retard


la nature d'existence; nous

rserve
dans le

certainement

millions

second,
l'avenir. ment,

c'est

par millions
L'humanit avant

de sicles
sera d'atteindre transforme,

qu'il
son

faut,

dnombrer
physiquement

les stades
et

de

moraleavant de

longtemps

apoge,

longtemps

di'croitre.
Le Soleil s'teindra. Il perd dans mise constamment son par rayonnement cet astre ferait une partie de sa chaleur,

car

l'nergie,

qu'il
La

dpense
chaleur

est la
dans

pour

ainsi
par

dire
heure

inimaginable.

bouillir

21)01) millions
glace que gniliante Si fisante qui doit le les Presque

clo myriamtres
toute arrtent condense une tomber la cette au chaleur passage quantit encore pareille a

cubes
se et

d'eau
perd utilisent

temprature
La leur vie est

de
quantit insi-

la

l'espace. pour

plantes
relativement Soleil pour se

perdue.
actuellement perte, sa surface ou est si avec la une pluie vitesse d'arolithes pour comsuf-

compenser

incessamment

sufiisante

plter
cas

la diffrence,
contraire, sa

cet astre
priode de

ne se refroidit
refroidissement

pas

encore
est dj qui que o et o ces

mais,

dans

le

commence. le recouvrent comme taches elles De seront commensicle en une L

C'est

ce

qui

est

le
ne

plus
peuvent

probable,
gure Le que de

car
tre jour nos du

les

taches

priodiquement manifestation beaucoup ceront plus masquer du

considres viendra jours, globe

refroidissement.
nombreuses une partie

notable

solaire.

iOi

ouicuNr;,

vu-

1 fix

et

ujjijhhectiox

ni-s

mondes

sicle, rgulirement, la tre le surface

l'obscurcissement car liquide par les premiers

augmentera fragments ne

graduellement, de crote pas Les jour surface sicles lointain entire, pour ne plus C'est qui

mais

non

pas

recouvrirent pour verront le refroi-

incandescente

tarderont

s'effondrer, futurs o o les toujours, jamais la fin des

remplacs Soleil s'teindre envahira intermittents

de nouvelles
et se rallumer,

formations. jusqu'au la

dissement i ayons

dfinitivement et rouge du doux blafards s'assombrira bienfait de

derniers o revenir temps

s'vanouiront pour la lumire.

l'norme
gayer chante la un

boulet
nature instant Le nant!

sur
le le gagne vu et

sa lyre
nant! Soleil et sur s'tend.

lgre
Vois-tu son son axe

par

le chantre
immense '?

de Holla

ombre enlUunm?

Qui ronge L'ombre

l'ternit

commence!

Dj lueur

nous spasmodique

avons

dans retomber

le ciel
dans

vingt-cinq
une extinction

toiles
voisine

tinceler
de la

d'une
mort

brillantes dj des toiles le Soleil n'est du ciel


soleils, comme les

salues
qu'une toile; ne

inondes, carrire

des cartes pres ont disparu il subira le sort de ses surs; les naissent et dans mourir, que pour par nos
dur,

l'ternit
d'un matin

leur
.

longue
astre

n'aura

elle

aussi,

que

l'espace et sans magnAutour jour et dispa-

Alors
doute tique, de o lui

le Soleil,
vaguement sera un monde

obscur,

mais
clarts habit les tout il d'autres

encore ondoyantes par tombes

chaud, de des tres

clair

des

lectrique, l'aurore
tranges, jusqu'au

immense, de tourner

continueront

plantaires, raye systmes du de livre mondes,

la rpublique solaire sera la place ratra pour laisser


soleils, successeurs Telles en jour conclure qu'un sont d'autres dans terres, l'histoire

entire

de

vie

d'autres
mes, nos

d'autres universelle

humanits, et

d'autres

ternelle. et de tous
l'univers

les destines
que,

de la Terre
fins successives,

les

mondes. ne sera depuis

Faut-il plus l'terun

dans
et

ces
noir

immense

tombeau?

Non

autrement,

nit son

passe,

il le serait

dj.

Dieu

a d

crer et de de

ds il
la ne

le premier
cessera ne nature

instant pas

de

c'est--dire existence, et tres; autrement mondes


inactives. Los astres

ternellement; dit, les forces


ressusciteront

de crer pas renet la et des

rester

de

leurs

peuvent cendres. La flammes, nbuleuses

contre
transformation mondes.

des

dbris
du

antiques
mouvement universelle

fait
en

jaillir
chaleur

nouvelles
des

recre

La

Mort

ne rgnera

jamais.

LIVRE

DEUXIME

LA

LUNE

ASTRONOMIE

POPULAIHE.

14

LIVRE

II

3L.

JL

LUNE
PREMIER
Sa les grandeur distances apparente. clestes. Sa distance.

CHAPITRE
La Lune, satellite Comment de la Terre. on mesure

Le a

clair

de

lune dans

a cette

la

premire et Cette de

lumire sicle et en

astronomique. sicle elle a

La conquis

science les

commenc l'univers

aurore,

toiles,

immense.

douce

calme

clart

dgage

nos

103
-o.

LA

LUNK,

SATKI-IJTI-;
-0.

I)K

I.A

TKIK!
"0.

esprits des autres

des

liens
mondes

terrestres se

et dveloppe, Ce n'est des

nous

force les

penser

au

ciel; s'tendent,

puis,

l'tude et l'as-

observations

tronomie est fonde. la Terre. L'astre silencieux vers l'infini.


Dans plus ajouter leur

pas

encore

le ciel, et ce n'est
premire tape d'un

dj plus.
voyage-

nuits

est la dsireux
imagin quartiers,

l'antiquit,
ancien origine des

les Arcadicns,
n'avaient nouveaux o la Terre

d'tre
rien que pas

regards
de de mieux, l'aire la

comme
pourremonter Lune pour

lo-

leur

peuples, noblesse de
poque

une

n'avait

encore

compagne, c'est--dire
rique, Aristote

et ils avaient pris pour titre nobiliaire le nom de Proslncs, antrieur* lu Lune. Acceptant cette fable comme historaconte avaient t Lune. que chasss les et barbares remplacs qui par peuplaient d'autres originairement habitants avant

l'Arcadie,

de la l'apparition cration de notre


combat d'Hercule.

de la Thodore, plus hardi, prcise l'poque C'tait, dit-il, peu de temps avant le satellite
Horace parle aussi dus Arcadiens dans le mme

sens.

Le rhteur

Mnandre,
dire, aussi

ridiculisant
vieux tre remonter qu'ils reste, avoir que ns

faire, pour ainsi Les Athniens


comme les tement seuls de la habitants aprs peuples Lune avons il y a au les Arcadiens de le qui

les prtentions le inonde, crivait


en au sont les t mme

des Grecs seau m0 sicle

prtendent
croient

del
venus

temps que le Soleil, de la Lune, comme


au monde ne de sont l'installation immdiapas les-

Delphes
dluge. aient

croient
prtendu Au

Arcadiens
tmoins

firmament. vu des de

Nous
est ne aux

plus
millions

liant

que la Lune est


d'annes de la ou nbuleuse pour

fille de la Terre,
mieux terrestre, dire de

qu'elle
sicles

limites

l'atmosphre

longtemps

avant

se solidifia et o notre plante prit sa forme sphrique, l'poque devint habitable, elle brillait depuis bien longet que par consquent versdans le ciel l'poque o le premier humain s'leva temps regard sa douce lumire et considra son cours. La Lune est le corps cleste le plus raproch'dc nous. Elle nous
appartient, Nous la pour ainsi dire, et nous accompagne une province dans terrestre. notre 8a destine. distance

n'est
neuf raient distance des en

touchons du doigt. C'est que de trente fois la largeur


terres un soudes pont insignifiante marins, bien en des chemins suspendu est l'une a ct de suffisant peine

de noire
l'autre pour digne bien runir du des sur

globe-, de sorte
une mme ligne

que vingtforme-

les deux
titre d'astronomique. munie un trajet

mondes.
ont plus

Cette
Bien

voyageurs, de 1er ou

pitons

parcouru long que

navires,

mme

pied,

LA

L:\Th\

SATHLLITK

1)10

LA

TKIlItl-:

lU'J

celui drait encore de cette

qui en

nous quelques cet

spare

do secondes, si annexe

la

Lune. et un

Une signal

dpche lumineux correspondre

t t%l c'^ra ] 1 1 i < | u e s'y

ren-

traverserait
avec notre nous les patrie. spare

plus
habitants Ce du

vite

intervalle, province

nous par

pouvions la nature

mme qui

n'est

que

la quatre-centime

partie

de la

distance

Soleil

M.iis la frayeur est dans la lune O le badaud et l'ignorant l'atM'oslat cnvuit Jugent Une plante commune (1783) pou

et

seulement
proche la Lune de

la

cent-millime
nous!

partie

de

la

distance mille Notre

de lois

l'toile la distance satellite

la est la

plus
de

Il faudrait
aux rgojis

donc A

tous

pour les de

arriver points
l'invention

cent rpter stellaires.

de vue

l'poque

lu premire d'un tape des en 1783, arostats,

voyaire lorsque

cleste. pour

110

LA

UTN!

SATRLUTE

1U

LA

TMRRE

premire ki dcouverte qu'on

lui

s k's de

hommes Montgoller

eurent avait

le

bonheur enthousiasm

de

s'lancer les

dans esprits

les un

airs, tel

point
possibilit des duisons disque l'Observatoire Le

imaginait d'une

dj
communication curieuses un on a

des

voyages
directe de

de la Terre
entre l'poquo, la rgion les

la Lune et la
Sur nous et esquisse improviss. Tune reprodans le de

inondes. que lunaire, une

nombreuses ici, de la on Lune, de qui nier un

et voit

estampes

ballon
dessin et une ce t que

atteindre sous multitude dessin les de excut, les

montagnes d'astronomes

Paris

quatrain Sans

accompagne absolument

complte progrs faire puisque de ne nous la Terre touche ce des

l'ide. inventions voyage, l'atmosphre la pas Lune. ce ne humaines serait terrestre Quoique pas

puissent

jour qu'il

nous pourrait l'espace cette

permettre tre qui province

en
est

ballon loin de

remplir

s'tend

voisine, sa

d'ailleurs,

prcisment

distance
Qui nous que, affirme-

relle
prouve, les

est de 381000
dira-t-on, ne qu'ils une premire que se

kilomtres
ces trompent chiffres

ou 960DD lieues.
soient pas dans exacts? Qui nous

assure nous bnvole? esprit l'un il tive, des reprsente loin

astronomes mme

leurs
et erreur. Mari Aussi Ja

calculs?
au qui part

Qui public
d'un

n'en

imposent
objection pas induit

pas
excellente en

quelquefois

Voil

sceptique,
principaux la d'interdire

soucieux
caractres cause la plus

de n'tre
de fconde

Le doute
la curiosit, science

est

l'esprit du

humain. progrs.

posi-

le doute,
procder traitant du en

l'approuvo-t-elle
tout de suite mouvement

Aussi
nous objections, nomie certain a

allons-nous
guids clairer sont nombre des

et veut-elle lui rpondre. par la mme mthode qui de la Terre aux rpondre
les affirmations de Peut-tre l'astroun

les doutes,
vrits dmontres

prouver
et

que

incontestables.

server affaire,
le monde Pour

un peu paresseux encore d'esprits prfreront-ils de la ralit. leurs doutes C'est que de se convaincre v.t la conservation de leurs ides surannes n'empchera
de mesurer tourner. les astres, on se sert des angles, et non pas

conleur pas
d'une

mesure
deur tance. assiette cours

dtermine, d'un apparente


Dire, (ce par que exemple, j'ai ne

comme objet
souvent donne

le mtre, par exemple. dpend de sa dimension


la Lune nous parat les

En efTet, la granrelle et de sa disgrande auditeurs comme une

que

entendu
pas une ide

populaires)

dire parmi suffisante frappes


observation sur un

par
filante mtore

l. On voit
ou d'un devait

souvent
bolide avoir un

des personnes
exprimer mtre de leur longueur

de mes de ce que l'on entend de l'clat d'une toile en assurant que le


dcimtre de

largeur

COSMOGRAPHIE.

Mh'SURU DUS ANGLES

no satisfont du tout les conditions De telle expressions lateto. pas du problme. d'un objet, et c'est le cas gQuand on ne connat pas la distance il n'y a qu'un sa grannral pour les astres, seul moyen d'exprimer c'est de mesurer deur apparente l'angle qu'elle occupe. Si plus tard on cette distance avec la granla distance, en combinant peut mesurer relle. on trouve la dimension deur apparente, est intimement lie La mesure de toute distance et de toute grandeur relle corres celle de l'angle. Pour une distance donne, la grandeur pond exactement l'angle mesur. Pour un angle donn, la grandeur

On conoit moins exactement avec la distance. donc le de la gomtrie la mesure des angles soit facilement premier pas que a raison il n'y a que le premier cleste. Ici le vieux proverbe pas qui ni do sduid'un cote. En eftet, l'examen angle n'a rien de potique correspond non
sant. Mais il n'est pas pour cela absolument dsagrable et fastidieux.

sait reste, tout le monde et tout fig. 46 par exemple, le monde sait aussi que la mesure de l'angle. s'exprime de la circonfen parties rence. Une ligne Ox (fig. 47), Du

ce que

c'est

qu'un

angle,

tel

que

la

du centre 0, mobile autour peut mesurer un angle quelM et jusqu' au del du demiB, et mme depuis A jusqu' conque, de tourner. On a divis la circonfrence entire cercle, en continuant degrs. Ainsi, une demi ciren 360 parties gales qu'on a appeles le quart, ou un angle droit, repr180 degrs, confrence reprsente droit est un angle de 45 degrs, un demi-angle etc. sente 90 degrs; Sur
et

le demi-cercle
mme, pour les

AMI3
dix

on a trace
premiers

des divisions
degrs, au point

do 10 en 10 degrs,
A, on a pu tracer

les divisions Un degr


confrence

de degr
c'est (fig. 48). donc

en degr.
tout avons simplement donc l la une 300e mesure partie d'une indpendante cirNous

de la distance.
c'est serait L'angle sur un centimtre; marqu ne ou on

Sur
un

une
sur

table
une picc

de 300 centimtres
d'eau etc., la distance, un des partager angles cet angle etc. et qu'un de 30 mtres

de tour,
de tour,

un degr,
un degr

par change sur a ce

dcimtre, pas livre, avec c'est mesurer

degr

soit

mesur

le ciel
Comme

toujours

degr. plus en petits 00 que parties, celui do aux-

souvent convenu

un

degr,

on est

de

112

C'(..)8M0(.IAPHIK.

MESURE

DES

ANGLES

quelles
ment tatious

ou a donn
t n'ont partage aucun

le nom
eu OU

de

minutes.

Chacune
nommes les minutes

do ces parties
secondes. et les Ces secondes

a galednomide la

autres, avec

rapport

mesure Le chillVe Ainsi, tudi

du temps, degr (") s'crit,

et elles

la minute, actuel l'ailloli! liant, et

quivoque. eu abrg, zro plac en tte du par un petit et la seconde par une apostrophe ['), par deuxf). de l'cliptique, de l'obliquit avons que nous qui est de 23 degrs 27 minutes 18 secondes,

sont

lcheuses

cause

de cette

plus

s'crit:
pour tuutes

23 27' 18". Que

cette
mes

notation
lecteurs

soit

bien

comprise,
mes

une fois
lectrices) de

Je demande pardon ces dtails un peu arides, ils taient indispensables. comprendre. il cile, Un faut que elle jour, nous nous le a tyran Comme

(et

surtout

mais ils n'taient


Pour parler se ces demand ordonnait une compose

pas seulement
langue, en La instant l'illustre il principe chose d'attention Archimde d'astronomie, n'est faut

ncessaires,
au moins la dmesures, pas srieuse. de lui diffi-

l'astronomie comprenions seulement de (,~ Syracuse

mesures. un

pargner
promettait

les principes
beaucoup,

mathmatiques
mais commenait

d'une
un peu

leon

svrement.

tinuons,
tinuons II n'y

repartit
il a, n'y en a

Archimde
point ici de de

sans
chemin chemin

modifier
privilgi privilgi

le Ion professoral,
pour pour les rois. personne,

qui Conconsi

astronomie,

et,

MKSURR

DI-:

LA DISAXC1-:

Dl-J LA

LU NU

113

Ton les sont bien Lune dire

tient principes fort

s'instruire, des intressants ce que 31' plus 24" d'un mesures

il

est

indispensable

do qui Nous angle. Eh

bien

connaiU'o

d'abord avuuons-lo,

gomtriques, par c'est eux-mmes. qu'un 24 Il

d'ailleurs, venons bien! de un faire oppos nous objets tout rendre ; leurs le diamtre,

d'ap

simplement, mesure un peu

prendre, de clisijue c'est-de du iU ciel,

la

(31

minutes demi-degr.

secondes) faudrait pour

chapelet le Loin(').

l'une ct de l'autre lunes poses pleines au point diamtralement de l'horizon d'un point tout de suite nous voulons Si maintenant rapports apparentes, tant plus fuis il son mesure qui relient il nous petit diamtre, un juste de diamtre mesurant fait, diamtre qu'elle de qu'il les dimensions de relles remarquer et que des que

compte dimeiisi< parait loig-u

des >n>: d'aua 57

suffira est quelles angle mesure un peu est 110 plus

objet est

loign, que de soient un juste plus loigne fois.

lorsqu'il ses

d'ailleurs Par

dimensions un 57 sait moins

relles, cercle mtres. donc de dj, 2 fois de

degr. 1 degr, de un de

exemple, le voit on peu

1 mtre La

si on demi-degr, nous d'un

Lune

ce seul par 57 fois son

dit tout l'hcure sur le tour d'une table ayant qu'un degr mesure (') Nous avons de circonfrence serait de 1 centimtre. La grandeur de !a 3G0 centimtres apparente de 1 demi-centimtre de diamtre, Lune surpasse donc un peu celle d'un petit cercle de l'il {puisqu'une table mesurant :?(iO centimtres de tour aurait t vu a 57 centimtres la voir beaucoup Or, on croit gnralement plus grosso 1m, 14 de diamtre). que va en ralit, elle est gale, pour prendre un exemple i'ainilkr, Cependant, petit cercle. d'un demi-centimtre de diamtre tenu a j centimtres do h un petit pain a cacheter ou un pain cacheta' dv I centimtre du bras) l'il (a peu prs la longueur vu ou un globe de 1 mtre vu lin mtres. 4 mtre 10 centimtres, ici que, lorsque la Lune se lve ou se couche, elle parait norme Remarquons du ciel. C'est l une illusion et plus grosse que lorsqu'elle plane dans les hauteurs Illusion de lu vue, en effet; car si l'on mesure le disque lunaire bien curieuse. munie de fils que l'on amne l'aide d'une lunette l'horizon tangents aux bords de on constate ralit elle ne yjarait Au contraire. la Lune, ^as plus grande. qu'en un peu plus grande au znith, et cela s'explique, znith elle ost elle parait puisqu'au de nous. A quelle cause est due cette illusion? Les vapeurs de un peu plus proche ne jouent pas le rle qu'on leur a attribue, la mesure constat*puisque l'atmosphre Deux causes d'agrandissement est l'asle contraire. agir ici. La premire paraissent comme une vote de four. surbaisse, pect de la vote apparente.1 du ciel, qui parait de sorte que l'horizon nous semble et que le mme angle plus loign que le znith dans la rgion basse que dans lu rgion leve (*). Rssaycz de parparait plus grand il l'horizon ;n deux vous placerez tager la courbe qui va du znith parties gales votre point trop bas, et vous supposerez 45 30". La Grande-Ourse cl Orion toujours a celui-l normes l'horizon. Un autre effet s'ajoute c'est que divers paraissent des arbres, des maisons, entre la Lune et nous la l'ont paratre s'interposent objets, & la supposer encore, nous portant plus loigne plus grosse que ces objets, d'autant est lumineuse et qu'ils ne le sont pas. plus qu'elle (*) Voyez mon ouvrage1 livre II," chap. I.
ASTRONOMIE

sur l'A Irnosphvc,

description

des grands

phnomnes

de la nature,
15

POPULAIRE.

114

MESURE

DK LA DISTANCE

DE

LA

LUNE

ne nous apprendrait encore rien distance relles sur la de relle, ni sur les dimensions l'astre de la nuit, si nous ne pouvions mesurer directecette distance. ment
Remarque

Mais

cette

notioll

depuis quable; qu'elle a t tablie observant on deux


l'un deux

cette distance est intressante, deux mille luis, avec une approximation mais c'est au milieu du sicle dernier,
dfinitivement

apprcie remaren 1752, de l'autre,


Ces

points
au cap

deux trs loigns l'un


par de Bonne-Esprance. Franais, la fig. form 49. par

astronomes

Berlin,
astronomes Considrons la

l'autre taient un

deux instant L'angle

Lalande
La la Lune Lune

et Laest en sera

caille.
haut, d'autant

Terre
plus

en

bas.

et k petit que celle-ci sera plus loigne, de cet angle montrera connaissance quel diamtre apparent lu Terre offre vue de la Lune. de la Lune l'angle On donne le noln de parallaxe sous lequel on voit de la Lune le demi-diamtre de la est de 57 miTerre. Or, on a trouv que cette parallaxe nutes. Formons une petite table des rapports qui relient t les angles aux distances. 57 114 570 3438
6875

Un anglo de 1 degr correspond . une distance de } degr, ou 30 minutes ou 6 minutes j1 minute


minute, ou 30 secondes

-V

20 secondes 10 secondes 1 seconde On se reprsentera


1 degr en sachant

10 313 20 626 206 265 la


grandeur d'un angle de

donc

qu'elle est gale celle d'un, -hennme c'est--dire a 97 de lra,70c loign 57 fois sa taille de 1 dcimtre Une fouille de papier mtres. carre, la largeur de ct, vue 5m,70, reprsente galement de 1 centimtre, de 1 degr. Un petit carr de carton, 1 minute. Une ligne de vu 34 mtres, reprsente trace sur un tableau loign de largeur, 1 millimtre
206 prenant mtres, un reprsente cheveu d'un la largeur de d'une millimtre seconde. d'paisEn dixime

seur et en le portant distance vu cette

20 mtres,
reprsente

la largeur
galement

de ce cheveu
une seconde.

LA

DISTANCE

DE

LA

LUNE

115

Un tel angle
Cette

est

dune d'une
des

extrme

politesse et invisible
angulaires nous servira

l'il nu.
dans la

apprciation

grandeurs

suite pour valuer tant de 57 minutes


astre est de 00 J-

toutes
(presque

les distances
un degr) ou

clestes.
prouvis rayons

La parallaxe del la distance que


de la Terre (GO/27).

Lune, do cet
En

demi-diamtres

nombre rond, c'est trente fuis la largeur de la Terre. Comme le rayon de la Terre est de G 300 198 mtres, cette distance C'est ou 1)0 100 lieues de 4 kilomtres. est donc de 384 400 kilomtres,
l un fait aussi certain que celui de notre existence.

cette distance de la Lune a une chelle proreprsent avec exacte. Sur ce petit dessin, la Terre a t esquisse portionnelle de 6 millimtres, en ayant en face le mridien un diamtre qui va de la Lune, avec un diamtre Berlin au cap de Bonne-Esprance; gal de celui de notre globe, c'est--dire l""n,6, a aux trois onzimes de la Terre, c'est a-dire 30 fois son diat place 180 millimtres exacte qui existe entre la Terre et la mtre. Telle est la proportion Nous avons Cette distance, ainsi calcule dtermine avec une prcision est, on peut l'affirmer, par la gomtrie, clans la mesure ordinaire plus grande que celles dont on se contente telles que la longueur d'une route ou d'un des distances terrestres, tmraire aux chemin de fer. Quoique cette affirmation puisse paratre il n'est .pas contestable que la distance qui yeux d'un grand, nombre, Lune, comme quelconque spare la Terre de la Lune en un moment ment connue, par exemple, que la longueur prcise mme ajouter, sans Paris Marseille. (Nous pourrions
que leurs les astronomes mesures Essayons que maintenant de canon mettent incomparablement les plus plus scrupuleux.) de

volume

et comme

distance.

est plus exactede la route de


commentaires, prcision dans

les

commerants de anim concevoir d'une

cette
vitesse

distance
constante

Un

boulet

8 jours 5 heures par seconde, emploierait pour en raison Le son voyage de 332 mtres (dans l'air, par seconde la temprature de 0). Si l'espace la de la Lune Terre qui spare tait entirement le bruit d'une d'air, rempli volcanique explosion lunaire assez puissante entendue d'ici ne nous pour tre parviendrait de sorte que si elle arrivait l'vnement, que 13 jours 90 heures aprs
l'poque de la pleine Lune, nous pourrions la voir que se produire vers l'poque au

par la pense. de 500 mtres atteindre la Lune.

moment o elle le fait, mais de la nouvelle Lune suivante.


tour la du station monde lunaire en une aprs course 38

nous ne l'entendrions Un train de chemin


non semaines. interrompue de

de fer qui ferait


27 jours, arriverait

le

416

DIMENSIONS

DE

LA

LUNE

Mais nus, La son

la

lumire, de

qui la Lune de

constitue la Terre

le

bondit

des plus rapide en une seconde la son Lune volume mesure mesure mme nous

mouvements un permet quart! de

con-

connaissance volume rel

la distance la mesure vue vue entre ainsi de de eux

de de

calculer le le

par

apparent. 57 15' minutes, les

Puisque et que diamtres En satellite faisant est

demi-diamtre demi-diamtre de ces deux

de la Terre de globes on la Lune sont trouve

la Lune la Terre la

dans que

proportion. notre

le calcul

exacte

le de

celui
quart Le la 38 de fois

de la Terre
du diamtre diamtre de la

dans
de Lune

le rapport
notre est monde, donc de

de 273

101)0
mesure

c'est
12 ce

un peu
73*2 qui donne

plus

du

lequel
3484

kilomtres. pour

kilomtres;

circonfrence millions de

10 940 kilomtres
cubes. celle du La

kilomtres, carrs,
surface de europen, aurait ce

pour et pour
monde

la le

surface volume
voisin encore,

du

globe 22150

lunaire
millions quatre totale d'un

kilomtres
environ

quivaut l'tendue l'ambition

continent

ou,

des

deux

Amriques.
ou d'un

Il y
tendre qu'un

Cliiirleinagie

Napolon,
son

satisfaire quoi et l'on comprend Le empire volume jusque-l.


de la Lune

de

regrett
tronome

de ne
il n'y

pouvoir a l

qu'Alexandre Mais pour


est Ia49

ait l'aspartie

jouet.

MOUVEMENT

DE

LA

LUNE

AUTOUR

LA TERKH

117

du un

volume globe un le voit, de

do la de

la

Terre.

Il du

faudrait ntre. du Soleil simple, la mesure que

donc II en

49

Lunes faudrait

n'unies G"2 millions

pour

former pour en

grosseur la rien grosseur n'est

former On en celle

aussi

rien do l'on

n'est lu a

aussi distance

sur d'un

que

ces monde

faits et cette

apparence
de son

merveilleux volume. J'espre

exactement

compris

mthode
Ainsi,

si logique
avons-nous

et si exacte
dit, la

de la gomtrie
distance moyenne

cleste.
de la Lune est de

384 400 kilomtres.


A de 27 cette jours distance, 7 heures mtres la Lune 43 par tourne minutes seconde. de dcouverte, la Lune le va principe nous faire fondamental connatre, du dans mouveautour 11 de secondes, la Terre avec en une une priode vitesse

moyenne
L'examen l'histoire ment

de 1 017
du mme de

mouvement sa

des corps clestes et de l'quilibre de la cration. C'est l'examen de notre satellite qui, en effet, a conduit Newton des la dcouverte lois de l'attraction universelle. Un il a deux sicles lui le de dans domaine soir, cela, y qui venait de son un homme de naissance, pre et o il avait pris jeune 23 ans fait mditait. Une
pomme,

dit-on,

aurait si simple, qui pass inaperu La Lune tait captive son attention. sur la nature de ce singulier rflchir vers la Terre; il se demande navement pourquoi la il finit par arriver l'une pas, et, force d'y penser, dcouvertes dont puisse s'enorgueillir

vint tomber devant lui. Ce tout autre, pour frappe et visible dans le ciel. Il se met les corps pouvoir qui sollicite
Lune ne tombe,

des plus

belles

homme,
t mis

c'tait
par la

Newton!
chute d'une

La dcouverte
pomme, c'est

universelle,
devenues Voici de la La pas si

base
prcises. quelle

principale
srie de avec fait prs tomber de mme la

de toutes
raisonnements la force qui

humain. Ce l'esprit jeune sur la voie de laquelle il avait la grande loi de la gravitation nos thories astronomiques,

par
pesanteur pesanteur,

on meut

peut les

concevoir astres. ne se

l'identit

terrestre qui tout

les corps
surface sur

vers la du sol,

Terre,

manifeste

seulement

elle existe

encore

sommet
que son

des difices
nergie

et

les montagnes
aucun pesanteur si l'on se s'loigne

les plus leves,


apprciable. galement de la Terre ferait

au sans

paraisse

prouver

affaiblissement

Il est naturel
de plus

de penser

que cette
et

sentir jusqu'

grandes

distances,

une

distance qu' la Lune,

de son centre
il peut

fort

c'est--dire gale 60 fois son rayon, bien arriver des corps que la pesanteur

jusvers

lis

imnrc

de

la

pesanteur

la pas

Terre la

n'ait cause

pas mme

entirement qui retient

disparu. la Lune

Cette dans

pesanteur son orbite

ne

serait-elle
de la

autour

Terre?
qu'il est Galile la Terre;

Telle
parvenu avait il eflet

est la question
analys reconnu le Dans mme rsoudre le

que Newton
de la manire des pesanteur quel d'un toujours corps la que

s'est
la corps produit plus

pose
dans sur

tout
leur eux

d'abord,
chute toujours vers

et

heureuse.

mouvement que temps, la

avait dans

le

mme mouvement. vitesse

soit
tombant vitesse

leur
d'une temps

tat de repos
verticalement mme dj d'un coul corps

ou de
sans

la chute elle
accrot

initiale,

quantit depuis lanc

dans
le dans position de

l'espace
une direction qu'il

d'une
de

seconde,
la chute.

quel
Dans

que soit le
le mouvement

commencement

quelconque, occuperait prcisment dans le mme chaque de la temps,

elle abaisse
instant quantit

le corps au-dessous de la en vertu de sa seule vitesse elle et


l'aurait t abandonn fait tomber sans

projection,

dont

verticalement

si ce corps

vitesse initiale. se mouvrait horizontalement indfiniment en ligne Un boulet lanc droite et avec la mme vitesse, si la Terre ne l'attirait pas; en vertu de pou au-dessous de la il s'abaisse droite suivant la pesanteur, ligne peu dont il tombe ainsi successivelaquelle il a t lanc, et la quantit la de cette ligne est mme ment au-dessous prcisment que celle dont
il serait tomb la la mesurez oit quantit la son direction de dans point le mme de du la dpart mouvement muraille qui frappe serait qui s'est spare par verticale le le tomb point boulet temps sans suivant lui imprim que obtenu vous verticalement la donner tout ce boulet du verticale, aucune d'abord vient point aurez si on l'avait abandonn Prolongez jusqu' puis las, la impulsion. au boulet

rencontre

frapper situ plus

la distance
muraille dont le a t boulet

prcisment sans vitesse

pendant le temps arrive sur la muraille. Ces notions si simples initiale,


instant, un boulet dans lanc son mouvement horizontalement.

coul depuis directement la Terre, de


Au lieu de

son dpart jusqu'

son

s'appliquent
autour

la Lune. A chaque on peut l'assimiler


indfiniment

continuer

se mouvoir sur la ligne droite suivant laquelle elle se trouve pour ainsi insensiblement dire lance, elle s'abaisse au-dessous pour se rapprocher Elle de la Terre donc ainsi boulet, en dans dcrivant chaque un certain un instant arc de vers son orbite nous, et presque la facilement, parcourt quantit circulaire. dont comme pendant tombe tombe le

elle
pour

temps l'arc
de aurait courbe

s'obtient
qu'elle parcouru

en comparant
le chemin

ce

temps

avec

qu'elle

pendant

le mme

TUDi

DU

LA

PKSANTIUI

110

temps n'avait
Voici

sur

la tangente au premier point subi d'altration.


comment s'effectue

point calcul

de cet de

arc,

si

son

mouvement

le

la

quantit

dont

la

Lune

tombe
La

vers
Terre

la Terre
tant

en une
sphrique,

seconde
et la

de temps
longueur de la circonfrence d'un

cercles ou tant de 40 millions du grands (mridien quateiir) l'orbite de la Lune, trace de compas mtres, par une ouverture gale 00 fois le rayon de la Terre, aura une longueur de GO fois -40 millions de mtres La 43
Lune

de ses

ou 2 400 millions
met

de mtres. la totalit de cette orbite 27 jours 7 heures de secondes gal ce nombre, on trouve
A

parcourir

minutes

11 En

2 300 501n

ce qui fait un secondes, divisant 2 400 QUU 000 mtres

nombre

par

dans chaque seconde 1 017 mtres, que la Lune parcourt un peu plus d'un kilomtre. Pour en conclure la dont la Lune tombe vers quantit la Terre
point se de trouvant en une L au

seconde,
(fig. point 51), marqu

supposons
nu T. certain Lance

qu'elle
moment

se trouve
la Terre1

au
t

marqu

horizontalement parcourir elle mais,

la droite vers la gauche, la Lune devrait la ligne droite LA si la Terre n'agissait sur pas au lieu de suivre cette tangente, elle suit l'arc
posons chemin distance quantit que parcouru qui spare cet arc en mesure une le Lune 1017 seconde. point est A tombe du mtres Or, point vers si l'on 13, la on Terre ce

LI3.
serait mesure trouve en

Suple la la une

dont

la

sans seconde, puisque, serait loigne en ligne


lmin, Eh 353, bien, c'est--dire si l'on pouvait

l'attraction

droite.
peu lever prs

de la Terre, Cette quantit


1 une millimtre pierre la

elle est
1/3. hauteur

se de

de la Lune,
cisment vers

et, l, la laisser
la Terre avec

tomber,
cette mme

elle tomberait
vitesse pesanteur de (0 la lit de l"mi

pr1/3

dans la premire seconde


a mesure 111CSl11'0
inverse

de chute.
du (ll
de la

La
distance,

diminue
Terre, crre, en cil
de la distance c'est--dire

qu'on CIu

011
du

s'loigne U olg'ne
carr

centre ceilLi.0

raison

multiplie
qui de Terre. ou 3000. tombe chute. La

par
parcourt La

elle-mme.
Il est mtres est 150 Lune

Ainsi,
00 fois la

la surface
centimtres distance de en dans la

de la Terre,
la surface point, en une premire au de

une

pierre
del X 00, une

seconde. centre 00

pesanteur Pour savoir

donc

diminue,

ce

de quelle
hauteur,

pierre

leve

cette

quantit il nous

tomberait sul'lit donc

seconde

de

diviser

4"\

0i)

420

DCOUVERTE

DE

L'ATTRACTION

UNIVERSELLE

3600. Or, par Lune s'loigne Pourquoi lance autre, exactement kilomtre une force dans lanc la

g$ par Lune

rnm, seconde'de ne

353,

c'est--dire la ligne droite. pas boulet. cette vitesse comme de une est elle tout Tout

juste

la

quantit

dont

la

tomhe-t-elle un vitesse, La

fait? autre

Parce corps, de la

qu'elle boulet Terre, (plusune de rapprocher la

est ou ferait d'un

l'espace avec comme par la

comme mme la Lune. produit, dont mme ce t

distance son

mouvement pierre de tend dans l'loigner se

seconde)

fronde, nous, morne

prcisment cause distance! La force Lune gie au moins mesure vitesse mme dans qu'elle contraire, vite. de de

centrifuge de la, l'attraction,

la

tendance dont qu'elle

quantit qui fait

reste

toujours

du de la non

mouvement notre plante. Si notre elle tait du ferait plus

de la La

Lune Terre

autour est avait la

de main

la Terre qui fait

vient tourner plus

de

la la

fronde. a, elle

plante tourner faible,

plus

de force, plus tourner donne

d'nersi, fronde la

son elle de

satellite ferait la Lune

rapidement; cette exactement

La vitesse la force

mouvement

de la Terre. du Soleil de la relativement Terre tourneraient de longueur. autour la Terre, de plus S'il lui. vite Si et du le Soleil autour de mouvement augmende lui, et ce

Il en est de tait Tanne serait A translation de

de mme annuelle les

poids, terrestre le contraire.

plantes diminuerait

diminuait

masse,

l'poque la le

Newton de la du Le pour un peu la

essaya Terre globe

de et

faire la force

cette qui n'tait pas Lune de

comparaison retient pas

entre la Lune dans

la

pesanteur son orbite,

surface diamtre

terrestre ne rpondit la dont vingtime lui

connu

avec

une son

exactitude attente en la cher l'avait plus Royale Terre rsultat reprenant le refaire une il

suffisante. trouva

rsultat quantit d'un

compltement tombe vers mais, pour La que del mesure communiquer chez il se qu'il se faisait la

Terre que

seconde, ne conclure

moins

diffrence de

fut

pas grande, l'identit cette l'anne

elle qu'il

parut

pouce; suffisante

bien

l'empcause seize qui ans

esprait ne fut

trouver. explique sance nouvelle se revint ans fit

arrt tard. de faite auquel le avec l'effet la

dans Pendant Londres, par

circonstance 1682, assistant parler franais tait essay donnes. des des

une de Picard, la

Socit de la le lui, mit et,

il y entendit l'astronome

cet calcul ces plus

astronome qu'il nouvelles avantageux favorable avait

parvenu, seize

aussitt

auparavant, mesure nombres

Mais, nouveaux

avanait, sentir, devenait

comme et que

tendance

rsultats

vers

le but

dsir

Un

jeune

homme

de

23 ans,

Newton,

rvait

un

soir

ASTRONOMIE

POPULAIRE. 16

L'ATTRACTION

UNIVERSELLE

123

do plus
continuer C'est

en plus
davantage qu'en effet

vidente,
son le succs

il se trouva
calcul, de la et pria

tellement
un de ses

mu,
amis que de Newton

comparaison

devenait complet, et ne permettait de douter pas retient la Lune dans son orbite ne fut bien rellement qui celle qui fait tomber les corps la surface de la Terre, des tensit dans le rapport indiqu du carr distances. Newton avait tait l'inventeur, Soleil,
au centre

tablir

qu'il ne put l'achever. cherchait que la force

la mme que diminue d'in-

chaque
mme

d'ailleurs trouv do calcul dont il par des mthodes d'une pareille force dirige vers le que, sous l'actioll une plante devait dcrire ellipse ayant un de ses foyers
du Soleil; et ce rsultat tait conforme l'une dos

mouvement des plantes tablies l'aide d'une par Kepler suite d'observations. Il tait donc autoris dire que les plalongue ntes psent on gravitent vers le Soleil, de mme que les satellites vers les plantes dont ils dpendent; et que la psent ou gravitent
pesanteur tation des manifeste corps sur dans la les Terre espaces n'est qu'un clestes cas par le particulier mouvement de la de gravirvo-

lois

du

lution plantes.
Quoi disant gravitent dans Les la

des
de que

plantes
plus les divers

autour
ds

du

Soleil
lors,

et
de

des

satellites

autour
cette ide

des
eu

naturel, corps

que

gnraliser dans l'espace

matriels suivant

rpandus

les uns vers les autres,


science progrs sous de le nom d'attraction l'Astronomie

psent ou cette belle loi qui a pris place ou universelle de gravitation


dmontr l'universa-

ont

absolument

lit de cette
intime). On

force
l'exprime

(dont
par

nous ignorons
cette formule

d'ailleurs
qu'il

la cause
de

et l'essence
retenir

importe

Lamatire
inverse du

attire
carr des

lu matire,
distances.

en raison

directe

des masses et en raison

du mouvement dvelopperons plus loin ces lois, au chapitre des plantes autour du Soleil (livre III, ch. lep). Ainsi fut dcouverte des mouvements clestes. Toujours l'nigme de ses recherches le grand Newton tait, dans proccup profondes,
les On qu'exige qu'il tenait affaires raconte la ordinaires qu'un cuisson l'uf de la vie, d'une distraction dterminer il et s'aperut, avait mis aprs cuire devenue le nombre minute montre mathmatique! Ampre, petit les caillou veines qui, sur bigarres. un son proverbiale. de secondes d'attente, secondes,

Nous

jour,
d'un la prix,

cherchant uf, main

une sa

bijou du plus grand Cette distraction


jour chemin, qu'il le se rendait

toute pour sa prcision rappelle celle du mathmaticien il et son en cours, remarqua avec admiration un

ramassa,

examina

2\

virils!

ni;

la

lune

sur

son

oRnrru

Tout montre; le pas,

coii[>,

le

cours

qu'il

doit l'heure t le

faire

revient

son

esprit;

il tire

sa

que s'apercevant remet soigneusement par-dessus ne le

approche, caillou des ici

il double dans Arts sa (').

prcipitamment poche, et lance sa

montre Mais le sujet la Terre nutes seconde, fuge dont qu'en mme environ Si serait la 11

poussons de notre chapitre. en une rvolution

du pont parapet pas nous-mmes La dont une Lune, la dure vitesse par a chaque minute, instant tend suspendue qu'elle

la distraction dit, jours un cre juste

jusqu' tourne 7 heures kilomtre force de de la, telle

oublier autour 43 de mipar centriquantit sorte, la mesure

avons-nous est qui de :?7 surpasse et la la qui Lune

secondes, soixante

avec kilomtres

une

tendant l'attraction illinitive, distance 000 Lune

loigner de elle moyenne. 000 lieues notre

globe

rapprocher, dans l'espace, autour

demeure L'orbite de tre

toujours de nous

dcrit

longueur. arrte ds sur lors son chemin, la force l'attraction centrifuge de la

pouvait elle supprime,

obirait

uniquement

A l'cole polyvraiment tourdissante. tait, du reste, d'une distraction i1) Ampre il ne manquait sur le tableau, une dmonstration il avait achev technique, quand les chiffres avec son mouchoir et de remettre d'essuyer jamais, dit Ara^o, presque bien entendu, dans sa poche le torchon traditionnel, toutefois, aprs s'en tre prala blement servi. le fond d'un fiacre pour un tableau, On l'a vu un jour prendre y tracer la craie le tableau ambulant un quart d'heure sans des formules do calcul et suivre pendant de la inaroho du liacre. (11 faut avouer, au surplus, que bien paratre s'apercevoir ne son aperoit lui-mmo souvent le voyageur pas davantage.) sa crit sur des visites Un matin, il avait porte, pour l' viter importunes il tait lui-moine en oubliant son parapluie. M. Anipro est sorti. Puis, parti a tomber, sur ses pas; mais les mots qu'il il retourna Comme la pluie commenait avait crits sur sa porte l'arrtrent, et, aprs avoir inutilement sonn, il partit par avait la cl dans sa la pluie sans rllchir poche. qu'il le l're Hcccaria, d'une recherche lecUn autre par le souvenir savant, poursuivi la messe, de s'crier de toute la puisne s'avisa-t-il pas, un jour, en chantant trique, L'exprience vobiscum est faite (l'esperienza sance de sa voix, au lieu de Duminus amena l'interdiction de l'illustre Cette distraction physicien. iifnlta). de distractions, il en est une de M. de Laborde qui n'est pas nous parlons Puisque de mariage d'une de ses nices, inoins 11 assistait a la messe et, comme. singulire. on se mettait en mouvement de l'glise, il dit la crmonie termine, pour sortir Allez-vous H cimetire? avec lequel il marchait son voisin, jusqu'au Madame les bornes de Gordan, crit la En voici une dernire, (lui dpasse dans ses Mmoires, tait toujours dans ses rveries. Une plonge princesse Palatine cacheter une lettre, elle avait appos le cachet sur sa cuisse fois, tant au lit, croyant Ulle avait de cracher brle. l'habitude ot s'tait horriblement indilTremmcnt tout autour d'elle. Un jour, elle cracha dans la bouche do ma femme de chambre, qui billa femme de chambre lait en ce moment. Je crois que si je ne m'y fusse interpose, C'est la princesse Palatine l'aurait battue, tant elle tait en colre. qui crit textuellement! C'est cette mme daine, si singulirement distraite, qui ne pouvait jamais sans le la cour un ;i un seigneur de bouton de son habit et sans parler prendre par dboutonner petit a petit sou costume. chez les Newton et chez les Ampre. Les distractions sont excusables

MOUVEMENT

DE LA LUNE

AUTOUR

DE

LA

TERRE

125

sur Terre et elle tomberait nous, d'aprs le calcul que j'en ai fait, en 57 secondes, ou 417 297 secondes. 4 jours 19 heures et 54 minutes Nous laissons nos lecteurs le soin de deviner quel genre de surprise aussi aux habitants de la Terre. une chute formidable apporterait autour de la Terre, celle-ci tourne Pendant que la Lune tourne de 27 jours, elle accomplit donc m tour du Soleil. Dans un intervalle de la environ un treizime annuelle. Cette translation de sa rvolution

Terre,
priode

qui emporte
des phases

avec elle la Lune


lunaires, ou de la

dans son cours,


lunaison, est

est cause
plus longue

que la
que

celle de la rvolution relle de notre satellite. La Lune est un globe obscur, comme la Terre, qui n'a mire propre, et n'est visible dans l'espace que parce qu'elle
par le Soleil. Celui-ci en claire, naturellement, suivant toujours

aucune
la moiti,

lu-

est claire rcla-

ni plus ni moins.

Les phases

varient

la position

de la Lune

120

MOUVEMENT

DE LA LUNE

AUTOUR

DE

LA

TERRE

tivemcnt

cet

astre

et

nous-mmes.

Lorsque

la

Lune

se

trouve

outre

nous et le Soleil, son hmisphre clair tant naturellement tourn du ct de l'astre nous ne le voyons pas c'est l'poque de lumineux, la nouvelle lune. Lorsqu'elle forme un angle droit avec le Soleil, nous
voyons la moiti passe face tout compte de l'hmisphre derrire son nous hmisphre de la diffrence clair relativement illumin de dure c'est au c'est l'poque des quartiers.

Lorsqu'elle sente de
nous rendre

Soleil,
la entre

elle nous prpleine lune. Pour


la priode des

phases
commenants

et la rvolution
ont quelquefois

de la Lune
une

(et c'est
certaine

la une
peine

diffrence
bien comprendre),

que les

considrons

notre satellite au moment de la nouvelle lune. Dans cette nous pouvons nous la Terre, la Lune et le Soleil position, figurer chelonns sur une mme ligne droite. Soit, par exemple, la position sur le dessin A de la /ty. 53. La Lune se que nous avons reprsente trouve lune. juste entre la Terre et le Soleil, au moment de la nouvelle Pendant le sens indiqu par la autour de nous dans qu'elle tourne tout entier de la Terre et de la Lune se transporte flche, le systme a d'une pice de la gauche vers la droite, et, lorsque notre satellite une rvolution prcise, au bout de 27 jours, la Terre et la se trouvent aux positions Lune rP L'. Les deux lignes respectivement TL et T'L' sont parallles. Si une toile, par exemple, s'tait. trouve de de la premire juste dans la direction ligne, elle se retrouverait nouveau dans la direction de la seconde. Mais, pour que la Lune encore revienne de nouveau devant le Soleil, il faut qu'elle marche accompli
environ 2 jours 5 heures 0 minute 2 jours 5 heures (pendant Le Soleil a recul vers la gauche, et 52 secondes). par suite de la translation. Il en rsulte de notre que la dure de la perspective ou du retour de la nouvelle lune, est de 29 jours 12 heures lunaison, C'est ce qu'on appelle la rvolution 44 minutes et 3 secondes. synodiqvo sidrale. Il relle se nomme la rvolution La rvolution del Lune. celle les deux, comme on entre une diffrence le voit, analogue y a, pendant que Terre nous et avons la dure remarque du jour (p. solaire. 23) entre la dure de la rotation de la

Le mouvement
des phases, peuvent du l'observation

propre
tre ciel

de la Lune,
considrs comme

de l'ouest
comme les

l'est,
plus

et la succession
anciens faits de

et

la premire

base de la mesure

du temps

et du calendrier.

CHAPITRE

II

Les

phases

de la Lune.

La semaine.

Nos la nature.

pres Ils

vivaient n'avaient

en ni

communication la vie artiliciclle,

plus ni

intime l'hypocrisie,

que

nous ni les

avec soucis

les ont bases dus Ce sont eux del vie moderne. jet premires qui naturels. directe des phnomnes Si l'astrosciences par l'observation de la Lune est des l'observation sciences, nomie est la plus ancienne observations de toutes les ancienne la plus astronomiques, parce qu'elle a t la plus simple, la plus facile et la plus utile. Le globe solitaire de la nuit verse sa douce et calme clart, qui tombe comme une rose La lumineuse succession au milieu phases du a silence fourni et du aux recueillement de la nature.

de ses
rotation clart, le cours d'un tour qu'elle en rester marchant en diurne

geurs
due mlancolique Dans compagne diurne; autres et semble

la premire
la

mesure
de donne mois entier

du temps,
notre .la nature

comme aux voyapasteurs aprs celle du jour et de la nuit,


Le un comme en sens et occident, ou reculer se croissant calendrier nous contraire coucher elle vers la retarde l'orient. position de lunaire, dans sa

plante.
environ,

pastoral.
l'avons du vu, mouvement notre

fait le
et astres, tandis

du ciel,
parat d'orient des et il toiles suffit rendre se en

lever

comme
chaque

tous les
soir mouLune Ce la

arrire

vement trois jours

est trs sensible,


de suite pour

d'examiner compte.

s'en

voisine le tour

d'une
du ciel

belle toile,
il contre-sens

elle s'en
du

dtache

Si elle est, par exemple, et s'en loigne pour faire


diurne la fin du premier

mouvement

de 13; le second jour, elle en est a 20; jour, elle en est loigne le troisime, 39, etc. enfin, aprs 27 jours, elle s'en est loigne de clic est revenue 360, et, par consquent, rejoindre par le ent oppos; au o elle le mois mme ainsi, elle se retrouve point paraissait d'auparavant, tout Los son autour phases aprs du de avoir ciel. la Lune ont d tre paru rpondre successivement aux toiles qui sont

plus
d'un

rapidement se dgager le

remarques soir des rayons

que

mouvement.

Lorsqu'elle

commence

du

Soleil,

elle prsente

la

forme

croissant

trs

dli

dont

la

i28

LES

PlIASIvS

DU LA LUNE

convexit concavit, ellipse


diamtralement La largeur

est circulaire lgrement


se opposs du croissant

et su trouve tourne vers le Soleil, et dont la fait face l'orient. Ce cercle et cette elliptique,
sous qu'on va des angles trs aigus en deux points

paraissent

couper

appelle les cornes. en graduellement

augmentant;

dans

la l'astre nuits atteint forme d'un demides l'espace de cinq six jours, est alors termine la partie lumineuse cercle par une ligne droite, et ou qu'elle est en quadrature nous disons que la Lune est dichotoine On l'aperoit facilement c'est son premier quartier. pendant le jour. du la forme ovale et de En continuant Soleil, elleailecte s'loigner 7 8 jours, aprs lesquels elle devient en lumire augmente pendant

son disque entier et lumineux brille pendant toute tout fait circulaire; on la voit de la pleine lune ou de Y opposition; la nuit c'est l'poque minuit, et se coucher ds que le Soleil se lve; passer au mridien alors qu'elle est directement annonce tout oppose au Soleil par rapl'clair en face et qu'elle brille parce que l'astre lumineux nous, porta plus de cot. Aprs la pleine lune arrive le dcours, qui donne les mmes phases elle est et les mmes figures l'accroissement; prsentes pendant arrive insensiblement la forme d'un demi-cercle d'abord ovale, puis ensuite et offre l'aspect Ce demi-cercle dilninue quartier). (dernier
et non

chaque jour plus troit, et dont les cornes qui devient La Lune, sont leves, et du ct le plus loigne du Soleil. toujours on la voit se lever le lnatin alors, se trouve avoir fait le tour du ciel la le Soleil dans mme forme avait le premier avant un qu'elle peu elle se rapproche du Soleil et se perd enfin dans jour de l'observation; d'un croissant,
ses rayons; nous voici revenus la nouvelle lune, ou la conjonction,

autrefois Nous
Lune se

la nomnie. avons dj vu que


prsente nous a

la srie
pour dure

d'aspects
le temps

divers de

sous la

lesquels
rvolution

la
de

12 heures. au Soleil, ou 29 Les poques jours la pleine lune s'appellent aussi les syzygies, et les quadratures. celles des quartiers o la Lune devient nouvelle, en d'auIl est vident que le moment le moment o mois lunaire ne tres le termes commence, peut tre cet astre par rapport de la nouvelle et de
dtermin prcis, nomm par une observation immdiate, moins qu' cet instant

la conjonction,

la Lune

passe juste
avant

devant
la

le Soleil

et
o

une clipse. produise intervalle Quel est le plus court aprs ou l'on ait aperu la Lune l'il nu? La solution

conjonction

doit

intresser

particu-

LES
~u. les par

PHASES
h_

DE

LA LU MO

129

librement dtermine

Musulmans, la premire

attendu
apparition

que

la de

fin la

du Lune.

jeune Des

du

ramadan de

est per-

millions

sonnes l'Orient

tant surtout assure la il

ds que

lors
nous que,

attentives
trouverions dans la zone et jamais

ce la

phnomne, rponse Amlie du la plus

ce

serait prcise. a vu

dans

Hvlius
le mme jour o

torride, l'occident pu l'apercevoir

Yespuco

dans

Lune

l'orient il n'a

Soleil;
plutt

mais,
que 10

en Alleheures

magne,

observait,

130

LES

PHASES

DE

LA

LUNE

aprs

sa

conjonction,

ait assur qu'on est de f> degrs. s:i latitude


Ou voit distinctement

ou plus tard que ZD pouvait la distinguer


aprs la nouvelle

27

heures mme en

avant, conjonction,

quoique

Kepler lorsque
qui en

lune

que

le

croissant

est accompagn d'une lumire faible toute du sur le reste disque, qui nous perlnet de distinguer rpandue cendre. de la Lune; c'est ce qu'on appelle la lumire la rondeur La Terre rflchit la lumire du Soleil vers la Lune, comme la Lune la rflchit vers la Terre. Quand la Lune est en conjonction pour nous forme la partie la plus lumineuse

avec

le Soleil, la Terre pour pleine


Terre coup pourtant Les lumire parente rpand plus que nous anciens secondaire ou dans nous permet

Terre

est pour elle en l'observateur" qui serait est telle, que l'espace
ne dj beaucoup les uns les le sommes de distinguer de l'attribuaient autres aux peine par

c'est opposition dans la Lune. La


la un tous Lune en est

proprement clart que la


beau-

illumine de lune,

beau
les expliquer la

clair
objets. la

lequel
de cette trans-

tinrent

cause ou

Lune

mmo,

pliosphori([ue,

toiles

fixes. et que

Kepler

assure

<[ue

l'attribuait Tycho se dclarait Kepler

la lumire le disciple,

de

Vnus,

fut le premier

Mstlin, dont en 1596, la qui expliqua,

LKS

1MIASKR

1)K LA

LUNM-

131

vritable

cause

de cette

lumire

cendre.

Mais

elle avait mort en

que par le clbre cendre La lumire


manire que quelque

peintre
parat toit

Lonard
beaucoup cache secondaire. la partie

de Vinci, plus
lumineuse

dj 1518.

explide

vive

quand
do la

ou se place
Lune,

laquelle alors pour

ellacc

un peu

la

lumire

Celle-ci

est suffisante

nous troisime

faire

distinguer jour de la presque la Terre que de nu peu la

les lunaison.

grandes

taches

de

la

Lune,

surtout

vers

le

Elle
1 parce

disparait
que 2 empche parce

entirement envoie phase alors de la Par aprs

quand quatre Lune, la le ibis

la

Lune moins a raison, quartier,

est de

en

quadrature vers la

rayons

Lune; nous

devenue mme dernier

5 fois cette

plus
lumire c'est--dire

grande,
cenle

la distinguer.
plus vive

dre matin,

parat

parce

que

d'une

part

la

partie

orientale

de la Terre

rflchit.

43-2

LES

PHASES

DE

LA

LUNE

ET

LE

CALENDRIER

mieux mer Lune qui s'y

la absorbent est

lumire

solaire

([lie

la

partie

occidentale,

les

eaux

de

un

peu

les rayons, et que d'autre fonce elle-mme, plus


(On peut remarquer aussi

part
cause que

la rgion
(les notre vue

orientale
taches est obscures alors

la de la

trouvent.

plus

et que la prunelle est plus dilate de la sensible, aprs les tnbres l'clat du grand jour.) La lumire reflet d'un nuit qu'aprs cendre, l'tat ressemble un miroir dans on verrait lumineux reilet, lequel de la Terre. En hiver, quand la plus grande partie d'un hmisphre est couvert de neige, elle est sensiblement terrestre plus claire. Avant
la dcouverte gographique de l'Australie, les astronomes cendre, avaient beaucoup

devin l'existence de ce continent la lumire par trop claire pour pouvoir tre produite par le reflet
La sible cHre Lune. de place la d'un lumire c'est la diamtre cendre dilatation beaucoup prsente apparente plus un autre du grand phnomne croissant que

sombre
optique lumineux,

de l'Ocan. fort senqui parat

Les Anglais
nouvelle. il peintres ct d'une le croissant Cet

appellent
ellet petite; l'une

cet aspect
du efface

le disque la vieille Lune


contraste l'autre, et d'une la tue,

provient

obscur de la dans les bras lumire grande


comme disent

les

qui largit le disque encore cette illusion.


Remarque gnralement du droite soir; et au en assez

parait enfl par un dbordement illumine de la Lune; l'atmosphre

de lumire augmente
mettent

les peintres et les dessinateurs trange la Lune l'envers lorsqu'ils reprsentent lieu de le tourner vers le Soleil couchant,
bas (comme dans la fg. 55), ce sont les cornes

le croissant c'est--dire
qu'ils tour-

nent vers le Soleil! Ce sont ces phases et ces aspects de la Lune ont donn naisqui sance autrefois l'usage de mesurer le temps par mois et par semaines de la Lune en un et de sept jours, cause du retour des phases mois, parce que la Lune, tous les sept jours environ, parat pour ainsi dire .sous une forme nouvelle. Aussi les phases lunaires ont-elles form la du dont signal premire mesure temps; il n'y avait dans le ciel aucun les didrences, les alternatives et les poques fussent remarplus
quables. lement mprise On formes au terme trouvait et un disperses convenu de avertissement perptuel; les campagnes se les

familles
runissaient

nouvelsans

dans

La Nomnie
cices cevoir. teurs. publics. Pour La On la premire

servit
comptait dcouvrir

quelque phase de la Lune. rgler les. assembles, les sacrifices,


la Lune du jour o l'on commenait

les exer l'aper-

aisment,
apparition du

on s'assemblait
croissant lunaire

le soir
tait

sur les haupie avec

LKS

PIIAS-JS

DIO LA

I.UN'K

KT LIO CALKNDRlEll

U3

soin,

constat nouvelles

pur lunes

le

grand-prtre qui concouraient

et

annonce

au

Los

avec

le

trompettes. des renouvellement l'origine la plupart


les

son

dos

saisons, quatre u quatre temps


nos dens, La le ftes dans

taient

les

plus

de l'Eglise,
les crmonies

on y trouve solennelles comme celle do ou trouve


des anciens. Les Orientaux,

des de
Chal-

les Egyptiens,
Iode la nouvelle

les Juifs
lune

observaient
tait galement

religieusement clbre chez

cet
les

usage.
Ethio-

piens, Grecs.
velle tion)

chez
Les lune. on la

les Sabens
Olympiades, Les Humains

de l'Arabie tablies
avaient actuellement

heureuse,
par aussi chez, Iphitus, cette les

chez les Perses


commenaient fte Turcs. (Horace La en

et chez
fait la

les
nou-

mendu

retrouve

crmonie

gui,
un le

chez
croissant, mme

les

Gaulois,
comme en ainsi peuple

se faisait
on pratique le voit chez chez sauvage les

la mme
sur les Pruviens dont le les jours les

poque,
figures

et le Druide
anciennes. parmi les l'le de On Carabes Tati. est sicle, taient u

portait
trouv de Les mort

usage

Chinois et dernier depuis nouvelles

l'Amrique, Tasmaniens, en les 187(), mmes et

que

dans

reprsentant un lunes certaines

dont coutumes.

on

pu Ainsi

suivre les

usages des

offraient natu-

rellement

affects les
premiers

chez

les

peuples

primitifs
l'administration de aux l'anne

crmonies.

Dans
prdire

calendriers,
d'avance quel prescrit d'aprs une jours nom runis de priode de Melon, pour avait

publique
les ncomnies

dut

doue
t

longtemps Un On de aux sous aux Grecs oracle

jour

seraient

clbres.
tique les la usage. anciens Lune

Grecs combien
pouvant Cette Tan les 133 jeux

coneoit dcouvrir

cela

le respect il tait
ramener dcouverte avant olympiques. Lune que lunaisons. aux

sacr
important les

de l'anpour

phases nous a

de t

mmes le

l'anne. qui clbrer

conserve nona

notre

re Voici

l'aneu

quoi elle intervalle


solaires 19 de annes, l'anne,

consiste de
contiennent les aux pendant toutes mmes

Une
jours

29

phase quelconque et demi. Or, il se


exactement de eu ans, priodes que que si d'un belle les jour aux la Lune

de la
trouve

revient dix-neuf

aprs
annes

un

presque

230
reviennent qu'il qu'on

Donc,
mmes remarqu

aprs
jours

phases
dates, dix-neuf les

mmes

sorte pour

suffisait put de apprirent 31*2 qu'on ans. en les mme

d'avoir connatre tendue. cette

ces
vance des son,

dates
pendant Orientaux qui

l'aC'csi

suivantes Cires sur Grecs,

probablement n'est dcouverte eu dfaut parut sur nornlnv sensi bien les d'or nui la

combinai-

Cette en lettres
qu'on ramenait

exposa

le

calcul

d'or

places
l'anne Lune

publiques,
courante eu conjonction

pour
de cet

l'usage
espace avec le

des
de Soleil

citoyens,
\\) nu uns mme

et
qui

appela

134

LES

JOURS

DI-J LA

SKMAINH

point

du

ciel,

ou

au

mme

jour

do

l'anne

solaire.

Ce

nombre

est

rest
mouvement

dans

le calendrier
de la Lune

ecclsiastique,
que donc jours, sur un dans les consquent celui espace lequel nouvelles au la le dans nous premire 1er laquelle l'avons cre trs les du

lequel est rgl Soleil.


do il 19 aimes, arrive 530 reviennent jour anne et on vu par ancienne se plus les l'on trouve. haut, quatre d'un de dont

plutt
cinq

sur
sont

le

La cycle
bissextiles, sorte degr 19 celle d'or La origine ans o qu'au du

lunaire
ou bout zodiaque ('). de de et

est
6940

lunaisons; au mme

en

19
par Oh lune lunaire

ans

lunes mme

l'anne
cycle lunaire

que

auparavant la nouvelle

appelle
arrive

janvier,

appelle
la Lune

nombre

l'anne
semaine c'est

du cycle
a la aussi, mesure

comme naturelle

pour

Lune.

Aussi

Chaldcns, les temps les plus


antique, t tant considrs en

est-elle les Juifs,


nombre comme

d'une
les

origine Arabes,

Chinois,

reculs.
les aujourd'hui

Les sept premiers


gal divins celui des jours protecteurs,

de la les les Egyptiens, en usage des rayaient astres de la mythologie phases


de et la les semaine, noms en que ont ces

jours
Lune

portent
et des

encore

proviennent
comme il est facile

de ceux du Soleil,
de s'en rendre compte

de la

cinq plantes,
Dimanche Lundi Mardi Mercredi Jeudi Vendredi Samedi

est

le

jour

du do de de de de Je

Soleil. la Lune. Mars. Meivure. Jupiter. Vnus. Saturne. langues n'a pas modernes. accept ces Dans noms

Il son

en

est

de

mme canonique,

dans

presque toutefois,

toutes l'glise

les

langage

les dates des ftes de l'Kglise la sert dterminer d'avance d'aprs (') Cette rgle date de Pques. La fte de Pques, en clVet, est fixo au dimanche qui suit la pleine de printemps arrive; lune de l'quinoxo. Les computistes admettent que l'quinoxe le prele 21 mars, et donnent anne toujours pour date a la fte de Pques chaque Il rsulte de la que Pques mier dimanche aprs la pleine lune qui suit le 'l\ 1 mars. ne peut pas arriver plus tt que le i'i mars ni plus tard que le (\ avril, et peut par Les ftes mobiles du calendrier diffrentes. consquent occuper trente-cinq places avancent ou reculent tant rgles sur celle de Pques, anne, chaque ecclsiastique prise pour point de dpart. calculs se servent leurs dont les computistes Ajoutons que la lune pour faire les cald'avance n'est pas la vraie, mais une lune moyenne imagine pour faciliter la lune ecclsiastique. Cette lune fictive rgulire culs, et qu'on appelle peut arriver a son plein un jour ou deux avant ou aprs la lune vraie. De l des diffrences parfois la tout rcemment, on 1870, inexplicables Ainsi, pleine pour le public. par exemple, le 8 avril le 91 mars, est arrive co jour tait un samedi lune, qui suivait Pques la lune aurait, donc d tre fix au lendemain 9 avril il a t fix au or, Kl, d'aprs sur la vraie. retardait de quelques heures ecclsiastique, qui, thoriquement,

ORIGINE

ASTROL0G1QUI-:

DKS JOURS

DK LA SHMA1N1-;

135

paens,

et

elle nomme

ainsi

les

sept

jours

Dcnninica,

Feriasecunda,

lertia, L'ordre
ni celui de

quarta, quinta, des dnominations,


leurs mouvements et

cl Sabbato, sexta, legs isralite. qui n'est pas celui de l'clat des astres,
de leurs distances, a une origine astro-

la en 57. Sur ce traant ligure diagramme, que Ton retrouve plaons les sept astres errants connus des anciens dans l'ordre de leurs c'est--dire dans celui-ci distances admises cette poque antique,

logique

La Lune Mercure Vnus Le Soleil

( V Q 0
disons-nous, et runissons-les des

Mars Jupiter Saturne

(51 l>

Plaons-les,
circonfrence,

distances l'autre

gales par une

le

long corde

de nous

la

l'un

produirons astrologues,
Eh vers Mercure Vnus, la Lune de bien! Mars

par

une

figure

cabalistique

fort

apprcie

des

anciens

l'heptacordc,
parions , de d'ici, Vnus aprs de Mars, suivons avoir Saturne, nomm la

toile
Lune reprenons le trait et qui de les et

de sept
suivons l'autre nous Saturne sept

rayons
la corde mne au jours ligue

encadre
qui qui Jupiter; et semaine nous

d'un
nous porte puis, nous

cercle.
conduit vers de revenons l,

Soleil,
de lu

dans

leur

ordre Est-ce t

vritable. ainsi que

l'ordre

de

dnomination

des retrouver assure

jours la source que Le

de

la

semaine

rellement

form?
historien et repose

Il cst difficile
grec sur du deux n"

de

authentique. cet usage consiste

Dion
des

Cassius,
Egyptiens

sicle, systmes.

vient

premier

130

ORIGINE

ASTROLOGIQUE

DES

JOURS

DE

LA

SEMAINE

compter Saturne, ancien en

les la

heures deuxime

du

jour

et Jupiter,

do

la la

nuit

en troisime

attribuant Mars,

la

premire etc. (ordre

cuinmenaiit

parla les
vingt-quatre jour revient

plante
heures, au

la plus loigne).
on trouve

opration
heure sime du jour

pour
deuxime

dsign
Chacun

eiet,
Le

la

et ainsi de la Lune, sous le nom de la divinit ce procd, et peut vrifier des dsignations. cause premire dont parle aussi le mme

la Soleil, premire suite. Ainsi chaque jour de la premire heure.

Si l'on fait cette la premire que heure du troiaurait t

il est possible
auteur, est un

qu'il
rapport

soit,
fond

en

second,

sur la musique,
eilet, chaque supprimant plante

et ayant
reprsente

pour

hase
un ton,

l'intervalle
en commenant

de la quarte.
par

Si, en
Saturne,

et Mars, la quarte est donne par le Soleil, Jupiter Vnus et Mercure, par la Lune, puis, supprimant puis, supprimant de suite. et Jupiter, Saturne par Mars, et ainsi Quel que soit celui des trois procds qui ait servi, le point intressant pour nous est de savoir que la division du temps par priodes et
de Lune, sept jours mais est qu'elle de n'a la plus pas t haute en antiquit usage chez et tous due les aux peuples, phases del

les Grecs
semaines

et les Romains
de dix jours

ne s'en servaient
et les seconds

pas, les premiers


comptant par

puisque ayant des


calendes,

(dcades)

ides et noues. premier sicle

Mais il devint d'un usage de notre re, et l'tymologie


Dies Sulis. Lun dies, Martin dios. dies. Mercuri

peu prs gnral latine est reste

vers le

Jouis dics. Vouer is diet. Satumi d es.

Constantin,

en

levant

le

christianisme

au

troue,

transforma

le

jour d'o

du Soleil est
venu Salami

en jour
dominche

du
et

Seigneur, dimanche.

et c/ics
On

Soli*

devint

dies toutes

dominica les autres de rapport chez les le


des

tymologics, entre

l'exception
dioa et samedi.

de la dernire, Le
jour

s'explique car il n'y Saturne nous

a gure

de

Juifs
SubUnli, du

le jour
qu'un de

du

sahhat,
trouve encore

et longtemps
en en 1 7 1 U latin

s'appelait avons conserv


programme tout le reste

dieu cours

dans connue

le

Collge

France,

rdig

aux

sicles

passs. de Saturni.
Sams la

Mais

il est aussi Le
cette

difficile Soleil
langue,

dfaire

driver et

samedi des
tout

de Sabbati se
ge

dieu
dernire

des

Assyriens
qui De pendant ce mut

Arabes
le moyeu form

que nomme
servit J

dans nomenclature

astronomique.

a-t-ou

Sams-di,

La

premire

apparition

du

croissant lun^ au sou des trompcltas.

par

la

ASTRONOMIE

POPULAins. 18

LES

JOURS

DR

LA. SEMAINE

ET

L'TYMOLOGIE

139

tandis que les Anglais le Samstag clos Allemands, samedi, gardaient les dnominations de Saiurday et pour le dimanche pour le samedi C'est possible, Mais il ne faut pas se dissimule!' et de Sunday? qu'il de mots bien des corruptions dans toutes les langues s'est produit
singulires. nom qu'une d'Elisabeth aspiration, N'a-t-on descend comme De l)e Clovis, Lovis, pas t de jusqu' Clovis? prtendre, Et la aurait fait comment? lettre Lovis; Louis Louise, Lise, Lisa. lisa, Elisabeth. 1 h, par exemple, Le c que n'tant le

aujourd'hui on

La dernire
un en par vote, D'unis, que fois, il une Zeusles nom est le franc, d'autres latin par l'air le

descendance
et qu'Elisabeth sres, comme ouranos; par Jupiter, se Ainsi, et deux n'est rugir, il du pas d'o le transforment le ne franais reste grec moins sont et

est purement
est comme Uhanus, comme Dieu un Ciel, nom qui qui

fantaisiste,
juif, vie-nt vient qui et jour. en et seule voir il drive l'allemand lettre d'en du qui Il antrieur du du vient a la faut passant

puisque Clovis est


au grec sanscrit aussi mme avouer d'une bisekof commune. haut, sanscrit les mots le dominer. ru (rou), rnwnt, latin lao Ils du premier, culos, creux, varounn, .sanscrit 11

plus
clum; grec lumineux, Pater,

Thcos et Deus,
que Dies, trangement voque plus une le

tymologie que, parlangue ont desla

mots autre! origine, tous

mme cendent Le qui rugissant, mot

pi-scopcln,
curieux sortis lewon,

lion

signifie

successivement puis le grec

lawnn,

rugissant,

len,

et le franais

lion
Ru. Hawat. Lawan, Lcwon.

Len, Lco. Lion.

Au adresse

surplus, i1 une

aujourd'hui personne vous un ne

mme, inconnue rflchissez astre! Louis Les XIV.

lorsque en peut-tre lui

vous tmoignant pas courtisans l une

terminez une que vous ne expression

une

lettro pnrfuUc.

considration, cette plus inconnue humblement langue politesse tout eux-mmes,

comparez parlaient emprunte \)i\s

plus
C'est

plats

la sive
mots

des
en

astronomes; a us la autour les mots valeur.

elle est
de surtout!

descendue
les

du ciel, et notre
les choses,

exceset les

Ainsi

change

nous,

tres,

CHAPITRE

III

Le mouvement Poids et densit

de la Lune

autour

de la Terre. mondes.

de la Lune. Comment

La pesanteur sur les autres on a pes la Lune.

est mais une ellipse (voy. p. 34). L'excentricit de On s'en formera une ide exacte en remarl'orbite lunaire de si l'on par une ellipse reprsentait quant que de longueur 18 centimtres qui pour le grand axe, la distance spare c'est--dire les deux foyers serait (le 1 centimtre, que la distance du centre
Cette

ict Lune tourne confrence parfaite, faible, et n'est que

autour

de

la

Terre

en

dcrivant,

non

pas

une

cir-

chacun
excentricit

des foyers
s'exprime

ne serait

que de 1

demi-centimtre. par le chiffre 0,0541).

gomtriquement

Elle est plus forte que celle de l'orbite terrestre, qui est de 0,0167, c'est--dire que cette ellipse diffre plus du cercle que la notre. La de sa rvolution, tout le cours distance de la Lune varie donc pendant du mesurant les dimensions diamtre s'en assurer en et l'on peut dont les variations sont inverses de celles de de son disque, apparent l'extrmit du la Terre. Quand la Lune dislances ses grand occupe
axe au la

plus
du

voisine et son mme le

du

foyer, diamtre axe, ou est distance grandeur

sa

distance offre sa

est plus

minimum-, grande

elle valeur. est chacune les au A

est

alors l'autre

prige,

extrmit maximum mits en est du de

le

l'apoge, plus est du petit; moyenne disque.

la distance
enfin, entre Voici, du

contraire des extret variation il

et petit mme

diamtre axe, de la la

extrmes, la

reste,

de diamtre

et de distance

qui rsultent
Diamtre de la Lune. <20'3[",0 0 31'8"/> 32' 56",7

de cette orbite
Distance gomtrique, l.O.Vi!) 1,0000 0,9i51

un peu allonge
Distance on lleuo*. 101375 OfHOf) 90825

Distance Distance Distance

maximum moyenne minimum

ou iporr,(\. ou pcrigdo.

Distnnco en kilomtres. 405400 384 400 363 29")

Ainsi, 101 Cette 37.r)

en lieues,

quinze ou est de

jours, 10T>f)U

la distance
lieues, pour la

de

la

Lune du

varie neuvime

de

908.53 environ.

c'est--dire grandeur

diffrence

sensible

apparente,

comme

on

LES

MOUVEMENTS

DE

LA

LUNE

141

le voit; nous
Si distance

elle

est

surtout bientt.

sensible

pour

l'intensit

des

mares,

comme

le verrons
nous

retranchons prige, nous de la

les trouvons surface

rayons la de notre

de plus

la petite

Terre

et distance

de

la

Lune

de nous

la

laquelle

puissions 355 200


tlescope Le

tre

satellite. lieues. Dans notre


est

Cette ces

distance

est

de

kilomtres,
grossissant de

ou

de

88 800 fois
dans entrer plus

5000
la Lune Sans les

rapproche
L'espace dans curieuses. autour de

un conditions, satellite 44 lieues.


plus compliqu

mouvement

encore

que
en ici

celui
les

de la
particularits

Terre!

tous

les

dtails, ce petit
ce 1g sens plan,

signalonsglobe
autour dans

Et d'abord, reste
de la

pas
Terre,

1 l'ellipse immobile dans


dans le sens

dcrite son
direct,

nous

par
dans

ne

plan;

elle
c'est--dire

tourne dans

mme

elle est parcourue Le grand axe de l'ellipse lequel par la Lune. ainsi un tour entier en 3232 jours, ou un peu moins de neuf ans.
voit de que l'orbite c'est un terrestre mouvement effectu analogue en 21 000 celui ans (que de la nous ligne avons des apsides expliqu

t'ait On

p. GO), mais 2 L'orbite


Terre notre se meut

plus rapide. del Lune autour


tournait tournons

n'est

pas

situe

dans

le plan car,
nous dans

dans dans
le

du

Soleil,

dansTeliptique,
autour autour de du clipse dans

lequel ce cas,

la si

satellite
nous a

justement nous-mmes nouvelle Lune, ainsi. sur o Le

lequel
de lune. Soleil

Soleil,
de lune

plan dans il y aurait clipse


chaque Lune se pleine meut

chaque il

et plan

Mais

n'en
5

est
degrs

pas

lequel

la

est
la bien,

inclin
ligne cette

de

le ntre. deux
ne ou de mais l'lve 18 ans l'orbite elle , plans reste

On
se pas

appelle
coupent fixe,

ligne
mais fait

des

nuds
Eli

d'intersection ligne en G793 du de 5 8'

les

mutuellement. le tour

d'intersection jours, plan 48",

de

l'cliptique
3 est en L'inclinaison moyenne

2/3. lunaire subit 5U 17' un 33", varie balancement le tout se elle-mme. qui renouvelant Kilo tantt

l'abaisse tous les

5nO/r/ct 173 pas le jours. indispensable, mcanisme

tantt

Il est notre

n'est

pour prcis

notre de toutes

instruction ces que

astronomique, irrgularits; le mouvement mais

dv il

comprendre

utile petit

de

savoir satellite telles

qu'elles autour

existent. de nous

Ajoutons

(lu

ingalits,

mois, chaque dont la priode est de 32 jours; 15 jours; 7e quation annuelle,

que cause

par bien d'autres 4 V quation la Lune du centre, qui fait osciller de l'excentricit de son 5" Ycocdion, orbite; G la variation, dont la priode est (h dont la priode est d'une anne;

est

tourment

5i2

LES

IRRGULARITS

DU

MOUVEMENT

DE LA LUNE

8" taaco

Vquntion du Soleil; etc.,

parull'dctique sans qui du mouvement de s'acclre acclration de du lit en acclration apparence continuait, l ont on en des voit qu'une t aussi si de dure compter

de

2U les

jours, ingalits de Lune de 12

qui

permet do 206

de

calculer jours, 35

la

dis-

jours,

'<?(> jours, L'analyse que moiti sive ment devoir et Si ttes! ces est de de ce de

apportent

encore la

nouvelles a mme

perturbations. t d'arc lente moiti de la en Terre, cent de par un jusqu' par et constater sicle. progresLa

secondes la diminution et rotation la

cette

est l'orbite

due terrestre,

l'excentricit

ralentissequi mille parat ans satellite. sur combien moderne fluctuations le vritable vaganos (!)

imperceptible augmenter

du la

jour dure la

de de Lune

1 la

seconde rvolution finirait priodique.

raccourcir cette mais mouvements parvenue; cet astre

notre tomber On voit

ce

n'est

oscillation et combien bnin, L'analyse et quelle sont devenu a

tudis

prcision compliques cause

la

science les

apparence gomtres. soixante

d'elles cet

dsespoir bond plus

dcouvert

astre

de

irrgularits

diffrentes

On seurs donnent auxquels cation

rencontre qui prennent la ils des victoire ont

quelquefois un plaisir

aux

examens

de

la

Sorbonne les notes lves, les

des et

profesqui se

embarrasser de mauvaises les plus

facile adress

d'accabler les de la questions Lune le a

candidats La compliMais les

arbitraires. servi de raconte perdu de lve, son il Mais savait toute pige.

mouvements n'ont le par bien un air pas professeur suite prpar qui se la ne tenait

souvent Arago avait et un rien do

examinateurs Polytechnique considration qu'un tableau M. de jour, sur Leboullenger) couper M. Non, Gomment! Je Hors inattendue, de la police, jamais stoquement encore ne de puis lui, M. et nette

toujours

dessus.

qu'

l'Ecole espce de et au

llassenfratz do a son caractre

insuffisance, l'avait l'lve qu'il appel (c'tait importait

embarrasser

promettait sur pour dit (lit le le ses ne

bon. et

gardes, pas tre

rplique lui ILii

vaincu. vous avez ,tvez vu la Lune?

Leboullenger, monsieur! vous que et

r)rofcssetir, professeur,

dites ma sa proie

que

vous

n'avez Non,

jamais monsieur. cause

vu

la

Lune?

rpter

rponse lui chapper voil Que voulez-vous de Leboullenger, ce

voyant llassenfratz

de charg

cette ce qui

rplique jour-l prtend rponse calme reet

s'adressa Monsieur,

l'inspecteur M. Leboullenger que ct, le qui j'y

lui vu la

dit Lune.

n'avoir dit tourna

fasse? professeur restait

celui-ci. une fois

Repouss vers M.

TRANSLATION DR ,A LTJNK DANS L'ESPACE

443

srieux s'cria vous tromperais ne l'ai

au avec n'avez

milieu une jamais si je vue! vous

de colre vu

la

gaiet non la

indicible dguise

do Vous Monsieur,

tout

l'amplritlitre, persistez repartit soutenir

et
que

il

Lune? que je

l'lve,
parler,

je vous
mais je

disais Monsieur,

n'en retournez

ai

pas

entendu votre

jamais

place.
utilit.

que de

Aprs
nom, sou

cette

comdie scne
mouvements et surtout

('),
ne

Hassenfratz
pouvait a de pour distraits la Lune. nous tonner plus un

n'tait
avoir

plus
aucune

professeur l'analyse l'expos

enseignement

Cette
plique mouvements,

petite
des

nous

instant
Pour

de

si comde ces

complter une ide

exacte
effet suel ment de

de la
produit lit annuel

marche
la autour

de notre
de la autour

satellite,
du Terre du mouvement

voyons

quel
men-

combinaison

Lune
de

avec le mouveSoleil.

la

Terre immobile, au orbite figure par lune jours

Si la Terre tait
bout mencement, comme Pendant allant de sur que de sa rvolution et la la son petite

la
point serait 51). o

Lune elle une Mais

reviendrait
tait courbe elle est en quartier, transporte au comferme, ne A,

au

reste et la avec se Terre

pas dirige

immobile. vers se dplace huit B,

Lune,

exemple, au aprs premier s'est

la nouvelle

vers la droite, et sept fois G43OOO lieues

la

Lune

dans

l'espace.

Le premier

quartier

arrive

en B

(fiQ. Lune en D

60).

Sept en

jours C. aprs

aprs, Une avoir

la semaine

Terre plus

est

encore tard, le

arrive et quand,

plus dernier

loin,

et

la

pleine arrive satel-

accompli

sa

rvolution

quartier notre entire,

do plus fortes encore. A une sance de baccalaurat, l'iiTaseiblc I1) On Cil connat Ldfeburo de Fourcy avait intimid un candidat au point do. lui interdire touto rLass d'interroger il se retourne vers le garon ponse convenable. de inutilement, bureau en sMcriant donc une botte de ioin. Faitos Qu'il est bte! Apportez-lui on apporter l'lve furibond nous djeunerons ensemble! Il va sans deux, rplique dire que le diplme fut renvoy aux calendes grecques.

LES

MOUVEMENTS

CLESTES

litc
nun une

on
une ligne courbe allonge

A, il a parcouru
ferme analogue comme

un ralit
clans celle que

dans
hifig. l'on

l'espace,
5(J, tracerait mais

en

rejoignant
Par une

par dela/u/.
circonstance

une

srie 60.
assez

de

points
bizarre est

les

positions

A,B,G,L),A ment qu'elle


nuellement (comme on

et

gnrale-

ignore, dii're

cette peine
autour

courbe de celle
du Soleil, toujours

sinueuse

que
et

si allonge, la Terre dcrit anqu'au

lieu traits

d'tre d'as-

le dessine convexe vers elle

dans

les

tronomie) nouvelle Je l'ai l'arc


ture

le {Soleil

lune,

est toujours

l'poque de chaque concave vers le Soleil 01, Sur avec


pour

exactement, reprsente 100 000 1 millimtre pour de l'orbite


de compas

fig. lieues. trac

l'chelle cette une


87

de

terrestre
de 37

est
centimtres

figure, ouvermillions

de lieues.
Notre mouvement ment du lecteur de la attentif Lune ajoute autour l'espace, du dont de lui-mme Soleil nous le avons mouvedj ce

Soleil

dans

parl Terre
d'Hercule, ments trace

(p. 64), en vertu dans sa chute


en que fi<j. le nous 30. mouvement compliquant venons

duquel oblique
de

la Lune accompagne vers la constellation


encore, reconnatre, par les la mouvecourbe

la

Ainsi Le Soleil
nant son pendant

perptuel

court
de la que

dans
lui

l'espace;
et court tournons en se en

le monde emporte la Terre court en tourlaissant tournant autour du emporter autour radieux de clans nous foyer

autour essor;

Lune nous

lui-mme qui se prcipite les une pluie d'astres,


ports par les vents du

dans

le vide

ternel.

Comme eml'im-

mondes
ciel et pieu

tourbillonnent
vent travers

mensit; filantes, fini,


des tres

soleils,
humanits, de et des

terres,

satellites,

berceaux,
l'ternit, choses, tout

comtes, atomes tombes,

toiles de l'in-

secondes

mtamorphose marche, le en tout

perptuelle s'envole

sous
ou

le souille le rentier

divin,

l'univers

compte tient entier

pendant que son or et l'entasse dans sa cassette.

commerant croyant que

COMMENT

ON

PES

LA

LUNE

H5

0 iblie l'avare, Lourdes,


uuvrira-t-il

del'hominicnle

terrestre! plaideur, d'aveugles yeux


vieil

folio du

folio

du

iblie

du ngociant du La plerin

affair, Mecque de la

folie ou

do do

iolies les
son t-il du

et

mettre

bonheur le

donc l'habitant Quand voir on il est, pour vivre du la vie do dans les contemplations intellectuelles?
homme, et planer l'enveloppe dans les aniinalu, hauteurs de pour la

Terre l'esprit, Quand

dpouillerades entraves

s'iiUranchir connaissance?

corps

Quand
mes?

l'astronomie

aura-t-cllo

rpandu

sa

lumire

sur

toutes

les

Mais

l'astre

des

nuits

nous

rappelle.

Doux retint d'un globe de llainiuo, Charmant rayon, que me voux-tu? Viens-tu dans mon sein abattu la lumire Porter mon me l)osr(."uds-tu Dos le
Ainsi chantait qu'un de grossier, la rayon Terre. et nous le des

jiuur ao rvler divin mystre?.


llimnonie*, destin a ce vers voulons sa distance, pied a terre rayon l'astre connatre. sa grandeur, sur ce son voyage, sol un ses si mouvements. accident. point intresIl

pote cleste Pour

n'tait
nuits sol

des nuits lequel l'astre des l'illumination providentielle


pour nous attire, auquel nous dtache du

nous, transporte

il appartient.

L'est

la Lune
Dj Nous nous

elle-mme
nous connaissons

(pie

nous

allons
reste

bientt
encore,

mettre avant

d'entreprendre

sant lucider
matriaux Comment qui

et par l la densit des le poids de ce globe, et la force de la pesanteur sa surface. le constituent, c'est
a-L-on -pes la Lune?

les sans entrer dans On peut faire procds comprendre employs des dtails trop techniques. Le poids do la Lune se dtermine des ellets attractils par l'analyse qu'elle produit sur la Terre. Le premier et le plus vident de ces cftets est offert par les mares. L'eau des mers fois s'lve deux sous par jour

l'appel
hauteur ncessaire (c'est

silencieux
des pour identique) eaux les de

de notre
ainsi soulever, la cause

satellite.
on et qui par les

En
trouve consquent produit.

tudiant
l'intensit la Voil

avec

prcision
de la force

la

leves,

puissance, une premire

le poids
m-

thode. Une autre mthode dans les mouvements


ASTRONOMIE POPULAIM.

est fonde du globe

sur

l'influence

que

la

Lune

exerce

terrestre

quand elle

est en avant
19

de

146

MASSE

ET

DENSIT

DE

LA

LUNE

globe et le fait marcher plus vite; quand C'est sur la position du Soleil elle se trouve en arrire, elle le retarde. et au dernier il parat dplac cet efFct se lit au quartier premier que ou de la 2(J0c partie de son de sa parallaxe dans le ciel des trois quarts la Terre, elle attire notre
diamtre. Par ce dplacement, ou calcule de la mniu faon la masse

de la Lune. Une troisime


la sion Lune dont Toutou pour de La Ainsi, prouver Terre. la Lune exerce nous ces sur

mthode
l'quateur, parl se masse avons

est tablie
et plus vrifiant de La Lune qui haut

sur le calcul
produit (p. L'une est 53 et par 81 la

de l'attraction
et la prces-

que

nutation 51)). L'autre, et petite

mthodes que La

s'accordent que celle

fois

plus

pse

81

fois

moins

que

notre Les

globe. matriaux la la Terre; densit plus

Son qui

poids la environ de qu'un l'eau, compo-

est

d'environ
sent sont (> diximes Lune d'eau pse de

72 sextillions
moins de 3,27, mme Poids Poids de de la denses densit c'est--dire dimension. la la Tcrro Lune

de kilogrammes.
que des ceux ntres. environ qui Compare 3 fois

constituent

les la

un

quart

globo

5875

000

000 000

000 000 000 000

000 000

000 00;) 000 000

72 500

La
autour Ainsi moins n'y sur Si

pesanteur jsil'on du les

la surface
reprsente terrestre,

connaissions

globe
choses

Lune est la plus faible par 1000 celle qui fait adhrer celle de la Lune sera reprsente de la
fois pesant Un moins un qu'ici, y sont attires

que les

nous objets

par
six

KJ-l.
fois

y psent
Une que 164

six

fortement. pserait notre donc on plus

pierre
grammes.

kilogramme,
pesant 70

transporte
kilogrammes et satellite, demi.

l,

homme

plante
imaginait

n'y
un

pserait
homme

plus ses

que

11 l kilogrammes
dans notre

transport

si

l'on
mmes

supposait

d'effort
propre musculaire courir rle sation

forces musculaires restassent les il y pourrait soulever sans plus dans ce nouveau sjour, des poids cinq six fois plus lourds que sur la Terre, et son six fois semblerait lui cinq plus lger. Le moindre effort corps en outre que
lui suffirait pour sauter locomotive. de la lunaire, des Nous pesanteur en hauteurs verrons a jou permettant prodigieuses plus dans aux loin l'organivolcans ou quel

avec considrable

la vitesse
cette

d'une
faiblesse (lu

topographique des montagnes main mme

monde

d'entasser
lancer On d'une peut

sur des cirques gantes cyclopens, des Alpes sur des Pyrnes. formidable
ce propos un fait assez curieux

et de
c'est

remarquer

LA

I'KSANTKUR

SUR

LA

IJJNR

147 7

que

si

la

Lune,

tout

en

ctyant

la dcrot

mme ou

masse, raison du

tait carr

aussi

grosso

que

la Terre,
et que 10

comme

l'attraction

que le rayon
celui luis, et, du au iicn grammes; plus faisons la

de la sphre
globe lieu serait un qu'une pour hauteur terrestre, d'tre plus homme livre sauter d'unerduite que

lunaire
l'attraction

est presque
serait au Un kilogramme de 70

quatre
diminue sixime

de la distance, fois plus petit de prs de


de n'y la pesanteur plus pserait terrestres musculaire ferait force atteindre de projec-

seulement le du et sur montagne, !)()". poids demie un

terrestre,

que 11
ne (pie (1 l'un pserait nous bond

kilogrammes L'effort nous

environ! tabouret et la

moindre

tion volcanique lancerait les matriaux assez loin pour qu'ils ne puissent plus jamais retomber.
Il ment peut de exister rotation des mondes rapide, dont que la la masse soit n'existe si

dans le ciel lunaire


faible pas et le leur mouvesurface

si

pesanteur

et que les choses n'y inondes d'une densit


effrayant changer et de vraiment volume, la

Eu revanche, il peut exister des psent rien. si prodigieuse, que les objets aient un poids
inimaginable. Terre Supposons, par lourde exemple, que, sans

que le Soleil. Ds actuel pserait 324 000 kilos, et une dsormais lors, un kilogramme fille svelto et gracieuse, de dont le poids est en ce moment jeune 50 kilogrammes, se trouverait (le kilogrammes! peser seize millions de bronze, elle serait par son seul poids aplaAutrement dit, ft-ellc de molcules tie en un nombre indfini sur le sol. Malgr rpandues sa puissance la nature des tres serait-elle infinie, capable d'organiser assez nergiques pour rsister une pareille pesanteur?. devienne
aussi Quelle

mondes Avant
rieuses monde

merveilleuse diversit doit varis qui peuplent l'infini! d'aller


diffrences solaire. Nous

exister

par

ce

seul

fait

entre

les

plus
dans

loin,
calculerons

formons-nous de plus la loin

une pesanteur les

ide

exacte
sur les les et

de ces cuterres volumes. du

l'intensit

poids

Intensit

comparative Soloil

de

la

jesantnur

la

surface

des

mondes.

Lo Jupiter Saturne I ,a Terre Neptune

27,474 2,581 1,104 1 ,000 0,953

llran V<nus Morcuro Mars La Liiiic

us

0,883 O,86i 0,5?I 0,382 0,iG4

Ainsi, c'est faible et c'est


port sur le

sur la Lune
sur premier le Soleil de ces

que
qu'elle astres,

l'intensit
est un la plus kilo

de la pesanteur
forte. terrestre Tandis ne

est la
que, pserait

plus

transque

,<8

LA PESANTEUR

SUR

LES

AUTRES

MONDES

(>4

grammes,

il pserait

plus
demi rons

de
sur mieux traduisons

27
Jupiter, ces

kilos

sur
etc.

le
Mais

Soleil,
nous d'intensit

2 kilos apprciesi nous

et

diffrences

les rait
laisserait le mire mondes

par
une tomber qui du serait de nous

le chemin pierre
haut parcouru chute considrons sur

que exemple,
tour.

parcourqu'on
Voici

un

corps,

par
d'une

chemin, seconde que

dans
chacun

la predes

Espace

parcouru la Sur Sur Sur r Sur Sur Sur Sur Sur Sur Sur

par premire la Lune

un

coi'ps

qui de

tombe, chute. 0m,KO Im.Sfi -2 5 ~> -'.Sl 1 4n>,30 \m,iW 4m,)i) 5', l2n,VJ 34

pondant

seconde

Mars Mercure Vnus Ur.inus Neptune. la Terre Saturne Jupiter le Soleil

13in,U-,i

Imaginons une pierre du

donc haut

que d'une

nous tour,

laissions et

tomber supposons

que Au la
tour, avec

cette bout pierre


sur une elle

tour de la serait
Jupiter, grande ne

ait

treize

mtres seconde arrive


les corps Dans au milieu

de

hauteur. de chute,

premire presque
o intensit.

au pied del
sont le du 4' sur sur attirs mme chemin 90 sur

temps,
sur la tune, '2' 55

serait Elle
centimtres sur Uranus,

pas
aurait

Saturne.
Terre, 4' sur dix 30

parcouru de moins 1 Mars,

NepVnus, et seu-

4m,21 sur

Mercure,

1"8G

LA

PKSANTKUK

SUR

LKS

AUTRKS

MONDES

140

lcrneul au Soleil,

80

centimtres pour la tour a reprsenter btie 13 par 't une

sur

la la

Lune, mme

tant force d'une haufeur.

l'attraction
sa surface,

y est faible.
il escarpe seconde, d'un bond nous

Quant faudrait
et domibloc rapide,

supposer nant de la pierre,

au

sommet (le

montagne Eu se une serait,

plaine attire

mtres force

notre

prodigieuse,

prcipit
("es

de toute calculs qui Mais la


sont

la

hauteur. sans tenir compte suivant de la rsistance do l'atmo-

faits

sphre, chute.
dans des tout

attnue
gravitation,

plus
Peut-tre,

ou inoins,

sa densit, est rgle


e.\iste-t-il, pas, et qui jouent

la

vitesse mmes
la en

de la lois

la pesanteur,
cependant, connaissons ne

par les
dans

l'univers. que un Par rle exemple, jamais la fer, chair, constitus celles tic pesanteur, qui nous

nature, certains

forces

mondes
celle-ci. ne pourrions

analogue si imaginer

la
nous

pesanteur, ignorions qu'nu aimant de faible proportions que ces nous, tres 1er.

en diffrenciant
l'existence puisse de attirer pas dans plus et soient Il de n'est que, attirs pas naturelles grandes sous des avec interdit

les
l'aimant, interdit notre

effets
nous soi, cond'imasang chez

de

trairement giner dans organismes analogues spciale, d'imaginer que notre le

des entre pour exister autrement l'aimant, de de en la

objets une en

Il
quantit

n'est

ofc des

puisse

influences une non autres force plus que

indpendante la possibilit

pesanteur. l'existence

forces

celle
la

de

l'aimant,
et de prsent comme les tres

qui,
pousseraient

certains mme Mais que les

inondes, les la masses, de existent le en science les faire. ces tres

modifieraient vers les

les eil'ets
rgions ne les densits pourrons-nous divers et les sous connatre? deviner, tant suppeut et

de

pesanteur,

rieures jusqu' pesanteur, dcouvrir de formes

l'atmosphre. calculer nous vivants Quand immense,

exprimentale volumes, Quand mondes les voir Qui

t la

venons qui

diffrentes? 6 nature entendre formules

pourrons-nous formidable, infinie!

Nature! qui en pourrait ces

pourrait

les la bible

sons de
de notre

ta lyre
jeune

cleste!
science?

Qu'eiifermons-nous Nous balbutions un

enfantines

alphabet,
ainsi que

quand
toute

ternelle

nous
et ces

est

encore

fennec.
mots sont

Mais
plus

c'est
srs

lecture

commence,

premiers

que toutes humaine.

les

affirmations

antiques

de l'ignorance

et

de

la vanit

CHAPITRE

IV

Description Les montagnes, les volcans,

physique les plaines

de la Lune. appeles mers. Slnographie.

Carte Les antiques

de la Lune. rvolutions lunaires.

La humain

Lune est

n'a

pas

cess de

d'tre

un

problme
il

pour
est

la Terre.
clans son

L'esprit
essence de

insatiable

connaissances

pntrer points
savoir ce

la nature qu'il
qui n'aura se passe

des choses
dans un

et de faire des conjectures Combien il lui serait pu approfondir.


monde aussi voisin de nous

sur tous agrable


que la Lune

les de
[

Car, qu'est-ce que la distance de quatre-vingt en spare, en comparaison de rloigncment et par milliards millions de lieues dans
orgueil, province, nous que dj flatt de savoir que notre

seize mille lieues qui nous des astres, qui s'value pur Notre les espaces clestes? matre de cette est le globe
s'il pouvait tre avr pour

le serait

infiniment

davantage

de d'tres capables peupl intelligents, notre plante, dont les bienfaits comprendre pour eux n'ont de comparables du Soleil! que ceux qu'ils reoivent La plupart des philosophes de l'antiquit ont dit leur mot sur la de d'observation ils en ont Lune; n'ayant suffisants, pas moyens ce satellite est et d'apprcier
raisonn n'a rayons point du

d'aprs
de lumire

le simple
propre

bons et

sens. qu'elle

Les brille de

uns d^un

avaient clat

devin emprunt d'naximandre,

qu'elle aux

Soleil. Tel tait et d'Empdocle. d'Anaxagore


tarque, do la en Lune Proclus, concluait nous que arrive dans son c'tait

le sentiment Ce dernier
en raison vive et moins

Thaes,

philosophe,
de sa sans sur rilcxion

au dire
que la

de Plulumire

produire
Time,

do chaleur
rapporte trois

sensible.

Commentaire

vers attribus
autre hommes montagnes, terre

Orphe,
immense, que

dans

appellent
un grand tait

Lune,
nombre

Dieu btit une il est dit que les immortels Sln et que les appellent dans laquelle s'lvent un nombre de grand lesquels
de villes semblable et d'habitations. celle d'Orphe. La doctrine Anaxa-

de

Xnophane

exactement

LE MONDE DR LA LUNE

151

des et des valles de la Lune, des campagnes, montagnes gore parlait de villes ni d'habitations. mais sans faire mention et ses disciples ont t beaucoup sur cette plus explicites Pythagore terre semblable car ils assuraient la est une Lune celle que question, que nous habitons, avec cette diffrence qu'elle est peuple d'animaux

et d'arbres plus beaux, les tres lunaires plus grands l'emportant par de ceux fois sur do la Terre. leur taille et par leur force quinze aL Hraclide une de Lae'rce attribue de Pont assertion bien Diogne aurait affirm selon cet historien Hraclide avoir eu singulire habitant de la sur la Terre! connaissance Lune serait descendu qu'un
mais que encore, il s'abstient

d'cn de
Nme

donner tait tomb

la

description. de

Une

tradition

ajoutait

le Lion

la Lune.

Du reste,

au xvic sicle

n'assurait-il un soir la reu pas avoir de la Lune ? C'taient, visite de deux habitants dit-il, deux vieillards Ce singulier si sincrement muets. peu prs esprit tait d'ailleurs des convaincu dogmes astrologiques, que, son horoscope lui ayant prbien do sa mort, tout son en il mit dit le jour et l'heure et, viager, mourir de faim arriv cette date, se laissa anciens la Lune pour un miroir D'autres prenaient philosophes la grande la Terre du haut du ciel. Toutefois, rflchissant question et des eaux la surface de la Lune, encore de l'atmosphre qui se dbat
l'astrologue aujourd'hui, tait dj termes agite l'opinion qui sont au de temps ceux dans de qui la

Cardan

Plutarque.
soutenaient Lune puissent

rapporte Est-il
longues chaque une vents, ni plus mme de la natre, aussi des

en ces possible
annes, mois, grande nuages ni durer ses

Cet crivain la ngative


supporter, jours,

que ceux le soleil


rayons sur

dardant
leur au

en plein, pendant quinze tte? Il n'est pas supposable


d'un air si rarfi, il y

qu'avec
ait des

chaleur,
et des

milieu

pluies,
ne les s'lvent

lorsqu'elles

sans lesquels sont nes, quand


pas, de au nos et molcules si sein

les plantes
nous voyons

ne peuvent
que les

terribles jusqu' Lune lgret, rien de ne est

ouragans atteindre par que peut que

de notre
en

atmosphre,
L'air de sa raison

sommets, si de rarl1 ses

hautes mobile,

montagnes.

lui-mme chacune

grande et que

chappe
Cet modernes

l'agrgation,
est soutiennent peu qui

les condenser
font encore

en nuages.
valoir les

argument

diffrent

celui

que la Lune
Les dissertations

est inhabitable.
propos de la Lune et de ses habitants taient alors

si fort la mode,
in de orbe son Lun), temps, et dans

que
que

ce philosophe
il consigne de Samosate Lucien

a fait un trait
la plupart a crit, des

spcial
opinions

(De {iicie
mises un

lequel

comme

critique,

152

GEOGRAPHIE

DE

LA

LUNB

voyage
Pendant ont peu

lunaire
tout prs

aussi
le trve

uni usant
moyeu de

ge
dissertations

des morts. dialogues spirituels il y du tlescope, ut jusqu' l'invention de notre satelsrieuses propos que ses de la premire pour de rempli
et profondes

lite.

Galile, aux

en

KiO'J, en

se elle

sel'vit un

lunette
tudier la

qu'il
nature

avait do

approprie la Lune;
rables, des Le une o montagnes premier

observations

astronomiques

il reconnut
des valles trs dessin

globe

sinuosits
sont domines

considpar

extraordinaires leves. qu'on grossire ait de la l'ait

de ligure

la

Lune humaine,

fut

certainement attendu que

reprsentation

la

position
et de la

des
bouche et

taches
pour tous

correspond
justifier les sicles

suffisamment cette cette ressemblance. l'ace

celle

des

yeux,
voyons-nous

du nez
Cette

Aussi humaine

partout

dans

reproduite.

ressemblance de
qu'on lieu

n'est satellite;
la tte, un

due elle

notre

hasard qu'au est d'ailleurs


au tlescope. tout entier,

de

la

configuration

fort
D'autres qui pour

vague
les

et

gographique aussitt disparait


ont reprsente vu, Judas au

analyse d'une

Lune corps

imaginations uns

Iscariote,et
Les principales

pour de celles saisir


Lune

les autre
taches de

Can portant
la Lune

un fagot
s'aperoivent

d'pines. l'il est

nombre
considrable.

qu'on

distingue

avec

des lunettes

nu, mais le infiniment plus de


de Lune

Pour
la bien cette mridien, pleine

l'il
qu'il

nu l'ensemble
faut choisir pour de

du disque
prfrence. que nous

lunaire,
Il importe

c'est

l'poque
d'abord la

s'orienter. poque, et

Supposons

cela

regardions

vers
trne

minuit,
en plein

c'est--dire
sud. Les deux

au nord
se

moment
points extrmes

ou

elle
du

passe
diamtre

au

vertical
tant en

du disque
haut et le

donnent
sud en

les
bas.

points
A gauche

et

sud de la Lune;
trouve le point

le nord
est, et

droite mique,
bus, celle Les les (pie se de

le point l'image
l'ouest toutes astronomes

ouest. est
gauche les carte* sont a faire ont nous

Si

l'on

observe le sud
droite.

l'aide se
trouve Celte

d'une
en dernire

lunette haut

astronoen
est

renverse
et l'est de la.

et le nord
orientation

Lune. de t plus nous faire la des Terre, prcises ne cartes et de l'on que voyons les pas la peut Lune, mme comme dire Cela de

parvenus des toujours la cartes

gographes les comprend premires

secondes. l'ensemble

voyons

Lune,

la

Terre.
La premire carte de avec la graver la une Lune a t dessine si en scrupuleuse, 1047 par l'astronome qu'il donner s'imposa des noms

Hvlius. mme le

Il la
soin de

fit

exactitude lui-mme.

Lorsqu'il

fallut

GOGRAPHIE

DK

LA

LUNK

153 3

aux des

taches

diverses

que clbres

sa

carte et

renfermait, ceux des diverses

il

hsita contres

entre

les du

noms inonde

personnages

connues alors. Il avoue ingnument de crainte de se faire d'homme, totalement oublis ou qui auraient
ASTRONOMIE POPULAIRE.

qu'il
des ennemis trouv

renona de qu'on

a prendre
ceux leur qui faisait

les noms t auraient


une trop

20

*54

GEOORAPHIU

DR

LA LUNK

petite
nos

part.
villes,

Il
nos

se dcida
montagnes.

donc

transporter
qui fit une

dais

la Lune
carte

nos

mers,

Hiccioli,

seconde

quelque

montra plus de hardiesse, et, dans la carte qui temps aprs llcvlius, de son collaborateur et ami, Grhnakli. l'ut le fruit des observations avait renonc. la laquelle llvlius On a nomenclature il adopta le reproche d'avoir fait une trop grande part adress cet astronome de Jsus et de s'tre plac lui-mme de la confrres ses Compagnie n'a pas tenu compte de favoriss. Mais la postrit parmi les savants
cette insignifiante inconvenance, et la nomenclature de

Riccioli par
par

a un

prvalu. Depuis
grand

cette

poque,
d'astronomes,

la surface

do la Lune
en

a t
notre

tudie
sicle,

nombre

notamment,

Ber

des et Maedler, Lohrmann, Schmidt, Neison, (lui en ont construit Pour nous y reconnatre cartes de plus en plus dtailles et compltes. facilement dans ce voyage, il ne faut pas nous servir d'une carte aussi est choisir encore et la plus claire que nous puissions complique, et Chapuis, la petite carte franaise de Lecouturier que je reproduis observations. modifie par suite de mes propres ici, lgrement Commenons plaines portent
sont chaque

Les grandes par placer cette carte sous nos yeux. sous leurs noms de mers, qu'elles grises y sont dsignes et les principales montagnes y depuis plus de deux sicles,
par des chiffres correspondant aux noms inscrits de ct.

marques

horizontales) terrestre.
Examinons

La gographie et par longitudes


rapidement cette

lunaire (lignes
surface

est

divise

verticales)
gnrale.

par latitudes (lignes comme la gographie


Remarquons d'abord

surtout la moiti occupent grandes taches grises et sombres tandis que les rgions du disque, australes ou ou infrieure et montagneuses; d'un ct, sont blanches cependant, suprieures retrouve sur le bord nord-ouest, ainsi que cette teinte lumineuse se envahissent les rgions ausles taches vers le centre, et, d'autre part, que les borale en mme temps qu'elles du ct de l'orient, mais descendent, Suivons d'abord sur la carte la distri l'ouest. moins profondment, la gographie bution des plaines grises ou mers, et esquissons lunaire. du disque notre Commenons description par la partie occidentale la la nouvelle claire celle i est lunaire, lune, premire aprs qui trales
lorsqu'un jour lunaison, en jour, (c'est mince pour croissant devenir

se dessine
le premier

dans le ciel du soir


quartier nu, et c'est au la septime gauche

et s'largit
jour sur de

de
la

la droite pour l'il L, non loin du bord, on distingue

une

petite

tache,

la carte). de forme ovale,

GtiOGRAPllIK DK LA

LUNK

155

isole le Il nom ne

do do

toutes mordes

parts Crises.

au

milieu

d'un

fond

lumineux.

On

lui

donn

faut

attacher commune

ce sous

nom

de laquelle

mer les gristres

aucun premiers de d'eau. la Mais, les

sens

spcial observateurs

c'est ont prenaient nous lunaires.

la

dnomination dsign ces savons Ce sont La Lnne, la. la lunaison, premire A droite de espaces qu'il do situation permet et toutes pour n'y vastes

les do a pas

grandes grandes plus d'eau

taches tendues la

Lune; aujourd'hui, rgions

ils

que

dans

autres

plaines. de de la la nier reconnatre la des forme pleine l'origine Crises, un des Crises, l'il Lune; du peu sur nu pour dcours. au nord, se dessine une tache le ds contour les la occidental premires mme raison, phases de la de

jusqu' disparatre la mer

elle

est t

plus
facilement Entre autre la le

grande
aussi ces dont les

et

de

iiTrguliremont nu c'est prises, moins la mer de

ovale,
la Srnit. on qui se

que
en nomme

l'on

reconnat

l'il
plaines

deux rivages

au-dessus, rguliers,

remarque la mor

une de

sont

Tranquillit. nom La de mer les la mur de la jambes plus du distingue du

Elle
dos

jette
Vapeurs.

vers

le centre

du disque
en deux l'on la mer imagine de la

un

golfe

qui a reu

Tranquillit
du voisine corps du est la boni mer

se humain

spare que forme du

branches, quelquefois. Fcondit;

qui

reprLa la plus

sentent branche rapproche On le voisinage

centre encore, ple

Nectar.

au-dessous boral, une tache

de du Froid. et
cho occupent septentrionale

la

mer

de allonge

la

Srnit, de l'est

et

dans

droite,

l'ouest,

et connue Entre Songes


la mer

sous les

le nom de
la des

de tuer la
Srnit lugubre

mers
lac de et

du
de

Froid
l'astrologie. la

s'tendent
Les occidentale un golfe

le

lac

dus
de de la

et

le

Mari,

marais

Putrfaction des Pluies,

Brouillurds la rive

partie forme

dont

arrondi,

dsign
Toute sombre. avec est les forme

sous
la Les parties par dans et

le
partie

nom
du

de (jolfe
disque l'immense de des des Les Pluies,

des
lunaire

Iris.
situe tache l'est est en nord naissance deux grands de le nom de uniformment se de confondant cette un tache golfe

bords

do

disparaissent La partie donne o brillent mridionales par

lumineuses la Y mer ocan

l'astre. laquelle

dbouchant Kepler mal

Temptes, parties vers les le

cratres, cet nier ocan des

Aristarque. sont

plus centre,

dlimit

dsignes,

Nues, et, vers le bord, Il est trs curieux de

par celui
remarquer

de mer

des

Humeurs. do ces plaines ont

que la

plupart

r.n

GKoniUPinr;

dm

la

mtnr

dcx nit, au

contour.* et sud-ouest iniae

arrondis; la par vaste les

exemples mer Apennins, des Pluies,

la

merdes borde

Crises, au par le sud

la par

merde les et

la

Sr-

Karpaihes,
au nord-

l'ouest

Caucase

ouest, par les En dehors


lunaire, confus.

Alpes. de ces

taches,
ne dans montagne

qui
la

occupent
l'il

environ
nu que on des

le

tiers
points

du

disque

l'observateur Cependant,

distingue rgion de et envoie

lumineux

.suprieure,

peut

reconnatre

l'il
d'une autour

nu la principale
vive de lumire lui. pas dessines pour comparer la

la Lune
des

le cratre
rayons une

Tyclw,
grande

qui brille
distance

blanche,

N'oublions Lune lunette; sont

recommandation renverses, la Lune

faite comme vuo l'il

plus on nu

haut voit

les l'astre notre

cartes dans carte, il

de une faut

la

donc
On de de

retourner
a exactement

celle-ci,
mesur que nous carres.

mettre tous voyons La

le nord
ces au partie

en haut
terrains moment montagneuse,

et l'ouest
lunaires. d'une pleine qui

droite.
La superficie Lune est la est plus

l'hmisphre 1 18*2 500 lieues

gnrale,
les taches

s'tend
grises

sur
embrasse

830 000 lieues


J;V2 500

carres,
lieues carres.

et la

rgion par

occupe

par

On
trique

se reprsentera trace au bas de


(p.

exactement de p.
11

la

carte.

les grandeurs Ln. diamtre diamtre


reprsente La proportion

l'chelle de

kilomla Lune kiloet du une

angulaire

tant
mtres minute

IH'^V
1 Ml),

(vny.
une 1

113) et son
d'arc

rel
\H\)

tant

de IJ'iS't
mtres,

seconde

reprsente

kilomtres. la Lune
projection

diminue

centre

la

circonfrence, la perspective des bords. est le premier


maintenant ici donne

puisque de la

n'est

pas

plate,

mais
mesure

sphrique,
qu'on

et que proche Tel

s'accroit

apde la carte

aspect
une les noms

gnral
ide des

de la gographie
des principales.

lunaire,

ou La

sldnnfjrnpliie. Prenons reproduite gnrale 2(i() montagnes.

Il suffit
ment, pour

d'observer
reconnatre

la

Lune
tout de

avec
suite

une
que

lunette
sa surface

d'un

faible prsente la Lune


nous

grossissedes aspvue
a

rits
une

trs
petite

prononces.
lunette,

La
l'avant-veille

fiy.

03, du

qui

reprsente
quartier,

dans
dj

premier

donne rieur
outre,

une met
jusqu'

ide
bien une

de
en

ce

premier
la distance

aspect.
rugosit de trs augmentent ce

vidence certaine

L'irrgularit de la surface.
bord, caractristiques. ou diminuent des cavits

du

bord On voit,

inten

circulaires

claires
observes

obliquement
plusieurs jours

et des
de

ombres
suite,

Ces ombres,
d'tendue

OROGRAPHIE

DE

LA

LUNE

157

et

d'intensit,

suivant de On a donc la su,

que surface ds

l'obliquit de l'origine la

dos Lune, des

rayons varie observations,

solaires, dans un que

sur sens la

la ou Lune

partie dans est

correspondante un un autre.

de cratres. globe solide, recouvert J'ai dessin en 1800 une rgion lunaire
et qui petit existe monde ses alentours) entre voisin. avait t qui donne une

fort
ide

curieuse bien exacte de plus

(la mer
de montagnes loin, l'attention la

de la
diversur

Srnit sit ce des

les pays
Comme

de plaines
nous le

et les pays
verrons

rgion par un appele sur cette arrive dans le petit cratre de Linn (sur la rive changement probable droite de la mer); mais l'aspect de ce dessin avec (fiy. 64) montre astronomes spcialement vidence sol toutes Si des les nous d'une mers montagnes. voulons apprcier montagneuses, au point de vue part la lunaires, nature sablonneuse, d'autre part la rugueuse, nature accidente, cratril'orme du de

des notre
On haut nements. fumeuse

formations satellite.
distingue sur la carte), Une montagne

considrons
dans blanc le la trs

gologique la contre
de partent la

l'ensemble australe de
Lune des rayonC'est la

il

l'il un point

nu,

partie

infrieure d'o admirablement.

(Cil

brillant,
dcouvre

simple de

jumelle

avec les chanons en Elle occupe, Tyclio. qui australe du tous le centre de la rgion sens, rayonnent en disque et c'est par elle qu'il est naturel de commencer lunaire, la description des de la et la plus majesLune. C'est la plus colossale montagnes tueuse de toutes un cratre bant en ces Elle prsente montagnes. forme distingue Cette de cirque, l'aide qui d'une au a prs lunette reste, de vingt-trois astronomique parait tre le lieues de grand de diamtre, moyenne centre et puissance. o l'action qu'on

montagne,

la surface du globe lunaire; la, les volcanique a eu le plus d'intensit bouillonnements des laves, au lieu de s'unir pour former des couches, se sont maintenus tels taient a l'poque o se faisait sentir la qu'ils
force Au lumineuse, volcanique. moment de tellement la pleine rayonnante, Lune, Tycho est entour les yeux d'une et aurole

d'observer
Si lunaires, nous

les curiosits
voulons examinons nous en

qu'elle blouit du cratre. gologiques


former une une ide de l'aspect annulaire montagne

empoche

des

montagnes

dtail

par exemple, que celle de Copernic plus belles et des plus intressantes mesure 90 kilomtres de diamtre. A la pleine

telle, (u 1)1, ct est), qui est l'ulle des de la Lune entire. Ce vaste cirque
typique,

Lune,

des

rayonnements

{58

GOGRAPHIE

DE

LA LUNE

s'lancent

de lui. comme on peut


cratre, distinguer et les deux

plein,
de son

de Tycho, les montagnes


versants

Quand
du cirque

le soleil
annulaire

ne l'clair
en

centrales

qui s'lvent
qui

pas en da tond
forme

l'enceinte. mme fragments une

L'intrieur triple amoncels enceinte

du

cratre,

assez briss

escarp et un

d'ailleurs, grand comme

prsente nombre s'ils de

luigros

de rochers
au

pied

de

l'escarpement,

taient

UROGRAPHIE

I)K

LA LUNE

159

dtaches du haut des masses deux grandes cratre prsente


crevasses, aux extrmits plat; multitude originale mais du au de (fhj.

de

la

montagne,

et

roules

on

bas.

Le

chaucrures
nord se voient et

ou plutt
.sud. encore Le les Voyez (froin

deux
fond ruines la the du

grandes
cirque du pic

diamtre centre dbris 05) de

est peu prs


central et anglaise Oxford). une

d'boulemcnts. Chainbers

belle
Glarcndon

gra-

vure
press,

A l'extrieur
nantes, formes,

du grand
pour alternent l le la plus avec type

cratre,
grande des do ravines toutes

une
partie,

multitude
de assez petits

de lignes
monticules

rayonaux

cnes
C'est

aligns,
vraiment

profondes.
lunaires. Elles

les

montagnes

sont toutes cirque sont


trois qui une quatre

creuses. taills
mille en

Les llancs
presque mtres. pic

de
jusqu' a,

la montagne
une les et aux Alpes Apennins dans

qui
lunaires,

entoure
qui

chaque
varie de

profondeur

Il y
au

montagnes du mme astre,

le cdent
valle

hauteur

Caucase

la chane transversale, large, qui remarquablement coupe Elle est borde do sommits dans la direction du sud-est au nord-ouest. ne du sol de la valle que le Pic de Tcnriffo plus leves au-dessus l'est au-dessus du niveau de la mer. Remarquons que la hauteur de

ce pic est dj de trois


On et petits. Les hauteurs de toutes a compt sur la

mille sept cent


Lune plus de

mtres.
cinquante mille

cratres,
sont mesures

grands

les

montagnes

de

la

Lune

quelques la Terre).
Moiits Monts Cratre Cratre Cratre
Les

mtres

prs (on ne pourrait Voici les plus leves


mtres. 10 7603 7261 70911 6956
et Doorfel se

pas en dire

autant

de celles

de

LeibniU 76 Doerfol. de Newton do Clavius.. do Casatus..


Lcibnitz

de Curtius (Caucase) Calippus Cratre do Tycho. Huygens (Apennins) Short, prs Newton
trouvent du

Cratre

67C9 mtres. 62 10 6151 55GU 55U


sud de

monts

prs

ple

notre

en profil pendant Ces deux chanes se voient satellite. quelquefois les clipses de soleil c'est ce que j'ai observ et dessin rcemment du 10 octobre 1874. Aux ples lunaires encore pendant l'clips (o il y a des montagnes ni neiges ni glaces), l'on ne voit d'ailleurs si
trangement situes, que leur cime ne connat pas la nuit jamais le

Soleil ne s'est couch d l'ternelle lumire. Quelle


Volcans

pour elles!

On peut les appeler lunaires!


pas

les montagnes Les plus


mtres

tendue terrestres

que colle des cratres en activit n'atteignent

mille

vastes do

400

GOGRAPHIE

DU

LA LUNE

diamtre. antrieures,

Si on

l'on voit mtres,

considre qu'au Vsuve,

les

anciens le cirque

cirques extrieure

dus

aux de la

ruptions Somma

3600 mesure 5500 mtres.


offrent Cantal, Dauphiu, de dont qui plus

et qu' l'Etna, celui forms Quelques cirques,


vastes dimensions; tels sont,

du Val ciel liove, par des volcans


par exemple,

la largeur
n'a pas

est
moins

de 10 000 mtres;
de '20 000 mtres,

celui
et enfin

mesure teints, le cirque du en de l'Oisans,


celui do l'ilo

le plus vaste du globe, dont le diamtre de Ceylan, est 70 000 mtres. encore qu'une Mais qu'est-ce tendue pareille auprs de de la Lune ? Ainsi, le cirque de Clavius cirques plusieurs celui de Schickard, de plus de diamre de 210000 mtres; de 100 000; celui de Petau dpasse 150 celui de Sacrobosco, On compte sur notre satellite une vingtaine de cirques

valu celle offre

de un

200 000; 000, etc. dont le

GOLOGIE

DE

LA

LUNI3

1G1

diamtre
petite que

est
la

de plus de 100 kilomtres.


Terre

Et la Lune

est 49 fois

plus

Quant la onz, il est


ASTnnwnx.il t.*

hauteur
mille nAnnr

des

de

mute

montagnes, les plus (',leves du ~at~.llitc infrieures celles de la plante,


L

162

GtiOLOGIU

DI:J LA

LUNE

mais par

cette rapport

faible aux gardes,

diilerenee petites le gants

rend dimensions

les

montagnes de l'astre

lunaires qui [dus les

prodigieuses supporte. Proque nombre le plus la l

portions pianote, qu'ici. lev de on de 8837 trouve

satellite plutoniens nous des l'Himalaya

est

beaucoup sont en comme de toute partie de hauteur 7600 du la bien

montagneux grand

et S'il la

les y a

plus le

chez de est la

pics, et 1440e pics la

Gaurisankar, dont

chane

Terre, diamtre

la hauteur, globe, ceux partie de du

mtres, dans et de lunaire. que

gale Lune

la des dont

de notre comme la 470

mtres, quivaut

Docrfel diamtre Pour des des ou ment que mers mers; celle

Leibnitz,

la comparaison et prendre des

soit le

exacte relief

toutefois, des du terrains fond

il faut de est la

supposer partir du

l'eau fond

disparue la hauteur des Pyrnes

Alpes au-dessus les

au-dessus de

Mditerrane, singulirepeut t Le estimer de non

l'Atlantique, maritimes, sont des mers du les encore fussent de dans

ainsi on

augmente. les plus hauts au-dessus mais correction la

D'aprs sommets du partie

sondages du du du globe lit

doubls. reprsente globe.

relief donc,

l'Himalaya la 1440, Cette relativement terrestres. hauteur, hauteur de d'en Les C'est annulaire, petites, voir voir il

fond

720 faite

diamtre pas leves

n'empche plus

montagnes que

lunaires les

d'tre

beaucoup Pour faudrait que nos que des

montagnes rapport tonnant qu'il serait de une

montagnes les de 13 cimes

le mme s'levassent

l'Himalaya Il de trois est 7

perpendiculaire sur sur la Lune la Terre de fait capital

kilomtres. de plus de

donc kilomtres et

aussi

sommets hauteur sont ressort des

d'une la Lune qui valles, on a donn, cratres,

lieues volcanique. de de vu,

plus.

montagnes l un des auxquelles de leur Lune monde, par l'tat

d'origine directement cirques l'avons et

la forme les nom de ces de

arrondie, cavits cratres. cirques volplus

grandes

toutes le

nous la forme et leur

L'existence caniques, la que notre menc solide. Cette traces trs aucun corec subsistent diffrentes; doute,

ces

tourmente nombre la Terre,

grandeur a t le

norme

prodigieux, et plus

prouvent encore aussi d'une que

anciennement, sige fluide, de rvolutions s'est

comme

formidables. refroidie et

Elle couverte

a comcorce

puis

a t

le

sige

des sous de

phnomnes la forme srie des gaz de et

gologiques, d'asprits productions des vapeurs

dont de dimensions sont, que la

les

aujourd'hui les les du forces noyau causes

cette

sans haute

expansives dveloppait

temprature

incessamment.

GOLOGIR

DK

LA

LUNE

103

A l'origine,
cela mme, moins

l'corcc
rsistante,

solide secousses
prs des la

do la
et comme

Lune, elle

moins n'avait

paisse, point

tait,
encore

par
t

bouleverse
tous seur. ses La points force

par des
peu expansive

antrieures,
mme gaz, homognit agissant

elle
alors

devait
et la

prsenter
mme pais-

en
L

perpendiculairement

et suivant les lignes de moindre rsistance, aux couches superiicielles et produire des soulvements de l'orme circudut briser l'enveloppe laire. C'est sans doute cotte priode primitive qu'il l'aut rapporter
la d'hui ressortir Srnit, formation occup la des immenses circonvallations dont l'intrieur est aujour-

par
forme Pluies

les
et

plaines
de des

appeles
la mer

mers.
des Leurs

Nous
Crises enceintes, et

circulaire

avons dj l'ait de celles de la


demi rui-

des

Humeurs.

nes par des rvolutions postrieures, du sol suites d'asprits plus longues
gnes monts Puis poque paisseur, donnrent dimensions des

forment
lunaire, du Caucase

encore aujourd'hui les les chanes de montaet des Alpes, les

Karpathes,
Hmus vinrent o et de Taurus.

des

Apennins,

nouveaux

soulvements, lunaire de grands primitives. forces cirques, Tels avait

mais acquis

qui,

survenus une moins plus

grande

une

la
ou lieu aux

crote
encore aux formations

du globe
provenant plus

lastiques dj paraissent bien

puissants,
infrieurs en cirques les

tre

de Shickardt,
Apparurent moyennes grand primitives. sive ment de en ces nombre On qui

de Grimaldi,
ensuite les sur

de
le

Clavius. cratres entier sein la Chacun de raison d'eux ces mme de la est boursouflements de la des de Lune, dimensions et dont un

innombrables sol au tout

pullulent
se sont comprend

forms aisment

circonvallations succes un soulvedurent

diminution du

anneaux

gologiques. or, les dimensions

bulle;
avec lunaire. les plus la

tre
sait,

en rapport
et

avec
rsistance

l'intensit
de probable signals est

de la force interne la crote ou solide,


que plus ces haut, deux de causes sorte

qui les produiplutt t pteuse,


ont qu'en concouru gnral

du globe
pour produire

Il
effets grandes

ce sont mires.
Remarquons tincts. dbut recouvrent grand

les

circonvallations

qui furent
lunaire olTre ce des australe. rgions 8a son du structure deux qu'on

formes

les prebien ds qui son des la coudisle

aussi premier, continental; toute rflecteur

que plus

le blanc, c'est la

sol

aspects a nomm

Le

reprsente celui

le sol

montagneuses poreuse, au-dessus auquel

presque pouvoir

rgion et surtout u'ttrmi'iit

lvation sol nivel,

plaines,

l'ont

fait

distinguer

164

GOLOGIE

DE

LA

LUNE

de plaines toutes les apparences sombre, la surface lisse, donnent De vritables mers ont du recouvrir d'alluvion. celui-ci. Les rivages leur
rappellent ces mers? encore Elles ont beaucoup nos d, yeux dans moins t l'action tous les des sicles, eaux. tre Que sont beaucoup devenues inoins

importantes
est sur

et

lourdes
lentement Peut-tre

que les ocans


absorbes reste-t-il par

terrestres,
le sol

et il
poreux

probable
lequel

ont qu'elles elles reposaient.

encore

quelques

liquides Notre

et quelque humidit dans les bas-fonds. l'une des rgions lunaires les plus remar/ij. 611 reprsente la chane des Apennins, Pluies quables, qui borde la vaste merdes ce quartier de dont et bien immrit porte le nom peu lgant
marais pas de la moins dpassent et projetant voir, cratre la Putrfaction. de cinq leurs veille, bant 7*20 kilomtres mille grandes le qui jour s'ouvre et mtres. ombres le Cette vaste de Ces chane longueur, altitudes noires lendemain au-dessous sont du est de et montagnes ses plus ne mesure

hauts
par merle

sommets soleil veilleuses Le grand

illumines
vraiment premier Archimde,

quartier
dont

le diamtre de lui, on suprieur), Comparer


Cette ouvertes

A ct de 1UOO mtres. deux autres cratres le premier, l'ouest (le remarque est Aristillns; le second, est Autolycus. au-dessous, sur notre carte de la Lune. cette rgion et la hauteur
mme travers gravure certaines montre plaines les rainures L'une bizarres commence qui se au sont remlunaires.

est de 83 kilomtres

part sud d' Archimde


d'un ct lissures des Deux kilomtre du mme ont boulements autres rainures plusieurs en et demi, cratre

et. s'tend
puis

prs de 150 kilomtres,


l'autre commence

d'abord
de

large
l'autre

s'aiiiinoissaiit;

et descend
kilomtres ont obstru considrables (]<j le

en serpentant
profondeur, fond filent leur le et, chute long

vers
en certains est des

le nord.
endroits, presque Apennins,

Ces

pic. au

soleil et l'ombre
effrayante profondeur

des montagnes
les pics

gantes,
projettent

d'une bordes de prcipices leur une dissilhouette


de forme Toutes entre les les montagnes mon-

tance
On tagnes lunaires au-dessous mesure

de
voit

plus de KiO kilomtres


qu'il y et a une les diffrence montagnes

(').
essentielle terrestres.

lunaires sont du extrieurement

creuses! 1. et
niveau moyen n'tant

leur

fond
la moiti

descend
la ou hauteur le

presque
des tiers de la

toujours
remparts profon-

extrieur, que

(') ainsi tier

Voir, que la

dans

mon

nuvr.ipre directe

Los de

Terres la Lune

du

Cie.L faite le

la

photographie

photographie surlendemain

de du

cette premier

rrf^ion, quar-

GOLOGIE

DE

LA LUNE

(leur vritable
dant une

du cratre.

Quelques
apparente avec

districts
certaines

terrestres
parties

offrent
de la

ressemblance

lunaire rgions cite le

ressemblance
pouvaient plus

tre
ordinairement

qui paratrait au observes


est le

plus sensible L'exemple tlescope.


avec Je pays

encore

cepensurface si ces que l'on

Vsuve

avoisinant,

I-'ig. G7.

Topographie

d'un

district

lun.-iirc volcanique ompariio lOlYOstl'C (NllplOS).

il colle

d'un

district

voU\-iuf-|Uc

dsign mme si

sous

le

nom

de que

champs Ton pourrait

iMyrdnns.

Cotte la Lune

ressemblance un vaste champ

est

frappante,

plilgren. Nos lecteurs pourront l'examen de la /7<y. 07, dessine d'aprs


en un relief, district reprsentant cte cte un

appeler d'ailleurs

complu par doux photographies de plans


volcanique due lunaire et

s'en

rendre

district

volcanique

terrestre,

comparaison

MM.

Nasinyili

et

166

GOLOGIE

DE

LA

LUNE

Carpenter. le Vsuve,
de vivant d'anatomie, relief lunaire volcans potique et

Le dessin
la Solfatare, mmoire. luxuriant et clair auquel

de droite
Pouzzoles, C'est un

reprsente, Cumes,
plan Naples, par Le en pos la

en effet, le golfe de Naplos, Baies, jusqu' File d'Ischia, c'est le squelette relief, du
froidement lumire qui solaire est un sur une comme des plus table le

paysage
il est

de

obliquement compar.

Vsuve,

grands
cratres

naires.
volcanique sur la

europens, peine visibles Cette disproportion


des cratres ce cne central

ne serait
autour de

dans
Copernic

la Lune,
et des

qu'un
autres

de ces petits
gants lu-

pourrait
de la Lune, qui est si

mme
l'on incontestablement

faire
n'y avait

douter
observ,

du caractre
comme par les

Terre,

produit

derniers
soupirs les type

efforts
missions des

de la bouche
affaiblies

volcanique
d'un lunaires foyer est

projetant
qui s'teint.

dans, ses sur notre

derniers fig. GS,

Le

montagnes

reprsent

qui

est

peut-tre

encore

un

peu

aurait
environnant tions

du

faire
le

descendre
cirque. terrestres, On

le fond
rencontre, des

terrestre, trop du cratre plus


du aspects tout reste, fait en

car bas
lunaires.

le

dessinateur

que

le

terrain
forma-

certaines

volcaniques dans au

Quelque-

fois,
sorte,

les
coucher

Alpes,
du

la.Yungfrau, soleil, est qu'elle

vue d'Interlaken, rappelle complte


a

est

claire

de telle

alpes
prs tout parition Sans France, teints en grand

lunaires.
du mont fait des aller sur qui sur

L'illusion
Ilcla transports eaux. aussi les loin, plateaux du (Islande) sur

presque
que la Lune

certaines singulirement dans le cratre teint,


notre fig. qui a 69. prcd Nous la voici dis-

reprsente l'poque

reste,

nous de ce tout

avons l'Auvergne, que le entire.

au

centre des en lunaire

mme nos de nous

do

notre

antiques en petit

volcans oilre

reprsentent sa .surface

inonde

presque

On

degr, la faiblesse

le voit, entre la due la nature de la


pesanteur

Terre

et la Lune,

ce n'est satellite,

qu'une
et

diffrence

de a

do notre spciale sa surface.

principalement

GOLOGIE

DE

LA LUXE

107

Les paysages tre vritablement


dent arienne aux cimes, peine

lunaires
grandiose illumines sensible,

dans les
et par et dans

montagnes tout

doivent

oflrir

un

carac-

fait le
un soleil, jour

spcial.
dans trange,

Les
une qui i

cimes
claire On

succsans sent

perspective

les teindre

les toiles
monde.

d'un

ciel

constamment

crpusculaire.

dj l un autre Les descriptions


considrations lunaire voyons globe ne verra que toujours lunaire jamais. constamment que qui nous

topographujues en rsultent

que s'appliquent

nous

venons

de faire

et les

voyons. la nul En mme habitant tournant sa

Tout
face de autour mme de

seulement l'hmisphre le monde sait, en eilet, que nous


la la Lune, Terre de n'a nous, s'il et qu'il jamais y a vu un et ct que du nul

notre
tait

satellite
rest

nous
attach libr

prsente

moiti,

comme

la Terre
de notre comme pour nous accomplir

par
attraction, le

une

barre
et il

de fer. 11 ne s'est
tourne simplement si De nous mme

pas
autour nous que

compltement du globe

terrestre en route

ferions le tour

nous-mmes du monde.

mettions nous avons

toujours

les pieds contre sont-ils toujours


monde autour nous de la

la Terre,
tourns donne Terre une il

ainsi ses pieds, ou son hmisphre vers la Terre. Un ballon faisant


image accomplit exacte lentement du mouvement un tour sur de

infrieur, le tour du
la lui-mme Lune

pendant
tion est

son

\oyage,

puisque,
contraire

lorsqu'il

passe
ce

aux antipodes,
tait au

sa situapoint de

diamtralement

qu'elle

une diamtralement ont de mme que nos antipodes position une rotation sur elleAinsi, la Lune accomplit oppose la ntre. mme juste dans le temps qu'elle Autreaccomplit sa rvolution. sur nous verrions si elle ne tournait ment, elle-mme, pas du tout

dpart,

successivement De conclu ce fait que

tous la

ses Lune allonge qui

etes nous

pendant prsente comme un le tait

sa

rvolution. toujours uf dans la le mme sens face, de la on Terre. a

L'un
matique le au

qu'elle est des astronomes


de la Lune,

se Hansen

sont

plus occups
mme arriv

de la thorie
conclure

mathque

centre del du

de

gravit de

doit
ligure; haute

tre
que

situ

la distance
qui et que ainsi attendu

de 51) kilomtres
nous l'autre regarde hmisphre est

centre

l'hmisphre

dans la condition peut


ments dessous Nous mais c'est

d'une

montagne, une et animale atmosphre ,

parfaitement
de du avons la vie niveau dit seulement

possder
vgtale moyen. que la en Lune gros,

que tous
qu'il est

les lsitu au-

nous car,

prsente connue elle

toujours marche

la

mme un

face, peu

tantt

1GS

GOLOGIE

DE

LA LU NI-:

est et qu'elle tantt un peu plus vite, tantt un peu plus lentement, plus bas, tantt un peu plus haut, elle nous laisse voir parfois un peu de son ct gauche, parfois un peu de son ct droite un jour un peu au del de son ple suprieur, un autre jour un peu au del de son C'est ce qu'on appelle ses balancements, ou librations. ple infrieur. Il en rsulte que nous en voyons ainsi, par surprise, un peu plus de la

moiti de
4*2

la partie
58.

toujours

cache

(L'valuation

est la partie visible dans le rapport 43 57, est un peu trop faible; d'Arago,
est la

nous on voyons La topographie


l'autre hmisphre

un peu plus.)
lunaire que sur toute

sur ces la surface de


mme

huit
celui-ci.

centimes
Il est donc

de du

probable
nlr;1 savoir

que cet autre


comme vraiment gologie. comment

hmisphre
Sans cet doute hmisphre

ne d if l're
il serait est

pas

essentiellement plus agrable mais nous

beaucoup

do ne

constitu;

GOLOGIE

DH

LA

LUNE

169

pouvons le saurons

gure peut-tre

aller un

vivant jour, la beaucoup l'un des

notre

grand un peu

dsappointement. tard.

Nous

peut-tre proccupation aim seigneurs fort bourru la de

Ce desideratum
do sa descendant Le ce vie, pauvre mais d'un pauvre

astronomique astrologue avait voleur moins qui honor grand

rappelle avait

persistante Lune sou et fort pondant temps, irascible.

de

chemin,

homme
heure,

dont
patient, moment;

tre pendu. Pour condamn s'vertuait un docteur en Sorbonne il allait jouir bientt dans le ciel.
ce je n'est n'y que Lune par pas ce bonheur point; mn fora inconnu mais le plm qui permettez-moi plaisir

fut

lui Ah! me lui

adoucir dcrire monsieur, console de en partant, le

sa le

dernire bonheur

le plus en ce
avouer ce sera de

lui dit

pense
ce qui derrire

vous

franchement voir lu

ASTRONOMIE

POPULAIRE.

CHAPITRE V
L'atmosphre de la Lune. Conditions d'habitabilit du monde lunaire.

au Nous venons de voir que le monde lunaire offre avec le ntre, de remarquables ressemblances d'analogie, point de vue gologique, de son avec des diffrences nanmoins, essentielles, par l'exagration maintenant un pou plus loin dans caractre Pntrons volcanique. Et d'abord, l'examen de sa constitution physique. l'atmosphre arienne notre globe et baigne sa surface entire dans qui enveloppe lie la vie c'est elle qui orne le son fluide azur est intimement et animes, sol aride d'un somptueux tapis vgtal, de forts sombres de plantes de prairies enrichies de fleurs multiplies verdoyantes, le rayon fcondant C'est en elle que descend du soleil, et de fruits. que son le. nuage aux floconneux contours, que la pluie verse clate et que l'arc-en-ciel lance sa brillante urne, que l'orage et parfum. du paysage C'est elle au-dessus touronne transparent nos poumons fluide travers qui respirent, qui glisse en vivifiant de l'enfant et reoit le ouvre la frle existence qui vient de natre, tendu sur son lit de douleur. dernier soupir du moribond L'atmose forme

de tous les lments dont se compose est certainement, ce sphre d'un astre, le plus imporla constitution physique qu'on nomme o les tres tant. Sans atmosphre, sans cette enveloppe gazeuse de quoi alimenter incessamment leur propre exisorganiss puisent de concevoir autre chose que l'immobilit tence, il nous est impossible ni vgtaux, mme de l'organiet le silence de la mort. Ni animaux, de vivre et de se sation la plus infime, ne nous semblent susceptibles dans un milieu et mobile, dont ailleurs fluide, dvelopper lastique que les molcules soient en continuel change de force avec leurs propres
organismes. Sans doute, nous sommes bien loigns de connatre tous

la vie, mais, moins de sortir du les modes sous lesquels se manifeste domaine des faits observs, pour entrer dans celui de l'imagination sommes bien obligs de convenir nous que l'atmosphre pure, nous l'existence les plus essentielles des tres semble une des conditions organiss. Je dis nous semble, car il
n'est pas dmontr que

la nature

soit

L'ATMOSPHRE

DE

LA

Ll'NU

171

incapable

de

produire

dos

tres

organiss

pour

vivre

sans

air.

Il en est la raison
d'avoir les existence, eaux

qui
(le

le nient
notre rserve aucun

absolument.
n'est des et pas

Nous
moins

ne les contredirons
aise tres comprendre. vivants qui

pas.
Si,

Mais
avant

observ
de notre

innombrables avant tout au sein d'avoir coup des que lui tonnement qu'il

peuplent de leur

plante apprenait se mouvoir qui lui

entendu

parler possible
s'en

quelqu'un et de

est
s'il

de natre,
rapportait dans

de respirer
il un sa seule liquide,

eaux, l'immersion

exprience,

enseigne nouvelle notre

prolonge t Ton

est
fonde.

mortelle,
Tel serait

cette

causerait si

la
venait

surprise
jamais

la

plus
dmon-

pro-

trcr de la

par

d'irrcusables Mais
les

Lune.

l'existence preuves la nature est si varie


manifestations impossible. n'a t plus vivement dosa

(Vtres
dans ses

vivants
inodes que nous

la surface d'action,
ne voyons

si

multiple rien

dans

puissance,

la d'absolument
Aucune question que

et

plus

diversement autour

contro-

verse solution habit la ntre.

celle
devait,

de l'existence
sans quivoque, anims

d'une
faire dous

atmosphre savoir d'une si

de la Lune.
satellite peut analogue

La
tre

notre

par

des

tres

organisation

L'observation trer sphre au nous milieu certaines que, ne s'il existe donne de

attentive une jamais

de atmosphre

ce

globe

voisin autour car de aucun ces l'astre, de

n'a la

pas Lune,

tard

cette comme

dmonatmo-

naissance nous de vivons, la surface

nuage, nuages et ou il

celle
pour

laquelle
portions

voileraient en moins rsulterait tendues

des

variations

et doues
en nous avec

des taches blanches, plus d'aspect, de divers mouvements. Mais ce disque se


le mme constamment aspect, et les dj par la rien mmes que ne s'oppose dtails. l'atmosphre transparente.

prsente
ce

toujours
que nous

jamais

apercevions Ainsi, nous

savons

de Mais

la

Lune, nous

si pouvons

elle

reste existe, toujours aller plus loin. Toute de la Lune recevant


solaires des une claire. dation rgions certaine La insensible qui claireraient encore clart Lune,

entirement

atmosphre
directement les dans la nuit, hauteurs

produit
la

des crpuscules. lumire du soleil,


de cette le atmosphre long jusqu' donc du cercle prsenter terniinateur. du

Une les

moiti rayons

au-dessus bord obscur,

rpandraient, graduellement

s'accroissant vue de lumire claire ligne irrgulire, la Terre, le

l'hmisphre une dgraOr, il

devrait long

de la
par partie une et

iiL'M
l'une ou

est
de

rien
l'autre sinueuse

et
nettement

la partie
tranche. cause des

obscure
Cette montagnes,

sont
ligne mais

spares
est plus no

moins

elle

17-2

L'ATMOSPHRE

DE

LA

LUNI3

aucune prsente ([ne, si la Lune


crpuscule Signalons auquel

trace
a une elle un

On de lumire. dgradation elle doit tre trs faible, atmosphre, do cette


donne autre lieu est tout fait insensible.

voit puisque

doue le

l'existence moyen d'apprcier plus prcis de cette de son mouvement la Lune, en vertu atmosphre. Lorsque sur la sphre vient a passer devant une toile, on peut clesie, propre constater l'instant de la disparition et aussi l'instant de l'toile, prcis
encore

prcis l'toile. quelle


tion, et

de

sa

rapparition,

et en

conclure

la dure

de l'occultation par son


clans

de

D'un ligne
en

autre l'toile

dterminer ct, on peut parfaitement suit derrire le disque lunaire pendant


le temps que la Lune emploie s'avancer

le calcul occultale ciel

dduire

d'une

quantit

c'gale

cette

ligne.

Or,

si les rayons

de l'toile

taient

tant
lieu

soit

peu de

drangs disparatre

de leur
l'instant

route

par
prcis

la

rfraction o

d'une Lune vient

atmosphre, la

la

toucher, que
raison,

l'toile
rayons

resterait
seraient

visible
inflchis et

encore
par reparatre compltement diminue

quelque
du ct cess par entre subit aucun

temps
lunaire;

aprs,
par la

parce
mme

les

l'atmosphre

l'toile
([lie serait gnralement

commencerait

oppos
la cette

quelque
dure cause. de Mais

temps
l'occultation on

avant

l'interposition donc ncessairement une

trouve

galit

complte

le calcul

et l'observation. On
existe qui reste une,

De a pu
est sous

plus,
reconnatre moins

la

lumire
par

de l'toile la que

ne

affaiblissement.
la Lune, que s'il l'air en

l'atmosphre
de l'hmisphre pneumatiques, lorsque se la

de

dense,

au

bord

lunaire,

h) rcipient
D'un l'clips, pnombre. autre son

des

machines
ct contour encore,

lorsqu'on
Lune passe absolument

y a fait
devant le net

le vide. Soleil
et sans

et

prsente dans
de la

toujours

J'ai
notamment

observ

avec
l'occultation

soin,

ce but,
plante

plusieurs
Vnus

clipses
produite

et occultations,
par la Lune, le

LJ'ATMOSPIIKRB

DE

LA

LUNE

173

14

octobre

1874,

heures

do

l'aprs-midi,

par

un un son

ciel mince

trs

pur croissant, jour,

et

en

plein
du

soleil.
mme ordre

La belle
que

plante
celui de

offrait
la Lune

au tlescope
alors

quatrime

un

peu
Lune moments ceux

plus large; a employ


de sa sortie

relativement,
1 heure 14

trs
minutes

visible
Vnus sur

et
passer

nettement
devant elle.

dessine.
Les

La
trois

principaux
sont

de l'entre
reprsents

de

derrire les petits

le disque dessins de

lunaire la fiy.

et 73.

Fig.

7;i.

Uccullalioii

il Vnus

par

la

Lune,

le 14 octobre

1874.

ni la plus lgre 11 n'y a pas eu la plus lg-re pnombre de la moindre atmosphre la prsence lunaire. indiquant
L'analyse procds, a spectrale, t de que les le dont avec nous un lunaire. solaires et une la exposerons soin Si traversent seconde lumire au faites comme en quoi un l'ois de spectre prouvent miroir, la tout cette bientt le

dformation
et les

principe

applique
l'atmosphre rayons

particulier
atmosphre une premire

des
vident

traces

la recherche il est existe,


lui avant t

d'atteindre Terre. senter

sol lunaire,
form d'absorption les lumire la

en se rflchissant
Lune solaire que sans devrait par la que Lune la donc cette

vers la
pratmorenvoie moindre

Le
les Or,

spectre
raies toutes la

parla ajoutes observations solaire modifie

sphre.
simplement

atmosphre

sensible

que ce soit.

17i

L'.VrMnSPlr'JIiH

DM

LA

I.UNK

Un quelconque d'examiner

aulro

moyen
de le vapeurs, spectre

encore
d'une

do dcouvrir
etc., toile au

l'existence sur moment le bord d'une

d' de

une la,

atmosphre Lune, c'est Le

brouillards,

occultation.

moindre
lignes, et

gaz modifierait
il ne disparatrait

la couleur
pas

de ce spectre,
sans

ainsi que certaines


avoir prouv la

instantanment

On a eu l une nouvelle plus lgre modification. preuve que, si l'atlunaire existe, elle n'est pas sensible au bord du la Lune. mosphre Tels sont les faits qui militent contre l'existence d'une atmosphre lunaire. maintenant de dclarer Aprs les avoir exposs, il importe ne l'absence totale d'air la sont suffisants qu'ils pas pour jjrouvor connatre certaines surface de notre satellite, et de faire observations au montrer bien exister l contraire, qui tendent, qu'il pourrait taible et basse, mais relle. On se croit gnraquelque atmosphre,
lement d'une en droit d'enseigner et aux qu'il ne qu'il peut ne s'y peut produire y avoir aucune l mme manifestation l'ombre atmosphre, analogue

vitale rale. En
d'toiles,

ntres.

Cette

proposition
lunaire les sommets que

est beaucoup
se de

trop gn-

effet,
et

c'est au bord du disque


ce bord est form par

font les occultations toutes les montagnes plaine


prcisment et non sur

projetes
au bord de bas-fonds teurs.

les unes sur les autres;


la qu'il Lune faudrait sans tre

il est rare
Or,

qu'une
c'est

basse
dans les

arrive
les hau-

masque.

chercher dernier,
qui se

cette atmosphre, Schrter


sur

Ds la fin du sicle
montagnes lunaires,

a observ
le bord non

que les cimes


clair comme

des

prsentent

moins lumineuses se 'qu'elles trouvent une d'ombre plus grande distance de la ligne do sparation et do lumire, au suivant ou, ce qui revient mme, que les rayons clairants ras tendue. ont le sol lunaire sur une plus grande croissant de Lune Pendant un le mince la observait, soir, qu'il si deux et demi la nouvelle lune, il s'avisa de rechercher jours aprs points dtachs, lu contour
lueur cendre,

des

sont

d'autant

obscur
se

de cet astre,
montrerait font

celui
la

qui ne pouvait
fois, ou seulement

recevoir
par

que
parties,

la

devant
obscur cornes il", son avec

l'affaiblissement
se du montra croissant, une teinte et de d'abord sur gristre sa parties

de notre
dans une longueur trs largeur du le

crpuscule;
prolongement de faible, en limbe l'yu"ct qui s'avaii(;ant obscur

or, il arriva
de une perdait vers taient chacunelargeur

que lu limbe
clos d'environ de Au mme invideux

graduellement l'est; totalement

intensit

moment, sibles,

les

autres

et, cependant,

comme

plus

loignes

de la portion

blouL--

L'ATMOSPHRE

DE

LA

LUNK

175

du croissant, on aurait de la rejete de l'atmosphre santc


rayons lueur solaires crpusculaire, n'atteignaient

du
Lune pas

les
sur encore

voir les promicros. Une lueur de cet astre que les la portion
directement, une vritable

semble parle
des atmosphriques 452 mtres la direction

seule calcul,
rayons

Schrter
mesur et que dans les

trouva,
couches tre

pouvoir expliquer crpusculaire que l'arc


solaires qui clairent Cette tangents,

ce

phnomne.

de la Lune,
serait de 2 34'.

l'extrmit observation a

de cet arc
t renou-

devraient

de

hauteur.

vele plusieurs
D'autre sement part, observes,

fois depuis.
en discutant l'astronome attentivement Airy en 295 occultations soigneu-

a conclu

le est diminu de 2"0 dans la disparition lunaire et de 2" 4 dans leur rapparition ct obscur de la Lune, galement relatives aux occultations au limbe obscur. Les observations prs du valeurs le demi-diamtre de fortes donnent lumineux limbe pour plus priori, tant cause de l'extrme l'et attendu dlicatesse ne qu'on du bord lunaire, qui teint la de ces constatations que de l'irradiation l'toile avant le contact. du diamtre Cetexcs tlescopique est gnralement attribu l'irra Cependant, vue. rien ne prouve diation, que qui l'agrandit
lumire de

que le demi-diamtre des toiles derrire

l'atmosphre rence, dit,


si sur dtermin de observes

lunaire

n'entre

pas

pour

quelque

chose

dans

la

dil'-

avec raison,
par Hansen

M. Neison;
on celui trouve

et si l'on
qui une est correction

compare
des de

le diamtre
occultations l"70, qui ne

conclu

1861

1870,

parat
serait

pas devoir tre satisfaisant plus


lunaire calculs

atmosphre lunaires,

l'irradiation. attribue d'admettre horizontale que la rfraction entre dans cet effet pour 1". Les demi-diamtres
raisonnablement les clipses totales de

Il
d'une

dans

Soleil,

o solaire

l'irradiation diminue en mon-

de la Lune
largeur de

est nulle,
la Lune

et, au contraire,
noire, s'accordent

ou la
avec

lumire cette

la

hypothse

que l'effet Telle seconde. trant

de l'irradiation est aussi l'opinion l'absence


pas absolue.

n'est
du

une demipas suprieur directeur de l'Observatoire que


les

royal d'Angleterre. D'un autre ct,


tout l'heure, n'est

de rfraction,
Que, dans

nous

avons
on

expose
ait vu

occultations,

des toiles sc projeter table, et la meilleure


atmosphre pas, et qui existant serait amene

sur le disque
explication surtout do sur temps

de la Lune, c'est un fait incontesest celle qui attribue le fait a une


l'hmisphre en ce temps cas vers que le nous bord ne de la voyons

par la libration

dans

ce cas, et

seulement,

Lune la projection des

toiles
2 janvier par duite

occultes
1857, une une

se produirait.
ligne sombre, longeait

Lors
qui le

d'une
pourrait boni

occultation
Tort lunaire bien et se

de Jupiter,
avoir projetait t prosur

le

atmosphre,

le disque
Le bord

de Jupiter
lunaire ne

(//(/. 74).
se prsente pas tou-

dans les munies jours de la des librations avons mmes plus,


turc,

conditions, Lune, pas voit, dont


toujours

cause nous les

parl points
d'normes qui doivent

ce ne sont que l'on

et de

il y a, de temprain-

variations avoir une

grande,

fluence
Fi. par "i. Occultation do Jupiter 1857. Iaiiio, le 2 janvier lu

sur

l'tat

Maintenant, de

de l'atmosphre. l'tendued'une quel lserait


qui est dans 8a comme

rfraction singulire tout il tour

horizontale de densit, chaleur

lunaire atmosphre satellite 1"? Notre et un du et sa tandis de froid temprature. glacial,

produirait
une surface nous condition

une

do

pesanteur torride

passe l'avons

d'une

vu.
time jours bord rature La

La

temprature
jour aprs de la la

maximum lunaison,

bord
temprature que du

occidental
minimum la dernier temprature quartier, lune. etro

arrive

vers
environ maximum et sa

le

huideux du

pleine arrive deux de le

lune, lendemain jours

oriental minimum hauteur

temp-

avant lunaire

la

pleine pourrait

l'atmosphre

d'environ

3*2

kilo-

mtres, () degr
parativement mer le bord et u

les d'aprs de temprature


zro. la (Jette non

calculs
et densit atmosphre clair,

de M.
do la

NYison

sa
ordinaire,

densit,
serait au

la
de niveau de

surface,
comde

pression l'atmosphre donnerait

terrestre un une rfraction

la

1" 27 sur

lunaire

en

supposant

temprature

de froid,
'M) degrs

0*3 zro, de choses

et 0" 80 sur serait

lu bord

claire, avec fait les

de 30 degrs la temprature de diffrentes observacette


si anglais kilogrammes.

centigrades.

Un tions thse.
remarquons

(cl faites

tat dans

d'accord
aucun

L'tendue
que mtres de

les occultations, et de cette atmosphre


son cot), poids, serait sur une d'environ

ne contredit
mieux d'un comprise mille de

hyponous carr

sera surface 400

(1001) Elle qu'est Unu

millions

serait,

en proportion terrestre l'atmosphre telle

La densit
tion de

masse de la Lune, un huitime de ce del de la Terre. en proportion n'est pas insignifiante, et elle peut exister. atmosphre de l'air sur une plante de l'attracquelconque dpend
Tout poids sur la Terre serait doubl si l'attraction

la plante.

CONDITIONS

D'IIADlTABII.lTfc

DK

LA

LUNE

177

terrestre

de moiti si cette attraction et diminue tait t et ainsi de suite; or, ce fait s'applique de aussi bien diminue moiti, substance. Si la gravit terrestre tait l'atmosphre qu' toute autre et la densit de rduite a celle de la Lune, la pression atmosphrique au sixime de leur tat actuel; l'air seraient rduites une quantit tait double,

donne sphre s'lverait

d'air, entire

de au niveau se dilaterait

la

mer,

occuperait

plus

d'espace

et l'atmoelle

dans

une

six fois plus haut. Si donc atmoconstitue comme la ntre, cette serait six fois sphre atmosphre au niveau des plaines la lunaires, moyen plus leve que la notre; serait de celle de notre air au niveau de la pression gale au sixime mer. mtre Ainsi, carr
ASTRONOMIE

proportion il y avait

correspondante; sur la Lune unu

lors que

mme nous,

que les ils auraient

Slnitcs nanmoins

auraient

autant une atmosphre

d'air

par irres-

POPULAIRE.

*3

178

CONDITIONS

D'IIAMTAHILITfc

DE

LA

LUNE

qu'elle soit diffet d'une densit six fois plus grande que la notre, constitue remment cause de la faiblesse de la pesanteur elle n'aurait, lunaire, que la aussi haut. et s'lverait densit de celle que nous respirons, la si notamment sur bouleverse fois J'ai maintes observ, rgion pirable
pour nous. Si nous supposons maintenant qui qui, s'tend au nord de la rainure d'IIyginus, une teinte pourrait

grise variable,
tre produite,

si elle n'est pas un simple eiet d'optique, soit par des vgtaux. suit par un brouillard, d'un arriv d'avoir fort souvent l'impression la mer vaste de la observant plaine orientale
jour au de sud, la lunaison. Au nord, le cirque ovale

D'autre
effet de la de Srnit du

part, il
crpuscule le Caucase,

m'est en

sixime et,

irrgulier

comme deux lumiressortent la chane de Mnlas, pointes Le bord clair de la plaine neuses visibles dans une simple jumelle. nettement la ne finit pas brusquement sparant par une ligne abrupte comme si la niveau mais se dgrade doucement, lumire de l'ombre, Le calcul montre s' abaissait. C'est une vritable pnombre. que le doit sa une de 32' d'un solaire largeur pnombre produire par disque d'environ arc de grand cercle sur la Lune, ce qui fait une largeur 11) kilomtres. Mais j'ai souvent remarqu l une pnombre beaucoup

plus

large.

(tats-Unis)

l'observatoire de Harvard Lufg. 75, dessine de teinte donne une ide de cette dgradation (et il doit) exister
et probablement de aussi n'y goutte maintient immdiatement. que nous ne voyons avait d'eau, l'eau

Collge au bord
une

clair. En rsume donc, il peut sphre de faible densit, rente


l'eau,

sur
certains

la

Lune

atmo-

composition

de la ntre.
mais on minime

Peut-tre
quantit.

existe-t-il
S'il

pas

trs diffliquides, comme d'air du tout, il ne


que c'est la

pourrait
pression

pas subsister
atmosphrique

l une seule
seule eau s'vaporerait qui

attendu

l'tat

que,
enfin,

sans que

elle,

toute

et liquide, Il est possible,


soit pins

Mais on dans tous les cas, qu'il riche voit, sincre des faits serait comme d'affirmer, aucune ni on le fait trop souvent, qu'il n'y a absolument atmosphre aucun liquide ou fluide la surface de la Lune. Ajoutons dans des maintenant conditions que d'habitabilit ce monde, bien tout voisin tranges qu'il pour est, nous. se trouve Nous

lunaire l'hmisphre en fluides. que celui-ci l'interprtation contraire

jamais

ou avons dj vu qu' sa surface les vivants autres n'ont corps presque pas de poids et que tout doit y tre de la plus facile mobilit. L'atmoil n'y a pas elle-mme, sphre y tant, d'autre part, extrmement lgre de vote cleste comme ici, pas de ciel, azur ou autre, jamais do

CONDITIONS

IIIAIUTAMI.IT

\)K

LA

LUNK

170

un vide insondable et sans forme, dans une mullequel titude infinie d'toiles le jour comme la nuit. La lumire et Li brillent chaleur intensit lu reues du Soleil y sont de la mme qu'ici, puisque dans l'espace la mme distance du Soleil Lune et la Terre tournent mais (qu'est-ce que 9G000 lieues sur 37 millions? presque rien)
nuages, mais leurs c Ilots sont bien diffrents, parce que l'atmosphre n'est pas

suffisante
crue et

sinistre chaleur
Ici servant diffrences

les temprer. est intense, Eu plein soleil, la lumire l'ombre, elle est presque non diffuse, nulle, fatigante; reflet des roches illumines. Dans la la situation, premire est intolrable; dans la seconde, on un froid glacial. prouve pour
sert, chaleur extrmes reue de au-dessus de nos ttes, et la les Lune, de serre vents au protectrice harmonisent contraire, toute conles la

l'atmosphre

pendant
temprature;

le

jour, sur

la chaleur reue pendant le jour s'chappe sans obstacle des que le soleil est absent, et la nuit amne un froid glacial. Les organismes lunaires ne peuvent vivre qu'en tant constitus sans pour supporter douleur ces normes si seraient contrastes, qui prilleux pour nous. 11 est certain qu'un corps expos en plein soleil doit soutenir sur la Lune la temprature de l'eau bouillante, et que la nuit suivante il doit .supde plus de cinquante au-dessous de porter un froid polaire degrs zro et capable de congeler le mercure. Il est mme probable que ees extrmes sont plus exagrs encore.
Car, quinze de nous la sur ce plu* sur vu, environ, ce monde singulier longs elle-mme, de 29 jours petit que monde, sur le ntre. les jours La au heures 44 et les nuits et tant, sont la prs rotation coninu; c'est--dire do

fois
Lune l'avons 709 heures sur

rvolution Soleil, minutes,

relativement 12

de
la

telle
trange

est aussi
le jour

la dure
proprement

totale
dit,

du jour
du lever

et de
au

nuit

coucher
n'emploie jusqu' cours jamais Nous aussi La pendant lentement l'clin tique en un

du
pas son

soleil,
moins point t

dure
de culminant jusqu' 177

';)b't heures,
heures midi, pour et

et
s'lever

la
autant

nuit
de pour longueur

autant;
l'horizon continuer de

le soleil
oriental son jour! Et 1

descendant seul ne nuage

l'occident. temprer l'ardeur tout

Quelle

pour pas,

de ce soleil
de jours

sempiternel!
et de nuits

connaissons

dans

l'univers,

longs. raret le jour autour et situ de l'atmosphre comme lunaire permet aux On les toiles voit donc de briller tourner

pendant ple
la lunaire, tte du

la nuit. qui
Dragon;

du
dans

est

voisin
seulement,

de notre
elles

polo do
tournent

un peu plus vite

que lu soleil

eu 27 jours

7 heures

43 minutes,

au lieu

180

CONDITIONS

D'HABITABILIT

DE

LA

LUNE

de
4

21)
minutes

jours le tandis

12 jour

heures

41

minutes.

Mais, l'anne de

sidral; que le jour est plus

l
lunaire

haut

le jour solaire surpasse est de 53 heures. la diffrence


est beaucoup

Ici

de

plus ntre

lunaire

courte ou de

34(> jours terrestres sur ce petit monde Ainsi, Quel singulier seulement, jours de nuages, ciel pluie,
paysages midales, lumire

sjour chaleur
noir et

12 jours lunaires 11,74. douze jours par un! il y a peine voisin, annes de douze nuits, Longs jours, longues froid absence constante torride, glacial, de
toujours toil, jamais ni vent ni

que moins

la

long elle

que se

le notre, compose

profond,

respiration
violemment cratres vive et rude, un

presque
accidents, gigantesques, contraste

nulle,

lgret
terrains crevasses

surprenante
rugueux, montagnes ravins et des

des

corps,
pyraobscurs,

profondes,
des lumires

norme

ombres,

et

par-dessus
peine Un 6 Uv,

tout
comprhensibles marchant

silence

ternel
pour nous Lune

voil
autres devrait

des

conditions
de

d'habitabilit
la Terre. lger,

habitants se sentir

sur

la

extrmement

courir tagnes
des

avec la vitesse les plus

du vol de l'hirondelle, franchir de nos


mtres, sortie de

gravir
Tandis

sans

effort des

les pierres
surface

monou
du

escarpes,
d'tonnaules

les
distances.

prcipices,*4ancer qu'

projectiles

la

Soleil,
un boulet

la plus violente quelques


la

pices
l'attraction la gueule

d'artillorie
solaire enflamme,

peine lancer pourrait le saisissant presque


un bon frondeur

immdiatement

lunaire
En

lancerait
faisant

un boulet
abstraction

par-dessus
de la rsistance

les montagnes.
de l'air, on trouve qu'un

boulet
sommet s'il volait

lance
del assez en fois

horizontalement plus haute montagne

de faire
minutes le

la gueule
de la Terre

d'un
ne

canon
retomberait

plac

sur
jamais,

le

vite
1 heure

pour
23 que

le tour
20 mouvement

du

monde

en soit
rotation

50UO avec
d'un

c'est--dire dit 17

secondes,
de

secondes, une rapipoint de

l'quateur, SUUU mtres dans cette t


Pour

plus grande autrement par course de la


seconde.

dit

encore La serait

s'il force

tait

lanc

avec qu'il

une

vitesse

de de qui (').

tangentielle

furibonde Terre,
ainsi

l'attraction l'aurait
(') solaire lanc cet Le serait raison lanc

gale prcisment et il demeurerait en quilibre.


cr un nouveau satellite

dvelopperait l'intensit L'artilleur la Terre


do faudrait la

aurait

qu'un parcil ciroukU galement avec une rapidit de manire mesurant de J000

projectile l'tat 2:20 l'ois

lanc de plus le satellite

horizontalement autour du

au-dessus il Soleil, la rotation de

surface qu'il ft de

astre, Soleil donc de

parcourir i ;i50 000 kilomMres mitres par seconde. par

celle grande que en 2 heures tour entier de seconde. circonfrence, Un point de

<10 minutes la vitesse'

qu.atoriale M secondes. de solaire notre boulet court

MO 000 mtres

l'quateur

eu

CONDITIONS

niABlTADILITti

DE

LA

LUNE

181

Pourrait-on, une la force Terre? assez La

thoriquement, grande question pour est qu'il assurment

lancer ne

un puisse originale

boulot plus

verticalement jamais et curieuse. retomber O

avec sur s'ar-

rte
nue gale

la sphre
en raison zro.

d'attraction
du Sortir carr de la

de la Terre?
de la sphre distance, d'attraction

Nulle
mais

part.
elle de la

L'attraction
ne devient Terre n est

dimijamais donc

pas possible,
Mais abandonne peut-on la la

moins
supposer Terre

de pntrer
un pour projectile toujours'?

dans
Oui.

celle d'un
anim Il d'une faudrait

autre
vitesse pour

corps
telle cela

cleste.
qu'il le lan-

ccr avec tile ainsi


jamais sur

vitesse

initiale

de

lance
Lu dans les

par
Terre

un volcan
et ne tournerait

mtres par seconde. Un projecne retomberait ou autrement terrestre d'elle. Il s'ennon pas plus autour
o trange, l'attraction nouveau sulaire voyageur lui de orbite

300

fuirait
ferait l'infini. Mais une juste

espaces dcrire

interplantaires, quelque

bientt

nous ide

oublions de do la faiblesse canon par et Terre, de serait du 3*200 le sommet considrations lunaire avec sort

la

Lune. de qui lu

Nous pesanteur besoin, pour S000 mtres sans pour projectile

voulions, sa sur tourner pour retomber, jouer le lanc lunaire montrent mme

au surface le Soleil,

contraire, en remarqua d'une de l'astre

donner nivitesse sans

que le boulet
de jamais autour d'une Lune. cette 430000 retomber, de vitesse Tel vitesse la

aurait

mtres

seconde de

autour tourner n'aurait rle

indfiniment;
besoin autour de que la

galement mtres d'un de la

horizontalement de Leibnitz.

avec

montagnenous

Les
d'un

mmes volcan

la vitesse

de 4500
vitesse par

lance qu'une pierre dans la premire mtres


un corps par d'une passant le ehilVrt! distance le Soleil, si

C'est contre 1,414, iniinie ot anim la

(i 30 000 mtros) surface du Soleil plus c'est

la sans

plus

petite tre, attira

que elle.

on obtient la sur le Soleil d'une de le Soleil vitesse cet

grandi! qu'un corps 60S OUI) mtres. h suprieure ot s'enfuirait celle-l,

puisse Tout objet volerait

avoir puisse 10 n la multipliant en arrivant acqurir frlant trop dans de lui,

tan^Milielloment vite pour obir les dans diserts l'une de de

l'inlluenee l'espace. ses formida-

attractive mme bles orbites vitesse une

astre,

ruptions,

verticalement projetait des matriaux anims pourraient ils mtres, mtres par et ne arriveraient seconde. eu passant,

pour jamais au-dessus de jamais cette

vitesse revenir

plantaires 5 7 S 000 de vitesse curieux tant de de w2M0 de

ils initiale, a leur source! et rencontreraient

traverseraient Lancs la avec Terre

les une avec

jusqu'ici, la cette mtres

Il est orbite mme cleste Soleil la de nuit. terminer

remarquer *2'J45U mtres (1000 toute 1414) autre revenir

rapport ou par ne pour la

seconde, par et dtn.it de -il cause), on le cause notre nos

que si 030

vitesse

moyenne vitesse Hait (par l'iutlucnce

do

la

Terre

sur dans

son le

augmente d'un

pauvre

plante hospitalires; les que perdition.

jamais enseveliraient mort, de la le calcul

rgions inonde avant pareille

s'loignerait le froid, astrouomes aient

corps du jamais ternel l'hiver eu le temps

aut.ro

d'une

182

CONDITIONS

D'HABITABILIT

DE

LA

LUNE

de l'attraction lunaire et ne retomberait seconde s'chapperait jamais sur ce globe. Il va sans dire que, si elle tait dirige vers la Terre, elle arriverait directement. Dans ce cas particulier elle n'aurait nous d'tre lance avec une nimo besoin force pour nous pas pareille lunaire est atteindre. La sphre d'attraction celle de la Terre continue" la distance de 9.244 lieues de la Lune et de SG 856 lieues de la Terre
(pour Lune d'attraction

la distance
dans la s'il

moyenne
direction de

de 96100
la avec Terre la

lieues).
entrerait vitesse force certains n'est

Un

corps
dans

lanc
notre

de la
sphre

tait par

de "25OU mtres
vitesses de projection

projet seconde.
observes

relativement pas volcans suprieure terrestres,

mdiocre

Cette
sur

aux
par

exemple,
<.[iie la

sur le Cotopaxi,
puissance humaine

et elle n'est
pourrait

pas non

plus au-dessus
Au commencement

de celles
de ce

produire.

Olbers, sicle, Laplace, les arolithes, pierres envoys par les volcans
Pour devrait atteindre tre lanc la

Poisson,
tombes du

Biot,
ciel,

en avaient
pourraient

mme
fort bien

conclu
nous

que
tre

lunaires.
d'attraction vers lunaire, un au boulet znith, terrestre avec une

sphre verticalement,

la Lune des Etats-Unis

vitesse

de 10 900 mtres. Lorsque la fdration


et d'Amrique

rpublicaine
sera aura la faite t Lune (dans livre

d'Europe,
milliers d'annes)

d'Asie,
et

d'Afrique

quelques entre pour

que la dernire
conqurants balistique, et, auront on

bataille
encore surexcitant

les frres terrestres, solliciter leur ambition


le patriotisme terrestre,

les de
ils

parviendront
ennemi serait

sans doute
alors nous retomberaient des batailles. dans

suffisamment faire dclarer


une position bien srement, sur la tte.

la guerre
tandis Ce n'en

la Lune. Notre la ntre. Tous suprieure


qu'une serait pas partie moins l des la

ses projectiles
ntres plus nous curieuse

arriveraient

dans les Quoi qu'il en soit, le fait qui doit le plus nous frapper du monde lunaire, c'est la faiblesse de la pesanconditions physiques des et la teur sa surface, lgret proportionnelle organismes quela cl Ci la nature sur ce engendrer globe ('). que conques
(') C'est romanciers l, eu effet, un tat de lgret dos plus curieux, et il est dtrango n'aient les que mieux pas intressante d'esprit, dsirer. songe", la

ont fuit tant de voyages la Lune, dans qui imaginaires lire Tout a vu nagure, une fait le monde Paris, parti do ce spcial. IV-e rie joue sous le titre de lu Lune. Le libretto ne manque Voyarjo pas les du mise en scne est dames de ballet laissent fort lgante, et corps peu et l facile de mettre en jeu la lgret lunaire Mais on a pas Qu'il n'y autres conditions la Lune. qu'aux plus astronomiques particulires

pas

CHAPITRE VI

La

Lune

est-elle

habite?

Astre solitaire

de errant

la

rverie sous le

et

du

mystre,
silencieux,

ple

soleil
la Lune

de la nuit,
a, dans tous

globe
les

firmament

temps
pense. ce sate Depuis aux cent titre a

et chez tous
Il y l)e fait deux a la un mille prs face

les peuples,
de que deux l'on mille voit

particulirement
ans, dans Plutarque la clans dans Lune, le les de monde pas de qui toujours ces trouva romans l a

attir
crit et royaume annes la voisin t lunette par qui

le regard
un trait de d'Endymiou. ont

et la
sous Samo-

Lucien

voyage ans,

imaginaire et surtout astronomiques crits sur n'a curieux Bergerac, des murs avec la Lune fois on John plus ce

succd

premires voyages (')

dcouvertes ont t

d'approche, des claire scientifiques voyageurs par une est comme t comme

dont
science encore sur la

la brillante
suffisante. celui Terre, de

imagination
Le Cyrano plus de avec de commun sur quinze en de 1835, sir

des qui

hommes n'offrent,

mais rien

singulires,

on le pense,
on je de avait ne notre sais dj

les ntres.
des tres

Du temps
analogues Dans l'Europe la

de Plutarque,
nous, mais,

imagin

pourquoi, sicle, brochure

grands. dans

premire
entire une

moiti
pr-

colporta

les habitants de llerschel, reprsentant comme des munis d'ailes de chauves-souris et volant la Lune au-dessus des lacs lunaires. canards Edgard Poe a fait faire le ballon un de Rotde la Lune en intressant bourgeois voyage et a fait redescendre un habitant de la Lune Rotterdam terdam, tendue

pour
Jules

donner
Verne a ses

table
nites

que
et

des nouvelles du voyage. rcemment Plus lanc un wagon-boulet mais il vers la Lune; clestes 11'aient pas mme entrevu voyageurs
rien charmante opinion Tantt pu nous a apprendre subi dans comme des choses qui humaine elle les l'opinion si

encore,
est les concernent. regretSl-

n'aient Lune cette

Cette t.udes de

elle-mme, sjour Les Mondes

nage politique.
(*) Voyez mon

admirable,
imaginaires

paradis
et les

les vicissiet t un personterrestre et cleste a


rels.

ouvrage

Mondes

184 il

LA

LUNE

EST-ELLE

HABITE

la fois, par
tous ambulant des les

rgion
tres dons

bnie
suprieurs; de la dans

du

Ciel,
tantt

enrichie

d'une

vie

luxuriante,

habite dshrit de les ana-

sjour
dsert et

pouvantable,
taciturne, vritable

nature,

tombeau

oubli taient
que

philosophes logue lunette


logues celle

l'espace. naturellement
habitons.

Avant ports Lorsque la des


diversilient

l'invention voir Galile


montagnes notre

du en elle

tlescope, une terre

nous

vers
aux

ce globe
reliefs de

et reconnu
terrain qui

eut dirig ia premire et des valles anaplante, et de vastes

grises plaines ressemblance pla


dessina aussitt, les

que entre
non premires

l'on

facilement pouvait ce monde et le ntre


humanit cartes, et relle,

prendre parut
mais

pour

des

vidente,
d'animaux baptiser aujourd'hui. de iJianchini,

d'une

la mers, et ou le peuvaris. On
les grandes

l'on

s'accorda encore
Cassini,

taches
Au

des noms
temps

de mers de

qu'elles
d'ilvlius,

portent
de

d'iiuyg'cns,

on

con-

struisit
donn,

des
dans

lunettes
son ouvrage

plus
sur

de
Vnus,

cent
le

pieds,
curieux

dont

ce

dernier
reproduit

auteur
ici;

spcimen

mais

ne ces lunettes, non achromatiques, valaient actuelles de cinq mtres. les penseurs, Les astronomes, le public intelligent raient voir un progrs rapide dans l'agrandissement on dix proposa mille mme, sous devant Louis montrer XIV, des de animaux construire dans la

pas

nos

lunettes

lui-mme, espdes tlescopes, et


une Lune. limette Mais de les

pieds

LA

I,UNG

KST-KLI.K

IABITKH?

'?

185

opticiens gr de
tionnaient, la Lune

avaient l'imagination.
et et on la plus Terre.

beau

faire,

les progrs plus


analogies laissant surface lo^ mers

do l'optique
les instruments d'abord distinguer n'est ni

n'allaient

pas
entre leur unie, mais

au

Au contraire,
s'effaaient Les que

.se perfecremarques nettement

surface sablonneuse cratres, dcouvrir

constatait et rugueuse, etc. cet astre,

cotte accidente

do mille
attentive vraie mer,

ni liquide, reliefs, collines, ne ni un parvenait seul

valles,
pas ni aucune

cirques, sur

L'observation
ni une seule

lac,

preuve nuage,

certaine neige ou

de

la

prsence L'observation moments

do

l'eau

sous non

quelque moins

forme attentive

que des

ce

ft

glace. aux en

toiles

et des plantes,
occulte, montrait

o temps

la Lune
que ces

passe
astres disque

devant
ne lunaire, sont

elles
ni voils

et les
ni

mme

rfracts
consquent, L'analogie sait, la vie

touchent lorsqu'ils ce globe n'est


qu'on avait cru

le bord
environn saisir

du
d'aucune

et que,
sensible. s'vanouispeu

par

atmosphre mondes s'habitua

entre

ces deux
et Ton

lunaire disparaissait on fume, crire dans tous les livres d'astronomie La Lune est un astre mort. traditionnelle
C'tait conclure sur
8THONOMIE

peu

cette

phrase s'illusionner

devenue

dj

un du

peu

vite. tmoignage

C'tait

surtout telcscopiquo.

singuli24

rement

la valeur
POPULAIRE.

186

LA

LUNE

EST-ELLE

HAWTK?

Mon Lune de bataille, monuments

ancien

matre troupeaux ou

et

ami,

Uabinet, analogues de canaux

prtendait aux soldats et des

que, troupeaux

s'il

avait de

sur bufilcs

la

des
l'Amrique ou

d'animaux des troupes des Notre-Dame,

marchant chemins et

t de

en fer,

ordre ou

de des le

des comme

rivires,

le

Louvre

l'Observatoire, les le reconnatre. miroir ul're

grand
disait,

tlescope
en effet,

de lord
que ce mtre est encore

diamtre
1 jour b' mtres, (fig.

do
et 77),

1
qui

permettrait colossal, tlescope 83 centimtres, dont


le plus grand qu'on

Rosse

de
dont la ait

On
un

longueur construit

dpasse
jusqu' ce

des grossissements tle six mille fois. supporter ou le c'est un objet lointain comme Or, grossir rapprocher, gomde six la mme cliosc, si, en effet, on pouvait rapprocher triquement mille fois la Lune, on la verrait 16 lieues. Mais le tlescope de lord de tels grossisRosse n'est pas parfait, et, loin de pouvoir supporter senlents de six mille, ou ne peut pas, si l'on veut voir nettement, ddeux mille. passer avec celui de Lord Rosse, est le grand tleLe meilleur tlescope, 22 de diamtre, et de 11 mtres de lonscope de Lassel, de 1 mtre le de l'Observatoire est lunette La meilleure grand quatorial gueur.
pourrait de les deux l'aide duquel on a dcouvert satellites de de diamtre et sa longueur 66 centimtres Mars. Sa lentille mesure est de 10 mtres. Or, les plus forts oculaires qu'on puisse appliquer l'art ne de et ces chefs-d'uvre dpassent pas deux mille, optique les plus favorables. A quoi sert de dans les conditions atmosphriques cesse d'tre pure et de pouvoir une image qui grossir dmesurment Washington, tre haut, Lune, Or, distance utilement la dans je le plus les observe? grande meilleures que proximit conditions, peut-on Comme nous le faisions nous dune puissions 44 et lieues. reconnatre une remarquer amener plus la

laquelle
c'est distinguer

demande,

d'Egypte
remuer! drait un

ou L'apparition pareille? probablement y passerait


objecte-t-on fameux assez tremblement souvent. de

des pyramides disparition On n'y voit rien inaperue. saas Je le crois Il faupeine.
terre (ou tremblement de lune)

la

pour
aussi favoris prcisment aucun

qu'il
que, d'un

fut possible
justement ciel la pur rgion la entire traverserait et

de s'en
cet d'un du instant-l,

apercevoir
il y et puissant

d'ici,
un

et encore
astronome occup

faudrait-il
terrestre, examiner par survenir,

instrument, nous ne

cataclysme; la plus

serions pourrait

prvenus

bruit,

et

catastrophe pourrait pas

pouvantable

la Lune tout lger cho ne

clater le ciel
qui

en mille
nous en

tonnerres, spare.

que le plus

LA

LUNU

EST-ELLE

HABITE?

187

Lors voit rien

donc

qu'on
tlescopique.

dclare
on

que

la Lune

est inhabite,
de

remuer,

s'illusionne A quelques

singulirement kilomtres

parce qu'on sur la valeur


en ballon,

n'y du

tmoignage

hauteur,

l'il nu les villes, les par un ciel pur et un beau soleil, on distingue les prairies, les rivires, les routes; mais on ne voit bois, les champs, rien remuer non directement ressentie plus, et l'impression (je l'ai bien souvent dans mes voyages ariens) est celle du silence, de la prouve de l'absence de la vie. Aucun tre vivant n'est dj plus solitude,
visible, campagnes, des poissons la de la Lune lieues assurment, seul moyen du monde certains Terre distance, soit et plus vraiment Que car que et si nous des ne troupeaux dans est ces un eaux, monde n'est un peut-on forets, nous lunaire, districts, tenant une ainsi compte de ayons monde saisir plantes, de savions dans pas qu'il ces rien mort, pas

des des

moissonneurs oiseaux nous dans

dans ces

ces

prairies, ne pourrait vue

Si donc
mtres que cent Rien, Le

seulement

bois, le faire deviner. a quelques kilod'affirmer

quelle

l'illusion mort, de la parce vie tout former

humaine

qu'elle le parat vue une pareille distance?


disparat. une opinion exacte

cits, nous

de
dessins

l'tat

c'est d'observer
puis de comparer

avec soin et de dessiner


d'anne en anne ces

sparment

avec la ralit, en Il faut accorder employs.


des yeux des aussi observateurs tenir

compte
certaine qu' la

del diffrence
cause transparence de varit

des instrulnents
il la de diffrence

l'atmosphre.

Il faut

hauteur du soleil, attendu que reliefs du terrain sont visibles.


extraordinaires. faire apprcier On mes n'y croirait lecteurs

la diffrence d'elairement plus le soleil est oblique Les diffrences observes


pas ces si on ne

la suivant et plus les


sont mmo

les voyait
diffrences

pas. J'ai
en

voulu ilils

tonnantes

reprodui-

sant en chromo-lithographie
lustre reprsentent et normalement. Or, confirme apprend, cette mthode ami Piazzi la Smith, moine Quelle rgion, directeur

deux
de

admirables
l'observatoire

dessins
claire entre quelques ces

de

mon

d'Edimbourg obliquement deux vues

la Mer des Crises,


diffrence applique depuis

surprenante critique,

annes,

ne

pas
au

l'hypothse
contraire, paraissent que

de la mort
des encore

du

monde

lunaire. la surface

Elle
et

nous
mme

changements s'accomplir

gologiques

mtorologiques satellite.

de notre

la surface lunaire ne peut gure faire autrement Et, d'abord, que de aussi bien que la surface terrestre. Sur notre plante, il est changer, et de dsasvrai, nous avons encore de violentes ruptions volcaniques
treux tremblements de terre; nous avons les vagues de l'ocan, qui,

ifis

LA

LTJNR

RsT-ELLE

IIAHTTKE?
-u

`~

rongeant ileuves, je l'ai

les

rivages

sous incessamment de mes des s'abaisse,

les

falaises les

et

pntrant dos de nous du niveau

les

embouchures continents uns les de la (comme, seulement mouvements mer, comme

des

modifient constat le qui s'lve

contours moins

yeux entes

par franaises); au-dessous

quinze avons

d'observation du chacun sol,

long1 rt

peut
nous plantes,

le voir avons
les

Bas les

en Italie, Pouz/.oles, et la gele, les vents, le soleil,


et Nanmoins, les humilies, sur la qui Lune,

des Payssur les digues les rivires, les pluies,


modifient il y a deux sans cesse agents la qui

animaux Terre.

surface suffisent
chaleur

de

la

pour
et des le contrastes

oprer
froid.

des
A

modilications
lunaison, qui faire lunaire, qui leur l'eau taient dans et des l't

chaque temprature le temps, nuit

plus rapides la surface


suffiraient crouler sous composent nature. bouillante, rduits proportions produisent au centuple les

encore de notre
pour plus

c'est satellite

la de

subit
vastes tagnes.

de
et, la avec

dsagrger
limites d'un le monfroid

contres, Pendant

langue les

l'influence

plus
contracter chaleur raux

que

glacial,
plus qui doit quinze doivent les ceux

toutes
ou surpasser jours se que

substances suivant celle de

sol doivent
arrive tous les plus Si Terre, la Lune une minpetites nous nous

se

moins,

Puis, et leurs diverses. sur la sur

qui,

auparavant, dilater l'hiver tre

dimensions, considrons concevrons cette riaux Et anne, compagnent pas lement reconnatre, D'ailleurs, variations duua des un tonnant la si succession qui nous niais sont

effets qui de moins que par

doivent condensations cohrents, ces mois, les

produits

par

et
moins contrastes et que toutes encore,

de dilatations
massifs sont les il rpts, circonstances ne paratra se que

dans
ceux non de pas

des
la anne qui certainement

matTerre. par les ac-

ajoutons mois doivent que surface nous nous dues rgne formations au des

exagrer ions la Lune, an pouvons minral, ou munie

variai de

lopogm-pliiquos et contraire que, nous

produisent

actuel-

loin

de

dsesprer
les

do
constater.

les des

puissions ne rgne

attendre qu'indpendamment ait pas animal, ne soient qui

pas

affirmer
il n'y un en rgne qui

puissent ou qui

tre sait?

vgtal, vivantes

quelconques, volcaniques

ni vgtales
se ou tout l'anne Lorsque clairer situe vers manifester. au moins 1875,

ni

animales.
Mais Un s'agrandir au Lune surface milieu arrive del volcan des oprations plus de d'un . mer gros manire paysage son premier des Vapeurs que paraissent a visible, connu quartier, , rgion des d se dans former le cours encore

le devenir bien

Vsuve

de

slnographes. commence heureusement

la la

le soleil
fort

LA

IJTNI5

RRT-ELLR

IIAniTI:JI3

? ~l

189

le

centre

du ceux

disque qui le ont

lunaire. reu. terrain de fleuve, l'un Je

On s

remarque noms en l'autre. presque d1

l, Agrippa pente, On au

parmi et et distingue milieu une

plusieurs d'Ukort.

beaux
Autour

cratres,

de
entre plaine

chacun les iu)

deux, contre-forts sorfede

descend el eouji de

plaine
a du Iravers chemin

s'tend
cette par

un curieuse

petit

cratre, rgion du

nomm monde

Hygiinis. lunaire, et

Bien j'en

souvent, ai fait un

j'ai grand

observ nombre

cette de

dont les plus complets dessins, 29 octobre, de la 27 novembre


nord-ouest observe et

sont
mme

des
aucun

31 juillet 187.1!, jcr aot, 24 avril 1N74. Or, an anne,


des astronomes vu ni dcrit un qui cirque ont

du
dessin

cratre
cette

c'IIyginus,
rgion n'avait

jamais

de 4500

mtres

de diamtre,

qui y est

actuellement

visible

et que

190

LA

LUNE

EST-ELLE

HABITE?

`?

les plus laborieux, M. J. Klein, a vu la premire de Cologne, fois le 1(J mai 1876. N'avoir pas vu pour en une chose, mme a la place o elle pouvait tre, ne regardant ont t prouve pas qu'elle n'existait point; mais, lorsque les observateurs nombreux et attentifs et lorsque est bien apparente il n'est l'objet le cas du nouveau et le doute gure possible de clouter. C'est cirque,
l^inclcMiosslnograplie.s contemporains qui i reste provient des nombreuses irrgularits de ce terrain, fort

difficiles

a dessiner

rigoureusement.

Il y a en Angleterre une les socit dont tous membres jurent fidlit la Lune et a ne pas l'oublier un seul mois c'est s'engagent la Sclonographical elle s'est empresse de publier dans son Society les dtails donns par le professeur Klein et journal slnographique
les observations qui ont confirm sa dcouverte. Pour ma part, comme

je le disais tout l'heure, quoique je n'aie pas fait de notre l'objet exclusif de mes observations, j'ai pass bien souvent de soires a tudier au sa et curieuse tlescope topographie, entre autres, en 1S73 seulement, une trentaine de dessins de

satellite

longues j'ai pris la valle attire. (Voy. Les Terres d'IIyginus, qui m'a toujours particulirement du Ciol, page 322.) reconnatre sur aucun de mes dessins Or, je ne puis le nouveau cratre, fois aperu que j'ai plusieurs depuis. La fig. 78 cette rgion, sur laquelle ont t prises mesures reprsente plusieurs traces d'une nationales par certains observateurs pour des routes ville une autre Le observ est arriv gauche et auchangement dessous du point marqu (3 sur cette petite carte.
Dans mesure la mer du Nectar, G000 mtres, on voit un petit isol cratre, au dont milieu le d'une diamtre vaste environ s'levant

Eh bien, ce cratre est tantt et visible plaine. De 1830 1837, il tait certainement invisible, absolument Msedler teurs, trangers l'un l'autre, minutieusement dcrit et dessin ce pays analys, des de dtails prs de la position qu'il occupe,
moins importants que lui-mme, sans en avoir le

tantt invisible. car deux observaet Lorhmann, ont et vu, tout lunaire,
terrains moindre beaucoup soupon.

En 1 842 et 1 843, Schmidt observa cette mme contre sans l'apercevoir. Il le vit pour la premire fois en 1851. On le distingue fort bien sur une photographie directe de Rutherfurd, en 1865. Mais en 1875, le Neison dessina et dcrivit, avec les examina, slnographe anglais dtails les plus minutieux ce mme et les mesures les plus prcises, sans apercevoir aucune trace de volcan. Actuellement endroit, (1879), on le voit fort bien. Il me semble que l'explication la plus simple il donner de ces changements de visibilit est d'admettre que ce volcan

LA

LUNE

EST-ELLE

HABITEE

191

met parfois
suspendues un pour aux poques Pour que ont tous apports aient observs. de se les

de la fume
au-dessus de planant ruptions. do ces

ou des vapeurs
lui et nous le quelques

qui
lieues

restent comme au-dessus

quelque

temps it

masquent,

il arriver;! du Vsuve

aronaute de ses dfendre

consquences de la Lune, et les une pour fuis bien

nouvelles, connus prcision nous ne

il faudrait pour qu'ils les

admettre soins ont qu'ils

observateurs dans mal Ce leurs vu serait

tudes toutes l

la que

toujours pas les que

obtenue, faits celle Des nous lence terrestres. Ces moins penser quelque Lune! suivant souvent l'activit couleur des

autre

hypothse,

comprenons moins soutenable

variations Humilies

parfaitement de volcans la Lune au

admissibles. seraient-elles tlescope? plus visibles Non, intenses la distance moins que d'tre celles laquelle d'une des vio-

voyous et d'une

lumire

beaucoup

volcans

brumes, en que moins leurs

brouillards, possible situations industrielle, des du jour l'ouvrage Slnites tre Gruythuisen de furtilications dus . de

vapeurs douter, parfois fourneaux, villes

ou avaient

fumes, mme

dont conduit semblaient des

il

devient Schroeter accuser de

de

singulires usines,

origine L'atmosphre les heures dans des pouvant

habitants

la

industrielles, de feux

remarquait-il, allums. des On

varie rencontre sur do ou non

et le nombre de Il cet crut des croyait et de

observateur aussi modifications mme routes avoir royales observer

conjectures des changements vgtation des traces

dans reconnu

la

cultures.

quivoques () s'tre

(! ).

de lu mer de la. Fcondit, d'o l'eau plaine de sable, parait Sur le sol gristre voit un cratre forme" de deux retire double, longtemps, on ch'ques depuis ont de Mcycrbeer) et Mdlcr examin licer (frre plus de trois que jumeaux, derrire lui une trane blanche cents fois, de 1829 v 1837. Ce double cratre prsente d'une queue de comte, et, a cause de cette ressemla forme qui rappelle singulire,, nom de l'astronome allemands lui ont le franais blance, les deux observateurs Ils ont de comtes. dcrit chercheur et dessin tudi, Mcssier, le plus infatigable sur laquelle cette formation Schrcetcr avait dj. lunaire, avec un soin tout spcial sont absolument en 1790. Les deux cirques, l'attention disent-ils, l'un pareils appel couleurs de l'arne comme do l'autre. Diamtres, formes, hauteurs, profondeurs, soudes aux cratres, tout de quelques collines se ressemble l'enceinte, positions ne pourrait le fait que par un jeu trange du hasard ou tellement, expliquer qu'on double formation est inconnue de la nature. Cette encore une loi encore plus tranes de deux lumire, pareillement gales, par rcctilignes, diriges remarquable vers l'orient. l'assertion relative a la parfaite est si dtaille, ressemblance des Cette description est si prcise, deux monts circulaires qu'on peut partir de la pour faire des compan'est absolues. raisons Or, rien je dirai mmo plus mystrieux, plus curieux, plus de ces comparaisons. observateur trs (.Iruylhuison, inexplicable, que le rsultat a constat, en 1825, que le cratre occkleutal tait moitihabile et trs scrupuleux,

102

LA

LUNE

EST-ELLK

HABITE?

`r

Ce et

sont

autant du

de
nui

laits iule nombre

qui lunaire

montrent serait d'astronomes ce inonde avec la tort humanit

que l'observation
loin d'tre se di Terre pou flore est de aussi l'imaginent. plus si ceux du manifeste, qui mais,

attentive
dpourvue

persvrante qu'un tout voisin Mars,

d'intrt doute, la plante

.urand qu'il dont

Sans
ntre que

est, l'analogie

et qui
constituent quoique

doit
l'histoire

tre

habite
naturelle

par

des
terrestre

tres

dill' et notre

raut

mme; sa valeur

trs

durrent

de la Terre, Et d'ailleurs,
vgtation forts plus paisses Sud puissions et pourraient

il n'en
pourquoi ou moins comme

a pas
supposer

moins

originalit.
irlobe ntre? l'Amrique sans Lune que de nous une Des

qu'il de de

comparable celle

et son propre n'y ait pas sur ce petit le a celle qui dcore
centrale et

l'Afrique

do la
aux

du

couvrir
les et

vastes

tendues Il n'y

de

terres sur

encore d'automne,

reconnatre. nous ne

a point
nous fier

printemps

pouvons

in

lins

^rand ntiowi l'ait un

fm-tifit IS-2H, on

de et allou l'oriental, i(ue des avec lunaires, remparts dans se manifesta trange le milieu ne restaient tait entremle toujours sur visibles

i'est et la de

l'ouest. dos trane tranches

Il

croyait

que

c'taient Le 1J

la

dos

blanche lumineux, ma mu tandis position.

parallles. la bande et crus

fvrier qui

obscure

traversait nu bruine, ils eussent ils

rrit-il, une. o

paraissaient d tre

p;ia s'tendre moins

points dans la objets, l'etet

ces par

de

([n'en l'claircmcnt

je remarquer, Parfois, un voilo. d'autres circonstance solaire, tait ils rotaient

moins. Autre des tions mais deux, observation. ot que En l'occidental, 18">">, Webb plus constata, t'Hait petit, la que le cratre oriental l'est oriental une De que de allonpdu cratre en 12 do ont ralit largeur. constat a l'ouest. n'avait l'orme 1.S70 le le Des pas plus grand observa-

ultrieures que celle de observateurs,

que (1X.J7) apprirent occidental cratre du 18 kilomtres munis dVxcollonis

tangulaire, reuts

ligure avait pris sur de. longueur tlescopes,

chang, recelliptique a dil'1875, grand diamtre

avait 20 kilomtres et le petit 11. La diffrence des deux en forme et grandeur, cratres, dit Neison en 1870, est aumme avec visible, jourd'hui la plus faible lunette astrono Klein Toutefois, mique. ses propresajoute que, d'aprs en 1877 et 1<S7S, observations, tel n'est plus le cas aujourd'hui. tre rcs Que peuvent bizarres variations:' Des illusions d'optique? C'est ce qu'il y a de plus facile a rpondre pour les astronomes qui n'aiMais la moitid des observateurs ont-ils donc mal vu? ment pas tre embarrasss. sont rels, comment ont-ils pu chapper Hecr D'un autre ct, si ces changements ds l'anne $i\ ? N'y aurait-il alors qu'on les avait constats et ii Mfedlcr, pas eu de de positif sur la cause qui a chang de 1821) a 1837? On n'a rien appris changements le grand axe d'un force imaginer occidental. Quelle ),a forme du cratre pour dplacer inconnue Ou pourrait admettre force est compltement que le remcrotre ?Cette

ASTRONOMIE

POPULAIRE. 25

LA

IJ'XK

KST--LLIO

IlAlilTfiK?

195

variations la chute ment exister. c'est que

de des la L,

nuances {Vuilles

ih*

nos

plantes par doive, lVt Le de

lioralcs, octobre, offrir quinze, reste telle jours les pour

la

verdure figurer aspects jours do la le de

do

mai troite-

ni

jaunies lunaire succde c'est

nous

vgtation l'hiver le jour,

mmos en quinze au-dessus est

ou la

ne

pas nuit,

l'hiver; quinze lunaire l'horizon l des rgissent il n'y a ni

Tt.

soleil heures

l'horizon do reste Ce celles la

pendant journe, sous sont qui o Nous des type

fois et telle de,

vingt-quatre l't; est la pendant dure

dure soleil l'hiver. tes de

de

quinze la nuit

aussi et

lunaire

conditions la

climatohuriques terrestre. t, nos les climats pas arbres des

absolument Dans ne les

difleron climats

vgtation ni dans ne la varient verdure

intertropicaux, pas de couleur.

hiver

changent

avons arbustes mme

aussi qui de

plantes avec

feuillage les des saisons; prairies,

davantage

persistant, et quant elle

au

vgtale,

il l'herbe

reste

a l'est et a. l'ouest. on dedans au nord et au sud, et on dehors C'est part s'est croul l l'explication la plus plausible, niais elle ne parat tous les pas suffire a expliquer observs. Les deux cratres sont tantt semblables l'un l'autre, tantt changements dill'rcnts l'un de l'autre. des causes la recherche se Ici, le naturaliste premires trouve dans un grand embarras. Le globe lunaire serait-il encore pteux et mobile eu certains de la Terre mardos ? 't points? 't L'attraction y produirait-elle d'tranges L'une et l'autre absurdes, car, d'une paraissent hypothse part, notre satellite parat aussi bien minralis est fixe dans le ciel de que la Terre, et. d'autre part, la Terre la Lune; mais le soleil et il y a des librations. Notre premier soin devrait marche, tre d'abord une collaboration d'un nombre d'obd'organiser systmatique grand servateurs ce point-la. Sur notre carte, ce double crapour suivre avec persistance ure est trac au sud-ouest de l'intersection du 50* degr" de longitude occidentale avec l'quateur. Pu peu moins variabilit du double cratre Mossier nigmatique que l'incessante est celle du cirque dans la mer de la Srnit a d aLinn, (voy. f'uj. G4). Ce cratre bonl t trs visible, car on le trouve de Tticcioli, en 1r.r I dj, sur la carte lunaire Schro.'ter l'observa en 17.SS, et l'a dcrit comme trs tache blanche ronde, petite Au temps de Lohrmann ollVant une vague dpression. et de Ma^dler, ce cratre avait un diamtre de 30 000 pieds, et son intrieur tait visible par un clainoir, ombreux, au contraire, d'une rage oblique; quand le soleil tait ('"lev, le tout avait l'apparence tache blanchtre. 1.0n octobre isifi, Scbmidt remarqua que, mme par un clairage le cratre n'tait se porta L'attention des observateurs oblique, gnrale plus visible. sur ce point, et la conclusion dfinitive est qu'il y a eu la quelque ou quelruption que abaissement. Mais voici une. srie d'observations encore. plus curieuses Plusieurs observateurs ont vu sur la Lune des clarts uigmatiques, qu'ils ont attribues a des aurores f> heures borales. le l20 octobre Ainsi, 18'2'i, par exemple, du matin, dans la rgion obscure do la Lune, sur la mer des Oruythuisen aperut une clart qui s'tendit mont Copernic, sur une longueur de prs de Nues, jusqu'au 100 kilomtres et une largeur de 20. Quelques elle disparut minutes mais, six aprs, minutes instants ensuite; plus tard, une lumire p;\le brilla quelques pour disparatre se succdrent ">heures et demie du matin puis, des palpitations lectriques depuis L'observateur attribua ces lumires jusqu' l'aurore, qui mit tin aux observations. vacillantes une aurore n'a rien d'anti-seientiborale et cette explication lunaire, le a, t vu par un ami de l'astronome lii[ue. Un phnomne Lambert, analogue 5 juillet 177-.

10G

LA

l.UXl)

KST-EMJ

HABITKi:?

aussi
tions analogues

verte
qui

on
restent nos

hiver
sans vgtaux?

qu'eu
rponse

t. Or,
S'ils

il se prsente
sur sont-ils la

ici une
Lune, verts? des S'ils

srie
tres sont

do quespassifs verts,

Rxistc-t-il existent,

changent-ils
ces variations

de couleur
peuvent-elles lumire, obscurs? l'observation

avec

la temprature,
tre aperues tlescopique il verte terrains La plaine traverse a conclu plus de claire, n'y a clans

et, d'ici?
nous

s'ils

varient

d'aspect, sur

Quelle
ces lunaire tre, des prsente riable. gnrale, points

apporte-t-elle
toute ou la une topographiefort et la blanche que un tapis la terres-

Assurment, contre aussi certains

aucune

qu'une des

prairie nuances nomme par ses est une observations due

mais
nuances

il y
une

sur

distinctes, nier zone de

mme

changeantes. nuance verdtre Klein est

Srnit invateinte

L'observateur qui

quelquefois pourrait tre


et les mousses la trane astronomes aussi si (de peu sorte

vgtal,

lequel
sions,

d'ailleurs
depuis tandis les que

form

de

plantes

de

toutes

les
sapins une

dimenet aux zone

champignons invariable qui

jusqu'aux reprsenterait

cdres, dserte graphies


nommes peine pour la

blanche

et strile. lunaires
mers, plaque

Les sont
teinte sensible les

se sont
que

d'opinion photognique qu'il

le plus occups la teinte fonce qu'elle

des photodes taches


plus long

impressionne de pose

faut

un pour

temps

photographier

rgionssombresque

tre mer
La

cause del
mer

par
Srnit

une

absorption
varie lgrement, offre la de la

vjlalo.
et mmo fcondit,

Cette
parfois teinte, du

les rgions clairesjdoit, del nuance verdtre


elle entoure Nectar, est trs d'une des Nues, marque. troite ne

des
gristre.

Humeurs Les

bordure

mers

prsentent pas cet aspect,et tains points sont jauntres, et le marais du Sommeil. ou bien
Remarque

ces

nuances
assez

tandis incolores, queccrcomme le cratre par exemple Lichtenberg Est-ce la la couleur des terrains eux-mmes, sont-elles produites par des vgtaux? prs
il y a des valles et des plaines qui chan-

restent

peu

singulire,

gent
du soleil

de teinte
grand et l'clair

avec
admirable

l'lvation cirque ce Aprs


cette

du soleil de qui la
longitude

au-dessus s'assombrit
contraire

d'elles.

Platon
parat

Ainsi, mesure

l'arne

davantage,

tous qui
surface du

que le les effets le


ait lunaire.

optiques
milieu tlescope Il y a 99 de

imaginables.
l't beaucoup parier pour

pleine

lune,
lunaire, autre pas la on

poque
la point lumire tient

reprsente
apparat disque

plus
contre

fonce
1 que

qu'aucun ce n'est dont

qui pas

produit assez souvent

cet

effet,

et que

c'est

la chaleur
s'occupe

solaire,
des

ne

compte, la Lune,

lorsqu'on quoiqu'elle

modifications aussi intimement

de

teintes
lie que

observes la lumire

sur .

soit

tout

LA

LJXH

KST-h'LM'

IIAMTKH?

107

l'action

du

soleil.

Il

est

hautement

probable

que

ce

changement

prio-

dique
pour vgtale

de teinte
tout

de la plaine
la

circulaire est d La parl

do

Platon,
une

visible du
nouveau

chaque
de

mois
nature

observateur cause par

attentif,
temprature.

modification

contre
du

nord-ouest
volcan,

cl'llypr-

ginus,

dont

nous

avons

dj

propos

198

LA

LUXI'J

EST-ELLH

HABITER?

facilement soit d'ailleurs.

en

admettant Il est

une regrettable

couche qu'on

vgtale, ne lunaires, puisse

du quelque
pas comme on

forme

qu'elle
d'ici la

analyser analyse mais de fonds d'aussi de

composition des vapeurs devons spectrale,


veilleux actuellement ments gologiques

chimique qui

des

terrains le

celle
nous ne.

enveloppent

Soleil

et

les

toiles l'invention d'arriver

pas

car, avant dsesprer d'y parvenir, on n'et la possibil point imagin


Quoiqu'il que le globe en lunaire soit, a nous t autrefois

l'analyse
meradmettre mouve-

rsultats.

sommes le

sige

formidables
tourment, ces pas mers encore dernire et ont que t

dont
ces

toutes
mouvements

les

traces

restent

visibles ne sont
eau n'a

sur
pas

son
teints;

sol si

gologiques
d'eau, et que n'est rayonner pas que son anantie, sa cette

que

couvertes disparu; mais

probablement parait rduite

absolument expression,

atmosphre et surface, que

sa

la
n'est

vie,

qui
tres

depuis
et les

des
pas choses

sicles
encore lunaires

de

sicles

doit

probablement Les

teinte. di (Furent invitablement des tres et

des
globe pse aussi qu' un

choses
terrestre que que la

terrestres. et 81 six
pesanteur du notre; n'y

Le globe fois moins d'un


la et surface qu'un

lunaire
lourd.

est
Un

49 fois
mtre

plus
cube

petit
de

que
lune

le
ne

les
la

diximes

mtre
de ce

cube
monde

de terre.
est

Nous six fois Les L'anne


chacun

avons

vu

surface

kilogramme
que 164

transport
grammes.

plus faible l et pes climats est


354

dynamomtre

les
pose res,

saisons
de le jour et douze

y diffrent
jours le et tant l'hiver,

plus pserait essentiellement


douze nuits de une

et comheule

des
lunaires,

ntres.
durant et l't,

maximum avec

temprature

la

nuit de

tant plusieurs

minimum

diffrence

thermomtrique

centaines
ment constitu Il [jouirait plantations, la vision rare.

de

degrs
Voil ce .se

peut-tre, plus
de

si l'atmosphre
divergences qu'il vie absolument sous les

est
n'en

partout
faut distinct yeux des pour

extrmeavoir du notre.

sur

globe faire ([lie

un

ordre
nous

de
eussions

cultures,

des si

chemins, des devenait tlescopique


mme, sans que

des

villages, assez
pt nous

des

cits

perante,
venir

populeuses, des difices,


de voir dans

et, des
ces

habitations

l'ide main des

objets
ils voir, ont

des
des c'est

uvres
mains. du

dues
Nous

la
ne ne

Slnites, les reconnatrions


fut-ce tlescopes que celui ne d'un

si toutefois pas. Ce
troupeau. pas il inonde, restent est la non

encore faudrait

qu'il

mouvement nos meilleurs lieues.

Rptons-le, moins de quarante

rapprochent distance, d'un

Lune seules

Or,

une les

pareille
habitants eux-mmes

lement

impossible

de de

distinguer

mais

uvres

matrielles

ces

habitants

invisibles;

LA

LUXE

LST-ELLE

IIMTlilU?

100

chemins, l'loigiiemcnt.

canaux,

villages,

cits

populeuses

mme,

restent

cachs

par

il est vrai, d'amirables On prend, l'tat latent tout ces photographies possdent
surface de la Lune. travaux, S'il y des habitants, ils

photographies, ce qui existe


y sont, eux,

et la
leurs

leurs ilenieures, Oui, ils y sont!


motion, lorsqu'on

leurs est
une

et il
tient

cultures, de difficile
(le ces

leurs
se dfendre

difices,
d'une entre

leurs
les

cits!

certaine mains,

photographies

et qu'on
et voir goutte qu'un

se dit que
grossissement on

les habitants
t voit suffisant au t microscope ces

de la Lune
pourrait

sont

permettre

l (s'ils existent), de les apercepopulation


tout bien un admirables

comme d'eau!

l'trange
photographies,

d'une

Malheureusement

qu'elles sont, fois, dix fois,


et les dfauts

ne sont pas parfaites; en mais ou agrandit


de l'imago, et tout

on les
mme

agrandit

temps le grain
bientt vague et

peu, cinq du collodion


dilhis, moins

devient

Nous ne et moins agrable analyser que le clich primitif. tudier avec soin les plus petits pouvons donc que nous restreindre certaines les dessiner aussi dtails visibles de rgions lunaires, les robserver d'anne en anne, et exactement que possible, utile
constater le variations, changements ou mouvements qui pourraient

s'y produire. Ceux qui s'appuient sur la diffrence relle et absolue de toute entre la Lune et la Terre pour nier la possibilit
vie lunaire; qui, par parce exemple, que de raisonnement convaincu de noierait si paisse que la et lunaire tout et doivent et comme que trs curieux si ce Terre, osant n'ayant que la vivant srement (chacun Lune serait prtendre pu nous c'est tre pouvons que les le soit fait que la forme son affirment atmosphre mais poisson. doctoralcment est (qu'ils Tout trop lgre, me pardonnent que font

qui
la

existe espce cLj


Lune

est inhabitable
pas un raisonnement un

l, non
cette

philosophe,
de que

expression!)

poisson

raisonneur

est naturellement
et tant qu'il de n'y la a Lune lourde Affirmer pas connatre personne se et

l'eau
hors

exclusif est l'lment de l'eau. D'autre part,


en de un d'un science sur assurer habitants de plus de quoique Vnus la nous dHeivnts ou Lune de descendant nous en dans supporte notre Ij

de la vie,
un habiatmo000 kilo-

sphre
grammes). ressemble tout

si

astre
esprit

mort
troit, a dit le

parce
son

qu'elle
s'imaginant mot, que question, Lune, organisade nous

ne

dernier plan celte

Cette
vie si terrestre, ancienne

vie

mme sur de comme

la

dbattue, tre absolument et le

la

s'ils

existent, tion leur

diffrents
bien habitants que, les

sens, ne

certainement sont

par

origine

Mars. soit beaucoup

Il

est

de

penser

200

LA

LUNE

EST-ELLE

HABITE?

plus

petite tre doivent s'ils tres raient seraient fois sur sol leur la en de ont notre six

que d'une

la

Terre, taille de et de tout et

les plus

habitants leve que plus force, tant agilit des de masses

do la

ce

momie, et les sur forts

s'ils leurs

existent, dilices, ntres. Des pseils dix

ntre,

construit, taille moins, lgret et Il nous

dimensions notre en d'une

^raiides

fois d'une poids

transports six fois plus prodigieuses, pesant

la

Lune, nous;

que porteraient

remueraient est par naturel le boulet donnent que, Slnites atmosphre seulement terrestres plus donner sur si

mille n'tant

kilogrammes pas clous levas au a des de

Terre.

comme

que, supposer de la pesanteur, mme Lune voleraient est il serait en force que les temps tait

ils plus

se de

sont poids

dimensions solidit; sphre il est nique. nites et assez certain De gale

leur qui sans doute dense, que plus, aux

en la

et plus atmo-

environne comme des pour aune de mais des

d'une oiseaux; ce race construire encore fait de

les leur non

mais orgaSldes il leur

insuffisante possible musculaire ntres,

races

monuments serait tesques, assurer Les car qu'elle. si rudement la ncessaire et leur habitants Lune, Les

beaucoup de les solidit de quoique mouvements agite, de observation ('). la ont gense

levs a ces des dure. sont de la

constructions bases considrables

de

asseoir

proportions et massives,

giganpour

et leur la Lune fille

d'origine Terre, est

ancienne plus relativement chimiques, en organismes vie ait en notre

que plus qui monde, vivants, aucune

nous, vieille l'ont conmais faon

gologiques, t sans primordiale prouve que doute,

physiques, comme de ses cette

temporains aucune disparu

ne

de la Lune pourrait des habitants tre rsolue d question (') Cette intressante nombre d'autres, par un puissant nos jours en mmo temps qu'un grand tlescope certainement un million. Des tudes faites construction no dont la pas dpasserait ds maintenant, dans l'tat actuel de l'optique, dans ce but tablissent qu'on pourrait la Lune a quelques et mmo un instrument de rapprocher lieues, construire capable ni plus du ciel une comwuniealioj] d'tablir avec nos voisins qui ne serait essayer du tlgraphe et du phonographe. ni plus extraordinaire hardie que celle dimension de distinde la plus petite Kn effet, qu'il soit possible quel est l'objet et mesure de ce globe est de 3475 kilomtres Le diamtre gomguer sur la Lune? sur la Lune mesure Un kilomtre donc 0", Oi. ot 3l minutes '24 secondes. triquement les calculs de M. Hall, 1850 mtres. Or, actuellement, d'aprs une seconde reprsente dcouverte des satellites de la curieuse de Mars, on est redevable la science auquel c'est--dire une longueur de 05 mtres. de seconde, un angle de 3 centimes distingue de large. Au lever et On pourrait un objet de 30 mtres aller plus loin et distinguer de dix mtres. met en relief des hauteurs l'ombre au coucher du soleil, allonge encore arrts devant la terre au but. Kcsterons-nous Nous touchons longtemps otterts a la curiosit humaine? Un sans rsoudre les intressants problmes promise des sciences, suffiun mouvement bon mouvement, inspir par la plus merveilleuse

La

pleine

terre,

vue

de la lune.

ASTRONOMIE

POPULAIRE.

26

UN

LEVER

DR

SOLEIL

S'R

LA Ll'Ni:

?03

Ne
compte former

quittons
de une l'ellet ide

pas
que de

ce

monde lu

voisin Terre

sans vue de

chercher la Ainc,

nous et sans

rendre
nous

produit l'astronomie

Quels
leur lunaire endormie nous de

que soient
de puise, du nous

ces tres,

de la Lune. des habitants soit qu'ils existent encore actuellement,


comme il est probable, soit que l'humanit

priode

dcadence,

ait vcu pendant,


dernier transporter sommeil, sur il

des milliers
\\'i\ cette est province pas

de sicles
moins extrieure

et se soit dj
pour et de nous

intressant

rendre de l'univers tel qu'il se prsente vu de du spectacle compte cette station spciale. au milieu de ces stoppes sauvages Supposons que nous arrivions vers le du jour. Si c'est avant commencement le lever du soleil, l'aurore n'est dans une l'annoncer, car, plus l pour atmosphre nulle ou il n'y a aucune de rare, espce; crpuscule; l l'Aurore
craintive zodiacale, n'ouvre que l'on pas au distingue

Soleil
si

son

palais

enchant chez nous,

x>; est

mais

la

lumire

rarement

constamment de

visible Tout
la lumire

l-haut,
d'un coup, solaire, que les

et c'est elle qui est l'avant-courrire de l'horizon noir s'lancent


qui viennent iapnerlcs

l'astre-roi. rapides
montagnes, La lumire

les llches
des la nuit. dans

de

sommets

pendant s'accrot trales, le

plaines

lentement;

et les^valles restent tandis que chez nous,


minutes heure, pendant C'est bout

sur
un et, plusieurs une espce quart par

les

latitudes
pour consquent, se

cenlever, la

soleil n'emploie deux que il emploie prs sur la Lune d'une lumire est trs faible qu'il envoie
s'accrot qui est de qu'avec courte une dure, extrme car, lenteur. lorsqu'au

minutes
d'aurore,

et ne
mais

d'une

demi-heure

h. disque

solaire est dj lev de moiti, la lumire aussi intense parait presque l'il que lorsqu'il est tout entier au-dessus de l'horizon. Ces levers de soleil lunaires sont loin d'galer en splendeur. les ntres L'illumination si douce et si tendre des hauteurs de l'atmosphre, la coloration

des nues d'or et d'carlate, les ventails de lumire qui projettent leurs rayons a travers les et, tout, cette rose paysages, par-dessus lumineuse les valles d'une si moelleuse clart au commenqui baigne
cement Mais, et son du d'autre ardente jour, part, sont l'astre atmosphre. des

phnomnes
radieux Il s'y s'lve

inconnus montre lentement avec

ses

notre

satellite.

protubrances un

comme

dieu
sait! la. sjour, au 1

rait

pour

nous que

doter nous

actuellement discourons ainsi, plaine

du

plus

pendant fond des et prpars

valles, depuis

dans

la

peut-tre, de veloute en

puissant les Platon,

tlescope, habitants nous

du de la

monde. Lune sont-ils de leur

Qui

long-temps

; entrer

correspondance

contemplant avec nous!

Vi

rl

lio

cii-:i,

vu

Di-:

mjxk

lumineux dans pendant lequel la

au les nuit,

fond toiles car

du

ciel

toujours do sont

noir, briller

ciel

profond pendant

et le voile.

sans jour L,

forme, comme le ciel

continuent elles ne

caches

par

aucun

ne se rilehit

dans

le miroir
sont presque

d'aucune
n'existe aussi dire pas

nier ni d'aucun
dans nettement que, dans les paysages visibles un tel

lac.
lunaires. que paysage, les il

arienne La perspective objets les plus loigns


rapprochs, et Ton peut

Les
plus n'y a

qu'un seul plan. Plus de ces teintes vaporeuses en les estompant dissent les distances d'une
de ces clarts vagues et charmantes qui

par le soleil;
l'horizon taines et une

plus de cet azur cleste


jette lumire un transparent sche, voile homogne,

qui, sur la Terre, agranlumire dcroissante; plus sur flottent les valles baignes du znith qui va en plissant
bleu sur les montagnes claire durement loinclatante,

des cratres pas expos directement les rochers


De mme jamais que nous qu'un

l'air absent
aux ne ct rayons voyons du jamais

ne s'claire pas; tout ce qui n'est soleil reste dans la nuit.


qu'un cot de la Lune, ainsi

de ce globe qui nous voit. Les habitants de lunaire vers nous tourn admirent dans leur ciel un l'hmisphre diamtre astre brillant environ fois plus grand que ayant un quatre fois celui de la Lune vue de notre globe, et une quatorze superficie Cet astre, c'est la Terre, qui est la Lune de la plus considrable. immobile du Lune. Elle plane presque dans le ciel. Les habitants visible la voient leur centre de constamment znith; l'hmisphre il n'y a
sa qu'au comme voit plus. Astre immense du ciel hauteur contour un disque diminue de cet norme avec la distance des d'o les montagnes pays l'on iL ce voit Au point notre del, central, monde on ne juspos nous hmisphre, sur

mmes
ordre l'hmisphre

phases
inverse.

que
Au terrestre

celles
moment tourne

la que la Lune
lunaire, de la nouvelle vers lune, notre au

Terre offre aux Slnites nous prsente, niais dans


lune, satellite, contraire, le soleil et c'est claire l'on a la en plein pleine

les un

terre;
non terre; son

l'poque
clair lorsque dernier qui la quartier, est

de la pleine
tourn nous et de lui-mme puisque ainsi ses vers offre de phases, en la Lune

l'hmisphre

notre
un suite. notre 24 Lune heures

satellite,
premier

et l'on
la

a la nouvelle
Terre donne

quartier,

Indpendamment
en Vi tournant heures 48 sur minutes,

globe ou ne revient

se

prsente
mieux devant

la Lune
dire mrien

pour

chaque

dien terrestre
rotation apparente

qu'aprs
de

cet intervalle.
la Terre, de

Il y a des variations,
24h4'2m :25h2"\ si

dans
les

cette
astro-

LA

Tl-:URl

VUK

I)K

LA

LUNE

20.1 ~i

nomes fait notre cependant pour

lunaires nous,

ont ils tourne comme

su savent

calculer que sur le la

leur Lune

mouvement, tourne autour 23h56'n. stronomia

comme de Nous lunarix), la

nous Terre

l'avons et que

plante
pas,

elle-mme
fait Kepler

en
(Ai

n'assurerons que les

habitants
vere tourner); Subvolves

de la
ce (sous

Lune aient donne


qui la lui fournit les Tournante)

la Terre
l'occasion de

le nom de Volvu (de voldsigner sous le nom qui nous de

habitants

de

l'hmisphre

ceux fait face, et sous celui de Prioolves (privs de la Tournante) qui tait fort habitent oppos. Ce nom de Volvo, nanmoins, l'hmisphre le phnomne il peint merveille terrestre bien car qui imagin; de notre satellite des habitants dut le premier (1). frapper l'esprit on doit observer de curieuses lunaire visible, Dans l'hmisphre des clipses totales de Soleil, parmi lesquelles qui peuvent clipses durer nimbe atmosphre, marque dirodes le soleil aussi disparitions dans l'ombre deux heures. L'norme produit passe devant par disque noir de la la Terre, lumire entour dans d'un noire

lumineux

de la rfraction le disque blouissant trs petites parties Lune projette de clipses notre dans

du
de

Soleil.
Terre,

On
c'est--

repar

quelquefois de que

de certaines la sur arienne, que vent, ni

globe

claires

On
liquide phnomnes pluie,

dit doctoralcment
et

notre
la nous orage.

plante
Lune prouvons C'est une n'est

l'espace. Deshrite
sujette la masse Terre; solide, elle

de tout
aucun n'a aride, des ni l

d'enveloppe
mtoriques grle, ni

sur

ni

dserte,
vident veut,

silencieuse, qu'aucun toute

sans le plus petit


animal force, qu'elle qu'on tout des les ne peut ait assimile de bruts, des tout trouver des

vestige
habitants, aux tres

de vgtation
Si, nous privs y de qu'on inertes,

et o il est
cependant, consentirons toute les des impresrduise roches, on

subsister.

volontiers,
sionnabilit, la condition

pourvu de

sentiment, corps

mouvement, substances

(') les une

La fois

Terre dans dclat ont

a d

tre

l'objet par

d'un

culte sous

Lunariens

vif plus Privolves leur les adorer quablc. Si, toiles, rieux montre

dsigns leur vie, au moment moins au

Kepler

pour le nom adorer, Pour a

les tin

habitants iV/ro/ivs l'astre

de sont

cette

le

sinon contempler, de la pleine-terre. lieues de quatre, cents de l'horizon. du qui o l'on l'hmisphre Quatre de fond no. voit

accomplir

majestueux ce plerinage,

vomis, entour du

et cleste, au moins do s- on los dvots do Toito font ici milieu

hmisphre au-dessus suspendu pieux Musulmans la sainte On

boni de

parcourir o oppos, cents lieues! ou do

se rendre pour l'on voit le disque c'est moins l'Asie s'en pierre noire que vont

do n'en

la

l'Afrique pourtant trains

de plaisir des venir nous admirer! pour organis do l'quateur, on aperoit du nord au midi de nouvelles en passant sur la Terre, du Sud combien doit tre cula Croix celles par exemple, plus qui forment de l'hmisphre invisible relui o notre un voyage un Slnite jlnbo se pour dans une l'horizon et immobilit absolue I au-dessus de presque toujours

Kaaba, doute a sans

qu'une

a la Mecque fort peu ronuir-

i'OO C)

la

raM']

jughe

par

les

slnites

des pierres,

dos mtaux,

qui,

notre

avis,

sont

les

seuls

Slnitcs

possibles. Les acadmiciens


assurance ments de non dissemblables moins

do la Lune
convaincue et fort naissance est n'avoir toutes recouvert ni

disent
La

sans doute leur


Terre est L'un, taches autre fixes, lment ni dure; un qui parat d'une il

tour,
compos forme avoir

avec une
d'lle noyau

extraordinaires. aux d'un corps, ni

l'astre

et

qui mais

donne il

quelque

consistance, bizarre, ni densit; qui

constitution n'a ni couleur

semble il prend

fixit,

tions,
raccourcit, la la raison

obt
de

les formes, marche dans a tous les chocs, subit toutes les impulsions,
condense, tranges rvolutions; parait mtamorphoses. et disparait C'est sans le tour qu'on monde matire tour

toutes

les direcse s'allonge,


imaginer l'instabilit, les cata-

se si des

puisse de tous en

plante

elle

prouve

clysmes

imaginables;

qui tend se dissoudre.


violences plante, de inais toutes sur sortes. quel

tre une elle semble On n'y voit qu'orages, On point prtend pourraient-ils qu'il y

fermentation

trombes,
a des habitants

tourbillons
sur cette

et

vivre?

Est-ce

sur l'lment par les


jouir qu'ils ne

solide
cet autre troues comme

de Ils
lment qui nous se de

crass, touffes, asphyxis, y seraient noys qui pse sur lui de toutes parts. Est-ce travers
forment l'thcr chaque qui en dans pur instant des ce rideau cieux? arrachs la qui maintenir de plante La si longues est Terre trs entire nous mobile Eh de qui ce qu'ils pourrait sol par Veut-on si souvent sur cet pourraient croire

seraient
bouleversements sur noyau

pas

la violence
les l'aspect lment pour qu'elle pas l'Ame

des
du sans prou-

tourmentent

surface. cache debout

placer

la couche
central? Il vidence des

mobile
Comment n'est pas que tres

et lgre
les besoin cette anims.

solidit?.
ver place avec pour

considrations vaste, ne mais vaut

n'a

pas d'un

seul Slnite.
tants, nous y

Si cependant
consentirons flottant

on veut,
volontiers, au gr

toute
de Il ne notre

force, qu'elle
qu'on les donc avis, forces exister les

ait des habiassimile qui se comil,

pourvu toutes peut

des tres
battent animaux que puisse sur

fantastiques, cette assez possder

plante
grossiers. la

ariforme. Tels sont,


Terre.

la que dos
habitants

les seuls le talent


les et et pour

Les savants
de la faite pendant Los la Terre, faon la n'tant

de la Lune
plus pas pour catgorique,

ont,

comme
aux ne saurait

on le voit,
ignorants tre la qui

de prouver
que est qu'elle l'clairer

entourent,

habitable, servir

habite, Lune

uniquement la diverses nuit.

d'horloge

parties

de

la

surface

terrestre

sont

loin

de

jouir

d'un

l.A

TKRK1']

JUClM

l'Ait

J.K.S

SKLKMTKS

'201

clat l'astre, ment on

uniforme il de croirait remarque grandeur. que

aux

yeux deux A

do vastes mesure

l'observateur taches que l'une

lunaire.

Aux qui varient

deux

ples priodiquediminue

do

blanches
s'agrandit, une

l'autre de terrain

l'une

conquiert

toujours

portion

gale

celle qui est


d'autant austral plus offre

perdue
que l'autre

par
une

l'autre,
recule, tendue et

de telle

sorte

rciproquement; beaucoup plus mille la partie ont du cause.

quo l'une s'avance celle du ple


considrable suppositions sur que

toujours

celle
taches La Cependant, comme

du ple boral.
blanches, Terre est mais toujours

On fait dans
on n'en en trs devine

la

Lune pas

ces

grande

enveloppe

de

nuages.

des observations
il suit son mo'ement

attentives de rotation.

permettre

de constater de

Considrons disparatre
la Lune, se

a l'heure oit l'Amrique notre plante commence on voit alors, sur le bord oriental du disque, terrestre
dessiner sur la partie obscure le relief des hauts sommets

des Cordillres,
dont pendant obscure

ligures
points heures, descend ce qu'elle en ont

par une longue


une sur 'largissant on d'une occupe multitude presque clatante le boni

ligne
oppos, vers la tout de

d'ombres
Puis une partie

et de lumires
se norme mridionale c'est par droule tache du le des

quelques
quelques qui jusqu' Ocan, gristres.

blancheur.

disque
grand points

l'hmisphre; les figures

parsem

petites

L'arrive allonge
australes, mais avec

de deux taches grises qui semblent (les deux les de la Nouvelle-Zlande),


annonce des nuances la prochaine qui prsentent apparition presque d'une

n'en faire qu'une trs non loin des glaces


grande toutes les tache couleurs verte, du

de c'est le continent prisme les, archipels. ai,cliil~els. poindre les on aperoit Depuis longtemps a commenc une tache gristre qui
une pointe (la presqu'le du ensuite

l'Australie,
au nord, par non faire, sur l'occident

au
loin dans le en

nord
des

duquel
glaces

on

voit

borales,

la direction
fond obscur descendant

du sud,
du vaste presque

Kauitschatka) vers

Ocan;

elle se droule

ses jusqu' l'quateur; la partie C'est l'Asie,


triiic orient. 8a teinte

ctes
est

dcoupes do l'Auden-Mondc
loin d'tre

offrent l'aspect le plus vari. la plus recule, vers l'cxelle prsente au nord

uniforme;

la tache
Tout bande sud, laya). par Cette

sibrienne,
le d'une de centre blancheur trs zone hautes de

les
la

neiges,
tache clatante, montagnes au

les glaces
continentale qui (les grand parat chanes dsert

et les frimas.
est occup encadre, de de l'Alta Gobi, par au et occupe une nord de largo et l'Himapresque au

commence

20s

LA

TERRE

OBSERVE

DE

LA

LUNE

a travers ie tout le plateau central de la Haute- Asie, et se prolonge de l'Arabie. sablonneuses Le et la Perse jusqu'aux Caboul plaines n'en sont dsert de Nuhie et le >Sahara, F Afrique, qui traversent
inme l'ancien sable que la monde faisant continuation. en miroiter deux la Ainsi, parties lumire cette grande zone dserte coupe tout

presque
solaire

gales,
au loin

par
dans

une
les

bande
espaces

de

clestes
terre

c'est

Au-dessous
d'Asie,

la voie lacte de la Terre. des sables est de la rgion


enserre, pour ainsi Lune de la une Chine dire,

une notable
entre vert de l'Inde les

portion
montagnes

del
et

l'Ocan,
prend les

et qui reflte
magnifiques

sur la
contres

lumire et

clair;
situes

elle comau sud

des

montagnes du

de la Mongolie
dsert saharien

et du Thibet.
on distingue une petite tache,

Au-dessus

dchire
scure, nents rgion

elle est d'une dans tous les sens et fort ramifie; la grande tache du disque qui entoure tous comme
c'est de la Mditerrane, indcise, tenant qui sert du de gris limite et du mridionale vert. Cette couleur

teinte
rgion,

obune

les conti-

en presqu'iles et en les, et qui parat aux habitants de la dcoupe Lune si pou digne d'attention, c'est notre Europe, dont la civilisation,
envie reste du de tous monde. les peuples, Quant est la assez puissante pour dicter des lois au

il faut de bons la yeux pour Des del des ntres reconnatraient distinguer. tlescopes puissance la forme de nos rivages, les Pyrnes, les Alpes, la botte de toutefois la Manche, l'embouchure la Gironde, celle de la Seine et de l'Italie, mme l'existence de Paris et celle de nos principales villes. de l'ancien continent. L'Europe marqua l'extrme limite occidentale France,
tourne le globe plantaire axe et toute terre aura disparu; de l'ocan que la tache obscure Que apparatra encore de quelques degrs sur son

Les
monde observations blement

des Slnites n'apercevra plus et la premire terre qui Atlantique, sera nous avons commenc. l'Amrique, par laquelle du monde savants notre lunaire, pour reconstituer mappecomme nous venons de la voir; n'ont eu leurs qu'Tapprocher et faire l'assemblage des fragments avaient qu'ils pni diverses poques; recueillis del sorte, les taches fixes de la rtablies
ils de pouvoir

l'il

Terre
avons Dans grand

se sont trouves
dj leur avantage pu faire station

dans
pour ont

leur intgrit.
la plante eu Mars. sur avec mme observer

C'est
nos

ce que nous
un

nous-mmes loigne, c'tait

gographes

facilit tous les leurs regards au milieu des points de notre globe et de plonger de nos contres les plus inaccessibles, telles que les rgions mystres

LES

HABITANTS

DE

LA

LUNE.

CONCLUSION

209

qui sont peut-tre polaires, de l'Afrique centrale, qui


diffrents plent chalante gues se et procurer des peut-tre rverie, dangers les terrestre que sommeil notre ces pour globe de fait le tour spectateurs,

jamais
commencent sur la

fermes
seulement Lune

devant
ou sur le sans

nos pas, et celles a se rvler. D'inVnus, regard se les en douter Terriens voyant jour, d'une des contemnonfatipour chaque songent-

placs

le soir,
ces auxquels mmes pntrer instants tous est rotation du le

au clair de terre,
inhospitalires, courent connaissances. dans marquent l'ombre

avec

rgions

volontairement Peut-tre la fin

mridien ils et aussi du Ainsi Le guille

du

successivement de une Terre chaque qui marque notre monde.

l'heure cleste
situe

du repos

les indignes
pour la de cadran; chiffre de Lune la

horloge
sur tache elle-mme fixe,

permanente. remplace il une l'ailon-

mouvement qui

est diffrente, gitude sous tel ou tel mridien des Les partisans dclarer que la Terre l'opinion gard, et, contraire. aide par

l'heure

lorsqu'elle

passe

la Lune.
finales'

causes

ont beaucoup plus de droits pour soutenir est faite en vue de la Lune que pour
Lune nuages, au remplit nous contraire, pleine-terre que trs laisse mal les sa trois fonction quarts du iL notre temps

La les

La Terre, dans l'obscurit. le ciel lunaire toujours pur, Osez donc prouver minuit. esclaves La longueur

brille

toutes
arrive nous ne

les nuits
constamment sommes pas

dans
ses

et la
un

Liinarien

du jour et de la nuit, l'absence de saisons et d'annes, en un jour et du temps par priodes de 29 jours, partages la mesure de quatorze de nuit une jours et demi, et la prsence permanente de la Lune l'astre Terre dans le ciel, constituent pour les habitants leur monde du ntre au essentielles les diffrences distinguent qui Les constellations, les toiles, les de vue cosmographique. point nous les observons telles d'ici, mais avec que s'y prsentent
plantes une nombre lumire beaucoup plus vive, plus une plus grande richesse de tons, et en

considrable, invisible,
observatoire un

cause

du ciel lunaire. serait de terre,


astronomiques.

L'hmisphre
surtout

de la puret constante ne de clair reoit jamais qui les tudes exceptionnel pour

Tel est
rent. ambition assez La

ce inonde
connaissance scientifique.

lunaire, que Quand oser essayer

si proche
nous donc en la une avons

de nous,
n'atteint science conqute

et pourtant
pas encore t-cllc

si diffnotre

comptera-

des amis pour


27

dvous
ASTRONOMIE

pour
POl'ULAUU:.

plus

complte,

210

LUS

HABITANTS

DE

LA* LUNE.

CONCLUSION

sacrifier prodigieux en pure

des et

essais inattendus, dans

optiques, des

dont sommes

les

rsultats

seraient celles que

assurment

analogues

perte

les fonderies
les

de canons
hros de

et ailleurs?.
future.

l'on jette Des spectal,


vil-

attendent cles merveilleux les dernires Peut-tre munies d'instruments assez

l'astronomie

familles
puissants

de

l'humanit pour voir nos

lunaire
nos chemins du ciel

sont-elles
cits, nos

lages,
runions,

nos cultures,
et et nous-mmes! ont-elles de province moyens nous munie restent rvolutions les rsultats

nos uvres
Peut-tre suivi notre avec

industrielles,
ont-elles

de 1er, nos
nos les dernires mouve-

assist du haut

batailles
ments nomes essay de

perplexit
nous notre ont-ils attention

stratgiques cette

imperturbable

folie!
fait et

Peut-tre
des d'entrer signes en

les astroet ont-ils commu-

voisine de frapper

mille avec avant ne

nication
vivants la les nature grandes

Il n'est pas douteux qu'il y ait eu l des tres en existt sur notre plante les forces de qu'il
nulle part gologiques ont t, comme infcondes, lunaires sur la et les temps dont nous qui ont voyons marqu clai-

Terre, les temps des grands Peut-tre cette vie lunaire est-elle entireenfantements organiques. mais aussi existe-t-elle encore! Si ment teinte aujourd'hui, peut-tre nous pourrions en avoir le cur net et savoir dfinous le voulions, tenir. nous en Et quelle nitivement oui, si nous le voulions! quoi
rement

merveille
extase, de la vie le

blouissante,
jour sur des Premire ce o nous continent ligures et

quel

bonheur

inespr, avec oit nous qu'ils certitude tracerions

quelle
les ici

fantastique
tmoignages la lumire

distinguerions voisin, gomtriques sublime

lectrique raient!

verraient

communication

de notre humanit l'histoire des qui Que dis-je? cherchez prodigieux? et comme cheville de celui-l comme intrt scientifique ne trouverez et vous que des pygmes philosophiques, Cherchez dans toute
pied On srieux un lger srs million six d'un n'ose qui gant!

et qu'ils reproduidu ciel avec la Terre! un vnement aussi aillent seulement la


consquences rampant au

pas essayer,
parlent! pour milliards du c'est en monde soit, essayer par rsultat Et

parce ces

qu'on mmes

n'est hommes la vie

pas

sur. qui

Ce sont
n'osent dpensent eux,

des hommes
pas dpenser de cur plus morts

d'atteindre an pour se

lunaire, entre

battre

sans cent mille

tre

d'avance sur le terrain,


Quoi de savoir faire qu'il du

de la bataille.
(3 folie la conclusion est que

Mais

coucher

intressant.

folissime!!

gnrale
notre

de

l'tude

que de la

nous nature

venons doit

lunaire

conception

embrasser

le

temps

aussi bien

que l'espace.

Dans

l'espace

nous

LKS

HABITANTS

DE

LA

LUNM.

CONCLUSION

211

voyageons temps, sicles. nous Notre

travers devons point pour La vie la et

les voyagera notre Nature

millions

ut travers

les

millions

de

lieues;

dans

le

les
sont elle, il

sicles
relatifs n'y la force. a

et
d'absolu

les millions
mais que et qu'un le n'ont l'infini

de

moment pour

nous,

rien d'absolu et l'ternit.


dfinitif de

universelle
de la

est le but de
et de la

cration Mais

rsultat
monde

l'existence

matire

soit habit
identique le monde

aujourd'hui, dans l'ternit.


d'aujourd'hui; ainsi a

qu'il l'ait t hier ou qu'il le soit demain, c'est La Lune est le inonde d'hier; la Terre est la notion du est le monde de demain Jupiter
nos esprits comme celle de l'espace. Mais la

temps

s'impose

nous i'ait loi de la pluralit des mondes Eh! rgne toujours. que l'heure a laquelle l'humanit arrive sur tel ou tel monde? Le cadran des est et inexorable ternel, marque l'aiguille qui lentement les pour Avant le soleil destines la Nature, l'poque et admira tournera c'est o la toujours. toujours C'est aujourd'hui. regard humain nous qui disons hievow demain;

le

premier

terrestre
comme d'autres sous il y il

s'leva
existe soleils

vers
bril-

nature,
d'autres de la nature;

l'univers plantes
systmes et, de

existait

aujour-

d'hui.
lant forces si

Il y avait
dans l'espace, primordiales de

dj d'autres

habites,
gravitant l'ait,

l'impulsiontles

loignes

nous,

millions d'hui ici-bas, est

d'annes
parti mais de encore leur

que leur lumire le rayon lumineux


soin non seulement de faisons l'existence nous

a des toiles qui sont des ne nous arrive qu'aprs


nous eu recevons aujour-

que avant notre

l'existence
plante elle-mme.

de l'homme, Notre

avant

dont humaine, personnalit laquelle nous avions forme


tance pire t aucune humaine pendant ses si dans se l'ensemble fermera

Dieu
do ici-bas, la

tant de cas, et l'image de et l'univers entier, est sans imporcration. et que Lorsque notre globe, la dernire aprs pauavoir

longtemps et et dans

travaux, tentions tombera teint

plaisirs

le sjour ses douleurs,


politiques les langes et

de la vie avec ses


ses amours ses nuit et ses toutes

passions,
ses

ses
pr-

haines,

religieuses enseveli

inutilits
profonde que

d'une

finales, le soleil

ne rveillera eh bien! alors comme l'univers plus; aujourd'hui, sera aussi complet, les toiles continueront les de briller dans cieux, d'autres soleils seront allums sur d'autres d'autres terres, printemps ramneront le sourire des fleurs et les illusions de la jeunesse, d'autres matins et d'autres soirs se succderont, et le monde marchera
comme dans au Vternil., temps prsent car la cration se dveloppe dans V infini cl

CHAPITRE

VII

Les

mares

Les eaux mouvement

de

l'Ocan

s'lvent

et s'abaissent

chaque

jour

du flux et du reflux. Ce mouvement rgulier les anciens, intrigu qu'on l'avait dsesprment appel le tombeau il offre l'examen del curiosit humaine. Nanmoins, attentif un de la Lune, que plusieurs si manifeste avec le mouvement rapport astronomes reconnu et affirm ce rapport. de l'antiquit avaient Ainsi dit positivement, crivain dans sa Glomode, grec du sicle d'Auguste, II en est de mme Cosmographie, que la Lune produit les mares. de Pline et de Plutarque. le fait n'tait PluMais, pas dmontr. sieurs le niaient. Dans les temps modernes, Galile et Kepler euxmmes n'y croyaient la dmonqui commena pas. C'est Newton stration mathmatique, et c'est Laplace en prouvant qui la termina, de la Lune et par celle du que les mares sont causes par l'attraction Soleil.

par le avait si

La surface de la Terre est recouverte en partie par les eaux de la se mouvoir facilement mer, qui, en raison de leur fluidit, peuvent sur cette surface, en vertu de l'attraction de la Lune. Or, les diverses de ces eaux tout autour du globe, et par consquent parties rpandues d'ingales attidistances de la Lune, ne sont places galement pas au-dessous d'elle, les eaux de la mer sont res par elle. Directement attires solide de la Terre considre plus fortement que la partie dans son ensemble; dans la rgion oppose, les eaux de la mer sont au contraire moins fortement attires puisqu'elles sont plus loignes. 11 en rsulte de la Lune sont du ct leves par que les eaux situes suite de cet excs d'attraction,. et que, du ct oppos de la Terre, les eaux tondent rester en arrire, la masse du globe, relativement attire qu'elles. En consquence, elles vienqui est plus fortement nent s'accumuler du ct de la Lune, et y forment une prominence qui n'existerait du cumulent pareille (fig. la prsence de cet astre; de mme, elles s'acpas sans ct oppos la Lune et y forment une prominence sur elle-mme 82). Joignez cela que la Terre tournant

LES

MARES

'213

en vingt-quatre heures amne successivement son contour dans la direction de la Lune (ce qui fait que les deux protubrances liquides occuper rapport ment de place sur la suVlaee restre), et vous verrez qu'en de cette surface, en un mme observer successivement nous venons de parler, pour la mme toujours position par la Lune, changent continuelledu globe terun mme point port, on doit deux hautes dont

les diverses

parties

de

basses mers, et, par consquent deux mers, pendant que la Terre fait un tour entier relativement la Lune, c'est--dire en 24 heures 18. minutes. Le Soleil produit un effet analogue sur les eaux de la mer; mais la masse norme de cet astre est plus que compense par la laquelle il se trouve de grande distance la Terre, de sorte qu'en dfinitive la mare due l'action du Soleil est beaucoup plus faible que celle dont nous venons de parde la Lune. ler, et qui est due l'action Le phnomne, dans ses allures gnde la rales, se rgle donc sur la position Lune par rapport l'action du la Terre; tantt en Soleil ne fait que le modifier, de tantt en retardant l'heure avanant, la pleine tantt en augmentant, mer, tantt en diminuant l'intensit du phnomne, suivant que l'astre du jour occupe dans le ciel telle ou telle position par rapport l'astre des nuits. de ces deux circonEu tenant compte la masse et la disstances relatives tance, on trouve que l'effet produit par le doit tre celui produit par la Lune, dans le rapport de 1 2, 05, c'est-dire crue, dans le phnomne gnral des la Liine entre pour les deux tiers, et le Soleil pour le tiers mares, la surface de la mer de 50 ccnseulement. La Lune lve l'quatcur Soleil

i\

Ll-S MARfil-JS

tiintrcs, La lations immobile. Les aux Soleil s'exercent plus nouvelles et hauteur se

et, va rduit

l'aciiou eu

du dcroissant zro et

Soleil

s'y jusqu'au

ajoutant, pnles, de la

lY'lvatioii o mer l'amplitude reste

arrive; des compltement

74.

oscil-

la

surface

grandes lunes de la angle Lune droit et

mares aux se

sont pleines runissent,

par lunes,

consquent puisque qu'aux

celles alors les

qui

arrivent actions du elles

tandis l'autre.

quadratures

l'une

de

L'intervalle tives est gal,


river l'instant

de

temps

compris

en moyenne,
mme o la

entre deux IL 1:2" 24' mais la


Lune passe au

hautes haute mridien,

mers

conscu-

mer,

au lieu d'arn'arrive qu'un

certain
est (le la bien Lune

temps aprs
toujours autour en retard de

ce passage.
dans la Terre, sur l'instant thoriques trs les plus diffrent grandes son

L'oscillation
ensemble chacune auquel qui d'un mares sur mais

de la surface
le mouvement des

de la mer
diurne

rgle

phases
devrait d'tre autre d'un

de cette
se

oscilet

lation
d'aprs ce retard Dans

est
les est nos

elle
viennent lieu un suivent

produire,

considrations d'ailleurs ports,

exposes, lieu. jour et demi

la nouvelle et pleine lune. La quantit dont la surface de vement est en gnral beaucoup
avons trouve, en admettant que

la

mer

s'lve grande
surface

et

s'abaisse celle chaque

successique nous instant

plus
cette

que

prend

la figure d'quilibre qui convient attractions du Soleil et de la Lune.


diffrence haute teur, il existe mer si le de et niveau la basse et qui mer la puisse qui Lune la

la grandeur
Nous dans est le en est arrive leurs sens pente de avons cette seulement

et la direction
vu que entre Oin,74 distances la mme la diffrence diffrence l'qua-

des
une

la plus grande

exister, suit,

hypothse, de

Soleil 13
mtres. mer au

sont

moyennes vertical

Or,

certaines

localits,
Sur et la les

o dans
rivages mer la mer basse

surpasse entre vous endormez mer la

insensible, plusieurs vos

haute

kilomtres
pieds et vous

vous
vous

couchez

l'heure

o vagues,

a disparu vous a pied sec promenez En ralit, pourtant, l'intensit de cette force, aussi considrable que celle des eaux de l'Ocan,
ments poids corps aussi violents de 10 une de plus que de ceux la des seize grandes millionime exerce, moindre D'un mares,

bruit des et vous

le lendemain

matin
sur la qui,

a votre plage.
sur une des diminue

rveil
masse mouvepas

la

produit ne

le

des corps
qui pse

kilogrammes pression combien?

quand
qu'au milligramme

partie la Lune
au

Ainsi
vient o l'astre

donc,
passer est

un
Ce

son
l'horizon

znith,
mais

moment

maximum.

Li:s

MAIiKKs

?!">~')

chiOVc plus
niasse cessamment

permet

de se faire
immense chaque

insignifiante,
aussi

ide de ce que peut devenir la force la .su multiplie et s'incorpore dans une lorsqu'elle celle des eaux de la mer, et s'accumule inque
instant de la dure. Pour faire encore mieux

une

de la Lune sur les objets placs ici-bas, je le peu d'action comprendre la diminution dirai que, sur un corps posant DUkilogrammes, du poids un homme marche ne serait que de 1 centigramme. Ainsi, ayant, 1.. qui la Lune au-dessus de sa tte n'a pas son poids diminu de cette quantit. de .^0 centimes. C'est la centime partie du poids d'une pice d'argent tout ce qu'une action de ce genre a pu Mais, pour se reprsenter ce n'est pas par jour, ni par anne, produire sur le globe terrestre, mais par sicles
pourra ration comprendre des ctes,

et par milliers
comment a pu tre

de sicles
la structure

qu'il
des mais

faut compter.
continents, irrsistiblement

Alors, on la configumodifie

lentement

qui bat deux fois par jour de son par ce blier aux ttes multiples les dunes et les falaises. choc impitoyable dans un Les eaux de la mer, contenues espace limit de part et uno oscillent dans cet espace, qui forme d'autre par les continents, ou gard sa surface; leurs oscillasorte de vase de peu do profondeur
tions et du sont entretenues dont suite l'intensit de ces par et les la actions direction la surface perturbatrices changent de la de chaque mer doit la Lune instant. monter

Soleil,
par

Lorsque,

actions,

d'un
cot, que

certain
la les vitesse eaux

cot
avec ne

du bassin
laquelle pas se

qui la renferme,
s'effectue lorsque dans dtruite ce leur le par

les eaux se portent


de a sens, de pris transport surface mme l'action

de ce
fait

mouvement

s'arrtent

l'quilibre,
jusqu' la pesanteur ce

et
que et

qu'elles
leur vitesse

continuent soit

mouvoir

compltement

par les frottements latoire, dans le sens proportions


instant comprend en par

contre vertical,
plus sous non

le fond; prend
grandes des

de sorte que le mouvement oscilainsi, sur les bords de la mer, des


que forces si la qui la mer lui mer se sont s'lve mettait il chaque

beaucoup
quilibre l,

l'action seulement

appliques.
et s'abaisse

On

pourquoi

beaucoup
la Lune et

plus qu'elle
du Soleil,

ne semblerait
mais encore

devoh'le
pourquoi, lors

faire sous les actions de


des syzygics, au dans la plus avec la haute

mer n'arrive
instant, convenables teur; la Lune mais au les les

pas l'instant
actions pour eaux, mridien, du soutenir qui ont Soleil

du passage de la Lune
et les monte de eaux sous encore la de Lune la ces sont mer actions monter

mridien;
les conditions grande le passage;

ce!,
haude

continuent

pendant

quelque

temps

aprs ce passage,

en vertu

de leur

vitesse

acquise

21G

LES MARES'
arrive

La forme et ht force
Les drives librement. mares

tic

certains

rivages

eu hauteur

carrefours

engouile

l'eau

qui

s'lever
de trs intenses Lorsque

une
dans la mer

considrable.
par avec haute

l'Atlantique
la

occasionnent, Manche,

exemple, laquelle il
de la

des mares
communique France, dans

devient

l'ouest

les
dans

environs la Manche.

de Brest,
Cette

le Ilot de la pleine
petite mer se qui trouvant

mer

s'avance

peu
brusquement

peu

resserre

le flot monte contre la barrire on rsulte des mares trs leves


et notamment mer a lieu Granville. successivement De

ainsi sa marche, et il s'oppose sur les ctes de la baie de Cancale, laie ilt continue et la s'avancer,
Cherbourg', au Havre, Dieppe,

pleine

sensible Calais, etc. Cette marche du flot de la mare est rendue suivant, qui donne, pour divers ports dos etes de par le tableau la pleine mer sur l'instant du passage de la le retard de France, au mridien l'poque de la nouvelle et de la pleine lune, Lune retard tient mmes en qu'on outre nomme l'indication l'tablissement de la hauteur du iiort. Le mme de la tableau mare conaux

moyenne

mer. -dire

poques. On appelle
l'lvation par

C'est unit
au-dessus riniluenco

la diffrence entre la haute mer et la basse de hauteur la moiti de cette diffrence, c'estdu niveau Cette hauteur peut tre moyen.
du vent, comme force et comme direction.

augmente

PTMHIWPVPNT LIA BUSSE MLrsl ~OMSDH~t'ORTS ~iUli5 DI:S i'OR'1'S DU PORT

HAUTEUR Mnvifwi? n E A MA11 K E AUX SY7.YGIE3 nuire. 2,80 4,70 4,50 5,36 4,48 0,42 6,42 11,36 12,30 5,64 7,14 8,80 7,92 6,24l 5,36

(embouchure Hayonnc Iloyan (embouchure Jordeaux Saint-Nazaire (embouchure Lorient Brest l'J'cst. Saint-Malo ("Jranvillc Cherbourg Lo Havre Dieppe Boulogne Calais Dunkerque (ombouchurc

de

l'Ailour) de la de. la

Gironde] Loire) '1

de

la Seim1)

II, m. 4 00 4 01 7 45 5 345 5 3 32 3 40 3 10 C lo C 40 7 58 9 50 11 05 il 25 11 49 12 13

marche successive de notre fig\ 83 en trace le tableau du retard qu'prouve la vague


dire le temps qui s'coule entre

Cette

la

mare

est

trs

curieuse

d'ensemble pour notre de la mare, l'tablissement,


le passage de la Lune au

a suivre, et pays. Par suite c'est-mridien et ~i

LES MARfcHS

le

moment

de

la

pleine

mer

varie

singulirement

suivant

les

dillereuts

la pleine mer arrive presque juste est le retard d'une de la Lune du au moment au mridien, dj passage sur la cote heure quinze minutes Cadix et de trois heures d'KspagiU!. comme on le voit sur cette petite carie. L:i ionne il marche ensuite, ports. Ainsi, tandis qu' Gibraltar

courbesdmontre d'une manire frappante gcncraledeces que la vitesse de propulsion de la mer. des mares est en raison de la profondeur Dans les embouchures des grands lieu vos et .sur tout dans la Seine, la mare produit un effet bien curieux et fort pittoresque, justement t admir des touristes. Elle remonte avec imptuosit le courant du
ASTRONOMIE POPULAIRE. 28

218

LES MARES
une d'eau
toutes tous se les produit en s'levant. navires dans

fleuve,
a parfois constructions qui Kn ne parties

se prcipite
plusieurs des sont de pas la

en cascade,
mtres rives flot. rivire en de mme

roule
hauteur temps singulire

avec fureur
et qui

nappe

qui
les

endommage culbute

qu'elle

Cette o le

accumulation va graduellement

fond

Alors,
lundi

les premires
sont devances

vagues
par

se propageant
celles qui les

dans
suivent

une eau moins


et qui finissent

propar

retomber l'onde qu'on

par-dessus d'autant marche appelle la Barre

les

premires, plus vite que

car l'eau (1).

c'est est

une plus

loi

mcanique C'est

que ce

profonde.

ou

le

Mascaret

en choisissant Caudeboc, pour cette (') C'est surtout qu'il faut voir ce spectacle, ou d'octobre. les jours des grandes mares de mars, de septembre excursion d'arbres sculaires et d'alles le port, ombrag Aux jour et l'heure indiques, Ce sont les habitants, se couvre de curieux. le que ne rassasie jamais majestueuses, ce sont les trangers, accourus de bien de la rivire transforme; spectacle grandiose luin pour en jouir ou pour l'tudier. l'horizon, avant l'arrive du flot, des yeux impatients et le cherchent Longtemps lo voir poindre instant l'extrmit les moins expriments croient de la a chaque

LES MARES

219

Si (Je Lune,

la

Lune, mares, lorsque que

qui

est

81

fois

moins

puissante n'a pas d et dans

que

la

Terre la

produit Terre C'est et avec fini par sur

ici la

telles

quelle cullo-ci globe

influence tait doit encore d'tre .sur de

exercer pteuse? notre en la

liquide allong lui-mme rotation,

cette de ne

influence pus pouvoir

ce

sens,

tourner son antique

librement mouvement

retardant a

perl'an-

sistance

Terre

baie que forme ce pli de la Seine. Un sourd murmure annonce son approche, alors aussitt, tous les navires et toutes les embarkilomtres; qu'il est encore plusieurs cations se htent de pousser au large, et s'abandonnent au courant, qui, continuant les entrane au devant du flot. descendre, La petite flottille les endroits cherche des profonds que l'exprience quotidienne mariniers du pays comme les plus srs. Ces endroits varient souvent inclique cause des transformations des sables opre clans le chenal. Malheur que le mouvement la barque ou mpris du danger, demeurerait eu arrire! imprudente qui, pur paresse inclins Les plans de la vague, se renversant en cascades, l'auraient bientt enveet courage tourbillons seraient furieux, et, des lors, science loppe dans leurs impuissauts. Trop souvent de tristes en sont la douloureuse. naufrages preuve vaste l'un aprs l'autre La avec rapidit, soulevant les navires nappe d'eau s'avance et les bateaux qui, tour tour, s'lvent sur la crte des vagues, dans se cachent ou un soleil leurs Sous au milieu de cette verdure l'ait replis. radieux, que le zphyr peine, ce sont tous les mouvements, toutes les agitations, toutes les fuivurs ondoyer d'une mer tourmente. le spectacle et plus singulier encore. Bientt, change pour devenir plus grandiose La vague norme en tte do la mare se gonfle, se dresse, elle s'lve, qui marche et son sommet s'croule avec fracas; un immense rouleau se forme clate soudain, d'un bord , c'est une cascade et se dploie et telle quelquefois qui marche, on a pu la comparer au galop d'un cheval de est sa rapidit que, sans exagration, , un mur d'cume, course! Le flot court le long des rives, semblable renversant tous les obstacles, heurtant toutes les saillies, chaque instant comme un se dressant en frmissant sur le rivage, qu'il inonde. Le sol panache pour retomber gigantesque tremble en moins de temps qu'il n'eu parfois sous les pieds des spectateurs, qui voient, la masse bouillonnante faut pour le dire, passer sa course ell'riie. poursuivant Au bout de quelques eL moins d'une demi-heure du flot. minutes, aprs l'annonce ce Ueuvc, tout l'heure si et si agit, a repris son aspect paisible. Seulement a chang de direction, vers le courant et remonte de l'embouchure rapidement la source, dans la direction de Rouen, o la barre mme est quelquefois visible. L'introduction dos eaux de mare dans la Seine, par suite du peu do pente qu'offre est la cause premire des le thalweg de ce fleuve, et ncessaire de ce mouvement La diffrence de niveau entre Rouen et le Havre, points loigns eaux. l'un de l'autre de plus de 120 kilomtres en suivant les contours du Meuve, n'est cependant que de toutes les fois que les mares dans la Manche une hauteur 5m,74 atteignent plus les eaux accumules cherchant a s'quilibrer se dversent dans la baie, puis grande, dans le canal. La diffrence do niveau dans ce cas, de encore, s'panchent s'augmente la diffrence de densit, les eaux de l'ocan tant plus denses que celles du fleuve. de ce beau phnomne. moins Telle est l'explication 1011e est peut-tre scientifique donne de Saint-Pierre. agrable que l'explication potique par IJernardin La Seine, d<> de (Jrs et fille de Uacehus, courant un jour sur les bonis nymphe des eaux, qui, ravi de sa grce, se mit la mer, fut aperue par le vieux monarque, la poursuivre. Il la Hacchus et, Crs, l'atteignait dj, quand par nympln1 invoqus et ne pouvant autrement la sauver, la mtamorphosrent en un Meuve d'azur, qui, a gard son nom la joie et porte sur ses rives et la fcondit. depuis, partout de l'aimer, comme elle a conserv son aversion n'a cess Neptune, cependant, pour lui. Deux fois par jour il hi poursuit avec de grands et, chaque fois, la mugissements,

2-20

LES

MAR1WS

ATMOSPJIlL'RIQUKS

nuler

pour

elle

en

maintenant

toujours

le

mme

hmisphre

de notre

ct.

C'est regrettable pour tout le inonde. se sert des mares pour l'entre et la sortie des navires (L'homme dans ses ports. Mais il ne faudrait en conclure pour cela avec pas l'abb Plnclic, l'auteur du Spectacle de la Nature,([UQ les marces ont t cres exprs pour taire entrer les navires au Havre, et l'huile de ricin pour les muqueuses Ce sont la des embarrasses. nettoyer causes finales,non divines, mais bien humaines.) Il est naturel de nous demander ici si le Soleil, et surtout la Lune, en agissant sur l'atmosphre de la Terre, y produisent un effet anasur la mer et que nous venons produisent Il ne peut pas y avoir le moindre doute a ce sujet. Le Soleil d'analyser. et la Lune exercent leurs actions sur l'air atmosphrique tout aussi bien que sur l'eau de la mer, et il doit en rsulter dans l'atmosphre de vritables Mais il reste voir comment mares. nous pourrons nous apercevoir de ces mares et si les effets par atmosphriques,
logue celui que ces

astres

elles peuvent se manifester ne sont pas trop faibles pour lesquels nous d'en constater l'existence. permettre Nous ne sommes pas placs de manire voir la surface extrieure do l'atmosphre comme nous voyons la surface de la mer. terrestre, Ce n'est donc pas par l'observation du mouvement, tantt ascendant, tantt de cette surface extrieure, descendant, que les mares atmonous tre rendues sensibles. Nous trouvant au sphriques peuvent
Seine s'enfuit clans les prairies, en remontant vers sa source, contre le cours naturel des fleuves. Un jour, aprs avoir assist, Caudebec, ce spectacle curieux de la barre toujours de la Seine, pied, travers un bois charmant, la route je remontais qui mne a Yvctot, avec lequel je ne tardai je fus rejoint par un paysan, lorsque pas entrer on conversation. Comme je lui demandais ce qu'il pensait, et ce qu'on pensdit dans sa vieille d'un phnomne tant d'annes Je ne famille, qu'ils observaient depuis sais pas, me rpondit-il, comment les savants mais, pour nous, il nous l'expliquent; semble chose que l'antipathie bien connue do l'eau sale qu'il n'y a l rien autre contre l'eau douce, lOUes n'ont pas du tout le mme et il y a caractre, voyez-vous, l-dessous une prdisposition naturelle Mais, ce qu'il y a de que nous ignorons. en descendant c'est que l'eau dans la mer, taquine l'eau sale, avec certain, douce, elle ne parvient se mlanger. La diffrence de couleur est laquelle que difficilement facile suivre 'l'i-otiville. Eh bien l'eau sale finit par se fcher. Elle jusqu' accumule sa colre, et tous les soirs, surtout aux quinoxes, o elle est dj naturellement elle se dcide chasser l'eau douce et la renvoyer chez elle, avec furieuse, une belle vitesse. Je vous assure, est beaucoup monsieur, que cette raison plus Lune! l'attraction de la simple que des effets analogues Ajoutons dans les fleuves que la mare produit disposs pour les produire. Dans l'admirable baie du Mont Saint-Michel, l'arrive des grandes mares offre au de la nature l'un des plus beaux voir. contemplateur spectacles qu'il puisse

LES

MAnfinS

ATMOSPHRIQUES

ET

SOUTERRAINES

2;t i

fond
tence

de l'atmosphre,
des mares

nous

ne

pouvons

nous

apercevoir

de

l'exis-

nous comme nous atmosphriques, que apercevrions des mares de l'Ocan, si nous tions placs au fond de la mer. Or, il est clair le seul effet que nous prouverions un dans ce cas serait que clans la pression de l'eau en raison de l'augmenchangement priodique tation, et de la diminution alternatives de l'paisseur du liquide situ audessus de nous. Les tre mares donc nous atmosphriques ne peuvent rendues exerce -dire del par colonne sensibles par des que par des dans et qui variations

priodiques
o nous nous alternatives mesure cette

de la pression
trouvons, de la c'esthauteur Le

l'atmosphre augmentations baromtrique

le
sert

lieu

diminutions de

pression.

calcul montre qu'il n'y aurait diffrence sur le baromtre.


Rduite journalires ces termes, la que montrent la

que quelques
question hauteur est bien de

diximes
nette.

de millimtres
Les observations

de

la colonne accidentelles prouve en un mme lieu des variations aller 40, 50 et mme GO millimtres, ventuellement plusieurs tuellement s'lvent millimtres sans qu'il de grandes perturbations

baromtrique qui peuvent et qui habiait pour cela

Si les mares atmosphriques. produites dans ont une dans ces varial'action de la Lune l'atmosphre par part cette tions, il faut convenir que part est bien faible, et qu'on n'est voir la une des causes autoris de ces chanprincipales pas tant d'intrt pouvoir gements de temps que nous aurions prdire, et qui djouent si bien, quoi toutes les tentatives faites fasse, qu'on en vue d'arriver mme a une grossire bauche de cette prdiction. Peut-tre la Lune ne produit-elle des mares pas seulement mais encore des mares souterraines. niques et atmosphriques, selon toutes les prohabilits, noyau de la Terre tant liquide, soulev par l'attraction et cette lunaire, masse, priodiquement
grande cause de densit, la plupart venant des heurter la crote de solide terre. Des extrieure, recherches tremblements

ocaLe serait
d'une serait statisla

l'exactitude de cette tlie.se, et leur M. mon de savant de l'Acadmie auteur, Perrey, collgue tous les tremblements de terre par ordre Dijon, a trouv, en classant de date, qu'il en arrive a la nouvelle et a la pleine lune, davantage ainsi oit la Lune est au sa plus jours qu'aux prige, petite distance tiques
de la Nous Lune. Terre. arrivons ici la question si controverse des influences de la

ont t faites dans le but de contrler

CHAPITRE

VIII

Les influences

de la

Lune

Si que plus la

l'adage Lune

Vox exerce

jiopuli sur la Dans

vox Terre

Doi

tait et sur

encore ses

vrai, habitants

on

pourrait les influences une

assurer les action

extraordinaires.

l'opinion

.sur les changements


[liantes, les animaux,

sur
gage, du

tout au monde.
depuis vrai dans la ces lune

de temps, les hommes, les La Lune est entre jusqu' de miel


Tout n'est

elle aurait populaire, sur l'tat de l'atmosphre,


femmes, les ufs,

sur
les graines,

les

dans toutes les formes du Luila lune rousse . Qu'y a-t-il


certainement pas exact, mais

traditions?

tout

n'est peut-tre
Je suis charm aux

pas faux non plus.


de membres vous voir composant runis autour une de dputation moi, disait du Bureau un jour dos

Louis
et

XVIII

Longitudes
Y Annuaire,

qui taient

luse
lui

rousse
avait

des temps alls lui prsenter la Connaissance car vous allez m'expliquer nettement ce que c'est que la sur les rcoltes. Laplace, et son mode d'action qui
plus particulirement crit consultait sur la tous Lune, ses parole, n'occupe donc ces paroles, en du se aucune pas en resta effet regard, comme jamais mais, atterr; song ne voyant luila n'avait voisins il

s'adressaient qui

tout

lune
mme.

rousse.

Il

personne
astronomiques;

dispos
Sire, la nous

prendre
lune ne rousse sommes

dtermina

rpondre

place
mesure

dans les thories


de satisfaire la

curiosit beaucoup
Bureau s'il d'un des rsultat Les nieiirant nairement de la Lune, pouvait si

de Votre
des

Le soir, pendant son jeu, le roi s'gaya Majest. de son de l'embarras dans lequel il avait mis les membres
Longitudes. l'clairer sur

Laplace
cette fameuse contre-temps.

l'apprit lune Arago alla d'autres

et

vint

demander qui t

le

Arago sujet auprs

rousse aux

dsagrable du

informations cultivateurs, et

jardiniers

Jardin

des

Plantes

et

voici

lo

de la discussion
jardiniers en avril, dans en le avril donnent devient courant et On

qu'il fit ce sujet.


le nom de soit mai. exerce avoir Dans une lune la rousse fin l'opinion fcheuse que de ce mois, populaire, action la nuit, sur la lune soit qui, plus la les coinordilumire jeunes le ciel pleine, de mai, assure

pousses

des

plantes.

observ

quand

LES INFLUENCES

DE LA LUNE

2-23

les bourgeons serein, les feuilles, se glent, quoique c'est--dire sissent, est sphre,
encore d'arriver circonstances phnomnes doue plus ant rien d'une populaires, vaincus Le de physicien d'une larges ensuite aperu part, se que, maintienne si jusqu'aux de semblent certaine lentilles, qui les tandis l'exactitude leur puisse savants que, un ciel plusieurs degrs couvert plantes, temprature indiquer vertu les foyer plus des justifier ont d'autre de leurs les

exposs

cette

lumire,

rous-

le

thermomtre, de zro.

dans
Ils

l'atmoajoutent

au-dessus

arrte les rayons


mmes d'ailleurs que frigorifique; grand thermomtres une relgu part, aussi la lune les la effets

de l'astre,
n'ont plus

les empche
lieu sous des

parfaitement
lumire de notre en vers trs singulire rousse agriculteurs dlicats, la cependant, rflecteurs,

pareilles.
.satellite, dirigeant Lune, on n'a et

Ces
serait les plat

jamais' Aussi,

conclusion. parmi sont les

prjugs con-

rests

observations. le premier que les objets peuvent

acqurir
dont l'on trouve centigrades Los froid vgtaux qu'une ils place

a constate Wells la nuit une temprature entours. en plein que au-dessous sont plante suspendu quoique l'air dans a air leur Ce de fait petites temprature de le prouv dans se la

diffrente
est de est de masses

de celle de l'atmosphre
aujourd'hui coton, G, de de 7 et d'dredon, mme de dmontr. etc., 8 degrs ambiante. pas indications peut (re juger du d'un forteSi ou

sont

important

souvent

temprature mme la cas. nuit 11 par

l'atmosphre faut seules plante maintenu donc

ne les La

thermomtre ment gele,

l'atmosphre. soit constamment

plusieurs

degrs
Ces parfaitement

au-dessus
diffrences serein.

de zro.
de temprature ne se produisent que par un temps

Si le ciel est couvert,


insensible. les nuits d'avril 5 ou et de G mai, degrs

la diffrence
la temprature de

disparait
de zro. l'atmo-

tout

fait ou devient
Eh sphre bien, n'est dans souvent

cela arrive,
un ciel serein,

que de 4, les plantes exposes


peuvent se geler

au-dessus

Quand

la lumire
malgr le

de la Lune,
thermomtre.

c'est--dire
Si la Lune,

des

ne brille pas, si le ciel est couvert, au contraire, pas au-dessous de celle plantes ne descendant
aura est stances pas donc de vrai, gele, comme moins les que jardiniers toutes le thermomtre le pareilles,

la temprature de l'atmosphre,
n'ait marqu des tre qu'avec pourra zro. circon-

il n'y
Il

prtendent,
une plante

thermomtriques

gele

ou ne l'tre
les c'est nuages; en

pas,
s'ils

suivant
se l'effet

que la Lune
c'est il la lumire

sera
seulement de

visible
l'astre.

ou cache
La lumire

derrire
lunaire

trompent,

dans les

conclusions:

attribuant

o.M

LKS

INFLUENCES

DE

LA

LUNE

suite de la pusereine; atmosphre c'est par que l'indice d'une nocturne des la Lune ret du ciel que la conglation plantes s'opre; ou sur l'horizon, soit couche le aucunement; qu'elle n'y contribue lieu. a galement n'est ici phnomne C'est ainsi que se produit la rose. Par Follet du rayonnement noc-

turne,
ment La abri, nement On rose

les corps
condense ne

exposs
sur eux pas de papier, la la

en plein air se refroidissent,


la du vapeur ciel un rose Lune d'eau rpandue dans

et ce refroidissel'atmosphre.

descend

ni ne s'lve
nuage comme le pouvoir suffit la gele. de

pas de la terre.
pour .s'opposer au

Un lger
rayon-

une et

feuille
empcher

attribue

aussi

dvaster

les

vieux

difices.

Le clair de lune semble


lui minez sud blement diront mme part de au associe les CiH plus que chemin chacun; du sont Lune point en gens l en les tours du dvastations Notre-Dame nord, us, c'est que plus la le mais mme les est agents fort Lune Soleil, si vous

prfrer
causes de

les ruines
par Paris et la

et les solitudes, et l'esprit et le soleil. Exapluie par


avec premier Les suit soin est le ct du le incomparavous

comparez que

constaterez vermoulu . il Ton Or, serait rflchit on ne que comme

la

second. cet astre fort la pluie

gardiens dans

assurment que pourra joints

difiiciie
et le un vent

le ciel le de faire la
arrivent instant et t seul

prcisment que que ce la Autre fort parmi ao rpandu les

cot,

pas douter
la

destructeurs, innocente. LaLunemango parmi Ce nuages les dicton, habitants exprim

chaleur

solaire,

maintenant. France de mer.

les de en

tel la campagne, plus

est et prcis,

le

dicton surtout peut

termes

Les ainsi de la Lune les frappent.


formuler prjug indigne se la porter lumire

Est-il

un

d'examen, garant

a se dissiper quand les rayons comme permis de regarder cette opinion voit un savant tel lorsqu'on que sir tendent
de son exactitude?

John lierschcl
On a dit que

n'est pas absolument dans le mme les exptat la surface de la Terre o se sont faites gnralement et dans les hauteurs et des miroirs rflchissants, riences des lentilles la Lune est pleine, les elle a o Quand ariennes nuages. planent
prouv du depuis plusieurs jours, sans interruption, l'action calorifique

lunaire

est trs leve. La vapeur d'eau conSoleil. Sa temprature qui instable o la plus stitue les nues peut tre dans cet tat d'quilibre visibles en globules transformer les influence lgre globules peut d'eau moins Il n'y a pas invisibles. pour cela dans l'atmosphre, je mais les nuages en ballon; l'ai maintes fois constat disparaissent, Il n'est la vapeur passe de l'tat visible l'tat invisible.
parce que

LES INFLUENCES DE LA LUNE


donc les observations dos marins et do p^imrs

225

pas impossible

que

savants bases sur

ne

soient un fait

pas rel.

dues Mais

j'ai

do

simples souvent

concidences
observ en

mais soient plein soleil que


20

ASTRONOMIE

POPULAIRE.

226

Li:S

INFLUENCES

DU

LA

LUNF3

les nuages
suite de leur

l%ers

diminuent

et disparaissent
d'altitude. Dans ce

eu

quelques cas la Lune

minutes, n'y

par
serait

chang'cmeut

faire voir le fait. et servirait seulement lunaire met des la lumire rayons chimiques. Depuis que Ajoutons on sait (le la photographie, la dcouverte que la Lune agit sur les avec la plus grande fidlit. et se peint elle-mme plaques sensibilises, do la Lune sur le temps, l'action lumineuse ou l'influence Quant pour rien, calorifique de notre les prjugs populaires
ncessairement lunaire ne nous en envoie

satellite
sur relation. ni

est si faible, qu'elle n'explique nullement les phases, avec lesquelles elle se trouve A l'poque de la nouvelle lune, le globe
rayons de lumire ni rayons calorifiques;

le maximum des effets de ce correspond deux insensibles entre ces Et, priodes, c'est par gradations que genre. de sorte ou diminue; l'action qu'on ne voit pas quelle augmente des D'ailleurs, changements brusques supposs. pourrait tre la cause de ces changements, il faudrait les raisons avant de chercher que ce qui n'a t encore -clairement tabli les eut constats, l'observation la pleine lune, au contraire, par personne (' ). Arago a trouv
entre lo premier

Paris

le

maximum et

des jours
le minimum

pluvieux
entre

arrive
le. der-

a trouv le mme rsultat nier quartier le contraire Mais A. de Gasparin a trouv pour Orange, pour Stuttgard. Il est donc probable et Poitevin encore autre chose pour Montpellier. de la variation du temps, uniquement dpendent que ces rsultats rien pour la Lune. quelle qu'elle soit, et ne prouvent nos on ne peut encore rien actuel de Dans l'tat connaissances, nombre de baser sur les phases de la Lune. Ce qui fait qu'un grand cultivateurs et de marins donnent la premire place aux quatre phases

et la pleine lune quartier et la nouvelle lune. Schiibler

(') Cette question, de savoir si la lumire de la Lune produit des effets calorifiques et chimiques apprciables, n'est pas sans intrt au point de vue thorique, et aussi lorsque l'on considre le rle qu'on a fait jouer la Lune dans l'explication des phnomnes mtorologiques; elle a t soumise l'preuve de l'exprience. Les mesures photomtriques paraissent dmontrer que la lumire de la pleine luno est 300000 fois plus faible que celle du Soleil. Il faudrait supposer lo ciel entier couvert de pleines-lunes pour retrouver l'intensit de la lumire du jour, D'aprs les expriences les plus minutieuses de Melloni, Piazai Smyth, lord Rosse, Mari Davy, la chaleur des rayons lunaires qui arrivent au fond de l'atmosphre o nous respirons est peine gale 12 millionimes de degr! Sur le pic du Tnerifle, sous une paisseur bien moindre d'atmosphre, elle a t trouvde gale au extrmement tiers de celle d'une bougie place Vn,75 de distance. C'est toujours tollt fait a tllt S.LIIS sans lll~lll('lICC nuits l1'GSt n'est llaS influence SUl' sur llULIS; un I110t, l'astre ~.1GS des IlllltS pas tout nous; 111I115 mais faible, l'Ul fcvihlc. UnLlll mot, l'.LStI'C ne rgle point le temps, son action ne peut pas tre compare a celle du et comme quelques mtorologistes amateurs le supposent.

LES

INFLUENTES

DE LA LUNE

22?

de pas

la

Lune il un et ou n'en

pour deux

la

rglementation jours prs, avant

du ou qui

temps, aprs, n'arrivent

c'est

qu'ils

n'y

regardent une conci-

remarquent pas. ne'saurait

dence,

remarquent

pas dix
ne longue base tant que

La prvision
aucune confiance,

du temps
en temps

chance sur les

donc inspirer
de la Lune.

mouvements

Cette prvision du d'autres documents.


turer mois, L'esprit des une conjectures semaine humain,

peut, Actuellement,
sur le beau l'avance. populaire que semble milieu donc toutes d'un derrire la ou

du reste, tre base il est absolument


le mauvais temps,

sur davantage strile d'avenune anne, un

mme l'esprit lors mme et rpondre il

surtout,

est

ainsi

besoin
ni tre rel en

de croire,
ni tat dame Qu'y Mais je faits rationnel, de

l'ol)jet
que les

de sa croyance
les savants questions. salon, Lune? des que je n'en les sais donc sait peut de aux rien. son Je pluies habitants rien. d'tre

fait, qu'il a n'est dmontr


toujours

devraient

On connat
demandait Madame, cette

l'histoire
un ne acasais

de cette
dmicien pas. Madame, soient monsieur, Madame,

qui,

au a-t-il

lgant la

je

quoi

est

due Et

persistance vous

anne? de Jupiter

l'ignore. comme vous nous? plaisantez!

pensezMadame, quoi cola qu'on fausse

Comment, si savant?

sert-il ne honte

n'y a

rpondre

quelquefois aucune

Il
les tient dure sont

assurment auxquelles

avouer dire Mathieu prdictions

ignorance le sais. A

sur quoi qui qui on est y

questions le

personne dos almanachs videmment spcule

ne

grand
l'an

succs 163G? Lorsqu'on do russir;

Lacnsberg, banales humaine, tre fameux dmenties, almanach.

depuis insres.

sur

la

crdulit

toujours
public n'en

sr

les prdictions
pas moins

ont

beau
le

le

continue

consulter

D'ailleurs,
mmoire verbes neuf les pour de se autres

en fait de proverbes,
reste ralisent, cas ('). joue frappe et La d'un on cas laisse

de prdictions
sur passer des rle cent dans inaperus personnages

situation aussi un

et de superstitions, la ou lequel prdictions pro les quatre-vingt-dixsur lesquels portent


Ainsi, que, dans d'aprs son l'Almanach la dernier position rle

prdictions
1774, Vnus, une

important. avait annonc

Mathieu dame

Laensborg des un plus

favorises

jouerait

(') Ainsi, par exemple, adresse clans un combat tmoignant nulle blesss. d'une croix, ainsi Eh d'une Zoulous. conciliera lui-mme une

les assure balle livre sous petit que j'ai yeux qu'une zouave une h un mdaille, aplatie contre pontifical s'est outre divine. Admettons la ralit du fait, observ de la protection de Tic I11, filleul bien, IX, 'et porteur nagure le fils de Napolon donmdaille et d'un est tomb sous -17 coups de zagaies chapelet, On ne remarquera dtruit pas qu'il interprtation pas ce fait au centuple arbitraire. absolument contraire au premier, tait, l'argument prcdent, se soutient la Ainsi lequel crdulit.

ns parles et l'on n'en du reste,

s 5 -2

LES

INFLUENCES

DE

LA

LUNE

clans

le

mois

d'avril.

Prcisment

la petite fallut pas


blement de

vrole,

et la Dubarry davantage pour donner


faveur.

ce mois-la fut expulse


l'almanach

Louis

XV

fut

atteint

de

de Versailles.
de Lige un

Il n'en
redou-

de Berlin avait anciennement revenu le L'Acadmie pour principal de la vente de son almanach. Honteux dans de voir figurer produit des prdictions de tout genre, faites au hasard, ou cette publication n'taient un fondes sur aucun principe acceptable, qui, du moins, et de les remplacer savant distingue proposa de les supprilner par des sur des objets qui lui semblaient notions claires, prcises et certaines, le plus le public; on essaya cette rforme, mais devoir intresser fut tellement les le dbit de l'almanach et, consquemment, diminu, de l'Acadmie tellement de revenus affaiblis, qu'on se crut oblig aux premiers et de redonner des prdictions revenir errements, ne croyaient auxquelles les auteurs pas eux-mmes. le recueil Au de France, surplus, astronomique qui donne tous les du Soleil, de la Lune, des plaans, depuis deux sicles, les positions ntes et des principales toiles dans le ciel, n'a-t-il pas eu, comme tous les almanachs, une origine plutt mtorologique qu'astronopas en erreur le public incomptent qui le juge mique, et n'induit-il des Temps ? Or, sur son tiquette, puisqu'il s'appelle la Connaissance de calculs ne s'occupe aucunement des temps, dans le sens en impose. gnral attach ce mot. Mais ce titre-l C'est une jolie histoire, l'histoire de ce prdicateur qui parlait contre Parce qu'on aura rv, disait-il, trois numros la loterie (et il les on prive sa famille du ncessaire et les pauvres de leur part nommait), Au sortir du sermon, la loterie. une bonne femme pour mettre Mon pre, dit-elle, j'ai entendu les deux premiers de lui s'approche ce recueil quel est donc le troisime ? . Le public attache encore a la Lune des influences sur le systme sur les arbres, la coupe des bois, la semaille de certains nerveux, la ponte des ufs, etc. De toutes les questions lgumes, que j'ai faites de cette influence, rsulte ne m'a jamais aux partisans qu'aucun avoir fait lui-mme une seule exprience concluante. affirm nous la ralit Sans nier d'une manire absolue de puissions que des influences l'observaqui ne sont pas dmontres, quelques-unes
numros;

ne nous autorisent les croyances tion et la discussion pas partager les savants On accuse de ne pas vouloir se quelquefois populaires. est loin d'tre relle. Sans l'vidence; mais ici l'vidence rendre rien nier priori, la science ne peut admettre que ce qui est constat.

CHAPITRE

IX

Les clipses

Nous
et pur les et sans

arrivons plus

ici l'un
le

des

phnomnes milieu blouissant du

clestes d'un beau

les plus frappants


jour, rong par par un un ciel dra-

populaires.
nuages,

Lorsqu'au disque

Soleil,

un filet de diminue iL peu d'tendue, arrive mince gon invisible, peu lumire blafarde et disparat comment ne serait-on entirement, pas de cette mystrieuse extinction? Si l'on ignore que ce impressionn fait est du l'interposition de la Lune devant l'astre momentane et qu'il est un rsultat du mouvement invitable lumineux, rgulier

de notre
cette d'un colre nuit gnie

satellite,
extraordinaire, malfaisant C'est

comment

ne craindrait-on
comment

pas la prolongation
pas la manifestation l'oeuvre de pas

de
la

n'imaginerait-on

ou ne redouterait-on
en effet l l'impression

divine?

gnrealc

que

l'on

re-

et dans tous les sicles marque chez tous les peuples ignorants, pour la plupart d'entre eux un dragon invisible mange le Soleil. L'imprcssion cause par une clipse de Lune est du mme ordre, en ce qu'elle dans l'harmonieuse semble aussi manifester quelque drangement

des mouvements clestes. apparente rgularit comme les comtes, ont toujours t interprtes Les clipses, de calamits La humaine voit le comme l'indice invitables. vanit faisant des sous le moindre doigt de Dieu nous signes prtexte, comme si nous tions le but de la cration universelle. mme, propos par exemple ce qui se passa, en France Rappelons de l'annonce d'une clipse de soleil pour le 21 aot 15G4. Pour l'un, elle prsageait un grand bouleversement des tats et la ruine de pour un Rome; pour l'autre, il s'agissait d'un nouveau dluge universel; il n'en devait rsulter rien du moins embrasement troisime, qu'un elle devait empester l'air. La globe; enfin, pour les moins exagrs, effets tait si gnrale, croyance ces terribles que, sur l'ordre exprs
des mdecins, une multitude de gens pouvants se renfermrent dans

des caves bien closes, bien chauffes et bien parfumes l'abri de ces mauvaises influences. Petit raconte le que

pour se mettre moment deisi

230

LES

KCUI\Sr:8

approchait,
eumpa^ne, croyaient ne tcnts pas tant l'clips

que
ne leur se

la

consternation plus suffire heure, attendu t remise se

(ait vit qu'en quinzaine.

son

comble, ses de de Ces leur

et

qu'un

euro qui

do so de

pouvant dernire presser, avait

confesser oblig raison

paroissiens, dire au prne des paroissiens

raflluence bons

pnine

liront
i

pas plus de diflicult


fait pour croire

pour
son

croire
influence

la remise
nfaste mmorables

do l'clips
(d). sur

qu'ils

on avaient

L'histoire
clipses ont

rapporte
eu la plus

une
grande

foule de traits
influence. mise mort qui du arme

d'Arboles, phnomne
ruine eurent Colomb, arme, de son pour

faillit

voir son

de ce genre. La arme en Sicile,


cause menac une de le moyen mourir de

lesquels les avant la bataille Alexandre, en droute d'un par l'apparition athnien Nicias et la gnral
la On des la sait dcadence comment avec en menaant d'Athnes,

commencrent

clipse
se

de
de

lune. faim,

Christophe
sa petite les Ca-

Jamaque, vivres de

trouva

procurer

rabes
peine

de les priver
commence

dsormais
qu'ils se

de la
rendaient

lumire lui.

observe en Europe par plusieurs 6 heures du soir. Nous ne Jamaque rapporterons faits de cette nature, dont les histoires fourmillent, 1504,
nus Les sait ments la de tout clipses le monde. ne causent une plus de frayeur naturelle il personne et

L'clips tait C'est l'clips du 1er mars astronomes et arrive la les autres et qui sont conpas
depuis que

la Lune.

Ton

qu'elles
combins

sont

consquence

des trois
que l'on

grands
sait surtout

corps
que

invitable des mouveclestes le Soleil, la Terre et


ces mouvements sont rgu*

Lune;

depuis

annonc une annulaire le journal llO'i, ayant clipse pour (') Les astronomes l'article la Gazette de France, suivant, qui existait envoy par un cur dj, publia On craint que totales de province, qui, sans doute, ne connaissait que les clipses l'office du matin, dans les diffrentes le dimanche paroisses, qui doit se clbrer !"' avril ne soit troubl et la curiosit exciter que peut prochain, par la frayeur le peuple l'clips annulaire on a cru qu'il ne serait de de soleil; parmi pas inutile rendre l'avis suivant public a Les cures, tant des villes que de la campagne, sont invits commencer plutt du carme, cause de l'clips l'office du quatrimedimanche totale qu'a l'ordinaire les tnbres ramnera de la nuit. Ils sont de soleil, du matin, qui, sur les dix heures n'ont sur nous aucune en mme d'avertir le peuple pris, temps, que les clipses et ne produisent ni morale, ni physique; ne prsagent ni strilit, influence, qu'elles ni contagion, ni guerre, ni accident et que ce sont des suites ncessaires du funeste, du soleil mouvement des corps aussi naturelles clestes, que le lever ou le coucher ou de la lune. annulaire ne peut pas amener On rfuta cette annonce, en montrant qu'une clipse les tnbres le bruit qui s'tait de la nuit mais, malgr* l'avertissement, rpandu dans le nombre des dans toute la France fit avancer l'office plus grand paroisses, de l'avis publi. tait faite, et l'on ne tenait nul compte Et mme Paris; l'impression encore aux astronomes de s'tre tromps. mme, plus de vingt ans aprs, on reprochait

LICS

Kl'Ul'SE.S

231

liers clipses ver fin

et

permanents, qu'ils qu'ils produiront ont dernier,

et que l'un
dans produites Pingre, dans

peut prdire,
l'avenir, le pass. de la de mmo Ainsi,

au moyen du calcul,
que un l'on peut retroude a calcul astronome

les
1,1

celles du sicle

l'auteur

Comclotjnipliio,

les dates
mille ans.

prcises sait

de toutes

les clipses
que c'est la

qui sont
Lune qui,

apparues depuis
en tournant autour

trois
de-

Chacun la Terre,

aujourd'hui

produit

tantt

une

clipse

de

soleil

lorsqu'elle

s'interpose

se tantt une clipse de lune lorsqu'elle entre le Soleil et la Terre, Ces deux la Terre par rapport au Soleil. phnomnes place derrire Dans une clipse de soleil, la Lune sont de nature diffrente. masque de la le Soleil en totalit ou en certains de la surface partie, pour points suivant qu'on est Terre; l'clipse se prsente avec tel ou tel caractre,
place en tel ou tel lieu pour l'observer. Ici, elleest totale ou annulaire;

l elle n'est
moins grande;

que partielle, plus loin,


de lune, au

et la partie
on n'aperoit noire contraire,

une clipse

cache du Soleil est plus on Dans pas de traces de l'clips. totalit ou satellite cesse en

232

LES

CLIPSES

clair par le Soleil, partie d'tre et cette ces deux Terre entre corps; de tous les points de l'hmisphre de la Lune ce moment.
cil On comprend tout de suite par

do l'interposition de la de lumire privation s'aperoit


terrestre qui est tourn du cot

cause

clipse
d'une quer les

de lune
clipse de circonstances

prsente Soleil,

beaucoup
puisque, pour

la que l'annonce anticipe moins de complications


la premire, on n'a

d'une

que
qu'

celle
indi-

du phnomne, sont les mmes gnrales qui tandis que, pour la seconde, l'indication pour tous les observateurs; est loin de suffire, en raison dos varits des circonstances gnrales de ce phnomne pour les divers d'aspect et du dfaut de simultanit sur la Terre. Aussi les anciens, observateurs rpandus qui taient le mouvement de la Lune avec autant loin de connatre extrmement de prcision pas le moyen de prdire exactement que nous, n'avaient-ils les clipses se fondant
ment, de sur soleil. ce Ils qu'elles prdisaient se reproduisent seulement trs les

clipses
peu prs

de lune,
priodique-

en

caractres et le mme entre les mmes espacement prsentant elles, tous les 18 ans 11 jours; en sorte qu'il suffisait d'avoir observ celles qui s'taient dans une pareille tontes et enregistr produites annoncer avec certitude celles qui devaient de temps, pour priode dans la priode suivante. se produire au contraire, avec la connaissance Maintenant, beaucoup plus de la Lune et aussi de celui du prcise que nous avons du mouvement mesure de calculer et d'annoncer, sommes en un grand Soleil, nous de sicles l'avance, les et mme non seulement d'annes nombre des clipses de lune et aussi des clipses de circonstances gnrales mais encore toutes les particularits soleil, que ces dernires clipses doivent prsenter Nous compte prsenter pouvons do toutes dans

Terre.
rendre

lieu qu'il nous plaira un de mme, examen par


un les circonstances qu'une

tel

de choisir
rtrospectif, clipse

sur
nous

la
a

ancienne

localit, et trouver la date prcise de dont l'poque est un sujet de discusvnements certains historiques raret pour un lieu sion. Une clipse totale de soleil est une vritable il n'y en a pas eu Paris depuis l'an dtermin. (Ainsi, par exemple, moment d'une bataille entre les Lydiens raconte Hrodote qu'au 1724.) dans telle ou et les Modes,
stupfaits, pour cette et date

telle

une
mit

clipse
fin la

totale
guerre. 020

de soleil
Eh avant bien, notre

arrta
les re

net les
historiens jusqu'

combattants
hsitaient l'an 583 le

depuis

l'an prouve

calcul
l'an 585

astronomique
avant J,-C.

que cette

bataille

a eu lieu le 28 mai

de

sf

LES

I'JCLIl'SKS

;j;i3

Kxpliquons Les clipses lune,


de la

en quelques do soleil clipses


lune.

mots
arrivent

ces plinoniiics.
toujours au moment

do la

nouvelle

et

les

de
Cotte

lune

au

moment
a la cause

pleine

circonstance connatre

fait depuis long-temps laquelle ou devait les ment sant drober


moins

attribuer. la le et une

Au Lune,

mopas-

de entre
grande

1 a nouvelle la
nos

Unie,

Terre regards
de cet

Soleil, portion
Au moment

peut t plus ou
de.

astre.

la

pleine

lune, entre

trouve
donc

empcher

la contraire, et la Lune; le Soleil les rayons solaires de ce dernier


ainsi. autour

au

Terre elle

se peut Tout

d'arri-

ver sur

la surface

corps.

facilement s'explique Si la Lune tournait


dans le munie

de la Terre Terre autour du notre ombre le Soleil


ou le voit

plan lune,

que

lu

Soleil, chaque
chaque

elle

s'clipserait
lune,

dans

pleine
nouvelle

et clipserait
connue

sur

Mais elle pusse ligure. quelqueet quelquefois au-dessous du fois au-dessus et elle ne peut tre clipse cne d'ombro, cette que lorsqu'elle On se rendra la production cette ligure.
sommet infrieure, la

dans cette ombre. pntre trs facilement de compte des clipses de par l'examen Le Soleil On est voit,
accompagne reprsent

au la partie de la

du dessin.
Terre

dans

Lune.

Celle-ci

vu, autour
au moment

comme nous l'avons tourne, de la Terre. Lorsqu'elle passe, lune (partie infde la pleine

rieure

travers l'ombre de orbite), notre globe, elle ne reoit plus la lumire du Soleil c'est miQvclii>M<la lune, totale ou partielle, suivant satellite est que noire de son
totalement ou

notre
d'ombre (que

ombre.
complte,

partiellement De chaque
il y en a suivant

immerg

dans

ct
une

du
pnombre les

cne

l'on

s'expliquera

lignes

ponctues),

due

- ce

qu'une

30

LES

CLIPUS

partie .seconde

seulement pnombre

de

la est

lumire produite

.solaire

pntre l'atmosphre

dans

cette qui

rgion. entoure

Une

pur
moment

globe. D'autre part, lorsqu'au lite passe juste devant le Soleil,


sur notre, globe un petit cercle

de la nouvelle lune, notre son omLre descend sur nous et dessine


voyage sur les diffrents pays, sui-

noire satel-

qui

vant le mouvement passe cette ombre


c'est nous Vclipse pour que de son soleil,

de la Terre. Tous les pays sur lesquels de rotation ont le soleil masqu temps pendant un certain
totale si la Lune se trouve assez rapproche de diamtre

du celui Soleil, minuapparent surpasse dans la rgion de son orbite la plus loigne taire si elle se trouve alors de la si les centres et est plus petite que le disque solaire, partielle le et du Soleil ne concident ne Lune pas, et si la Lune masque Soleil que par ct. la thorie des clipses. Examinons maintenant Telle est gnrale les
les

dtails
1

du
du

phnomne,
phnornne,

et
CL

'1

commenons
1

par
par

les
les

Eclipses
CLIPSES

I)E

de

lune.
LUNE.

Quoique

la

Lune

soit

trs

petite

sous-tend
proche; deux apparente, astres il

peu prs le mme


arrive et la que mme, Terre, la Lune raison

au Soleil, comparativement angle, parce qu'elle est beaucoup


des changements successivement de distance en

elle plus
des

qu'ils
offre

se surpassent
un diamtre

grandeur
et tantt

tantt projette
la longueur

plus

grand

plus petit
Constatons posite du

que celui du Soleil. maintenant que la Terre Soleil, de notre


moyenne de un cne d'ombre dont

derrire
est de

elle, l'op108 fois le

diamtre
la est distance un peu

globe,
de deux la

o de 344 000 lieues.


Lune, (2,2) de plus 96 000 large lieues, que

L, il finit en pointe.
l'ombre la Lune. de Quand la Terre notre

plus

fois

nocturne compagne Au dbut d'une


ment de sa lumire

traverse
clipse d'abord totale

cette
de

ombre,
lune, puis de on

elle

s'clipse.
un affaiblisseon

remarque

ce la Lune ou est entre moment, entre, depuis quelque temps dans la chancrure se forme sur le bord, et peu Puis, une petite pnombre. la partie lumineuse du disque. La forme en est circuenvahit elle laire, et c'est une des premires preuves que l'on a eues de la sphrila mme forme que le profil cit de la Terre, l'ombre ayant videmment lger,
plus

plus

marqu;

de l'objet qui la produit. de l'ombre est d'abord celle d'un La couleur mais, permet de rien voir de la partie clipse teinte envahit le le recouvre rouge disque lunaire, une des taches deviennent et les dtails principales
croissant lumineux et le centre rougetre de

noir mesure

gristre,
que de plus en

qui ne
l'ombre plus,

visibles.
l'ombre

Entre
s'tend une

le

LUS

CLIPSES

DE

LUNE

235

bande plus rester P'iu* croissant propre la droite do

d'un intense clipse l'ombre

gris et

bleu. se prs de rpand de la

Ds

que aussitt

l'clips
sur Aprs reparait

est
tout

totale,
le disque. travers

le

rougp,
La Lune toute

devient
peut In un lar-

deux Terre, qui

heures. elle s'largit

avoir en offrant

d'abord Son

mince

lumineux, autour vers la de nous gauche,

insensiblement.

mouvement

ayant c'est par

lieu
sun

do l'ouest
ct g'auche

l'est,
ou

c'est--dire
oriental qu'elle

de

pntre galement La totales. qui, de la Lime

dans ce, ne La traversant Terre, de compltement se

notro ont-l disparat do les

ombre
qui

et
revient

qu'elle
le jamais

commence premier au

s'clipser,

et c'est les clipses

soleil.

presque ce l'ait est infrieures et projettent couchants. invisible;

coinpltomentdans la rfraction les jusqu' Klle est comme plus dmises la Lune pourtant exemples dos rayons de les

raison

dans

solaires.,

couches

l'atmosphre teintes emquelce fait les

brisent soleils

pourpres quefois

nos

devenue de

on

cite

1701 et clipses de Iti'tt, le ciel la place de la Lime.


est trs Lune imparfaite. est reste Quelquefois, si

J8l(>
D'autres au

il

tait fois,
contraire,

impossiblela visibilit,
comme pouvait douter

de

trouver tre
et

dans nulle,
IS'iS, ft

sans
en 1703

la

claire,

qu'on

qu'elle

23G

LES

CLIPSES

clipse. de o l'atmosphre le Les le on astres auxquelles Soleil conoit doit soleil

L'explication sur sc lve de la que Lune la et lune toute se

de

ces la

circonstances priphrie au moment terrestre

est

dans

l'tat

particulier les lieux

comprenant de l'clips (').

couche tant

clipses et

uniquement l'un des

ducs

occupent, connaissance non

par rapport lois du mouvement


de se calculer mais

aux dispositions que l'autre, dans le ciel,


de les de ces deux d'avance encore poques prdire

permettre, ces phnomnes

seulement doivent

produire,

les diverses
une ide de

circonstances
la marche suivie

qu'ils doivent
parles

prsenter.
pour

Nous allons
atteindre

donner
ce but.

astronomes

Nous
d'intersection tique, ligne au bout et

avons
ou que ces et 223

dj
le deux revient lunaisons,

vu
plan plans

qu'on
de font la ou

appelle
entre mme jours,

ligne
lunaire eux direction ou 18 un

des

nuds
plan de

la ligne
de l'clip(Jette au Soleil Comme

l'orbite

coupole angle

5 degrs.

tourne de

dans

relativement ans et 1 1 jours.

0585

les clipses
lune clipses celles tion les qui des arrivent qui

ne se produisent
sur se peuvent cette ligne, produisent se tait et dsigne n'est clipse pas produire dj

que lorsque
il pendant tant et cette indfiniment. connue, sous absolument le il nom y il

la pleine
suffit priode Cette a plus de Suros. de

lune

et la nouvelle
toutes les toutes de mille prdicans,

d'enregistrer pour connatre

mthode deux

clipses

par
servir conqui

Chaldens,
Cette priode qu'une avec prdire

mathmatique. telle ni poque, la dure mais de

Elle non cette

peut faire clipse,

arrivera l'importance

natre

prcision

(') T r ii clipses..Je

autre veux

phnomne parler une de la

parat

contradictoire

avec

la

thorie

simultane du soleil et de la de prsence l'horizon, do lune. Le premier de ces astres se couchant au mopendant clipse ment o l'autre se lve, il .semble la Terre et le Soleil en ne soient que la Lune, plus droite. Le soleil, ligne Il n'y a l qu'une apparence due la rfraction. dj sous l'hoest relev rizon, visible et reste nous par la rfraction pour {Voij. fuj. 3.">, p. 8;M. Il en est de mme do la lune, n'est rellement leve nous semqui pas encore lorsqu'elle On cite les clipses de 1CG6, de 1008 et de 1750, comme ble ddjft l'tre. ayant prsent cette anne la lune pendant l, il est circonstance mme 187'J, se lvera 7 minutes vrai, totale. singulire. par Mais il n'est pas ncessaire de remonter si haut. Celte le 28 dcembre. de lune exemple, il y a une clipse Ce. jour-l, i\ <i'' et le soleil se couchera ^'B1'1 donc voir clipse 1! ;on pourra le soleil se couchant et la lune se levant Mais ce n'est clipse. clipse fvrier tant il faut pas le fait et partielle. la 1877, commence. il suffit souvent, de lune Le lune Pour d'avoir c'est se fait voir la lune faute s'est produit rcemment se lors d'une avant levait 5'' 29, et le soleil la lune totalement l'horizon d'observateurs. Ce au rare jour-l, milieu est de la do au milieu Le couchait

gomtrique lune nu-<lt.'stuii

des

clipse f)h3(J, l'clips Iceouchcrdu Si l'on

qu'une Le 27 totale soleil,

clipse

n'observe

une 1S80, il y aura ^'O'1, et le soleil qui Soleil aura et lieu la de Lune

visible clipse se couchera ;Vi''2in on sera 3 ' h M1. La concidence juste au milieu d'une clipse

plus totale

de l'clips. 10 dcembre se lvera totale, lois le

a Paris. presque la plus totale.

lune

l'clipsc voir la

u;.s

i':oupsi-:s

dm lunk

<m

'9 '5 j3 y. G \k E y. rrac<ce e

? S -7. S ? y, ""'_[ S -t r

nS S "rt "r!A -t " -9 ?rt Cx (, ? 7. 5 y. -t cimiki" .-J - c

1? v. v SS S v: ce ce c t< c

3 W a 2 i S 2^-2 .2 ..s j .3 .3 2.3 -J -2 3 3

s . :s -is: j .: .:s -<> .c'.2 ..5 > > > >:. z> jz z> 6 ^jj v i,^ *> ~5 o :2 b .2 S."55 5-5S C.3-C g.rSr SiSS'oS^'S e^ '-r2:S3r^ ,hJ rECc.2cSc^ S"w S !5 ? "5 g.3.2 i.S2 .'5; g j: 5 g s .S dT4j* i) CJ4i' i1 "rj4j* a> > <V^O_O 1-M Sh _CJ _O _O - > _J o <y O) ~I" C/J ro r ' t i3 J2 "-E t 't. s 2 1 '- ~OOC'c?c'}~3~c}~or:c<3~r:oo~~

.:5 . > .*> 'Z v> o 3 d f 1-2 ' flJi^ S2 .2 53 3 .2i o _O' CJ > O'_O 5 2 zu '5 = f^i-^ w -r;

t '-S i2 1 1 'S "S c 5 i '5 5

?-?- ? 3 : !? i^ P h c' c' r^ ? ? j ecc~.xc~x.MM<~M~e~~oo~&oc<~<~M.Xj~~c<o~c<~cc<x.oo :?:j > -ij s-5 ,c I- ^i t ^hec -_o. :j o .=,= t ir T' "i" :Tf.i "i

g"

r %r^ U r^, QW M

o .m o > u 5 o Or c u ri a>.o a> s 2 S ? c wc; sCi.-s g ojoiswcw .2,. 2, 2,. 5,.=;Sgccco o c; r^ i- o rr -r oM m n ci o ci f irac -r t o i^ CC7' C C--* C* "-1 C ? Jj_> C'<7< -" (u u ut /l y. J. 'C Zi O -r c< v; c< i.-jn co o n -c .o u ut S ti t-' i" c ne* Tri r r -t c- vr '- tJ tJ 5 u' 'Ji C y. y; G S m tSi t/j C >t* X ?O f> O c i~ f. ?< an -.= :e r- -r i- a cz ?'c :4 ;s ,5.2.' .3 33 *- t u Ct/3 C y.1 ro co? -t ce n -r c ira -5 'j: S

(_J

C-h W -J

tl t-' iJ uv. y; C' C y, S fi r> rt i> C e " <- O' ~> >i o J cr -r :

i^n 2 rv^ '~H cj C^3 J3^i3 .j t> -ri _o - C -O > .3

S _o < '> > ^o .2 > ^o __j _o > _o >i S J, t o _Oo J=l <UO-C (y V. 3 Oo 2 -= -A1 y O CJ g? j CJ J 4, <U-G o ^5

| %f =?:p-g| -g -g23:p.g g.g s -g i g a:3 s .g = o .* .< .S2'~= c .-5" J".'0 c S'<u# c = "l'"l c c . ,"lc = = a ,p,"

"o o ji,' "j''cu aJ*_r_cJ"oiy"3'oci'ar"o*ip^'3"!>ar>cJ"o"o"o'opj'_JT>5j.:y'j*3 J _aT " '5 " 2 2 .2 ' oft2 '5 ti ti t iS 2 t: S '" .2 .5 'f *5 "3 ~1-o1-o.o_I-o~I-oI-o~~I-o.I-o~<>~h~1-o 3 '"S <o'fi22 f rt rt o o c < p! rt o o rt i rt rt o o rt 1 o o si i. c !i o o jl O 1/3 fl'O K OO Ci C!O'-2 C O iO'O h 1^51CIf iO13 Ol> ci -I1f OO M O5O O - iraC -t" l ; -t -r> iraira >ra i.ra iraira>ra >r,irairairairao c f r? -!<~-r-t1^r -nff ~t< irairaio iraira co x oe ce co a soooeococooocoeocccoooococooocoCcococcotiooccoccooooo ;g : :| :| :s 's > 5 > '2 > i a c; c f-r r*-rra C*C*"i t-^ 3

c ci r; es * .S..Z.T3 cccc c' t^- t" -!< to (T C MC<C<<

(j . ( a s a c c H ; cwcwcui i~ .2,.=;=;=; cccorjo <--r t > ra <o c< i- m t-T< Ct* -t c* ira CC<ri cra T'rvrra

233

LES

CLIPSES

antrieure elle deavec laquelle peu de l'clips tre si la priode tait arriver vrait exacte. Il peut mme identique au trs faible, ne se reproduise clipse partielle, qu'une pas du tout de 18 ans 11 aussi hout se prsente jours, et qu'une clipse partielle dillTe rellement
leS ans 1 l jours aprs une poque oit il n'y en a moyen pas eu. Aussi, l'em-

un

ploi
anciens

de cette
pour

priode,
ces

le seul constituait ne peut-il prdictions, plus qui


permettent d'atteindre

employ

par

les que inde la

suffire,
une premire

maintenant prcision
notion

les srie

thories des

astronomiques
plus grande

comparablement

Au
remarquable fait toutes sieurs, un

clipses qui doivent de vue de l'Astronomie point


n'en est pas de se lune. rattachent moins mes Il

obtenir pour arriver.

une

populaire
le personne souvenirs montre on 8 le

,
constater,

cette
et

priodicit
je me suis

intressante lecteurs n'est des

plaisir
les clipses

d'offrir

tableau
qui plus

ci-contre
n'en ou ait moins

du
observ

cycle
intimes.

de plu-

auxquelles
de cette

L'inspection
suffisance reviennent

de cette
mthode.

liste

(p.

237)

la fois
voit, heures les

la

valeur

et l'in-

Comme

mmes

scrite lorsque
7 fvrier

aprs 18 ans est celle du milieu dans l'intervalle


fvrier

1 1 jours et 7 ou de l'clips). La il y a une


1878. La

environ

clipses in(l'heure d'un jour,

date

est

diminue en plus;
la Lune est

anne
quantit

bissextile
dont

exemple": clipse peut decentimes alors de

1800-17

est
venir du

peu
totale; disque

prs

la mme
ainsi, celle. a t

aussi;
du 13

cependant,
octobre le 25 1850,

une

clipse
qui tait J 87 't au disque

partielle
des Ut) tant lunaire.

lunaire,

totale un
la plus

octobre

105

centimes,
d'heures attendu un

c'est--dire
font

peu

suprieure diffrence

Les
pour le

diffrences public, pour Par

grande

apparente

qu'elles dtermin,
cycle, nous

peuvent
selon que pouvons

rendre
la Lune calculer

l'clips
est leve que le lo 22

visible
ou

ou
couche.

invisible

lieu
se mme

L'dclipse du Celle Celle Celle II l'y du du en

du 12 juin 6 dcembre 18fi3 1er juin 25 novembre aura pas en

1-Si>2 reviendra 1802 reviendra le reviendra

1880; juin 10 dcembre

1880;

reviendra 18(33 1882;

1881; 12 juin le 5 dcembre

18S1

et ainsi
Mais

de suite.
nous lune qui donnerons arriveront

et de
(') les .J'ai

plus loin la liste de toutes d'ici au vingtime sicle


1858 (anndo qui suivio en de ont mon t entre visibles

les clipses (').


de Plusieurs Paris), ont

de soleil

observ, de

clipses certaines Celle du

depuis la liste

l'Observatoire Paris.

toutes prsent* et

ci-dessus intressantes.

particularits lor juin

1863

a t

compagnie

de

mon

spirituel

matre

Hubinet

/.liS

CLIPSKS

DE

LUNE

239

Nous
Lu

arrivons
mthode

maintenant dont nous

aux venons

clipses de parler

de

soleil. aussi servir indiquer

peut

Le disque lunaire est reste constamment Goldsehmidt. visible, de mon ami regrett totale ait dur plus d'une heure. l'occultation Avant color en rouge sombre, quoique illumin ofl'rait une teinte lunaire le croissant bleutre, provenant et aprs la totalit,
videmment du contraste dosa lumire blanche continue1 a, la coloration rouge. On il dis-

les diverses teintes du disque lunaire. Notre toute la dure de l'clips tingu pondant cleste une rgion trs et le ce soir-l devant d'toiles, peuple satellite passait de ces petites toiles le elles faisait croire une marche de la Lune devant mouvement caches et dcouvertes ont paru successivement par les plusieurs long du bord Au milieu de l'clips, a pnu lunaires. la Lune oflit des montagnes chancrures un peu plus que l'Kpi de lumire Alpha de l'Aigle, que l'toile quantit prs la mme se dgagea de l'ombre de la et beaucoup Lorsqu'elle de la Vierge, plus qu'Antars. trs clair dans sa moiti orientale et trs ainsi forme parut le croissant Terre, et Indiffrence la fin (h; dans sa moiti occidentale, persista presque jusqu'il sombre sans doute des rayons solaires Cotte diffrence qui, rasant provenait l'clips. au Groenland de 500 mtres taient arrts par son glacier le globe terrestre, d'paisrasaient la section ils mer du nord. seur, tandis que dans l'autre c'est du 4 octobre 1865, le seul fait intressant Dans l'clips que j'aie remarqu sont rests visibles au milieu de de Tycho parfaitement que les rayonnements et cratres ainsi que les cirques clipss. l'clips, de lumire du 12 juillet 1870, la quantit reue de la Lune tait infDans l'clipso celle de Alpha de l'Aigle. Pendant les dix et suprieure de Saturne celle rieure elle s'est considrablement de l'clips centrale, minutes qui ont suivi le moment terrestre et la rfraction donc ici un trs do l'atmosphre L'tat jouent accrue. grand rle. l'observation de lune, les dernires je signalerai Parmi clipses que j'ai faite de Il y a eu dans ce mois-l trois clipses en 1874, G heures du matin. celle du 25 octobre occult Vnus le H, et s'est car la Lune a clips le Soleil le 10 octobre, quinze jours, diffrent les le ;25. Si les observations elle-mme astronomiques beaucoup clipse elles diffrent des en elles-mme, plus encore peut-tre par la varit unes des autres on est forc de les faire. C'est ainsi que, dans lesquelles conditions mtorologiques son visage l'ardeur de soleil brlante du 10, il a fallu exposer l'clips pour tudier de Vnus, il a fallu chercher la plasoleil d't; d'un vritable que, pour l'occultation du sud avec des yeux demi aveugls, et que l'elinso nte dans le ciel blouissant sein d'une atmosphre matinale et glaciale, suivie qu'au de Lune du 25 n'a pu tre Mais tous ces petits ne d'hiver. dsagrments corporels digne de celle des nuits le phnomne n'arrive et un nuage attendu, pas juste pour cacher sont rien quand satisfaisante. on peut faire une observation qu'en dfinitive dans la pnombre. Mais elle tait entrer -'i'1 55'" du matin lune devait La pleine et des vapeurs des brouillards et des occidental, paisses, dj. basse vers l'horizon
tranes nuageuses l'entouraient d'unesorte de voile blanchtre. L'image tait loin

fort bien l'ensemble de la gographie lunaire. La nette, distingut quoiqu'on et rayonnante iY. A ri al arque (a) brillait blanche juste dans la partie infrieure; montagne mmo lorsque cette uil du disque, et resta perceptible vertical rgion du diamtre distinguer la pnombre Je ne suis pas parvenu dans l'ombre. prs d'une entre encore rien. Il en tait l'entre de la Lune. A f>h 20"\ on ne distinguait heure aprs au nord-est, sensiblement entame de mme a. 51' 30"\ et, a f>M5"\ I*i Lune parut en haut et a gauche (image droite). c'est-a-dirc du quart environ de son diamtre, mais tait notre satellite clips A (i heures, et non par une insensiblement, de la Terre finissait l'ombre par une teinte dgrade, minutes la li^ne d'ombre le et tranche. nette aprs, atteignait limite Quelques bientt mont Aristarque(h), et, en s'avanant toujours, aprs aussi le mont Tycliu [<). l'astre des nuits: c'taient noirs passer en tous sens devant On voyait des corpuscules hauteur. des oiseaux volant a une grande d'tre

24!.)

LKS

KCLIPSKS

l'avance mais
A niions un lit do

qi'i

telle
nullement

ou

toile

elle ne peut
(i1'1", busses nues le cne de

il y aura une clipse, do soleil, poque faire savoir. si lVclipse sera visible ou non
le milieu Diane A du sembla G1 30"\ il disque lunaire; s'teindre disparut; et niais, s'enfoncer arriv aux dans atteignait

d'ombre l'atmosphre,

atteignit l'astre formant

de

obscures

l'horizou.

l'ombro

alors lY'clipse

la

mer qui

de ait

la t

Srnit visible

et

le

mont Mlle

Mnuilius est

(d).

C'est

sur reprsente minute* I)1' :J7m, le soleil se levait radieux l'horizon oriental. Quelques aprs, Ni liif'oimnissauci'ili's uii Animai r>> du I lurcau annonce de* lon<j i ludes n'ont Ifuip* exactement les conditions de cette clipse. L'un l'annonait pour le soir, l'autre suppodu matin! Ces erreurs sait qui; la pleine lime se levait (> heures sont regrettables, .surtout L'clips Paris, L'une et dans des dont publications je viens coucher clipses seulement, sa dure, qui officielles. de de parler la tait totale. Mais elle n'a t vue qu' moiti Lune. du 3 septembre celle de Lune, a t d'un favorise Paris le ciel s'est couvert. Le de del Mais Au admirablement. indiqu la un prsence au peu sur soir en Je /i[>), l'ait soleil mmes rien.

Paris.

la plus grande la S'J.

phase

de

cause du des dernires d'un moiti d'un des Lune; n'est tiers de halo

tielle, premire environne thorie de la 'J'erre est Il totale ('lait

187Gqui ciel trs Havre

n'tait

que

puis l'encadrait avoir l'a

pur pendant elle s'est montre; qui Terre connat en dehors de dessin

parla la la

clipses, parait son imagination pas le visible trs ~:i que d'une quand

dessinateur, l'ombre de de la l'eiet 13"\ et ralit,

la

emport elle ne tombe

L'ombro du belle car de

d'ensemble une trs

videmment y a eu, de ce Lune soir-l

pittoresque. l S ? 7 aor tout le puret

de lu1' !$<" du a pu observer

minuit I-Vaucc l'ai suivie la Lune

clipse, le ciel soin, visible tout prcisdu soleil,

monde

exceptionnelle. ( !' double du

en avec

lOurope, beaucoup

rendant toute la et colore d'une l'heure, ment trs par la pure

dure de la totalit teinle rougetiv, rfraction ce joiird. des

rayons sont ces Ce

produit, a travers rayons

est reste parfaitement comme nous le disions notre aprs atmosphre, le coucher

qui,

li-:s

i::cLirsi:.s

2 il l

dans ne

un

lieu

dtermine;

ofc,

dans

lo cas o l'clips d'importance clipses


de mme

serait

peut Cette
lune ce

pas faire dilereuce


ne que sont l'astre

connatre tient
pas des des

le degr ce que
phnomnes nuits

lus

qu'elle do soleil et
nature.

elle visible, doit avoir. les clipses


sont

de dues

Celles-ci

visibles
rizon.

pour
Dans

tons une

points de soleil, clipse

les

perd rellement o la Lune se au contraire,

sa lumire, trouve l'astre au-dessus

et elles

sont

de l'ho-

< lu jour ne perd

nullement une

sta

lumire;

la

Lune, aux

en

venant

se et

placer cette,

devant portion Los de nos la

lui, est

drobe, plus dr ou

portion

de son disque

observateurs,

illuminent taient manifest cause, cette puret, rsulte, l'clips

on beau et mme roso, les nuages l'est, lu centre. L'a abaissement brillants que plus il n'est de l'clipse niais a l'heure point lunaire est insensible, la chaleur attendu que y a t., au contraire, cette nuits trs visible. et au de l'atmosphre dans comme a i:t pour est clipses Ci les heure-la, le belle dans rare trs

les

difices.

bords temprature

la In i. sV1,

notable dmontr sur Mlle est due,

diminution

ait l'elipse pour et que thermomtres, sans l'exiiviue doute, nocturne qui ca

qu'il

rien, puisqu'il les observer


ASTRONOMIE

quelque au contraire de lune.

chose

rayonnement grand On jiourrait ^vlo. peut-tre cette de l'atmosphre; puret! d'tre, favoris d'un aussi

supposer que. mais il n'en est beau temps pi nu*

POPULAIRE.

31 1

24-a

LUS

KCLIKSUS

moins sur

grande,

suivant

que

l'observateur
sur

occupe
elle-mme

telle
et

ou telle
fait varier

position
ainsi

lu Terre, laquelle, do l'ombre la marche


En dans rents ne se certaines un dn trouve lieu Soleil pas et occasions annulaire et

tourne dplus, sa surface. trs rares, un sont

une autre, presque

clipse lorsque gaux,

peut les

mme diamtres que

tre

totale

dans
la Lune

appala Lune

de
la

parce

munie des

'distance

du tous isols

les

points
leur

de
ombre

la

surface

terrestre. Un voit quelquefois


nuages

projeter

au

milieu

des ('es
sur tement

plaines
nuages les

dont
tant

le soleil

claire

dim-tenT'nt
en une l'ombre mouvement, assez de

toutes

les
leur rapidit.

autres
ombre C'est les

parties.
court exacclipses

habituellement
souvent avec que

carnpag'iics, de la mmo

grande lit Lune,

manire

dans

totales
d'un donne

de soleil,
Lord encore astronomes que do la surface l'autre une

se dplace
de image dterminent doit de prsenter la

sur la surface
clair. exacte. toujours

du globe
L'ombre

terrestre,
d'un

en allant
ballon en

l'hmisphre pins

Les
gnrales semble

l'avance

les

circonstances

chaque
Terre et, pour

clipse
qu'on

de
puisse

soleil
saisir

sur
d'un

l'encoup

M-S

KCLIPSKS

DE

SOLKIL

2i 1/

d'il

les divers destine voir

rsultats

iiuxquols

ils la marche

sont do

parvenus,

ils sur

construisent

une carte //(/. 1)1fait a l'clips Paris. menc


ceux o ligne

montrer

est la disposition quelle du 1er avril 1704, l'une annulaire les

l'clips de ces caries; des points l 'our tous plus o et la

le globe. La elle se rapporte pour a comADO par

avantageuses l'clips ligne

La

tous ADO passe ligne par moine ou le soleil au moment l'clips


AEC,

se levait; deux les

a fini de

au lever

du soleil. entre Do h^ les mme, points

la

intermdiaire l'clips.

les points situs sur le soleil s'osi prcdentes, AK.1, s'est

lev

au. milieu

renferment

respectivement

AF(1, Alld, i^ikis o le coucher du soleil

effectu bande route nous

troite qu'a venons

la

fin, LL,

au

commencement, figure par d'ombre Ou /rois del voit

ou lupins Lune, que

au

millieu courbes en ce cne se

de paru dplaant a pass

l'clips. UMox, est comme au non]

La la

suivie de

le

cne

l'expliquer.

des iles qu'il


a

du Cap
ensuite

Vert, travers la

sur le

les

les

Oanaries,

et

au la

sud

de

Madre;

le lias, Madrid,
elle taient a t

Danemark, Paris
partielle,

Portugal, TKspagne, Sude. a t L'clips Sude.


en route

et en
de plus cette

De
plus de

part faible l'clips

et

Krauce, les Pays Lisbonne, centrale d'autre de cette bande,


mesure annulaire. que Sur les points tous les

points

de plus loigns de la ligue MM,

elle

n'a

que

de y diximes;

et le long

de la

244

LES

KG LI PS ES

ligne P, Q,

NN, li, G,

do

0 o la

diximes. il lune. n'y a Au eu

Do

mme, qu'un do simple cette

elle

diminu

suivant des ligne, il n'y

les bords a

zones du pas eu

attouchement dernire

soleil d'clips,
On

et

do

del

malgr
construit

la prsence
pour chaque

du

soleil
de

au-dessus
soleil une

deriiori/on.
carte analogue

clipse

celle-l. Si Ton expose


visite destin sur cet perce cran d'un recevoir une

au soleil,
petit les image trou rayons du

pendant
d'pingle solaires disque

une et si qui solaire

clipse l'on

partielle,
place en arrire le rchancruro

une

carte
un cran on produite

de

traversent avec

trou,

voit

par

l'interposition

del

Lune.

Le

feuillage qui viennent

des

arbres

laisse

souvent

passer quelques ties du sol, au


feuilles ([lie les de les clipses l'asire se jouent parties de du

rayons milieu
alors sol

du soleil, de l'ombro
que nous sont

clairer Les
signaler; (pg. prononce an milieu

certaines interstices

du

feuillage.
de ou ou clairs moins ovales

pardes

le rle
claires l'chancriire dans

venons rondes

il en rsulte
92). Pendant du de l'ombre, disque et t

soleil, reproduit

plus ces espaces

ils prennent la. mme des arbres


lendons-nous

la
quantit

forme
(fuj.

d'ellipses
03). Cette

chancres
particularit

toutes facile de

du
offerte

mme
par

ct
l'ombrage

et de

pendant

les
compte

clipses
maintenant

est trs

reconnatre. des clipses de

la frquence

u:s

kcup.-p:*

mo

solkil

>,

Soleil,

et

nous

aurons du Soleil sur toute

ainsi

la

tburie

complte prouvent clipses

de

ces

intressants

phnomnes. Les labis peut lune observer et -il I de

ut de la Lune la Terre
dans

70
une

(pie, ternie moyen, ans i)l.) eu dix-huil il n'y n'y de dans a

on de

clipses; elles sont Sur


rieur

soleil. Jamais, il n'y eu a moins jamais toutes deux de soleil.

anne,

de deux.

Lorsqu'il

[dus de ,-vpf. en a que deux, est supde '

l'ensemble au nombre

lu nombre du globe, des clipses de lune,

des

clipses

suleii le

presque

rapport

2.

Dans

un sur

lion la

donne, visibilit la Lune

an

conlraire, des leve, les

par clipses clipses

la

raison de? do lune lune

([uo

nous? pour sont tous

avons les

explique pays sur

constante est

lesquels

beaucoup

plus
Dans

frquentes
chaque

que
e, priode

celles
de o

de soleil.
dix-huit i t ans, i y a, terme moyen, vinu-liuit

de soleil clipses les circonstances, le


tores laircs

centrales, annulaires
l'clips dans

c'est--dire ou
peut un rares. lieu

susceptibles
mais, l'un donn ou les comme l'autre, clipses

(~devenir, de
la de zone ces deux ou

suivant
terrestre earaeannu-

totales;
avoir

long
est

de laquelle
trs troite, extrmement sont

tolales

24G

LES

KCMPSH8

Ilalloy

trouvait,

on

1715,

que,

depuis

140,

c'est--dire

dans

une

ans, il n'y avait pas ru a Londres une seule clipse totale priodede57f> de soleil. Depuis l'clips de 171 H, Londres n'en a vu aucune autre.
Montpellier, ments depuis vantes A Paris, divers cinq 1er beaucoup qui cents janvier concourent ans, 138G, comme 7 juin mieux favoris la production totales, par la du combinaison phnomne, que les quatre des n'a leu sui-

clipses

de soleil,
Dans le

1842. 1415, 12 mai 1706 et Sjuillet le xvii0 sicle, on n'a vu qu'une seule clipse totale pendant celle cle 1054; pendant le xvin0, on n'a eu que celle de 1724.
sicle, il n'y en a pas eu encore, et il n'y en aura pas.

xixL>

Le calcul montre que la plus grande dure possible d'une clipse de la Pm> est de 4hc20'"44s pour un lieu situa soleil, du commencement et de 3h2Gm32'sousle Mir Tquatcur, de Paris. L'clips (olnlc parallle no peut pas durer plus de 7m588 l'quateur, et de G"110' la latiludi' les clipses annulaires, la Lune de Paris. Dans no se peut pas projeter a l'quateur, tout entire sur le disque du Soleil pendant plus do 1 '2"U24S et de '>56s
il ures de ces dos au-dessous

la latitude
phnomnes limites qui

de Paris.
passent viennent

On comprend
par de tous leur tre les

d'ailleurs
tats assignes.
m.

que
grandeur

les

de

i.

L'clips

totale

de 1706 1715 1724 1806 1842 1851

dura dura dura dura dura dura

a a

Montpellier Londres Paris Kinderhook, Perpignan Dantzig lors

en Amrique.

A 10 3 F>7 2 K A 37 -1~ 2 10 ` 2 50

La totales

dure de

maximum soleil a t

de la

totalit,

des

dernires

grandes

clipses w. s. '2 10

Pour l'eolipse 16

du 22 dcembre 1870 (Algdrie) 12 dcembre 1871 (Australie) avril 1874 (cap de Bonne-Esprance). G avril 1875 (Chine) 20 juillet 1878 (tats-Unis) des mais ces clipses il ne donnes. sera Le de soleil pas voici. est plus charg

A ^i

2;' 3 SI1 3S 3 11 t que celui nos des lec-

Le clipses teurs

cycle de de

complet lune;

moins

intressant

pour

possder

CYCLE COMPLET DES CLIPSES 1861 11janvier S juillet. 31 dcembre. Krlipse invisible Paris, annulaire, invisible Paris, annulaire, totale, partielle pour Paris,

DE SOLEIL.

centrale centrale centrale

en Australie. en Cochinohine. eu Algrie.

\AS

CLIPSKS

DU

.SOLUIL

->i7

1862 27 juiu. 21 novembre. 21 dcembre. clipse partielle, partielle, partielle, invis. l'aris, vis. au impdi.' lioiiii(j-].sp('i';ui('o. iuvisiblo Taris, visible 2;> du ple sud. a Paris, invisible visible uu Japon. 1863 17 mai. Il novembre. partielle, annulaire, visible Taris. Kurope vi Amrique Taris, centrale au cap invisible 1864 5 mai. 30 octobre.. amuilaire, annulaire, presque invisible i865 25 avril 19 octobre.. a Paris, invisible totale, annulaire, partielle pour i866 10 mars. 15 avril 8 octobre.. partielle, partielle, partielle, Paris, visible au Kamtchatka. invis. Paris, vis. au sud do Thinispli. austral. visible Paris. 1867 0 mars 29 aot. annulaire, partielle pour invisible a Paris, totale, i868 2l fvrier 1 s aot 11 fvrier 7 aot. annulaire, partielle pour Paris, invisible totale, 1869 au cap invisible Paris, centrale annulaire, invisible Paris, centrale dans l'Asie totale, 1870 31 28 28 22 janvier juin. juillet. dcembre. invisible a partielle, invisible partielle, invisible partielle, totale, pour partielle 1871 17 juin. 12 dcembre. invisible Paris. Nouvollo-Cuindo. annulaire, Paris. invisible totale, Ceylan. 1872 6 juin. 30 novembre. 26 mai. 20 novembre. 10 avril Il) octobre.. b avril 2'J septembre, 25 mars 17 septembre. ii Paris, invisible centrale au Japon. annulaire, Paris. Ocan Pacifique. invisible totale, 1873 clipse partielle, partielle, visible Taris. du Nord. Amrique Paris. invisible Iles Sandwich. 1874 invisible Paris, totale, annulaire, pour partielle 1875 a Paris, invisible totale, aunulairo, pour partielle 1876 Paris, invisible centrale aux l'Jtats-Uuis. annulaire, a Paris, invisible ocan Pacifique. totale, centrale en Chine. eu Afrique. Paris, centrale centrale au sud de. l'AIViifiio. Paris, centrale pour la .Sibrie. Taris. Paris. Paris. Paris, Ple sud. Nouvelle-Zlande. Sibrie. centrale en Algrie. Ilorn. du Xovd. centrale Lima. Paris, centrale pour rilindoustaii. centrale en Algrie. Taris, centrale Uuenos-Ayres. iuvisiblo centrale Paris, en Afrique. centrale aux tals-Unis. invisible Paris. Sibrie. totale, a Paris, centrale au Mexique. du Nord. Honi.

i6

LES

CLIPSAS

i8i7

lu U

mars aot

kiclipso

partielle, partielle, partielle,

invisible invisible invisible 1878

Paris.

Amdriquo Asie

du

Nord.

7 septembre.

Paris. Taris.

du Nord. du Sud. Amrique

l fvrier ~'J juillet.

annulaire, totale,

invisible invisible

Paris, Paris,

centrale aux

centrale

l'ocan pour LJtats-Unis.

Austral,

1879 janv. V.) juill. Voil un pou ( 11 janv. ISui) lyGl). Annulaire, Annulaire, invisible partielle de le pour Paris. Paris. Amrique PI. yr. du phase et vers une un Huil. en Afrique. tableau liste d'-

t S juill. bien sec sans des

chilTres; doute; mais

peu

posie,

assurment, d'crire on

moyen

clijises?

Quelque

versificateur

didactique,

quelque

Dolille

contemporain

il n'y a rien de nouveau Oh! essuyer. que dis-jc? pourrait peut-tre le soleil, sons et, en lovant les yeux sur l'un des plus vnrables rayons en six de ma bibliothque, chants sur lo^ n'y vois-je p.-is un pome latin Uoseovioh 177!), il y ajustement (Paris, Eclipses, paiTabb cent ans), il prdit sans clipse! ddi LouisvXVI, Oui on a auquel un rgne (liante tait du les
les

clipses
tudier

Plusieurs

des
pour

importance

mais l'important nous en prose; pour an point de vue scientilique. de la liste prcdente ont t de la plus haute clipses l'tude de l'atmosphre solaire. Co n'est, en ellet, que eu

verset

LES

ftCLirsES

r.)K SOLKIL

o.u,

dans teini'nt

ces

rares l'blouissante

et

prcieux

moments luiiiiiVrt; de

o l'astre

la

Lune du jour

vient que circulations

masquer l'on peut

uomplvuir le

merveilleux

voisinage

du

rvt

astro,

si^e

tj(

cosini(jncs

inimagiual)les, tions formulai consacrs Notre fhj.

de

conflagratioiLs

extraordinaires, tudierons dans

de chuiesei nos prochains

d'rupchapitres,

>les, au divin 95, qui

qiKi nous Soleil. reprsente

l'clips

du

%2 dcembre

1870,
32

donne

ASTRONOMIE

l'OPULAIUB.

250

LES

CLIPSES

DE

SOLEIL

une et

premire de la gloire Les plus

ide qui importantes ont 16

des

protubrances

visibles

autour

de l'astre

du

jour,

l'environne. de t avril celles 1874, du Soleil dont ces des clipses 18 aot pour 1808, et l'observation 22 dcembre 29 juillet atmosphre et dans par solaire. circulent tourbillon mouvements orageuses, volumineuses reproduites du Soleil. de soleil. nous Eu avons cette se laquelle des jets 187cS. des 1870, Elles rgions l*> dont

circumpolaires cembre prouv qui 1871,

G avril une

1875 immense varie, traverse du corps foyer, dans le des rgions plus

y a autour qu'il sans bride cesse, mtalliques, lancs tout incalculable, nous former

d'hydrogne flottent intermittents de cette en ne qui si Terre des

la hauteur

vapeurs de

atmosphre de l'intrieur autour de l'ardent

matriaux

Au-dessus des

atmosphre, nombre pouvons s'agitent formidables tout entire

emports aucune dans masses

corpuscules solaire. Nous imptueux mouvements que en la

image ces beaucoup lances, pas sur

incessamment que sont Mais liste des

dplaces, n'anticipons

brises, l'tude

quelques

minutes! La

le runissant ainsi table, la

prcdente celui de qu'

le cycle donne des clipses de toutes les clipses de

des clipses complet donn lune, haut, plus possibles. la srie les A

somme on voit

reproduisent de celle de notre du retour liste,

l'expiration 18 ans et H jours celle du 1'1 janvier de et

de l'inspection mmes phnomnes la premire le 22 janvier du 31 dcembre

d'intervalle. 1861, anne, de suite. aux est

Ainsi, revenue et celle La

clipse 1879, sera

le 19 juillet 8 juillet le 11 janvier 1880; c'est qu'elles ne sont

cette ainsi

diffrence lieux

essentielle (!).

noter,

pas

visibles

mmes

en dtail l'clips annulaire de soleil du 19 juillet do cette anne 1870, (') Signalons intressante pour nous. qui est particulirement de l'Afrique centrale est annulaire et pour les Cette clipse pour les indignes traverse la mer des Indes sous lu ligne centrale des navires de qui auront passagers d'ime part. jusque Au sud et au nord de cette zone, la phase va en diminuant, l'clips. du cap de Bonne-Esprance, d'autre vers les colonies Franco anglaises part jusqu'en de la Lune devant Par un curieux effet do la marche le Soleil et et on Allemagne. le globe terrestre, la ligne borale de .simple contact de la France sur de la position qui se prsente coupe le nord de notre pays, do telle sorte que cette clipse annulaire, en Afrique,au sud de l'Algrie, en Algrie, contralcment dj un pou obliquement en Espagne et en Italie, encore plus obliquement dans le midi et le trs obliquement est peine sensible centre de la France, Paris, car il n'y a plus qu'un petit. le austral soit bord bord du solaire du qui clips par disque .septentrional fragment cachs la du Soleil do do la IiUno par Lune; tandis il n'y a que les 18 millimes qu' il Toulouse a 108 Marseille 180 et et millimes, 152, Bordeaux, y Lyon n'existe 00. Au nord de Paris, ds Conipigne, l'clips pas, la Alger 355. (Voir la/y). du Soleil. juste en dehors parallaxe de la Lune la projetant de l'clips est trace sur la carte de France borale La limite [fir/. 97) par une Kvroux, Soissons, Retliel, et prolonge Argentan, ligne tire do Quimper sur Pontorson, sur Trves Les pays situs au nord de cette ligue ne devront et Maycncc. point aper-

LES CLIPSES DE SOLEIL Comme


seule clipse cette depuis divers L'clipss
1842. 18if>. IS-ifi. 1S47. l*51 l->f)S. 1S60. I.Slil. 1803. 8 juillet. G mai. 2 avril ') octobre M juillet. l mars 1S juillet. 'Mdcembre 17 mai.

251

nous

l'avons

dj

dit,

il

n'y

ou

dans

tout

notre

sicle

totale

pour la France, ont t vues poque

celle de 1 8 45. Voici partielles en Franco,

toutes

qu'une celles qui degrs

a des

de soleil
Totale Paris Partielle Partielle

viws en
pour 88

[franco,

depuis

l clipsa totale
Marseille. Annulaire Annulaire

de lsiJ.
Partielle au nord. Antilles. pour

Perpignan, centimes. Paris Paris 30 30

Montpellier, centimes. centimes.

pour pour

ple les pour

Anuulairopour Partielle Ici. Id. Id. Id.

Paris, Paris pour (.)l) 85 f>4 26

Le Ilavro, Nancy, Lille, Auxen-e, Iiosanc;on. et une partie de la France. Totale en Islande. centimes. Annulaire en Angleterre. Totale en Espagne et eu Algrie. Totale on Algrie. clipse partielle.

ce voir la moindre trace de l'clips. Les pays situs au sud devront une apercevoir chancruro d'autant en seront Aussi sera-t-il plus marque qu'ils trs plus loigns. intressant d'observer cette lgre phase de Paris et des environs, de Versailles, Dreux, VanRennes, Laiglc, Alenon, a nos l'ouest, ainsi qucdoMeaux, ( hteau Thierry Kpcrnay Metz a Reims, Chlons, Verdun, l'Est. A Orlans, Tours, Angers, Troycs, Oliaumont, Nancy, Strasbourg, la phase sera dj assez, 11 est rare que la limite sensible. d'une clipse passe prcisment aussi habite que par une rgion la ntre, d'o l'on puisse si facil'exactitude des lement vrifier J'ai calculs astronomes. des les indonn dans les journaux dications suivantes a Examiner combien de mide secondes nutes ou seulement on verra le bord du Soleil chansera un moyen cr;ce agrable
et facile de constater avec pr-

a laquelle l'la limite A partir se sera arrte. clips de de7ll''iGlu (heure des chemins lYnil attach sur le 1er), tenir du Soleil. La phase Lord infrieur vers 7 ' 5G111, maximum arrivera tard. la fin dix minutes plus sera de vingt minutes au plus pour Paris, d'un quart L'observation minutes et moins encore de la zone. et de quelques pour la limite dessin de Nous avons galement quatre figures gomtriques le plus 1 la phase centrale, qui nous intressent quatre phases sans doute une de l'Afrique centrale, peuplades qui en subiront 2 la phase) d'Alger et du nord de l'Algrie; 3 la phase de Marseille i0 la phase de Paris et de la zone sur laquelle nous avons France; cision

seulement l'clips visible mortelle et du appel

au nord, pour chez les les

frayeur; Midi de la l'attention.

252

LES

CLIPSES

DE

SOLKIL

1805. 10 octobre 8 octobre.. 186IJ. 1807. G mars 18G8. 23 fvrier. 1870. 22 dcembre 1873. 26 m,vi. 187-i. 10 octobre.. 1875. 1870. 29 septembre. 19 juillet.

Partielle Id. M. Id. Id. Id. Id. Id. Id.

pour

Paris

35 centimes.

Totale

aux

i'itats-Uuis. et on Italie.

f>7 centimes. 7'J 3 83 29 2!) 12 13 millimes; Marseille,

clipse partielle. Annulaire en Algrie Annulaire a Lima. Totale en Algrie,

partielle. clipse en Sibrie. Annulaire 1">; Bordeaux, 13; Marseille, Lyon, 22. Annulaire on Afrique. 11 centimes; Toulouse, 15; Lyon, en Afrique 35. Annulaire 18; Alger,

On voit que, sans tro trs


bien frquentes pour un munie

rares,
lieu,

les clipses
et ne se

partielles
qu'

ne sont
des inter-

pas et ne

produisent

valles
(')

fort irrguliers

('). Il faut les saisir

an vol, pour ainsi dire,

Depuis 1 anne 1858, j'ai observ toutes les clipses de la petite liste prcdente n'ont t qui elles-mmes do notre pas si clipses par les nuages atmosphre variable. Plusieurs ont oftert des particularits intressantes. (.'elle du 15 mars 1858 a t la plus forte de toutes ((JD elle s'est produite centimes) au milieu du jour; juste mais le ciel, couvert le l'i et le 15 au matin, a fait manquer lo commencement de l'clips. Des claircies ont ensuite permis de l'observer jusqu'il l'heure de la plus grande ont de nouveau cach le soleil, phase (l'> 10m) dos nuages et la lumire du jour tait assez faible pour ressembler a celle qui suit le coucher du soleil. Dos oiseaux dans une cage ont cess de chanter, et ont paru en qui taient une crainte assez visible. Bientt le ciel s'est clairci et les derproie de nouveau, nires ont pu tre facilement Cette clipse tait annulaire phases de l'clips suivies. en Angleterre; mais nos voisins d'outre-Manche ont encore eu plus mauvais temps
que nous.

Celle du 18 juillet encore. Ou n'a pas eu besoin I8G0 a t moins favorise noirci car il y a eu toute la journe pour l'observer, un rideau de nuages entr'ouvert seulement a la fin de l'clips. On en a vu tout juste assez pour
que les astronomes ne s'taient pas tromps. Totale on Espagne, o des

de verre qui s'est tre sur

astronomes

s'taient rendus franais elle a prouv ross qui pour l'observer, que les nuages autour du Soleil clipse appartiennent, apparaissent non pas ;i la Lune, comme on avait mais au Soleil. pu en douter jusqu'alors, Celle du G mars I8G7 a lailli galement tre clipseet ce qu'on a par les nuages, l'a t sans qu'on ait eu besoin pu en distinguer de recourir aux verres noirs. Au moment de lu plus grande la diminution phase. (70 centimes), de lumire ne parut pas plus forte, sous ce ciel nuageux, que si elle eut t produite par un ciel plus couvert encore. Une diffrence sensible se montrait outre les irrgularits du bord

mes premiers

voyages

eu ballon,

pour

intrieur du croissant dues celles du solaire, sur Je Soleil, et la netbord lunaire noir projet tet parfaite qui n'tait autre du bord extrieur, que le bord du Soleil lui-mme. du '2:1 dcembre 1870, arrive penL'clips le sige au milieu dant Taris et d'une jourde ne glaciale, a t aussi en partie masque par des nuages. Je l'ai observe, install sur les fortifications de Paris (tant alors accidentellela ment capitaine du gnie), et j'avais prpar veille un photomtre construit en I8(>7, lors de la variation do la lumire mesurer de l'intensit

LES

CMPSKS

DIS

SOLEIL

253

pas

imiter

ce parles

trop

prsomptueux une soins de la

marquis lgante toilette,

du socit arriva refusaient

temps

de fminine,

Louis un

X\r, peu

qui, ataprs de leur

conduisant, tarde la lin de

l'Observatoire petits

une de

demi-minute descendre

l'clips.
un peu

Comme fches
s'cria

les contre
le

dames

carrosse, toujours,

les exigences
petit matre

de la coquetterie
avec la

Entrons

mesdames,

M. de Cassini plaisir rdite De


autant Quel de

est

un de mes sicle

meilleurs

recommencer

en notre tous
frapp

l'clips pour sur le compte d'Arago. astronomiques


humaine trange, en que effet,

amis, nous!

plus firo assurance, et il se fera un vritable Cette anecdote a t

les

phnomnes
l'imagi nation plus

il en les clipses
que celui

est

peu totales
de la

qui aient de Soleil.


disparition

serait spectacle subite de l'astre'du l'humanit Lorsque telle disparition terreur causes nos en elle

jour,
ignorait

en plein midi, au milieu les causes naturelles


comme de la surnaturelle colre

du ciel d'un
et

tait
une

considre manifestation

pur! effet, une pareil l'on avec voyait


que rpondent ces

le plus

divine.

Depuis

naturelles

ont t dcouvertes
avec la fidlit la plus

et que
obissante,

ces

phnomnes toute terreur

calculs a disparu

surnatu-

relle

des
pas

esprits
moins

cultives,

mais

impressionne tronome,

on voit

le contemplateur. brillant du Soleil le disque


il a eu les 83 centimes du

ce grandiose A l'heure s'entamer

spectacle prdite vers

n\m

par l'asl'occident

la

phase

centrale,

soleil

d'clipss,

et

un

minimum

de lumire

trs

accusa

sur

Les oiseaux tographique. se turent faisaient tapage d'heure un quart environ, et, pendant du n'entendit lointain que in bruit non. Le thermomtre un encore du 10 octobre le t de milieu obscrvahles, du ciel. 29 centimes. a ciel baiss do 1/2. grs 11 y avait de l'clips heureusement, ont clipse l'claircissement mum mtre a tU a indiqu a peine sensible, lement 1,5 de Soleil. cette Le clipse de seul a la

phopapier et qui volaient et se cachrent, on cadclors fort l'de

le

nuageux mais, 187-4 et la fin de par La phase Le suite

maxi-

photodo lumire une diminution seuet lo thermomtre diminution caractre t de nous les de chaleur montrer monts sur au de les lo par Doerfel intressant

montagnes et Leibnitz disque

Lune,

en projette solaire. L'ehaneruro

silhouette produite

eux sur le contour de la Lune sud du globe lunaire.

tait

visibles

l'il

uu.

Ces

monts

marquent

le polo

l';i

Li:S

CLIPSES

DK

SOLEIL

et

un

segment toujours, croissant

noir jusqu' lumineux. une

s'avancer ce En clart la que

lentement, ce disque temps, et et une blafarde

ronger soit rduit

le

disque iL la du jour la forme

solaire, d'un

avancer mince (1(3 toutes

menus sinistre

lu- lumire remplace

diminue; brillante sur

parts, qui rjouissait

lumire

nature,

immense radieux s'envoler

tristesse qu'un de La soudain

descend

le inonde.
lumire, claire encore rayon est qui plus rtonnement parlait du et

Bientt
l'esprance si au s'teint, se et encore

il ne reste
parait longtemps ciel et par une

plus de l'astre
ne par un fil pas le vouloir paternel

arc troit
cette vie le Terre semble dernier

de

depuis rattache jour subite,

Soleil. quand

invisible, d'autant

obscurit,

plus profonde
rduisant la nature

qu'elle
entire

rpand
au et

tout

silence. communiquait jette

autour de nous, Les toiles


ses un L'oiseau rfugie cri de qui contre

brillent

au ciel! L'homme
en puis se il blottit suivant devient tremblant attensilen-

impressions surprise; chantait

tivement
cieux, sous

le
frapp

phnomne, de stupeur.

la feuille; le chien se la poule couvre les poussins


muette fonde Terre d'tonnement. mais restant le plus vaguement La souvent nuit

de ses
est

ailes.

les jambes de son matre; La nature vivante se tait,


nuit trange, parfois intense extraordinaire, rougetre, renvoye et prola

arrive,

incomplte, claire par une

clart

des rgions lointaines de l'atmosphre situes d'ombre lunaire qui produit l'clips. Quelquefois dant l'clips toutes les toiles de premire et
qui plus se trouvaient au-dessus de l'horizon, La temprature

en dehors du cne on a vu briller pende seconde grandeur


seulement s'abaisse rapiles de l'air

quelquefois

brillantes et les plantes. dement de plusieurs degrs.

s'oflVe alors tous les yeux dirigs Mais quel merveilleux spectacle vers le mme point du ciel Au lieu du Soleil plane un disque noir entour d'une glorieuse couronne de lumire. Dans cette couronne

thre, Jlammes
du

on voit des rayons immenses diverger roses paraissent sortir de l'cran lunaire
Pendant tudie devant le cet deux trange disque radieux, minutes, trois minutes,

du Soleil
qui quatre

clips; des masque le dieu


minutes, l'as-

jour.
Lune

tronome

entourage
tandis

rendu
que

visible
le peuple,

par

le passage
surpris et tou-

de

la

jours
qu'il un joyeux jours sincre

semble n'a jamais vu et qu'il cri de bonheur sorti silencieux, Soleil,


(idole. d'une On toujours croit

attendre
ne revomi

avec
plus.

anxit
Soudain

la fin
un

d'un
jet do

spectacle
lumire,

de mille
pur, toujours dans

poitrines
lumineux, ce cri

annoncent toujours universel

le retour
ardent, l'expression

du
toubien

entendre non

satisfaction

dguise

C'tait

bien

vrai,

le Soleil,

LES

ECLIPSES

DR

SOLEIL

le beau Soleil n'tait pas mort, et tout entier, quel bonheur!


ainsi disparu un instant!

il tait
pourtant

seulement c'tait

cache;
bien curieux

oui,

le voici, de le voir

est clipse totale de soleil qui ait t visible en France celle du 8 juillet 184*2, vue partielle Paris, mais totale dans le Midi de J'avoue que je n'en ai pas t tmoin la France. oculaire, d'abord parce ensuite et surtout centrale, pas la zone de l'clips que je n'habitais La dernire cause de
mon

jours !).
puissants

extrme jeunesse (l'auteur Mais celui qui fut plus


Franois Arago,

avait tard s'tait mon rendu

alors matre

quatre par dans

mois ses les

eton/.e

nobles
Pyrnes-

et un

crits,

son lieu de naissance, Orientales, oculaire de sa relation extrait L'heure du commencement


mille personnes, des

exprs

pour

l'observer,

et voici Prs

radieux nettes,
occidental diffrents,

se

projetant

de l'clips approchait. verres enfums la main, examinaient sur un ciel d'azur. A peine, de apercevoir
qu'un avertir cri que immense, nous

de vingt
le globe

commencions-nous du vint

la petite
mlang avions

nos fortes luehancrure du bord


de vingt mille cris de seulement

Soleil,
nous

devanc

faite l'il nu par vingt mille astrosecondes l'observation quelques dont c'tait le coup d'essai. Une vive curiosit, nomes improviss le dsir de ne pas tre prvenu semblaient avoir eu le l'mulation, privilge de Entre donner ce la vue naturelle une qui pntration, une puissance inusi-

tes. totale
rduit qu'une

moment nous qui

et
ne mrite

ceux

de l'astre,
rien un troit plus

spectateurs
lumire

prcdrent dans remarqumes d'tre rapport.


une sorte de un tempte. ne plus d'inquitude communiquer mugissement La

de trs peu la disparition la contenance de tant de Mais lorsque le Soleil,


jeter sur notre horizon de tout s'empara ses sourd rumeur devenait impressions

filet,
affaiblie,

commena

le inonde;
ceux celui dont d'une

chacun
il tait mer

sentit
entour

le besoin
de aprs l la

semblable
de plus

lointaine

on plus forte mesure


disparut enfin; absolu les marqua

que lu croissant
succdrent cette

tnbres

lence
mne, la

(rue l'avait
dans jeunesse,

fait le pendule
sa de magnificence, la lgret

phase de notre
venait que certains

Le croissant s'affaiblissait. iL la clart, subitement et un side l'clipse, tout aussi nettement Le phnohorloge astronomique.
de triompher prennent de la ptulance pour un signe de hommes

solaire

de supriorit,
ment chantaient des transports profession. plus.

de rindillrence
Un Aprs dejoie, calme une des

bruyante
profond rgna

dont les soldats font ordinairedans l'air; les deux salurent oiseaux minutes, avec ne d'environ frntiques

attente

solennelle

applaudissements

250

LHS

tfC'MPSES

DE

SOLEIL

le miJic
rayons r>enLinients franche, la majorit

accord,
solaires.

la mme
Au

spontanit,
venait de

la rapparition
mlancolique succder une modrer son terme. Les produit satisfaction les

des premiers
par vive lans. Pour phases des et

recueillement

indfinissables dont du personne ne

songeait

contenir, tait

de l'clips
personnes

public, n'eurent
aux

le

phnomne

autres

gure
tudes

de spectateurs
de l'Astronomie

attentifs,
(*).

en dehors

des

voues

Chaque ou moins Afrique,


autres

des scnes analogues, observation d'clips prsente plus du 18 juillet Lors de l'clips varies. 1800, on vit, en les uns prier, les se mettre les femmes et les hommes
s'enfuir vers leurs demeures. On vit aussi des animaux se

de la nuit, les canards vers les villages corn nie aux approches diriger se runir en groupes serrs, les hirondelles se jeter contre les maisons, les ileurs et notamment celles de l'Hibiscus se cacher, les papillons leurs corolles. Eu gnral, ce sont les oiseaux, les aiicanus fermer insectes et les
ileurs qui parurent le plus influencs par l'obscurit due

l'clips. de l'clips Lors


observer le servir

coururent

plonger quand tout fut fini. esprit. Ils revinrent celle du 15 mai les Turcs Pendant 1877, meute, malgr leurs prparatifs de guerre des coups de fusil au Soleil pour le dlivrer
journaux curieuse illustrs pour notre ont mme reprsent poque.

18 aot 1808, que M. Janssen tait all les indignes mis sa disposition dans l'Inde anglaise, pour au moment o elle commena, se sauvrent tous et juste leur commande se baigner. U n rite de leur religion de se cou l'influence du mauvais dans l'eau conjurer jusqu'au pour du
avaient fait une vritable

avec la Russie, et tiraient des serres du Dragon. Les


nature cette scne

d'aprs

fort

Pendant
Unis,, de l'arrive un

celle
ngre, de la

du 29 juillet
pris fin du subitement monde,

1878,
d'un gorgea

qui fut totale pour les tatsaccs de terreur et convaincu


subitement sa femme et ses

enfants.
sentepar cent la sur]

Cette
la Lune une

clipse,
figure gloire

la dernire
On lumineuse toiles sont

que
remarque et

l'on
d'immenses

ait observe,
autour du rayons Soleil

est

reprclips s'lan-

suivante.

qui

Trois l'espace. sont Mercure, Rgulus une au-dessous Pollux; On en a vu d'autres

dans

et Mars;
Procyon; cot du

visibles gauche du Soleil ce droite deux se voient Castor et et une droite, en bas Vnus.
que l'on a prises pour des pla-

Soleil,

(')

Franois

Arago,

Astronomie

jjopulairc,

tome

III,

]>. 083.

L'clips

totale

de

soleil

du 20 juillet

1878, observe

sur

les

Montagnes-

Rocheuses

(Etats-Unis).

ASTP.ONOMIK

POPULAIRE.

33

li-:s

tiCMPsrcs

2:>o

nles n'est Dans anciennes comme les divine. observes d'une loigner

voisines moins noire craintes, les inondations, faits sur

de

l'astre qui1, cette

radieux; observation. Europe, et l'on associe, le

mais

nous

verrons

plus

loin

(jue

rien

lumineuse

il

reste

encore quelquefois

quelques ces tels croyances que sur

vestiges phnomnes, les la orales, colre

(}v

encore la

dsagrables les temptes,

mtorologie, d'antiques

Pendant
dans

l'une
nos

des
climats, filles du

dernires
celle ont fait du

clipses
(> mars mettre, Je n'ai leurs

partielles
18(17, les lves rien entendu en

un

peu

fortes

sujursdii'eeirires prires dire pour d'ana-

cole
la

djeunes maldiction

Trs-Haut.

logue
avait clipse intelligentes jamais taient aurait de dans cause

l'occasion
alors tait bien elle-mme et pu savoir

de celle
d'autres

du ?:? dcembre
proccupations clipser par s'entre-dchiraient celle

1870;
dominantes, du bon

il est vrai
et sens; sans qui deux

que
que

chacun
cette nations ait hommes on la alors lia

raisonnables pour et cette dix quelle

personne mille Autrefois,

cause:

deux taient

cent jets soit borales

cinquante au vent. cette qui qu'elle

gorgs, associ l'anne les que airs; la

milliards
tuerie , soit

internationale, les chacun aurores comprend

clipse apparurent n'a pas eu

de

maudite aujourd'hui, btise

d'autre

humaine.

Compltons

cette qui

longue

notice

sur la fin

les

toutes
visibles

celles
Paris

arriveront
sont marques

d'ici

clipses du sicle,

par (('elles

le tableau qui seront

de.

(Yun

\)

clipses

ue

soleil

et

de lune

qui

arriveront 1880

ici

a la

fin

du

sit.lk

Locnlitcs

contmb's.

11 janvier 2> juin. 7 juillet. !<' dcembre H) dcembre ;J1 dcembre

Kol ipso totale de Soleil. Californie Ocan Panique. totale de Lune. Xouvellc-Calles du Sud. annulaire de Soleil. Cap Iloni. Iles Sandwich. partielle do Soleil (O.iKJS) Terre de la Trinit totale de Lune. Chine. Asie. Partielle pour Tari*. de Soleil partielle (0,71). lOuropo et Atlantique 0,32 pour Paris.) 1881

27 mai. 12 juin. 21 novembre. 5 dcembre

l'Jclipso

de Soleil Asie. Russie. partielle (0,74) totale de Lune. Mexique. annulaire de Soleil. Antipodes. hinc. Lune.. partielle do Presque totale 1882

0,97.

17 mat. 10 novembre.

Kclipso

totale do Soleil. annulaire de Soleil.

Perso. Arabie. Dorno.

200

li:s

clipses

i883 fi t.l.i. otnai. Ifi 30 octobre octobre clipse clipse t'dale totale partielle annulaire do de Soleil. de Lune. do Soleil 1834 '27 !0 <> 4 Il) mars avril. avri! octnbiv octobre L'clipse partielle totale do partielle totale partielle de do de Soleil Soleil Asie. Xouvello-Zlan.ii. Ple sud. Mroeo. Amrique. Iles H'~I.'iiilippi! Philippine. Californie. Japon.

Lune. Lune. de .Soleil 1885

lii 30 il '24

mars mars sopt.ombiv. septembre.

Eclipse

annulaire partielle totale partielle de

de

Soleil.

do Lune.. Soleil. do Lune..

Ocan Chine,

Pacifique.

Nouvelle-Zlande. Asie.

1886
5 *?'J mars aot. Eclipse annulaire totale de do Soleil, Soleil. (lolfc Afrique du Mexique. occidental-

1887 (S "2 3 10 fvrier. fvrier. aot. aot. Eclip.sc -partielle annulaire partielle totale de do de Lune.. Soleil. Iles Sandwich. du Sud.

de Lune.. Soleil. 1888

Amrique Armnie. liussie.

Autriche.

*2S janvier 11fvrier. Il -M 10 juillet. juillet.. aot.

Eclipse -

totale pari iolle partielle totale partielle

de

Lune.

Franco. l'le. sud. Xouvelle-Zland.?. Mississipi. Asie.

de Soleil do Soleil rie Lune. do Soleil 1889

iPr janvier 17 janvier.. iS 11 ''! juin. juillet. dcembre

Eclipse

partielle partielle annulaire

do

Soleil

de Lune.. do Soleil. de de Lune.. Soleil. 1890

Dtruit do H-'liri; tals-l.'nU. Madagascar. Armnie Afrique. Sainto-IIino.

partielle totale

17 juin. 12 dcembre

Eclipse

annulaire totale

do Soleil. de Soleil.

Cap Vert. Ile Mauri

l3.

1891
'2:5 ( '10 lPr mai. juin. novembre. dcembre Eclipse totale partielle totale partielle de do Lune. de de 1892 () '11 l A mai. novembre. avril. Eclipse totale partielle annulaire totale de do Soleil do de Lune.. Soleil. Ocan Franc. Chine, Pacifiqu j. Soleil Soleil Lune. Inde. lV>o Irlande1. Nord.

2m octobre

Etats-Unis.

Lune.

1893 10 avril l U octobre Eclipse totale annulaire de Soleil, do Soleil. IJrsil. Prou.

LES

L'CLll'SKS

201

21 mars fi avril *l"> septembre. '2*3 septembre. 11) mars '2D mars '20 aot. <i septembre. 18 septembre. 13 fvrier. 28 fvrier. 0 aot. 23 aot. \ne fvrier. 10 juillet. 7 janvier *22 janvier 15 juillet. *is juillet '27 dcembre.

clipse

partielle (le

1894 de Luno.. Soleil.

Nouvcllo-Cuiiico. Egypte. Canada. Madagascar. Harbades. Europe. Asie. Mississipi. Amrique Ocan Perse. du Su,

partielle de Luno.. totale de Soleil. 1895 Eclipse totale de Luno. partielle de Soleil de Soleil partielle totale de Lune. de Soleil partielle 1896 clipse de Soleil. de Luno.. partielle totale de Soleil. de Lune.. partielle annulaire 1897 Eclipse annulaire annulaire de Soleil. de Soleil.

Austral.

Allemagne. Mexique. Nouvelle-Caldonie. Barbades. Franco. Cbino. Russie. Amrique France. Asie. Europe. Nouvelle-Ouint'o. Cap Vert. du Sud.

clipse

1898 de Luno.. partielle totale de Soleil. partielle de Lune.. annulaire de Soleil. totale de Lune. 1899 partielle de Soleil de Soleil partielle totale do Lune. de Lune.. .partielle i900

11 janvier <S juin. 23 juin. 17 dcembre.

clipse

*2s
"22

mai.
novembre

Eclipse

totale
annulaire

de Soleil.
de Soleil.

Espagne.
Madagascar.

Je plante

ne

doute avec moi

pas,

mes jusqu'

chers la

lecteurs, dernire, prdictions. et

que que

vous vous

ne ne

restiez soyez

sur Mme

cette de.

constater clipse
inventions

la do

vrit ne
vapeur

de sera
et

ces

Malheureusement,

pas pour peu


d'autres

une nos
leur

soleil
de

totale
d'lectricit ne avec

en sera

France;
continuent

mais,
et

que pays,

que

viennent
l'on n'en Nous voyagera faisait

en aide,
d'ici pour aller esquiss

la

Terre Pkin au sur

bientt
de Paris

plus
moins

qu'un
d'embarras Saint-Oloud.

seul

et

beaucoup

qu'on

sicle nos

dernier fig
de

avons

101
la lin

lO'i
du

les
sicle,

plus
qui

grandes
seront

phases
visibles

des

clipses

totales

importantes

pour quatre La plus


rivera 19.27, qu'en 1%1 1

capitales
prochaine 11)12 et 191)9,

choisies grande
encore elles ne seront

sur leur clipse


sera-t-elle presque

parcours. de soleil
pas totales.

visible
tout Nous fait

Paris
totale. n'en

n'arKii aurons

%!

u-x -n_h.

i::clipsi-:s ~n_

fTTPnr:*

n'en Tau 'l()'2i\. Londres [\ouv L'ai'is avant jas (lu lulale la totalit l'an 20130, encore n'arrivera-t-elle totale avant

verra qu'un

pas

ilo

quart

(Vliouro anglais Nous transporter

avant ne soit allons dans

lo pas

coucher hrumeux maintenant le Soleil,

du ce

.soleil. jour-l la

Puui'vu,

au

moins,

que

le

ciel

quitter au centre

Lune du systme

et

la

Terre

pour auquel

nous nous

cleste

D!

LA

I.INM

An

SOI.KIL

203

appartenons.
voulu nous

L'ordre rendre mobile situation,

nous y conduit. logique de la vritable situation compte


avons commenc

Nous

avons

d'abord occupons

(pie nous notre l'uis, de la

dans nte,

l'espace, base la

et nous do

toutes le

nos

par tudier observations, et la nature

propre planous avons Lune, notre

examin s.itellile qui


nous

mouvement

et nousavons complt celie tude parcelle dv^ clipses, l'ait entrer un instant en ivlalion avec le Soleil en nous ont dj dcouvrant lus protubrances et l'atmosphre lumineuse que

fidle,

l'cran

luiiairo

mot

eu Dj

vidence uii.-s.si de translation

lorsque nous

vient.

garantir

notre

vue,

de

l'blouissau'
tlu nous
reste

foyer.
annuel qu'il qu'un du mondo,

avons
de la

parl
Terre

du JSoleil
autour de lui,

propos
et dj

mouvement savons plus

trne
pas c'est lai

vers
ni

le contre
pour entrer

de l'orbite
en exactement relation le

terrestre.
complte rapport

Il ne nous
avec qui existe ce

souverain

d'apprcier

entre
VA tour distance

sa distance
d'abord, de la Terre, du il

et
faut

celle
nous

de la Lune,
reprsenter que (//(/. l'orbite 105).

noire
l'orbite del

premire
de est notre la

tape.
Lune serre, une tourne augrande en

tandis Soleil

Terre que

trace

autour

Tandis

plante

2C4

l)K

LA

LU NU AU

SOLEIL

un la

an Lune,

autour qui

do tourne

Tas!

rc CIl

radieux, un mois

elle
autour

emporte
de nous.

avec elle
Mais

les distances est bien plus considrai >le le rapport entre que celui qui est indiqu par cette fig-ure, et il est assez exactement un dessin. Nous dii'iicilo de le reprsenter par La distance du Soleil est 38."> essayer. pouvons pourtant
fois plus grande que celle 195 de mais de la Lune. En la reprsen-

tant par
tance rment de

une ligne de
la Lien Lune minime, sera

millimtres un on demi-millimtre. peut

de longueur,
C'est le cependant

la disassudessiner.

C'est
sente l'orbite millimtre.

ce que nous avons


par de un la A figure, point Lune une au est

fait fg. 106. La Terre


bas trace de la avec figure. un 385 rayon fois ce Autour de

est reprd'elle, un rayon, demien

distance

de

haut de la
et est, que gueur sa un l'orbite de la el'ct,

grandeur

est place le Soleil, sa distance relle, l'chelle Le Soleil relle, adopte. en diamtre presque deux fois plus large
la Lune qui 108 joint soleils tout la entire, Terre au et, sur Soleil, commodes toute on ne la lonpourgrains

de ligne que

rait placer le chapelet


mesure ie disions donc

juxtaposs

se touchant
rillH,8 plus qu'une haut, de la

cette
diamtre. Lune une touche le

chelle,
On le la annexe. voit,

le globe
comme et Terre

solaire
nous n'en est

vraiment Que La l'on Terre

province, maintenant 3 81

songe mesure

lieues

aux proportions (le diamtre. terrestres,

relles
Il y a d'ici

a la Lune Soleil IJII


mtres maines, train

la valeur de 30 globes la valeur de 1 000.


de l'heure, courrait chemin arriverait en ligne de de la

et d'ici

au

fer, qui, en raison


station pendant solaire. sur lunaire neuf un dans annes boulet la entires lunaire 200

de 00 kiloen ans C'est de canon du de vol 38 avant bien se-

droite
l'empire

d'atteindre
long. nous neuvime traverserons

la capitale

Mettons-nous

cheval l'orbite
et, arriverons trop en une huit long. seconde minutes aprs

matine

jour,

rapide,
C'est de lumire Lune,

nous
encore

au seuil
Envolons-nous un le

de l'astre
dans tiers Soleil. nous

du jour.
un atteignons Partons! et rayon

la

et

en

arrivons.

LIVRE TROISIME LE SOLEIL

ASTRONOMIE P0PUI.AIM3.

34

LIVRE

III

LE

SOLEIL

CHAPITRE
Le Grandeur et proportion Soleil, du

PREMIER
du solaire. Les monde. nombres et l'harmonie.

gouverneur systme

Source

blouissante

do

la

lumire,

de

(le la vie
les l'admire savant hommages

et

de la beaut, empresss qu'il sent


parce

le divin et les
qu'il

Soleil de sa appris

chaleur, a, dans tous


des mortels.

la

du

mouvement,

les

sicles,
L'ignorant

reu le

reconnaissants

parce
l'apprcie

effets a

puissance
connatre

et do sa valeur;
son importance

%$

LE

SOLEIL

l'artiste le salue, parce qu'il voit le systme du monde; dans unique la cause virtuelle de toutes les harmonies. Cet astre dans sa splendeur le cur de l'organisme chacune plantaire; gant est vritablement clestes envoie au loin, jusqu' notre petite Terre, de ses palpitations
qui roule plus vogue loin 1100

37 millions millions de
dans

de
lieues,

lieues, jusqu'aux ternel.

jusqu'au

lointain Neptune, qui ples comtes abandonnes


et jusqu'aux toiles, des

encore

l'hiver

chacune des palpitations de lieues. de ce cur millions de milliards force vitale enflamm lance et rpand sans mesure l'incommensurable la vie et le bonheur sur tous les mondes. Cette force qui va rpandre solaire et se prcipite tout autour de lui mane sans cesse de l'nergie avec une rapidit huit minutes suffisent la dans l'espace inoue; l'abme qui nous spare de l'astre central; la lumire pour traverser ce bond de 75 000 lieues ne voit pas distinctement pense elle-mme chaque seconde lumineux. Et quelle franchi par le mouvement la valeur Dj nous avons apprci nergie que celle de ce foyer! 108 fois plus large que la Terre du globe solaire en diamtre, en volunle, 324000 fois plus lourd comme 1 279 000 fois plus immense nous niasse. Comment figurer de pareilles grandeurs ? la Terre par un globe de un mtre de diamtre, le En reprsentant On se fera une Soleil serait reprsent par un globe de 108 mtres. ide d'un pareil globe, si l'on songe que la plus vaste coupole que ait jamais construite, le dme de Florence, l'architecture humaine ne mesure que 46 mlanc dans les airs par le gnie de Bru/iellcschi, de de Rome et celui du le dme Saint-Pierre tres de diamtre; de 43 mtres; le dme mesurent moins des Panthon d 'Agrippa 20 mtres Paris, mesure 24 mtres, et, celui du Panthon, Invalides, et demi seulement. Ainsi, du dme de la grosseur
rduite diamtre. sa dimension

si l'on reprsentait le Soleil par une du Panthon, de Paris, la Terre


par un boulet de 19 centimtres

boule serait
de

comparative

sur l'importance du Soleil et On ne saurait, du reste, trop insister sur notre sa supriorit C'est globe. trop se fixer dans l'esprit ici la figure si loquente de cette grandeur nous reproduisons pourquoi en mme temps le curieux de la Examinez aspect granul compare. va tre bientt surface solaire, sur lequel notre attention particulirement appele. assez gigantesque En plaant le Soleil sur le plateau d'une balance le recevoir, il faudrait 324000 Terres placer sur l'autre plateau pour pareilles la ntre pour lui faire quilibre.

LE SOLEIL

'.Mi!)

Cotte
comparaison qu'il est

masse

norme
n'tait pas

tient

dans

ses

rayons

tout

son

systme.

Si

la

blessante
au

pour
centre

le dieu
de sa

Soleil,
toile.

on pourrait
Sur le rseau

dire
de

comme

l'araigne

Il plane au centre et tient son attraction les mondes se soutiennent. et a sa force, les sa grandeur Relativement tout dans sa puissance. de lui. autour des mondes sont Reprsentonsnous jouets tournant du Soleil et la tout de suite le rapport qui existe entre l'importance Formons situation des petits pour cela globes qui l'environnent.

270

LH

SYSTll'MK

SOLAIRE

qui'li[iKis d'abord

tableaux voyons
DUS

forts la ligure
l'I.ANKTIS

intressants
gnrale du

quoique systme.
KT OUUKK

composes

de chiffres.

Et

WSTANV.K

AU

SOLEIL

DU

LKUHS

VOLUTIONS.

Distances au Soleil Plantes. Le Soleil Mercure VNUS LA Tis-iuie et la Mars (2 satellites) Jupiter Saturne Uranus Neptune Ce plante du Soleil petit du la Torro tant 1 0,387 0,723 1 1,524 5,203 9,539 19,183 30,055 de est vingt lui-mme. trente fois fois plus en prs de est de l'astre de en millions de lieues. 15 26 37 56 192 355 733 1110 On plus loigne raison 6400 brlant. 164 celle prs de de grandeur en fois de 165 Dure des rvolution:). 88 jours 225 365 o^ 322 11 ans 315 29 467 84 89 164 220 voit que loigne que du fois la dernire que nous

Lune

(4 satellites) (8 satellites). (4 satellites). (1 satellite) s'explique Neptune, de et province chaleur que et l'anne plus de que quatrela chaleur extrme la de 080 cite

tableau systme, et prs

Mercure. carr moins On plus voit longue En de la de en

Comme distance, lumire mme que une 084. des la

la lumire cette et temps ntre de

diminuent reoit voisine

Neptune fois

plus

anne

neptunienne

la Terre les systme,

suprieure en a compt diffrences et

Mercure. et et Mercure de

Considrons principaux

maintenant globes du

poids

classons-les

progression

dcroissante. GRANDEURS ET MASSES COMPARES. Diamtras. LE SOLEIL. JUPITER. SATURNE. NEPTUNE URANua. LAERRK. VNUS MARS. LAijUNH. 108 il 1 9 4 4 1 0, 95 0,54 0,38 0,27
aussi Jupiter, par d'eux-mmes. exemple, a un

Volumes. 1279267 i390 864 85 75 1 0,87 0,16 0,05 0,02


On voit diamtre

Maaaca. 324479 309 92 18 16 t 0,79 0,ii 0,07 0,01


qu'en 11 reprsenfois plus

Ces chiffres
tant la Terre

s'expliquent par 1,

grand,
moins

et Mercure un diamtre
des A diximes du

le chiffre

324 479, tandis

38 centimes, ou un peu quin'cstqueles ntre. La masse du Soleil est reprsente par que celle de Mercure n'est que les 7 centimes

LU

8YSTMH

SOLAIRU

27 1

de la ntre,
de notre globe.

et que
Le

celle
premier

de

Neptune de ces deux

vaut

pou prs
nous

18 fois celle
montre qu'en

tableaux

reprsentant
est dsigne

par 1 la distance
par les 387

de la Terre
la aux distance 7 diximes

au Soleil,
du

celle
que

de Mercure
Mercure est

millimes,

c'est--dire

un

peu
du

plus
Soleil,

du

tiers
Vnus

de

Soleil
environ,

la
Mars

Terre,
une

eu
fois

partant

et demie plus loin suite. Maintenant, mais pas la Terre,


le rgulateur, il sera

5 fois plus loin, et ainsi de Jupiter que nous, de vue de l'absolu, au point comme ce n'est est le le Soleil, centre de comparaison et qui
intressant pour nous de nous reprsenter les

en distances des plantes du diamtre du Soleil, proportions exprimes les volumes et les masses en proportions du volume et de la masse de et ce nouveau sera plus naturel cet astre, tableau que les premiers, de son systme. puisque le Soleil est le chef, le gouverneur

LMENTS COMPARS DES PLANTES, LE SOLEILTANTPUISPOURUNIT. Distances Diamtres Masses le dcmi-tliamctrecompars celui compares a du Soleiltant 1. du Soleil. collodu Soleil 1 LE Soleii 1 i 83 Mercure dr? t ihrzu lf>5 Vnus rrr ttt'tt 214 La Teiuiu rh jrr'rnr i~L M A II S 'JU3 7:l lil'jH U16 Jupiter rr? tsts 2041 SATURNE TTT7 4 T776 4108 UllANUS Tfrr vTT 6420 Nbptune tt -nviT
sans on le bien dire, comme chiffres veulent comprend peine, de ce est loign du Soleil 83 fois le demi-diamtre que Mercure 214 fois, etc.; a 155 fois, la Terre que le grand corps, Vnus de Mercure n'est que le 282" de celui du Soleil, c'est--dire diamtre le qu'il faudrait 282 globes comme Mercure juxtaposs pour traverser etc.; globe solaire, 108 globes comme la Terre, prs de 10 de Jupiter, Ces et ou que, 324479 quant aux Terres, masses ou 17 ou 500 aux poids, Neptunes il faudrait pour 4 former 348000 une Mercures, masse de

mme poids que celle du Soleil. Jupiter pse 309 fois plus que la Terre, diamtre celui de la. mais 1050 fois moins que le Soleil. Son surpasse celui du Soleil de li fois Terre de plus de 11 fois, mais est infrieur
et 7 diximes. C'est comme l'astre une flotte l une volume du jour plante et importante, comme domine qui est pour ainsi dire

intermdiaire, Soleil. Nanmoins,


sur la mer domine

masse,
le tout,

entre
connue

la Terre
le Lviathan

et le

d'embarcations

raccompagnant;

lui seul encore

sept cents

fols plus que toutes

les plantes

il pse runies.

272

LE

SYSTME

SOLAIRE

Des

masses

et

des

volumes, monde.

on

conclut

la

densit

des

matriaux

constitutifs

do

chaque

Densit Meucui La. Tenue Venus Maiis. LA Lune

compare 1,376 1 0,905 0,714 0,002


montre sont que les

des

mondes

de notre Le Solei Jupiteii. NEPTUNE. Uranus Satuhne

systme. 0,253 0,236 0,2 16 0,208 0,121

Ce
matriaux

petit

tableau constitutifs

le plus

monde denses

de est

notre Mercure,

systme et

dont que

les celui

qui est compos


Dans les

des substances

tableaux

d'une
y a l

zone de petites
des fragments,

les plus lgres est Saturne. n'avons tenu qui prcdent, nous pas compte entre Mars et Jupiter. plantes qui gravitent
des astrodes, dont un grand nombre ne mesu-

Il

rent

lieues que quelques ture de l'anneau originel, la plus grande occupent Mars et celle de Jupiter.
Nos lecteurs systme complteront solaire

de diamtre, soit d'une partie


On en la en examinant a

soit d'une rupqui proviennent ou plusieurs plantes brises, et entre l'orbite de de l'espace compris
dj retrouv deux exacte cents. qu'ils le grand dsirent dessin connaissance attentivement

avoir du suivant, plantes


de 1 Combien sime

l'ensemble du monde solaire. Les qui reprsente dans leur ordre relatif, l'chelle y sont dessines
pour cette que figure nous 10 millions est sommes, intressante que lumineux. comme nous de lieues. examiner! vivons et C'est que

orbites des trs simple


l, nous au troitour-

millimtre

cercle,

nons,
ne

lit tout flambeau

prs
pas

du

foyer
aveugls,

Ne sommes-nous
des

pas brls,

sommes-nous

d'un
morales,

? Quand on songe et politiques religieuses

tournant autour papillons toutes les destines matrielles, que de la Terre et de la Lune se passent

ce petit point! de de ce plan topographique L'inspection dans les distances des aucune proportion de Saturne Uranus pas que la distance celle d'Uranus la mme est, en eH'et, que dans
progression. L'astronome Titius remarque successives crivons, t avait

solaire ne rvle Ne trouvez-vous Elle parat trop grande? ce qui dtruit la Neptune,
au sicle dernier,

l'univers orbites.

remarqu,

et Uode
exprimer

gression
nombres

a publi cette les distances trs simple.


successivement

qui
des la

porte son nom, que l'on peut plantes au Soleil par une prosuite les uns des autres, les

doubls

ASTRONOMIE

POPULAinE.

35

LK

SYSTME

ROLAIRR

275

Mettons nous

un trouvons

zro

pour

premier

terme,

ajoutons

tous

les

nombres,

h, il se

7,

10.

i(.

kiS,

:V2,

1U0.

Or,

trouve

qu'en

reprsentant

pur

11)

la distance

celles
nomluvs,

des

autres
comme

plantes
on peut I.a en

correspondent
juger Mars. 1;V2 du reste

approximativement

de la Terre, ces

Morunrc. '<

Vnu.-i. 7,\i

Tonv. 10

Aslorolos, -20 3"i

Jitpitor. 5:

S:ilrn'. 11.")

La
tance srie 388, ne non se

plante 1(.)*2, (IU'2 se -f-'i). trouve

Uraaus, qui dif Mais 300, donc l're

dcouverte fort Neptune, c'est--dire pas. Il n'y peu de un

depuis,
1(.)(), lieu chiffre de

est venue
obtenu se trop trouver proche. rapport

se placer
en La curieux, continuant 3H1

la disla -f4 ou

beaucoup avait l qu'un

rgularit mais

continue rel.

des vitesses est plus approche. En multipliant pai* un la vitesse d'une plante dans son on obtient cours, y/$) 1 # 4 1 4 (chiffre assez approch de la vitesse Il est de la plante infrieure. les plantes se soient dtaches du Soleil possible qu'originairement suivant cette loi, et que depuis plusieurs se soient, pour des causes les du Soleil. au surplus, Peut-tre, quelconques, plus rapproches
plantes sont-elles destines tomber toutes successivement dans

La progression

l'astre
La son avec tournent

central.
puissance solaire t'ait graviter autour comme des d'elle tous les mondes de

systme. une vitesse vite.

Ils tournent
norme. Ainsi que

tous,
Plus nous

ils sont
l'avons

pierres dans des du Soleil, proches


propos de

frondes, plus ils


la Lune,

remarqu

la vitesse avec laquelle tournent les globes clestes donne naissance, une force centrifuge qui tend les loigner du Soleil prcisment la quantit dont le Soleil les attire, ce qui fait qu'ils se soutiennent
toujours Nous de la Terre, avons et la mme dj des distance vu, recherches en moyenne. parlant de du Newton mouvement sur la de la Lune mouvements autour

de

cause

des
A

clestes,
-dire double, neuf fois

que
selon elle plus facile

l'attraction
la est distance quatre nous la

dcroit
multiplie fois une moindre; distance reprsenter distance

selon
par

le carr
elle-mme. a une

d,e la distance,
une, triple, fois, etc. distance seize elle Il

c'estdistance est nous

faible; de solaire

quadruple,

est donc
l'attraction quantit

quelle
des diffrents

est

dont

les plantes

tomberaient

vers

de la Voici mondes. le Soleil si elles taient L la valeur exacte

27ft

-LE SYSTEME

SOLAIRK

arrtes

dans

leur

cours,

ou, centre

si

l'on

veut, attractif

la en

quantit la supposant

dont

une

pierre

tomberait ces

vers

mme

placre

(liflei'entes

distances

et abandonne
PKSANTKLiH VlillS du le V'.Nrs i.a Mails .iri'iTKit s.vithnk Neptune TnititE

la pesanteur
LE SOLEIL.
Cliulo iLiu la l' iccoihIj.

la

surface do do do de de (IT'iiaxi/s de

Solkin Mkjicuhk.

lili"1, U"or.Ki 0', 00.01) U'IUO-2IJ 0'#(KJl3 U"\ 0001

AlailistaiiH!

U',(H>U03-i
0',OOOUU8

0\()000(.):i
les
chute;

(.os
pendant an

vitesses
la premire

sont

celles
seconde t de la ainsi

dont
de deuxime, avec

corps
aprs

tomberaient cette premire

vers

le Soleil
seconde,

commencement tomberaient sur de la 600 premire

elles
une en vitesse

seraient
croissante la Et vers

doubles,
vers vitesse pourtant, le Soleil,

et
l'astre inimagi-

les

plantes central, nable dant

lequel
kilomtres

elles

arriveraient dans la la Terre dernire

atteignant seconde tomberait

peune se

seconde,

ne

rapprocherait 3 millimtres;
Saturne, seulement de 3;2 de

de lui, que Mars,


millimes

de '2 millimtres J""n, 3;


de

de

Jupiter,

9 diximes, de 1 dixime
Uranus, Voici le de

ou
de 8;

de

moins

de

millimtre; et, que Neptune, chaque

millimtre; millimtre

3 millimes
tomber

de

temps

monde

emploierait
DURE

sur
DES
Jours

le Soleil
PLANTES DANS LE SOLEIL (').

DK

CHUTE

JmiM JlJMTEH
~3

Mercure Vknts La Mars Thjiiik

If*,r> M.73 (Ji,*)7 1-21,-14

705.87 7 ]90l.o;{ M'l\,n I'Tuni-: 10028,73 7 3

Satuhnk Ukaxus Ni-:

(') CV qu'il par un nu'inc


:1~('.1'lit'l', V.t))ts. La '1'el''u Mars.

y ;i de plus curieux ehillYe, on reproduit

dans ces dures, c'est qu'en l'anne de chaque plante.


!),).')X.'),G.')G856:{'j,7:)x.i.f'S''f) m.57x;j,<)')'j' l~),x.'),(i')<;8.'t(! 7G.'),~7x.').<)<)()~ ..1

les

multipliant
nurs 87,'Xi~ '70()8 3(),-).)(H (;S(i.U7')(! ~1;i3'>'lh~S 8 8 1

toutes

SatllrllO.

!),{):ix.'),'i.(..S.')C.~)()7.J,'2)')8 f)~57.x.').iS.')G.<()(')~,m()8

~cpt.u)tc.

t0~iS.7~x.C5fj8f)(!~(it'7~0()

La premire fois que j'ai fait cette remarque au commencement de l'anne (c'tait reste perplexe des mois et j'avais entiers, 1870), j'en suis pendant beau m'in^nier, ou chercher dans les livres, aucun principe do lu mcanique rue mettait cleste ne sur la voie pour en dcouvrir la cause. ce fameux coefficient t. 5,050850 '( Quel tait

MOUVEMENT

DES

PLANTES

AUTOUR

DU

SOLEIL

La vitesse,
distance voguant les et dans loigner t h s'en

des
combine

plantes de elles Soleil rapprocher comme court et autour la la

sur

leurs

orbites

est

proportionne

a leur qu'en
tend elles 1111 avons 2(.) kilo-

telle

sorte

avec
une de la

l'attraction
force quantit solaire;

du Soleil
centrifuge mme d'o qui dont rsulte Nous de une

l'espace du

dveloppent prcisment par dj du Lune l'attraction nous Soleil autour unit dans de

tendent quilibre, vu mtres de toutes du foyer que

perptuel, la par Terre seconde dans

l'avons avec do temps. leur la

remarqu. une Terre Voici mouvement vitesse avec

vitesse

1 kilomtre les

mme animes

les vitesses
rapide

dont
autour

plantes
d'illumination

sont

COURS ET VITESSES
Vilft'C l>ar moyenne ircoude.

DES PLANKTKS AUTOUIl DU SOLEIL.

Mkiicure VNUS La Teiuie Mars Jupiter Satuiink Uhanus Neptune

M kilomtres ai) 2U 2-4 13 10 7 r> vitesses Soleil. sort par fois se dont Nous de la les est-il gueule i -

ou i

OU 000 lieues 750 OOD r>j8 000 5 18 000 278 7"0 20". 200 l'i'i 700 un 000 sont d'en

par

jours.

Telles sont
cours deur'? vitesse vite, que autour Un de Mercure si deux du boulet 400

les

plaiites possible enflamme le globe C'est une dans

animes concevoir du canon vole si le en 75

dans la avec fois

leur granune plus

mtres 117 plantes non

seconde; plus vite.

terrestre rapidit leur cours, brises leur

prodigieuse, choc serait t

rencontraient elles

inimaginable; rduites transformant degr


('est la

seulement

seraient mais encore,

morceaux, se un tel

en

l'une poudre en chaleur,

et l'autre, elles

mouvement leves

seraient disparatraient

.subitement en vapeur,

de temprature
racine narre do

qu'elles
30. Mais

tout

entires,
a faire dans

qu'est-ce-

que

rvlte

racine

carre

outre les rvolutions des planMes et leurs chutes ce rapport si curieux et si inattendu la chute de dans le Soleil? Knlin.cu 1S7', j'ai fini par trouver quo si nous assimilons d'une ellipse extrmement la Terre dans le Soleil la moiti, dont le priaplatie, au Soleil, cette ellipse aura pour grand axe la distance hlie serait presque tangent la moiti actuel actuelle de la Terre au Soleil, c'est-a-diro du diamtre de l'orbite l.es carrs tant entre eux comme les cubes des distances, terrestre, des temps la nouvelle orbite serait donne rvolution de la Terre le long de cette par la racine du cube serait de H-tt1-, ou de 128 jours. carre de { ou de -J, et par consquent au mme connue nous venons La moiti de cette de le rvolution, ou, ce qui revient donc donne serait de la le temps de la chute dans le Soleil, par la moiti poser, dc lu racine carre de , c'est Mais la Ini^^ la racine carr de d, ou par vT^-r'carre de yy, ou notre ohiflVo f>,G5GS5G. racine

278

MOUVEMENT

DES

PLANTES

AUTOUR

DU

SOLEIL

terres, nbuleuse

pierres,

eaux,

plantes,

habitants,

et

formeraient

une

immense

En
ment Cette

raison
de situation srie

de ces vitesses
l'une de du par tableaux du en traitant

diffrentes,
rapport nous inonde. la

les plantes
l'autre. donne une

changent ide gnrale

constamde la la du

petits
systme vu,

physiologie Nous Terre,


Soleil, que et

avons notre nous

question

des

mouvements

de

plante
avons vu

dcrit
galement

une

ellipse
comment mou prpars

(/?/
les veinent

7, p. 19) autour lois de l'attraction de la.Lune.


comprendre les

ont
sommes

dcouvertes
maintenant systme. t

par

l'analyse Voici
autour des foyers. tudi

du

Nous
lois

suffisamment

le qui rgissent 1 Les plantes


dont Nous annuel toutes les cet astre avons

ces luis,
du

qu'il
Soleil

importe
en dcrivant

de retenir
des ellipses,

tournent un

occupe suffisamment

ce

fait

en

parlant

du

mouvement

de

la
plantes

Terre

autour
tournent

du
comme dcrites

Soleil,
la par employs les

et
Terre

nous
autour rayons les

venons
du vecteurs parcourir.

de
mme des

voir
astre. orbites

que

2 Les
sont

aires

ou

surfaces aux une mme qu'on parcourus

proportionnelles Considrons

temps

plante
marque sur

diverses
son orbite

poques
(fig. 1 10)

de
autant

sa

rvolud'arcs,

tion,

et

supposons

AB,
par La

CD,
mois, vitesse

EF.
ou, de plus la

par
varie

la plante
par suivant priode les

ondes
de trente

temps
jours. qu'elle

gaux,

soit

exactement, plante

positions

occupe

le

Elle suit t long de son orbite. un cours se moyen lorsqu'elle trouve sa distance moyenne du AB. Lorsqu'elle est proche CL), Soleil, vers les positions sa vitesse est acclre. Lorscomme qu'elle en est loigne, aux positions EF, elle marche beaucoup
le son mouvement orbite n'est

plus lentement.
de pas la Terre uniforme;

Ainsi
sur

vogue beaucoup plus vite est son prihlie est son lorsqu'elle (janvier) que lorsqu'elle Les arcs parcourus dans un mme temps sont d'auaphlie (juillet). tant plus petits est plus loigne. que la plante Mais les surfaces entre les lignes menes des du Soleil aux deux extrmits comprises

elle

MOUVEMENT

DES

PLANTES

AUTOUR

DU

SOLEIL

279

arcs

parcourus

en Ainsi que petit SE, pour que SF,

temps

gaux met de

sont

gales de quoique appelle menes

entre

elles.

C'est

uii

fait

remarquable. E F de coup telles ses teurs trois, trois, La de la plus que diffrentes sont quatre quatre troisime connatre

la Terre aller

autant

G L), Ou etc.,

le second. SA, SB, Les aux tendues, long*.

se transporter pour temps le premier arc soit beauvecteurs les lignes rayons du Soleil par a les un ces la plante rayons en vecdeux, deux,

positions. proportionnelles fois plus fois plus

surfaces temps si

balayes employs l'on envisage

parcourir intervalle

proposition se pour des eux la plus entre est l'orbite

fondamentale

est exactement

celle-ci. ces des

Il importe mouvements

aussi

3 Les Soleil Cette toutes La grande ntes, gions accomplir n'est pas les sont

carrs entre est plantes

reprsenter des temps comme les

rvolutions cubes de des

plantes

autour

du

distances. parce qu'elle rattache

loi

importante elles (*). plus un le ou plus Soleil, selon

toutes,

rvolution ou en selon que

d'autant a par

longue, grand est le le

que diamtre. le mme,

la

distance L'ordre que nous

est des les

plus plaran sries

commenant leurs leurs d'un plus

distances, rvolutions. simple vite

temps

qu'elles entre les les

emploient deux

Mais

rapport proportionnel

accroissement que les distances.

rvolutions

s'accroissent

en deux mots, pour ceux de nos lecteurs (') C'est ici le lieu d'expliquer qui n'ont ce carr et qu'un cube. Voil des mots que c'est qu'un point fait de mathmatiques, bien innocemment. Un carr, c'est tout un barbares simplement qui en imposent 2 fois 2 font 4 eh bien nombre par lui-mme. Ainsi, <i, c'est lo multipli quelconque 3 fois 3 font 9: 9 est le carr do 3 -i Xi = 10 10est le carr de 'j carr de 2 voila tout. deux fois par lui-mme. Un cube, c'est le nombre multipli Ainsi, 2XX2= <s 27 est le cube do 3 8 est le cube de 2; 3 X 3 X 3 = 27 =M 04 est le cube 'i X X de 'i etc. le nombre qui, multipli car rf. d'un nombre On appelle racine repar lui-mme, la racine carr de est 2, puisque Ainsi, la racine produit ce nombre. 2 fois 2 font i carre de 9 est 3 celle de iG est i celle de 25 est 5, etc. On appelle le nombre racine deux fois par lui-inme, qui, multipli cubique reprola 8 duit ce nombre. racine cubique de est 2, celle de 27 est 3, celle de (i-i est 4% Ainsi, celle de 125 est 5, etc. Pour indiquer le carr d'un nombre on met un petit 2 on apostrophe au-dessus do lui le carr de 10 s'crit 10'. Cela signifie la seconde puissance. Le cube s'indique un 3. Le cube 10 de s'crit ll)\ par La racine do la lettre s'indique par le signe qui vient r, abrg du mot. Le signe de l'addition, s'crit moins, plus, s'crit -j-; celui do la soustraction, celui de la multiplication, celui de la division est un trait x multipli par, s'crit entre les deux nombres inscrits l'un au-dessous de l'autre 42 Bien des personnes et spirituelles s'elarouchont des mathmatiques: intelligentes il n'y a rien au monde d'aussi et d'aussi clair. simple

280

L'ATTRACTION

UNIVKliSULLK

Ainsi,
que trouve cliifl'ro nous. le de

par
En

exemple,
multipliant 27UJJ0lJ._ multipli

Neptune
deux Or, une

est trente
fois sa ibis le rvolution par

l'ois plus
chifl're 30 est

loign
par de re|)roduit 105

du Soleil
on et aussi ce le

lui-mme, ans,

nombre 1 05

lui-nime

lu chiffre prcis, il pour obtenir J27O 00.0 J,en chillro rond les fractions, car la rvolution de Neptune n'est considrer Il en est (le mmo pour toutes les plantes, tous pas juste de 105 ans). tous les corps clestes. los satellites, Faisons le mme calcul, tout fait prcis, pour une autre plante, nombre faudrait
par exemple de Mars. L'anne terrestre 080,9790, est et les l'anne distances de au Mars Soleil donner dans sont la L proportion 305,!>2564

le rapport peine, on trouve dans

de 100000 que

15-2 801). Si l'on

veut

s'en

la

(:w:i;2f>r>4)__(iooi.)Oi))3 ~?.7(ij' (if)'~6'

Ainsi suivant

sont
leurs

rgles
distances.

les

rvolutions des Plus les mondes


suivant une

du Soleil plantes autour sont moins rapiloigns,


proportion mathmatique.

et cela dement ils se meuvent, A ces trois lois, qui portent dcouvertes, nous pouvons explique

il juste titre
ici loi de une l'attraction la

le nom de Kepler
quatrime ou proposition gravitation

qui les a
qui uni-

ajouter

et les les complte dcouverte verselle,


La raison Que seulement matire inverse cette attire du attraction une

par Newton
ta carr matire, des soit distances. une

aprs los travaux


en raison directe

de Kepler.
des masses et en

vertu

relle

apparence

vrit est que les choses occulte de la proprit


en raison inverse augmente, simple, du carr plus gnemenfc une proportion

qui explique les se passent comme si


s'attirer de l'attraction mais en proportion la distance. distance, diminue,

la matire, mouvements clestes,


donne la matire tait attraction doue dcroit Cette

ou la
de

c'est--dire
et de la cela, distance

que plus
non pas

l'loidans

multiplie

Un corps deux fois plus loign est quatre fois moins par elle-mme. un corps trois fois plus loign est neuf fois inoins attir, etc. attir; du carr de la distance se Cette proportion premire comprendra la lumire d'une bougie vue reue fig. 1 1 1 o l'un pal' la petite suppose sur un cran successivement loign une distance double, triple et
quadruple lumire est distance on voit facilement qu' la distance C, double de 1J, la

qu' la

quatre fois plus la distance C, neuf fois plus; parpille sur seize surfaces gales, etc. D, elle s'tend

L'ATTRACTION

UNIVERSELLE

281

ne soit qu'une apparence due que cette attraction fluide thr vide. Nous sa qui remplit l'espace prtendu pression du l'essence la cause de dont nous ne connaissons observons les pas cette gravitation des corps clestes les uns vers les effets. D'ailleurs mais ne le cre Il nous faut d'abord autres rgle le mouvement pas. ce mouvement des plantes sur leurs orbites, admettre d, sans Il est possible
doute, Tout L'une de leur se dtachement rduit, ces forces en dernire n'est autre primordial analyse, chose de la nbuleuse causes pesanteur ou solaire. ou deux la forces. gravita deux que la

c'est la tendance tion que deux corps, deux astres ont se runir, leurs masses et qui tendance qui est proportionnelle respectives C'est la pesanteur varie en raison inverse des carrs de leurs distances. les corps la surface de la Terre et qui constitue leur qui fait tomber Si la gravitation ou leur poids. existait seule, la Lune se pression
runirait la Terre, leurs masses runies

tomberaient

avec

une

vitesse

croissante

dans

le

Soleil

lui-mme,

et

il

en

serait

ainsi

de

toutes

les

plantes
temps

et de tous
l'univers ne

les corps
serait qu'un

qui

composent
immobile

le inonde.
monceau de

Depuis
ruines.

long-

Mais, outre cette force force dont chaque plante


en en ligne cherchant droite par par la la gomtrie

de la gravitation, il y a une autre est anime, et qui, seule, la ferait s'chapper centrale
C'est et action de ce en l'analyse combinant dterminer ces deux forces,

tangente.

ment
a

rel rsultant
que les

de leur
lois

simultane mouvement

et constante,
sont conformes mnu;

le mouveque Newton
n'y celles a- 1 -il

dmontr

que
que

Kepler
du mouvement,

tait

le dcomposant
chose pour'nous

dcouvrir. Peut-tre parvenu et les forces par lesquelles n'existent-elles que dans notre
est de constater la ralit des faits

en nous l'expliquons La premire esprit.


et de savoir exac-

tement thorie

comment mme est

ils
certaine

se

passent.
et absolument

La

thorie
dmontre

vient

ensuite.
3G

Cette
Mais

aujourd'hui.

ASTRONOMIE

POPULAIRE.

282

LES

FAITS

SCIENTIFIQUES

l'essence cache

mme pour nous

de

la dans

force

Telles
finit on dire sans voit que

sont
doute qu'elles

les lois
une ne sont

(quelle qu'elle soit) le mystre des causes. les mouvements qui rgissent
srieuse obscures ni pour les ni quivoques.

qui

agit,

reste

encore

des bien comprendre, On entend

mondes. mais souvent

Il

attention

la clart ni les crits scientifiques ne peuvent pas atteindre rien n'est beau des crits purement littraires; cependant, l'lgance de trouver dans les une quation. Il ne serait pas difficile comme
meilleurs cherait en auteurs vain littraires imiter en des exemples de galimatias Nul ne conteste qu'on le chergnie mathmatiques.

Et pourtant, de Corneille, par exemple. saisir le sens de la dclaration suivante, Faut-il mourir, Votre illustre Que les restes Puissent dans
Recommencez

qui pourrait se flatter de Tile et Brnice

de bien

Madame, et si proche du teniio! inconstance est-elle encor si ferme d'un feu que j'avais cru si fort quatre jours se promettre ma mort!

la lecture, s'il vous plat, la pour bien apprcier L'acteur ne sachant sur quel ton Baron, profonde pense de l'auteur. lit fin de la phrase, alla demander Moil devait prononcer conseil le renvoya Corneille luiinutilement, lire, qui, fatigu de chercher
mme. Comment! fit

l'illustre

auteur

du Cicl,

etes-vous

bien

sr

que

j'aie crit cela?. II se mit alors ces en disant finit par les rendre j'ai voulu dire; mais rcitez-les
les admirera. On Espagne rapporte et ne que pouvant le fameux arriver

quatre vers <lans tous les sens, et Ma foi, je no sais plus au juste ce due noblement tel qui ne les entendra pas
veque comprendre de

Belley,
un

Camus,
sonnet de

tant
Lopc

en
de

ce mais que pria Vga, qui vivait alors, pote de le lui expliquer, lu et rolu plusieurs fois son avoua sincrel'auteur, sonnet, ayant rien lui-mmement qu'il n'y comprenait On lit aussi dans le grand Corneille les vers suivants, en l'honneur de la Vierge Marie

Celui que la machine ronde Adore et loue pleines voix, Qui gouverne et remplit le ciel, la. terre, et l'onde. Marie en soi l'enferme et l'y porte neuf mois1 Ce grand roi, que de la nature Servent l'un et l'autre flambeau, D'tiii fl~-iiie uti doux torrent pure un ~-pure D'un flanc (que Iiie, ('le de l~,t la g gnlce i,~eice Devient l'enflure sainte, et le sacra fardeau

LES

FAITS

SCIENTIFIQUES

l283

La science la plus hardie n'arrivera normits. jamais de pareilles tre exposes dcouvertes avec simplicit, Ses plus sublimes peuvent de la nature ouvert devant le spectacle et tout regard peut en comprendre la grandeur.
Nous autour venons d'assister aux mouvements des plantes gravitant

du Soleil; n'est pas seulement mais le systme solaire comet des satellites, il ne faut pas oublier pos de cet astre, des plantes suivant les lois prcdentes, les comtes, qui se meuvent galement des orbites trs allonges, et dont un nombre dcrivent en grand de Neptune. La comte portant leur aphlie fort au del de l'orbite 35 fois la distance de la Terre (Neptune de Ilalley s'loigne jusqu'
gravite 30, comme nous l'avons vu), c'est--dire jusqu' treize cent du la comte de 1811 tend son vol plus millions de lieues Soleil; milliards de lieues; la comte de dix fois au del, jusqu' quinze de 1680 s'loigne encore une distance plus de deux fois suprieure milliards son aphlie gt trente-deux de lieues la prcdente douze du Soleil, et cette effroyable distance, que le son emploierait annes parcourir, elle mille elle entend encore la voix du Soleil, subit encore son influence s'arrte au sein de la nuit magntique,

et revient vers l'astre qui l'attire, en dcrivant auglace de l'espace, de lui ce vol allong tour et oblique qu'elle emploie quatre-ving-huit du Soleil s'arrte-t-elle sicles parcourir! attractive l? L'influence travers l'infini, ne s'humilie Non. Elle s'tend pntre que lorsqu'on la sphre d'attraction d'un autre soleil, non pas des milliards dans ou des trillions de lieues d'ici, mais des milliers de milliards, soleil de l'infini ainsi autour de toile, Chaque chaque gouverne les mondes dont les limites soi, dans des sphres s'entrecroisent,
divers qui gravitent dans sa lumire l'immensit la gravitation des de l'infini. mondes! La Lune et dans se sa puissance. Et mutuelles

innombrables
lement entre

Immense
universel

soleils qui peuplent eux sur le rseau de et majestueuse harmonie


les astres, atomes

soutiennent universelle. Un

mouvement gravite autour

emporte

de la Terre, la Terre gravite autour du Soleil, le Soleil emporte toutes ses plantes et leurs satellites vers la constellation d'Hercule, et ces mouvements s'excutent suivant des lois dtermines, comme autour de son centre, et comme ces l'aiguille de la montre qui tourne
ondulations circulaires qui se dveloppent la surface d'une eau tran-

universelle, quille dont un point a t frapp. C'est une harmonie que l'oreille physique ne peut comme le entendre, supposait pas Pythagore, mais que l'oreille Et qu'est-ce intellectuelle doit comprendre. que la

284

LKS

NOMBRES

ET

L'HARMONIE

musique et transporte o

elle-mme,
si l'on sonores les encore chaudes couleurs

qui facilement les de

nous

berce nos

vaguement mes de la dans matire?

sur ces

ses rgions Qu'est-ce

ailes

sraphiques thres que de les de mo-

T idal dulations le violon,

oublie

chanes

l'orgue,
nerveuses la de voix

les

suaves
de la

frmissements cvthare, les ou

l'archet
charme de mouvement la

sur
pins vie

langueurs de

le

captivant aux

humaine, l'harmonie? pour d'un ordre

mariant Qu'est-ce, atteindre spcial?

transports sinon un

ondulatoire
et la pntrer

de l'air
d'motions

combin

l'aine
Quand

au fond
les

du

cerveau
guer-

accents

riers

de

l'ardente

Marseillaise

emportent

dans

le feu

de la

mle

les

bataillons
SLnbnt en nous pleure

surexcits,
ses larmes un vibration, parlant

ou

quand lugubres,

sous c'est langage.

la

vote la

gothique vibration qui dans

le

douloureux nous la nature pntre est

mystrieux harmonie.

Or, Heurs

tout du

mouvement,

Les

et l'effet qu'elles
vibrations Dans dit rouge, la inoue plus relativement lumire (le 740

dpend du nombre produisent celles qui manent de l'ther de violette, les atomes
mille est milliards produite par de vibrations des ondulations

parterre chantent, et de l'accord de leurs


nature environnante.

la

oscillent
par seconde vibrant

avec la rapila lumire en encore

lente,

La couleur violette de 380 mille milliards est, par seconde. dans l'ordre de la lumire, ce que sont les notes les plus leves dans les tons les plus graves. l'ordre du son, et la couleur rouge reprsente raison

LES

NOMBRES

ET

L'HARMONIE

285

Comme qui arrivent

on

voit de

un divers

objet cots,

ilofctunt sur l'eau obir docilement ainsi l'atome d'ther ondule sous
et

aux ondes
l'influence

(le la lumire
liuence du son,

et do la chaleur,
ainsi la plante

ainsi l'atome le satellite l'il


intressant la d'une

d'air
circulent

ondule
sous

sous
l'influence

l'in-

de la gravitation.
L'harmonie avec des les ondes principes, de l'eau. est dans rien Par tout. n'est leur Pour plus interfrence, personne que surface familiarise t est rentre-croisement d'intersection

tellement divise, quelquefois de mouvements Arythmiques,


ondes cure, cette et sont qu'on habilement claire engendres

qu'elle sorte
a par cran,

forme une, belle mosaque agite les de musique visible. Lorsque


la un rvle surface d'un disque lumire de mer-

ce disque
sur un

faisceau
les

de

intense, harmo-

lumire,

rflchie

mouvements

nieux produites. propage chass-crois semblable que une tournent rvlant plus Les figures dente. le

de

la

surface. Sur un

La disque

forme circulaire,

du

vase par

dtermine exemple,

la la

forme

des

figures
se

perturbation le magnifique

sous

forme
que

d'ondes
donne un

reprsente

circulaires en produisant la fig. 1J2. La lumire


dessin agit au contour de lils manire d'une par du beaut une vase, pointe les

rflchie

par

une
Lorsdans

surface mercure est

extraordinaire. d'aiguille lignes s'entrelaant Les causes de

lgrement

direction en les

concentrique rond, uns les sous autres

lumire et se les

forme d'une

contourns admirable.

ordinaires
ondulations non Prenons, moins

produisent
du son harmonieuses, l'exemple

les effets les plus exquis.


peuvent non de Chladni, tre moins une traduites agrables pour l'il que l la en prcdes

ou une plaque de verre mince et saupoudrons-la de sable fin (fuj. 113). plaque de cuivre, Amortissons en deux points de l'un de ses bords avec deux doigts de la

2S6

LES

NOMBRES

ET

L'HARMONIE

main

gauche,

voirons suivant
l'exprience,

soudain Les rapports certain majeur

oppos. Nous le sable tressaillir, se rejeter de certaines parties de la. surface, les sons obtenus, et dessiner la figure reproduite ici. En variant ou obtient ainsi ces admirables dessins, qui apparaissent au commandement de l'archet d'un habile. exprimentateur notes de la ranime ne sont, du reste, pas autre chose que des
et passons l'archet sur le milieu du cot

de nombre ces ordre, nous

entre les vibrations sonores. Combins dans un nombres donnent l'accord ici, le mode parfait; soulve et nous transporte; nous l, le mode mineur

Fig.

114.

Harmonie

des

vibrations,

et nous plonge dans la mlancolique rverie. Et il n'y a l qu'une affaire de chiffres ces sons, nous Il y a mieux pourtant seulement non les entendre, mais encore les voir. Faisons pouvons vibrer deux de Lissajous, l'un mthode diapasons par l'ingnieuse l'autre munis rflchissant un de vertical, horizontal, petits miroirs sur un cran. sont d'accord et lumineux Si les deux point diapasons des deux vibrations donnent exactement la mme la combinaison note, rendues visibles sur l'cran par les petits miroirs qui les y inscrivent attendrit de lumire la plus gomtrique en traits produit simple; la figure un cercle parfait, c'est--dire mesure que l'amplitude des vibrations

LES

NOMBRES

RT

L'HARMONIE

287

diminue, range
tions est

le cercle
premire de

s'aplatit,
notre

C'est la ellipse, puis ligne droite. ftg. 115, dans la|iiolle le nombre des vibra-

devient

dans le rapport absolument de 1 1 Si maintenant l'un simple clos deux est juste l'octave de l'autre les vibrations sont diapasons dans le rapport note a un nomb.* de 1 C2, puisque toute pour octave de vibrations et, au lieu du cercle, c'est un 8 qui double, justement
se nous forme prenons et se la modifie, combinaison comme de on deux le voit tons sur de le 1 deuxime 3, soit le rang. do Si avec

Fig.

11b.

Gomtrie

de la

musiquo.

les figures du troisime nous obtenons au-dessus, le sol de l'octave do et sol de la mme octave, 2 3, comme rang. Si nous combinons Le mariage de 3 a 4, de celles du quatrime rang. nous produisons srie. Ce qu'il y a de donne la cinquime sol avec le do au-dessus, dans les figures compltes (celles du milieu de plus curieux, c'est que, dans le sons vertical et dans le des sommets chaque srie), le nombre le rapport des vibrations des doux sens horizontal indique lui-mme le monde. les nombres rgissent Oui, en tout, partout, diapasons. dans l'analyse les tmoichercher Au surplus, pourquoi scientifique

288

LES NOMBRES ET L'HARMONIE

dans toutes ses uvres? gnagos de l'harmonie que la nature a rpandue Sans qu'il soit ncessaire de nous lever l'idal de la musique, de les belles couleurs du ciel ou la splendeur d'un coucher contempler

aux heures de soleil, nous pouvons, par la plus triste journe d'hiver, o la neige tombe en flocons multiplis, regarder grises et monotones de ces flocons, et la beaut gomtrique de au microscope quelques-uns ravira d'admiration. Comme le disait Pythacristaux nous ces lgers AEI O OEOI rEHMETPEI. Dieu fait partout de la gomtrie gore

CHAPITRE

II

Mesure Rsultats concordants de six

de

la

distance

du

Soleil. Les passages le Soleil. de Vnus,

mthodes a mesur

diffrentes. et pes

Comment

on

et la Tous les nombres que nous venons de donner sur la grandeur et sur les dimensions du systme du Soleil, sur sa distance masse la mesure de la distance du Soleil la tablis d'aprs solaire, sont le mtre du systme du monde et de la C'est l vritablement Terre. sidral lui-mme. Les proportions relatives des de l'univers mesure
mouvements et des distances, nonces dans le chapitre prcdent,

il est vrai, quelles que soient les distances les mmes, absoabsolues, lues mais ces distances qui ont bien leur intrt, ne peuvent si la mesure connues tre qui sert de base toutes les autres est que restent
Nous dtermine. la exactement elle-mme savons, par exemple, que est 31) fuis distance de la dernire plante de notre systme, Neptune, plus grande que celle de la Terre au Soleil, et nous savons aussi que de nous est 22*2 000 fois suprieure celle de l'toile la plus proche mais nous ne connaissons la mme unit; absolue, pas la distance si nous n'avons prcision. la plus pas Il d'abord est donc dtermin tout naturel cette unit que les avec la plus minuatta-

tieuse chent

astronomes

cette dtermination prcise. importance la distance vu (p. avons Nous 114) par quel procd on a dtermin du mme mode se servir d'observation de la Lune. Si l'on voulait pour du la distance dterminer Soleil, on n'y parviendrait pas. Cettu disentier de la Terre ne lui est pas Le diamtre tance est grande. trop

grande

comparable
l'on restre mne deux de

et

ne

formerait extrmits

pas

la

base

d'un

triangle. opposes

Supposons du ces deux

que

deux lignes

diamtralement centre du

globe
lignes

ter-

toucheraient
n'tant aurait qu'un donc

tout
point pas de

allant jusqu'au le long de leur


relativement triangle, partant

Soleil

parcours,
leur point de

le diamtre
immense mesure longueur.

se de la Terre Il n'y
D'ici

possil.de.

l'astre C'est

du jour, il y a prs de douze mille comme si l'on prtendait construire


POPULAIRE.

fois le diamtre un triangle

de la Terre! pour
37

en prenant

ASTRONOMIE

290

MESURE

DE

LA

DISTANCE

DU

SOLEIL

ct

une

ligne

do

millimtre

de

longueur

seulement,

do

chaque

extrmit plac
l'2

du laquelle
mtres de

on et que
vraiment

mnerait
On

deux
voit

lignes
que

droites
ces doux

jusqu'
lignas

un point
seraient

distance.

presque parallles du triangle seraient


11 a donc

les deux deux


la diflicult,

angles

qu'elles droits. angles


et c'est ce

formeraient

la base

fallu

tourner

qu'a

fait

l'astronome

au sicle Hallcy les passages de

dernier,
Vnus sur

en proposant le disque

d'employer solaire. Nous

pour avons

cette dj

mesure vu. que

autour de l'astre et circule prs du Soleil que nous, C'est ce que l'on le long d'une orbite intrieure la notre. central sur la fig. 117 o les deux orbites ont t se reprsentera exactement Vnus est plus traces quand l'chelle Vnus de 1 passe juste deux extrmits un million pour entre le Soleil et la deux ne la voient de notre globe millimtre de lieues. observateurs pas se projeter conduit Or,

aux placs sur le mme

la connaissance Supposons H 'un diamtre diffrente tendant tel objet

du Soleil, la diffrence des deux points point d'un la distance du Soleil. angle qui donne soient que deux observateurs places aux deux terrestre, le Soleil. l'oeil chacun C'est l'index gauche d'eux l verra une Vnus de de suivre affaire

extrmits une route

devant la main en fermant

et en levant

verticalement, et regardant

En perspective. il nous masquera l'oeil droit, et tel

MESURE DE LA DISTANCE DU SOLEIL

291

Pour en formant l'il droit et regardant do l'il gauche. il se il se projettera vers la gauche; l'il pour l'il gauche, deux vers la droite. La diflereiice des dpend projections projettera de la distance laquelle notre Dans cette nous compadoigt. plaons autre objet droit,
raison distance Terre; reprsente familire, qui nos spare deux Vnus dont je nos rtines elle-mme, demande doux sont et rtines nos les deux deux auxquelles humblement reprsente observateurs; projections les que astronomes la comparaison de pardon au lecteur, la

le diamtre
notre notre

de la
index doigt

reprsentent la plante
complte,

les places
sur la surface

diffrentes
du

verront
ft

il serait

grosse pingle sur que sa tte se projett mtres, puis de faire voyager la regardant successivement
Nuirons i') Considrons dans dans un quelques instant les dtails

mieux, tlo une

Soleil. Pour au lieu d'tendre


certaine un distance

le doigt, do l'il,

de tenir une de toile sorte

disque do papier plac a plusieurs celte tte d'pingle devant le disque, en de l'un et de l'autre il (').
sur cette

a, l'heure l'espace la Terre, aussi loigne1* comme nous l'avons d'eux,

mthode. importante du Soleil, do Vnus positions respectives A et H, placs du passage. Deux observateurs, observent Vnus l'un de l'autre, ({lie possible, vu, elle se projette sur un point diflrent

et a la

de

la, Terre de

surface

chacun pour Vj et V, de la

ces deux points surface du Soleil. Joignons Cette ligne mesure par une ligne droite. l'un de l'autre, sur le Soleil. Maintenant, la distance de ces points, abaisqui les spare sons une ligne droite, ira aboutir i\ chacun des observateurs qui, passant par Venus, de construire terrestres. Nous venons deux triangles. Le premier de ces triangles a sa base sur lo la de Soleil, forme par ligne jonction Ses deux autres des deux points. cts vont de ces deux points \ Vnus, sommet du triangle. a galement Le second triangle son sommet Vnus, mais en sens oppos du prcdent. cts vont de Vnus , la Terre, au lieu d'aller Ses deux grands de Vnus au ct ou sa base est Soleil. Son troisime forme par la ligne les deux qui joindrait A et 1). observateurs terrestres la distance Dans ces deux triangles, les deux observateurs rectiligne qui spare connat terrestres est connue, maintenant les dimensions de la Terre. La puisqu'on troisime loi de Kepler dmontre d'autre cts des deux sont part que les triangles entre eux dans un certain rapport dtermin, lequel est gal 0,37 pour le triangle La distance les deux observateurs qui a sa base sur la Terre. reotiligne qui spare terrestres est les -f de la ligne de jonction les deux points de la V, V,, qui runit de Vnus sur le disque du Soleil. Le problme donc en dfinitive projection se rduit mesurer aussi exactement cette ligne de jonction que possible. Supposons qu'on la trouve Cette valeur de la Terre, gale 48 secondes d'arc. prouverait que le diamtre

202

MESURE

DE

LA

DISTANCE

DU

SOLEIL

Lu Yuans

combinaison sur leurs

du orbites

mouvement respectives

de

la fait

Terre que

et Vnus

du

mouvement ne

de

devant
ou cembre cembre c'est--dire moins

le Soleil
huit 1031 1031).

qu'aux
ans. le suivant qui et

intervalles
Ainsi, a vient demi, il y eu ensuite pfrts a

singuliers
eu lieu a huit un huit eu ans, lieu

peut passer de 113 ans et demi plus passage au mois de dans au ou 1*21 plus mois ans tard, de et juin demi en d1701, aprs

Celui 1 13 ans

le dernier. nant, date ce qui pour

Le

suivant la 113 dcembre

est date ans

arriv du et

huit nouveau

ans

aprs, passage, huit dernier en ans,

en il

juin faut 105

1709. ajouter ans Celui .1882. 113 ans le

Mainte et demi, qui Ensuite et mois demi de lui la

obtenir

prcdente donne

demi, C'est plus un ans et

moins le tard, nouvel demi,

ou

1874. huit ans avant 121

passage. dcembre de

succdera nous plus n'en huit

arrivera aurons ans, ou

plus de

intervalle c'est--dire

avant

vue la distance du Soleil, mesure c'est--dire 17", 7(3. C'est prcise" 'i8"><,37, meut l le cliiMVo cherche". La parallaxe du Soleil n'es/ donc autre chose que la dimension sons angulaire on verrait la Terre la distance du Soleil. seconde d'arc? Qu'est-ce laquelle qu'une C'est la grandeur d'un mtre ou d'un objet 206 2(35 fois sa apparente quelconque, Un objet qui est vu sous un angle de l'obserlongueur. de 17",76, est donc loign vateur d'une quantit divis par de transcrire, 17,70. gale au chifle que je viens si donc la Terre vue du Soleil sous-tend un angle de 17", 70, c'est que la distance d'ici au Soleil est de c'est--dire de 11614 fois le diamtre de la Terre. if-f^i. Au lieu du dianuMro entier de la Terre, on exprime les valeurs prcdentes parle deini-diamtro ou le rayon, ce qui du reste ne change rien aux proportions. Si le ehillo prcdent, du tait exact, la parallaxe que j'ai choisi pour plus de simplicit, Soleil s'exprimerait donc par le chiil're 8/ 88, angle sous lequel on verrait le rayon do la Terre la distance du Soleil. Telle est la mthode de triangulation par l'astronome anglais Halloy pour propose la distance mesurer du Soleil. 11 en eut l'ide ds l'ge de -22 ans, en 1678, mais ne la 10'Jl. En l'indiquant comme un excellent la parallaxe publia qu'en moyen d'obtenir du Soleil, l'illustre astronome savait selon toute bien, nanmoins, qu'il ne pourrait, en faire usage lui-mme, et que depuis sans il aurait doute, probabilit, longtemps, cess de vivre quand le moment de l'employer serait venu (1701). Il la recommande avec bonheur, se proccupant bien plus d'tre utile aux hommes avoir pourtant aprs cette du milieu d'eux que d'adresser de mlancoliques existence disparu regrets le phnomne dont il avait le d'ici-bas, de contempler trop courte pour lui permettre premier dcouvert l'importance.

LUS

PASSAGES

DE

VNUS

293

l'an 2004, lequel sera suivi juin de l'an 2012, et ainsi de suite.
juin de ramne n'arrivent doux galement qu'en observateurs juin certains et passages. dcembre,

huit

ans

aprs

par

celui

du

mois

do

Une
la Terre

autre
Comme est

priode,
ces alors trs

de 235 ans,
phnomnes incline, et

A et B (fig. 119) peuvent


eux.

les observer l'invention

de deux mrides lunettes


cette

diens

le ple entre opposs, ayant Voici les dates de ces passages, xxxc sicle de notre re, ou

depuis
du

jus-

qu'au

moins

jusqu'

poque,

car il est douteux que l're chrtienne, Les opinions sicles, dure jusque-l.
PASSAGES DE VNUS,

qui est dj
humaines, changent AU THKNTIBME l'hase compte
h m

vieille

de dix-neuf si vite

DU DIX-SEPTIME

SICLE. centrale (le mitli.

Durtie.
h m

235 ans o35 235 ans i,or. ,U1<. oor lno ) J (

ans or, ins *JJ oqr oor, fcdd arls

-f J ) (

oor nc oor ans 235 ans

4031 1039 1701 1709 1874 1882 2004 2012 2117 2125' 2U1 ^255Ili 2300 0 2308 2400 2498 2003 2011 2733 2741 28/lG 2854li 2970 ) 2984

6 dcembre 4 dcembre 5 3 8 G 7 5 10 8 juin juin dcembre dcembre juin juin dcembre dcembre

n-illin 8 juin 12 dcembre 10 dcembre 12 9 15 13 15 12 i6 14 17 14 juin juin dcembre dcembre juin juin dcembre dcembre juin juin

17/28.49 G. U0 17.44.34 10. 7.54 ~i. 6 1(5.10. 4.25.44 21. 0.44 13.27. 0 15. 6.37 3.18.40 0 -r)0'23 1G.53.50 13.59. 9 2.10. 2 3.58.35 20.21.2 12.54.10 1.11.12 7.23.50
23.43.5!) )

11.53.15 0.13.29 19.23.30 3. 2.22

3.10 15.34 6.1G 4. 0 4.11l 5.57 5.30 G.42 4.40 5.377 VlG 7.12 5.25 4.59 2. 4 7.33 5.53 li.30 courte. 7.40 6.14 3.48 trs courte. 7.52

ne se laissent pas prendre au dpourvu. On voit que les astronomes est du reste la seule science du privilge de L'Astronomie jouisse qui comme dans le pass, et elle en profite pour ellelire dans l'avenir mme. du G dcembre Les dtails spciaux du prochain 1 882, sont passage, et les meilleures stations d'observation dj calculs avec prcision, Il sera visible en France. sont dtermines. Dj mme les- conditions des passages du 7 juin de l'an 2004 et du 5 juin de l'an 2012 ont t discutes et rgles, et l'on pourrait dire presque que les

?0'i

LES

PASSAGES

DK

VENUS

diverses noms des

Commissions astronomes

sont qui les

prtes composeront.

partir,

abstraction

faite

des

Le

dernier

passage

celui

du

dcembre

1874, tifiques
tions phnomne form chaque pon),

a t observ
sur

scienpar des commissions envoyes spciales par toutes les nales diffrents du globe o le points devait tre visible. La France avait
missions, distribues par moiti sur

six

hmisphre,
Pkin (Chine),

et places
a Saigon

Nagasaki
(Cochinchine):

(Ja-

dional). riais, Les chefs Andr, des des

Nouma et

(Nouvelle-Caldonie),
l'ile Campbell (Grand

a l'ilc SaintOcan mri-

Paul
missions Mouchez

franaises
et Bouquet

taient
tic la

MM.
Cirye.

Janssen,
L'Angleterre

rlcuon

Ilraud; install
en Tasinanie, dissmins aux quatre en les Chine,

avait
Syrie, en

observateurs au Java en Chatam Japon, et au jusqu'aux Sibrie, et

dans
cap de

les

Indes,
Bonne-Esprance,

en Egypte,
Les Japon, Tasmanie. en

en Perse,
en Australie, Amricains

iles en Chine, et

Sandwich. au en

s'taient Zlande, envoy en Perse,

Nouvelleavait

Kcrguelen, au

L'Italie

observateurs Egypte, et de Behring, son en Maurice. immense Ainsi, ce

Bengale.
en Russie territoire, jour-l, notre

L'Allemagne
avait chelonn

tait

Chine, La

Nouvelle-Zlande,

reprsente aux les Auckastronomes et ceinte jusqu'au sur tout

land, tout
dtroit

Kerguelen

ses Sibrie tait

le

long de

jusqu'en plante

l'hmisphre
anxit On le avait passage

clair
du

par
petit d'avance

le soleil
disque

d'une
noir de

zone
Vnus

d'observateurs
devantledisque

piant
radieux.

avec

calcul tre

les

lieux

tion quatre
sombre, passage

pouvait
fuseaux est

faite.
reprsentes

Le planisphre le sur

d'o gographiques se trouve terrestre grand dessin


les tait par lieux consquent

l'observapartag Le en

ci-contre.
pour

hachure arriv d'une

horizontales, pendant la nuit

reprsente et

plus le lesquels
invisible

la France, l'Algrie, la Sude, et d'autre les deux Amriques part o le passage teinte blanche les lieux indique on voit que part
le de disque gauche, solaire qui tait traverse visible. l'Afrique, Les deux les teintes stations

l'Espagne, taient entier


claires d'o l'on

l'Angleterre, dans ce cas. de la plante


indiquent devait voir

La sur celle
la

sortie
voir

de Vnus,
l'entre et

mais
non la

non

l'entre,
Enfin

celle
on

de droite
remarque

celles
en

qui
bas,

devaient
un petit

sortie.

sombre triangle soleil se couchait

l'on

dans

pouvait l'intervalle.

voir

l'entre

et

la sortie,

mais

o le

LES

PASSAGES

DE

VNUS

297

Le

temps

n'a

pas

favoris

toutes

les

expditions,

et

bien

dos

savants

ont eu le dplaisir
distinguer tres, de mieux mesures le Soleil, favoriss

de revenir
cause du ciel, d'une

dans

leur
pluie

pairie
persistante, avec

sans
une en

avoir
tandis

pu mme
que d'au-

revenaient

riche
rcompense

collection le

et photographies, du reste, titre d'acadmiciens. Dj, s'tait Vnus joue des trangement et de
plus pauvre dvous Le Gentil, tmoin que la son msaventure, nom mais aurait qui

recevaient la fin
astronomes

du

devenue
du fut tout au au contraire

dernier, lui taient le qui de ce lgendaire,


moins sauver accabl des d'une

sicle

rigueurs
srie de

de la cruelle
malheurs

plante,

inattendus.

de 1761

mais la guerre

Il part en 17G0 pour observer le passage des Anglais dans les Indes l'empche d'ar-

il ne peut mettre river pied terre qix aprs la il prend la dcisioll Passionn pour l'astronomie, huit ans, pour attendre le a Pondichry pendant Comme en cette saison le temps de 1769! (juin)
superbe dans ces parages, il ne doute pas d'ull

date

du

hroque prochain passage. est gnralement


merveilleux,

passage.. de rester

succs

btit un observatoire, installe d'exapprend la langue du pays, atteint l'anne cellents instruments, le mois de mai bienheureuse, illumins d'un les premiers soleil splendide. fortun, jours de juin du jwssage, Enfin le ciel se couvre, une tempte arrive juste l'heure le soleil reste obstinment Vnus minutes cach, et, passe, quelques l'astre radieux brille de nouveau et aprs la sortie, le ciel s'claircit,
ne cesse pas de se montrer tous les jours suivants Ne pouvant se

ASTRONOMIE POPULAIRE.

38

9S

MESURE

DI-:

LA

DISTANCE

DU

SOLEIL

rsoudre
se dcide

a attendre
revenir en

le passage
Franco,

suivant
manque

(de 1874),
deux fois

le pauvre
de faire

astronome
naufrage, et,

eu arrivant
fait croire

a Paris,
sa mort,

constate
il est

que,
remplac

l'absence

de toutes est

nouvelles des sciences.


interdit

ayant et de remort.

l'Acadmie lui ayant


lui-mme! mme

ailleurs.

un

degr

pivndre son propre 11 iinit par en


La comparaison

complet qu'il la justice hritage,


ddnitivenient toutes rsultat les observations

si

dcid
r

qu'il

tait

mourir de

faites

pendant

le

dernier

a donn passage Tel est l'angle


En souvenir

pour
que de mesure, cette

de la parallaxe solaire vu du Soleil, le demi-diamtre


mesure,

le chiffre
de

8" 85. a fait

la Terre.

importante

l'Institut

de

France

la

mdaille

commmorative

un instant sur va passer reparat mythologie tandis Par leur rencontre, devant observe Apollon, que la Science les distances les astres nous font connatre qui les sparent . Quo clistent spatio sidemjuncta clocent. Cette seule les mthode des de Venus devant la distance de celle-ci, la mme une la vitesse pour le Soleil n'est pas la radieux.

que la scne

nous

reproduisons moderne. Vnus

ici.

La

passages

qui ait t Plusieurs autres, unes Les sait que des deux rsultats

calculer employe pour absolument diffrentes ont t

de l'astre

autres,

se vrifient

appliques mutuellement. Donnons-en sur

et indpendantes recherche. Leurs rapide. de la lumire. ide On d'un

sont fondes premires un certain la lumire cmploio

temps

se transmettre

MISURB

DB

LA

DISTANCE

DU

SOI.KIL

299

point

un

autre,

ci

que

pour

venir,

par

exemple,

de

Jupiter

la

Terre,

suivant la distance de la plante. de 'AO . 40 minutes, En un trouve qu'il y a seize les clipses des satellites de Jupiter, examinant o elles arrivent minutes do diffrence entre les moments lorsque se trouve du mme cot du Soleil que la Terre et lorsqu'il se Jupiter La donc seize niinutes trouve du c t oppos. lumire emploie pour de l'orbite c'est--dire la moiti, ou traverser le diamtre terrestre, huit minutes venir du situ au centre. comme les Soleil, Or, pour elle emploie
physiciens franais Foucault, Fizeau et Cornu ont mesur directe-

ment cette vitesse Paris, et qu'ils l'ont trouve gale 298 500 kilod'ici au Soleil est mtres par seconde, on en conclut que la distance 148 millions de kilomtres. d'environ Une autre mthode cette elle est donner peut galement fonde aussi sur la vitesse de la lumire. familier Un nous la exemple
fera verticale; verticalement; si de avec nous notre celle courons, parapluie des comprendre si nous si tout sommes nous nous de suite. Supposons-nous nous nous tiendrons placs sous immobiles, marchons,

notre
devant

pluie parapluie
nous; et,

une

l'inclinerons

l'inclinerons
du rapport

davantage.
de la

Le degr
vitesse de

d'inclinaison
notre marche

dpendra

de pluie. On observe le mme effet en chemin gouttes de fer parles lignes obliques et, que trace la pluie sur les portires; est la rsultante dont du mouvement du train combin avec l'obliquit la la chute des gouttes. Le mme effet se lumire. Les produit pour tombent des toiles travers l'espace; la Terre se nryons de lumire meut avec une grande et nous sommes nos vitesse, obligs d'incliner dans la direction dans la Terre se meut; c'est le laquelle tlescopes de l'aberration de la lumire, phnomne lequel montre que la vitesse del Terre On peut donc calculer gale de celle de la lumire. de 'M) kilomainsi tre .par l la vitesse de la Terre, que l'on trouve tres
en par 305 seconde; jours, et on finalement peut calculer lit longueur de orbite, l'orbite dont parcourue la moiti

est prcisment
Une quatrime du

la distance
mthode mouvement

le diamtre du Soleil.
est fournie mensuel or, comme conoit on puisse par de

de cette
les notre

mouvements

de

la

Lune.

La rgularit par l'attraction


du carr de la

satellite
varie en

est combattue
raison inverse

du
distance,

Soleil

l'attraction qu'en analysant arriver

on Lune

scrupuleusement connatre

l'action du Soleil sur la du Soleil. C'est ce qu'ont


Une dont les cinquime mouvements mthode sont

la distance
des du

fait Laplace
peut intimement se

et Ilansen.
dduire lis des la niasses masse plantes,

Soleil

et sa

300

MESURE

DE

LA

DISTAN'CK

DU

SOLEIL

distance.

Les

influences

plantaires

produisent

des

perturbations

ren-

dues
mines

sensibles
par une

par

les

observations;
indpendante,

lorsque
la

les
grandeur

masses
des

ont

dter-

mthode

perturbations

l'ait connatre Une celle devant elles,


trs rents

les distances. mthode est

Ce

calcul

a t par la pour
vues

sixime des

oierie

par l'observation Terre; ainsi ces dire

fait

Le Verrier. de Mars, plantes a l'iniiiii pays


deux angulaire

et

par

extrieures plantes petites des toiles lointaines situes observe


l'un Vnus de

passent derrire

et si Ton loigns
(comme

leurs
l'autre, pour

positions

de deux
en

de la Terre
points diff-

elles
1 e Soleil)

se

projettent l'cartement

de

ces pla-

deux
ntes Mars

points
employes. en

indique
On \Htr2

la distance
a et examin 1877,

de la

Terre

Mars

ou
ce

aux autres
point de Flore

minutieusement ainsi que les petites

vue en

\H3'2,

plantes

1874

et Jiuion ces

en 1877. mesures concordent de ces observations.


de Vcuus en en 17G9 1874

Toutes gard

avec

une Voici

prcision
les rsultats

remarquable, principaux
8" 911 8 8ii 8 8 fi 8 8 8 8 80 85 8(> 80

eu

la difficult

Passage Vitesse Aberration Mouvement Masses Opposition

de

la de de

lumire la la lumire Lune

des

plantes de Mars,

Flore,

etc

On

voit

que

les

diximes

sont centimes.

concordants, La moyenne de 72.

et

que

l'incertitude

ne

pes
signifie ;mgJe,

plus
que, ou centimtres

que
vu son

sur
du diamtre de

les Soleil,

la
la C'est Terre

plus
se

sre
rduit une

(8" 80)
cet

le demi-diamtre
un angle de 17"

comme

bille

de

10 tant
lac

la petite
le ment que

largeur table des


parallaxe

place angles c'est--dire,

a 1060 publie

mtres plus

de l'oeil.

haut
une

se repor(p. 1:1 4), on calcule


de 10 (H)0 fois

En

cette

correspond

distance

le diamtre de kilomtres. Telle


aucune absolus, examiner Le rsultat

de la
la mesure

Terre,
del

en nombres

ronds,

148 millions

est
uvre

distance mais pour tout et

du ce esprit leur

Soleil. sont lit de nature.

Il des bonne

n'y faits

aucun mnllimatiques

roman,

d'imagination;

incontestables, lui-mme n'en leur est pas

foi

qui

veut

bien

origine moins

merveilleux

pour

cela.

Ainsi,
formait

si l'on
les arches

jetait
de

un pont
ce viaduc

dans
do

l'espace,
cintres

d'ici
aussi

au
larges

Soleil,
que la

et si l'on
Terre,

la

longueur

totale

de cc pont

thr

serait

compose

de 10 600 de

ces

DISTANCE

DU

SOLEIL

301
de 16 G00

arches pour

juxtaposes! former la nous ? moyen do d'y base

Ou du reprsenter

encore, pont dont

il

faudrait il s'agit. distance

une

range

terres

Comment du jour Un un

cette

qui

nous

spare

de

l'asl.rc

parvenir par

peut-tre exemple,

serait fut

de lance

supposer d'ici au

qu'un Soleil,

mobile, do le

boulet

canon,

suivre
cette de dans qu'au et faut

par la pense,
distance. Essayons.

et de sentir
Chass

le temps
par une avec

qu'il
charge une cette droite

emploierait de vitesse vitesse pendant. six de

a franchir
kilogrammes 500 mtres jusneuf ans

poudre,
la premire Soleil, mois

un
il pour

tel projectile
seconde. lui y faudrait parvenir. S'il

se meut
conservait en voler

uniforme

ligne

Nous
conflagrations

verrons

bientt
pouvantables. transmettre

que le Soleil
Si un l'espace son

est le sige
compris

d'explosions
entre cet astre

et de
et

de proordinaire de 340 mtres (f) par seconde, l'branlement pagation sonore. 13 ans et 9 mois franchir cette distance. Il y aurait t pour donc prs de solaire quatorze ans que l'explosion qui aurait donn naissance ce bruit aurait eu lieu lorsque nous l'entendrions. Un convoi de chemin de fer mesurera cette distance sous peut-tre
pouvait une voie train l'heure, forme ferre express soit pour au raison 1er de son encore plus sensible. Supposons donc en imagination une

la Terre

avec la vitesse il faudrait

allant
un

en droite
la kilomtre au 1880, dure qu'

ligne
vitesse

d'ici

a l'astre

central.
de soixante

Eh

bien!
kilomtres

un du
ans. 46. n'ar-

voyageant

constante

minute,
Soleil, il ne c'est--dire terminerait de notre

emploierait
97 sa vie, 222 route

148 millions
jours, qu'en ou 2G() Tan sidrale ne serait 21

minutes

arriver janvier la but

Parti
En riverait

moyenne sa septime

l'expdition
et ce

gnration,

que

la

quatorzime
saeul de son

qui pourrait
bisaeul aurait

rapporter
vu Un

des nouvelles
voyageur parti

de ce que le triavec cette vitesse

en 1614,
A propos

sous Louis
do la vitesse

XIII,
du

arriverait

seulement

aujourd'hui!

(')

son

compare

a celle d'une plus pu vite

ouvrages dre le dont

que

lorsqu'on

a entendu que entre

projectile, parce les Parisiens tous

l'explosion court celui-ci autres auraient

on lit dans boulot, plusieurs a crainbouche feu on n'a plus d'un le sou. se C'est dsabuser l une erreur, le pendant fi regarder

qiK1 facilement

c s'amuser de 1870. Sur les fortiliealious, on pouvait sige par exemple, le installes Mcudonjon les pices du consciencieux bombardement voyait prussien plat ventre avant d'eule coup, de se coucher et l'on avait le temps feu, on entendait diminue du projectile tendro l'obus au-dessus Kn ell'et, la vitesse de sa tte. passer et l'obus ne tarde de seconde en seconde, du son reste constante, tandis pas que celle a aller qu'aprs moins avoir vite eu la que le son. de Si l'on est suflisainment loign, le boulet n'arrive politesse se faire annoncer

302

COMMENT

ON

MESURE

LE

SOLEIL

Maintenant

que

nous

connaissons

la

distance

du

Soleil,

rien

n'est

plus
sion

simple
apparente,

que de calculer
exactement

sa dimension
comme nous

relle
l'avons

l'aide
fait

de sa dimenla Lune.

pour

est de la Terre vue du Soleil de voir que le diamtre Nous venons du Soleil vu de la Terre est do de 17"72. D'autre part, le diamtre en secondes, de 1924". Telle est donc, tout simple3;2'4/; c'est--dire, ment, la proportion des deux diamtres. En divisant le dernier nom-

108 fois et demie (108,55). bre par le premier, on trouve qu'il le contient Il est donc dmontr par l que le diamtre rel du Soleil mesure 108 fois et demie 12 732 kilomtres, c'est--dire 1382 000 kilomtres, ou 345 500 lieues, mesure 4 350000 kilomtres que sa circonfrence de prs ou plus d'un million de lieues, que sa surface surpasse de douze mille fois celle de notre globe et prsente une tendue de six
millions de millions de kilomtres carrs, et que son volume,

1279000 trillions

que celui plus considrable de kilomtres cubes, ci 1390050000000000000

fois

de la Terre,

vaut

1390050

Puisque le diamtre du Soleil est de 345 500 lieues, il y a 172750 lieues de son centre sa surface. Or, il n'y a que 96 000 lieues d'ici la Lune. un Si donc on plaait la Terre au centre du Soleil, comme petit noyau la Lune tournerait du au milieu d'un fruit colossal, dans l'intrieur et la distance de la Lune ne reprsenterait globe solaire, gure plus du chemin du centre la surface de l'orbite de la moiti solaire cette surface, il resterait lunaire pour atteindre encore 70 750 lieues parcourir la plus active ne parvient pas se former une juste L'imagination de volume entre le Soleil et la Terre. ide de la diffrence Une comsouvent cite ne manque pas d'loquence. Il parat que, dariy paraison un litre de bl, il y a dix mille grains. La mesure de capacit nomme donc cent mille grains, et dix dcalitres ou un le dcalitre contient un million. Si hectolitre eu contiennent donc on verse en un mme
tas treize dcalitres de bl et qu'on prenne un de ces grains, on aura, de en nombre rond, la diffrence prodigieuse volume existe entre qui le Soleil et la Terre. Notre globe de plus ou de moins dans le Soleil, c'est insignifiant. Mais concevra-t-on ce volume de 1 279 000 grains de bl, si l'on remarque mesure en ralit que chacun de ces grains mille milliards de kilomtres cubes est 1390 fois plus gros que la Terre. Saturne, Jupiter Neptune,

Uranus,

sont

aussi

bien

suprieurs

en

volume

notre

monde.

Ce-

COMMENT

ON

MESURE

LE

SOLEIL

303

pendant, satellites, celui du

si on Soleil

l'on ne

runissait formerait seul. juste moins Le qu'il de d'un

ensemble encore qu'un

toutes volume

les

plantes 000 ois plus

et

tous petit

les que

Chacun science rinfiniment cubes effet, entre dans le n'est

s'tonne pas grand. le Soleil entier divisions par vit, des

titre admirable

d'une dans

pareille

grandeur. que plus

Eli

bien, dans

hi

l'infiniment n'y dans a pas une vu en millime tte au mille de de jusqu' la

calcul

prouve

qu'il

de kilomtres Eu tient gales, Ce qui !) modre qui constices

n'y a d'atomes certains millimtre au maximum est nerfs un est un que muni (plusieurs mtre, les infusoires,

d'pingle! microscope, parties millimtre. locomotion 120 plus estomacs

corps

deux

divise un

et mesure petit exigent En que tuent molcules, On peut portant nous son tre

consquent marche, sent, et des

d'appareils ont

muscles son

diamtre faire aient ait pas

la supposition molcules de diamtre,

puissions corps il n'y donc

organiques et d'atomes des que de par la le le nombre

millimtre de Gandin, Il de serait en dix

moins avec

distances pour rsulte la

dans que, constitutifs. atomes, d'atomes d'une de 20 millions,

conclure

un

dix-millionime contenus d'pingle ou par dans de

de millimtre. un fragment

matire reprsent et un zros

grosseur cube

tte

2 millimtres 8 suivi de

le chiifro

vingt 000

8 000 De liques seconde cent La pour sorte si l'on dans pense mille est plus

000

000

000 le

000 nombre en faudrait

000 des en atomes mtalchaque de deux

que

voulait une un ans tte

compter d'pingle, il ne

contenus par la

dtachant pas tous dans le ni moins

milliard, pour arriver dans il n'y le

cinquante nature parler

les petit a pour

compter comme elle ni

immense exactement,

grand; grand.

ou,

petit

Mais pes. moins Cette la

la science Notre hardie lgitime que

n'a

pas

seulement arrive

mesure ici Comment plus difficile silence. la bien Il

le poser

Soleil cette

elle

l'a

encore

curiosit les prcdentes est un peu

peut-on

non question le Soleil ? peser moins cinq superpeu moins aussi cinq mi-

explication

passe-t-on

gnralement d'attention soutenue rien dans la

sous pour vie

populariser faudra au

minutes nutes ficiels galants que le

comprendre. pour Des les

ce n'est

c'est

norme

qui prfrent assurent cerveau que

OlTenbach la cervelle la

Beethoven. fminine ne pes pesant

physiologistes de 1210

124 que

masculin,

premire

grammes

et

304

COMMENT

ON

PSE

LE

SOLEIL

le second
six minutes Nous pesanteur

1334 (il s'agit des Franaises et des Franais). Il faudra donc d'attention pour mes lectrices. avons vu plus haut, propos de la Lune (p. ih)), que la
et l'attraction universelle sont une seule et mme force, et

que Newton existe bout

en calculant quelle distance d'une seconde entre l'extrmit de la ligne que la Lune parcourerait si elle n'tait pas attire par la Terre, et l'extrmit de la ligne de notre influence courbe qu'elle dcrit en ralit cause attractive. Cette est seulement de 1 millimtre distance, 1/3, requi le chemin prsente prcisment que forait en une secette conde un corps quelconque dans sa chute vers la Terre, si l'on pouvait le transporter cette hauteur et l'abande la pesanteur. donner l l'influence Si, par exemun saisir homme les cheveux ple, un ange pouvait par de la Lune (on dit que Mahoet l'lever a la hauteur sans doute en rve), puis le laisser met a eu ce plaisir l et remonter au ciel, notre homme retolnherait vers sa la Terre; clans seconde de il mais, chute, premire
ne tomberait que de lmml/3, puis de 2mi11 2/3 dans la

a dcouvert

identit

de 5 dans la troisime, deuxime de 10 dans seconde, de suite, en doublant la quatrime, et ainsi toujours. C'est par un procd analogue que nous allons juger du la masse attractive Soleil. de de une la distance de la Si, au lieu porter pierre la 96000 la dislieues, nous Lune, portions jusqu' 37000000, de combien l'intensit tance du Soleil, terrestre serait elle diminue un de la pesanteur La loi est la mme partout. La loignement? pareil est donc en raison du qu'elle serait diminue rponse est de 53 200 carr de la distance. Or, cette distance au fois le rayon de la Terre, le carr est de 5382400; si faible, qu'on lieu d'tre de %$, la chute serait de g^fjjg, c'est--dire de millimtre comprhenpar un fraction peut peine l'exprimer de millimtres. Voil la faible quantit c'est U millionimes sible si l'on la vers la Terre une ont pouvait transporter pierre retomberait influence 37 millions de lieues, et si elle n'tait par l'attraction d'aucun autre corps cleste. la Terre ce nous avons fait faisons maintenant Eh bien pour que plus haut par notre pour la Lune. Traons dans son cours plante
le chemin parcouru en une seconde

annuel

autour

du Soleil

et voyons

LE

POIDS

DU

SOLEIL

305

quelle
Terre cette quantit mesure

diffrence
suivrait diffrence dont prcise consquent, si

existe elle nous notre donne ne

entre ressentait indique, plante 2"

l'arc
pas comme tombe 9 (nous du

parcouru l'influence pour en l'avons Soleil est une

et

la ligne
attractive Lune, vers p. de 270). la

droite
du prcisment le Soleil.

que la Soleil
la La

la seconde dj

vu celle

Far rapport
29 est

l'attraction

Terre

dans

le

de 0lu,0029
9 cent

Oin,OUU000009,

millimes.

324000
traction Nous fois

fois plus
est produite donc que la la

forte que
par les

ou de 2iJ OUI, 00000, ou comme Autrement l'attraction du Soleil est dit, celle de la Terre. Nous avons vu que l'atmasses, ou irav par Ui le (lue poids le mme Soleil des pse corps. 3*2-'i 000

savons plus Puisque

mathmatiquement Terre (').

Terre

nous

l'avons ci

vu,

pse le Soleil

5875 sextillions de kilogrammes, comme en pse 324 000 fois plus, soit 1900 octil-

lions.

1900 000 000 000 000 000 000 000 000 000, ou, en nombre
On voit que

rond,
tout

deux cela est ilatter

nonillions de la plus

de

kilogrammes. grande de simplicit. Le premier

bachelier
(*) vu du vante distances Autrement indique racine 04 (cube par carre de Nous

venu peut se
pourrons que les arriver plantes la loi de des un racine 27

aujourd'hui

peser
une vite autre

le Soleil
mthode. sont par comme tourne fois plus par la

lorsque
Nous avons

au circulent cette

mme diminution des

rsultat d'autant de

(p. '277) et Soleil, o.

par moins vitesse sont

qu'elles

que Les carrs dit, la de

temps situ de

rvolutions 2 fois

s'exprime entre eux autre

plus loignes la formule suiles en cubes une des

corps carre

une temps Le calcul rait 2,8 Pour il un

<i), et lune situe facile

de 3); (cube ainsi de suite. une 2

8 (cube un corps

loin plus de 2) un 4 fois

qu'un

priode la de; de nous? tournecelle autour distance de eo moins rvodu d<; '?

corps 3 distant, plus

loign, par racine carre en autour donc elle et la combien de

Voulez-vous double la en racine

distance

deviner, de la ntre carre

par exemple, tournerait 2,84 de la

est

lentement, plus la connatre faut donc

x 2X2=8; c'est--dire

de 8 est

diffrence

Soleil, nous de vite la nombre

situ corps Lune. Faisons est

simplement 37 millions le calcul

qui chercher de 380

77 jours. existe entre en

l'attraction de

Terre

combien

que Si les

lointaine cette lune 7553; la lune c'est--dire actuelle, directrices poids des masses IL Terre a la force n'aurait. la

lieues. Or, 37 millions, X 38 X 385=57 000 025; tournerait donc autour en se 20G 330 jours ou en

tournerait temps c'est 385 fois la de racine nous 7553

carre fois des

500 ans. un par le satellite (a le Soleil la temps 5011 ans, qu'en distance mme de, est simples simplement qu'il faut

lutions, et que 5G0 fois

puisque le Soleil de plus ce

jugeaient force de faire la tout ne Terre do sont

simplement tourner en suite

37 millions

lieues), fort que sont les

tourner de faire nous en conclurions la Terre Mais ce

1 au

multiplies par priodes le rapport et nous trouvons 320 000 pour donc 5()L> Multiplions par lui-mme, de la Terre, Si nous avions tenu ch entre la masse du Soleil et celle compte les dtails, chiffre ou 324 0U0. nous trouverions le mmo que prcdemment, comparer,
ASTRONOMIE POPULAIRE.

pas elles-niincs.

que les priodes

approde Unis

3!)

30G

u?

l'Oins nu soumit.

les l'astre la

astronomes tant science Maintenant le attache

lui premier

ont

fourni de ces

les

lments on

du

calcul.

La l'importance

distance

du que

lments,

conoit connue. le volume

ce qu'elle
que nous facile avons de est

soit

exactement

dtermin ces

et par la

le

puids

du

Soleil,
tion par le de

il
sa volume.

nous

complter

donnes

dtermina-

densit.
L'astre

La densit
central

d'un
du

corps

se conclut
solaire tant

du poids
1 "279 (J00

divis
fuis

systme

plus
beaucoup le cliidre

gros

que
moins 0,253,

la Terre,
dense en que reprsentant

et seulement
notre

3 '24000 fois cette


du du 1 celle

inonde
par

plus lourd, densit s'exprime


terrestre

est par
c'est-

globe

-dire 25

que centimes

les ou

matriaux le quart de

constitutifs ceux qui

composent

Le Soleil pse un peu plus qu'un globe il a peu prs la densit de la houille.
Un nous dernier aurons mot tudi encore, ex professa sur la tous pesanteur les

Soleil psent l'ensemble d'eau de mmes


la surface uranographiques

les environ do la Terre.


dimensions;

solaire,

et

lments

du
de la masse

lover
L'tat

du systme
de lit

du monde.
la surface d'un globe se conclut

pesanteur

de ce globe et do son volume; elle dpend la fois de la masse du et du rayon de ce globe, globe sur la surface duquel on la considre de la distance c'est--dire la surface du o qui spare point central toute la masse pourrait tre concentre l'attraction totale sans que altre. Il n'est pas difficile de calculer qu'elle exerce fut sensiblement l'intensit de la pesanteur a la surface tenant d'un en monde, compte de ces deux lments. Faisons ce calcul le Soleil. pour
L'intensit de existe sur la pesanteur sur la Terre tant reprsente par 1

celle qui diamtre 108


surface a celui

le Soleil serait reprsente par 32 4 000, si le demide cet astre tait gal aL celui de la Terre. Mais il est fois 1/2 plus l'attraction exerce grand; par le Soleil sur sa est donc 11783 fois plus petite que si son rayon tait gal

de la Terre (1 1 783 est le carr de 108,55 ). En divisant 32400U solaire compare la par 11783, on trouve 27,47, pour la pesanteur terrestre. Le Soleil attire les objets sa surface 27 fois plus pesanteur fortement Ce calcul serait le mme pour la que ne le fait la Terre.
recherche tats en ont de t la pesanteur donns plus a la haut surface (p, 148) de tous propos les mondes. de la Lune. Les rsul-

CHAPITRE

III l

La lumire Sa rotation.

et la chaleur Aspects,

du

Soleil.

tat

de sa surface. des taches

Ses taches. solaires.

formes

et mouvements

Dj l'toile
ses feux argents

de Vnus, tincellcnt

Chasca,
sur

donne

le signal
un doux

du matin.
frmissement

A peine
se

l'horizon,

fait entendre autour du temple, Bientt l'azur du ciel plit vers l'orient, des flots de pourpre et d'or inondent les plaines du ciel. L'oeil attentif des Indiens observe ces gradations, et leur motion s'accrot chaque nuance nouvelle. Soudain la lumire grands flots s'lance de l'hol'astre qui la rpand s'lve dans le ciel; le temple s'ouvre, et le rizon pontife,
l'hymne montagne au milieu des qu'au montagne. Incas mme et du instant chur des vierges sacres, entonne solennel, en

des milliers

de voix rptent

de

Ainsi parle Marmontel dieu ador dcrit la fte du Soleil lorsqu'il de l'quinoxe, le lever du Soleil, par les peuples primitifs. Au retour dieu du jour, roi de la lumire, tait salu par les Incas du haut de leurs terrasses La mme adoration, le mme culte, se cyclopennes. retrouvent chez tous les peuples anciens. encore Sans se rendre compte de la relle
blouissant, savaient que grandeur et de l'incomparable importance de l'astre

ils
c'est

savaient sa chaleur

dj qu'il
qui

est le pre
entretient la

de la nature
vie, ils savaient

terrestre,
que c'est

ils

elle qui fait grandir la valle, panouir mrir les crales ami, leur protecteur. La science moderne
prvisions au-dessus de peut l'interprtation lui tre parait compare. anciennes. des ides

dans les forts, couler le ruisseau dans les fleurs de la prairie, chanter l'oiseau dans les bois, et les vignes; et ils saluaient en lui leur pre, leur
n'a Sa anciennes humaine. In

les arbres

fait que confirmer,


lumire, que Aucune terposedevant sa la chaleur, posie lumire son disque, de sa

dcupler,
puissance la nature par la

centupler
sont est la autant au-dessus chimie lumire

les
L

cre

ne

brillante

lectrique
naises,

noire. de
la fusion

Les
de

tempratures For, de l'argent,

les plus leves


du platine,

de nos fourne sont que

celles

glace

ct de la chaleur

solaire.

Les

astronomes

de l'cole

de Pylha-

308

SPLENDEUR DU SOLEIL

ij'oiv.,

qui

croyaient

donner

une

haute son qui

ide diamtre se

de

sa distance loin de la Et pourtant d'une telle


docteurs vrit, damn le

18000
ralit qu'une

lieues

et

en estimant l'astre du jour a 107 lieues, taient aussi de la taille d'un cheval.

fourmi

croirait

estimer hardiesse

le Soleil
aux que, Anaxagore yeux

de la
des

grandeur conservateurs affirm

du Ploponse
classiques ce commencement

tait alors
et

des
de

enseignants,

pour

avoir fut

philosophe
mort!

outrageusement en une

perscut
sentence tard la d'exil

et con la

condamnation

commue

prire de Pricls.
de celui L'influence jour qui mais tant un d'Anaxagore.

Le procs
et

de Galile

a t plus
que nous et

rsurrection

lumineuse fait d'observation

calorifique constante

recevons universelle,

de la

l'astre question

du

se prsente
de dterminer

n'est pas de nous demander


l'intensit d'une cause

si cette influence
qui, aune telle

est relle,
distance,

de tels edets. Mais que sont nos tempratures, produit encore qui, en tontes en comparaison de celle du du Soleil, dfinitive, proviennent Soleil lui-mme? Celle de l'bullition de l'eau nous parat dj norme, et notre organisme vivant ne la supporte pas. Elle ne reprsente
pourtant gradus.

que
L'eau

l'chelle
bout il

ordinaire 10(3 degrs.

sur Le

laquelle
soufre est

nos

l'tain le fera arrivs


que ces distance tit rayonne, vivre de

235, le plomb 335, le cadmium Les fourneaux 1500, le platine 1750. produire des chaleurs de 2500
effets de en 148 comparaison millions deux encore la fcondit de milliards capable de d ce de l'astre kilomtres, et fois moins notre

sont thermomtres 11 3 degrs, en fusion 1000, 500, l'argent


nos

de

laboratoires degrs.
qui, par que pointde travers une celle la

sont
une quanqu'il faire

et 3000
seulement intense plantcau

Qu'est-ce

incandescent

chaleur
est dans

de
'chauffer

de chaleur La quantit mise le Soleil a t mesure au cap de Sir John llerschel par par Bonne- Esprance et par Pouillet Paris. L'accord entre ces deux sries de mesures est trs Sir John Herschel a trouv que remarquable. l'effet calorifique d'un soleil vertical, au niveau del mCr, suffit faire fondre 0lum, 191 5 dglace tandis que, selon Pouillet, la par minute, de La moyenne de ces deux d. fondue serait quantit 0mm,178G. glace
rayonnement! terminations

0"1850,
compte ou est sorte trouve des

de la vrit; elle est de peut pas tre fort loigne ou peu prs 1 cent. 11 de glace par heure. En tenant traverses aux diffrentes heures, paisseurs d'atmosphre
ne que la quantit du tait de chaleur solaire total absorbe dirig par vers clair l'atmosphre la Terre; recevrait diximes l'atmosphre rayonnement supprime,

les quatre
que si

de

l'hmisphre

SPLENDEUR

DU

SOLEIL

309

prs du double la Terre en un pour


vrant

de chaleur. an tait
une couche Elle

Si la quantit do chaleur solaire distribue elle serait uniformment, dplace


ferait passer do 30 de mtres mme la d'paisseur masse

reue par suffisante


recoud'un ocan

liqufier
toute la

Terre.

d'eau

frache,

de lag'lace Le Soleil
qui mettent

ayant fondante est


en la

100

kilomtres

a celle
source

de profondeur, de rbullitioii (').


d'o et sa dcoulent vie. C'est Terre

de la temprature toutes
sa chaleur

puissante la

Un> forces
qui fait

mouvement

courir

le

vent,

monter

les nuages,

couler

le

fleuve,

grandir

la

fort,

mrir

le

fruit,

et

vivre dpense

l'homme
pour moyenne, la de nature vue

lui-mme. lever les pour terrestre mcanique;

La rservoirs fixer sa

force de

constamment la pluie leur

et

silencieusement hauteur plantes, pu tre

atmosphrique
pour calcule donner au point

le carbone
vigueur elle est et gale sa au

dans
beaut, travail

les
a

de 517trillions
(') depuis gaire L'industrie

316 milliards
cette dj, faire chaleur substituer cuire climats certainement

de chevaux-vapeur
l'aide 1er. un on Ixeiif ces les d'un in^r-nicux clestes rayons la procds rayons modo, rendraient solaires,

cinq cent quarantenppatvil, du soleil bouillir du les M. a oul\ cuisines Mouehot la chaleur distiller iuutiles. a su, vuldos

En concentrant bien des annes de nos

eaux-de-vio,

fourneaux, etc. Il y a des future utilisera

310

SPLENDEUR

DU

SOLEIL.

trois
cents

milliards
chevaux

do machines
chacune travaillant

vapeur sans

d'une relche

force le jour

effective et la

de nuit

quatre voil

le

travail Nous

permanent
n'y plante songeons est enfant

du Soleil
pas; du franaise, mais Soleil.

sur la Terre!
tout Le ce vin qui gnreux marche, dont circule, le vit transparent sur

notre

le Champagne qui ptille dans la coupe de sont autant de de soleil emmagasins cristal, rayons pour notre descendent du Soleil. Le bois qui got. Les mets les plus succulents nous chauffe en hiver, c'est encore du soleil en fragments chaque rubis
dcimtre cube, Le que chaque moulin parle qui kilogramme tourne, sous de bois est construit de par la main

gaie la table

du Soleil.
ne tourne

l'impulsion

l'eau

ou du vent,

neige, le travers sous les les yeux


milieu de

la ou Soleil. Et dans la nuit noire, sous la pluie train bruyant et aveugle qui s'enfuit comme un serpent volant les campagnes, se lance des au-dessus valles, s'engouffre sort en sifflant et se prcipite sur les gares dont montagnes, au silencieusement travers le brouillard ples brillent la nuit et du froid, cet animal moderne engendr par l'in-

humaine est encore un fils du Soleil; le charbon ses entrailles, nourrit c'est du travail solaire emmagasin millions d'annes sous les couches gologiques du globe. en mouvement certain que la force qui met la montre dustrie
main qui l'a remonte, autant il est certain que toute

qui depuis des Autant il est drive de la


puissance

de terre

les trois terrestre dcoule du Soleil. C'est sa chaleur qui maintient s'vaet gazeux; tats des corps, solides, les deux derniers liquides il n'y aurait plus que du solide, l'eau et l'air lui-mme nouiraient, seraient en blocs massifs si la chaleur solaire ne les maintenait pas l'tat iluide. C'est le Soleil qui souffle coule dans dans l'eau, l'air, qui du dans la tempte, dans le gosier infatigable qui chante qui gmit
rossignol. Il attache au flanc des montagnes les sources des rivires et

se et les avalanches avec une de lui. tiennent immdiatement prcipitent tonnerre et les clairs leur de sa Le sont tour une manifestation Tout feu qui bride et toute flamme qui brille ont reu leur puissance. vie du Soleil. Et quand deux armes se heurtent avec fracas, chaque les glaciers et, par consquent, les nergie qu'elles cataractes
charge autre vient de chose nous cavalerie, que sous chaque choc force entre mcanique deux du corps mme d'arme astre. ne sont

l'abus
forme

de la
de

sous forme chaleur, il nous quitte entre son arrive et son dpart, il a fait natre les puisleur, mais, sances varies de notre globe. a notre esprit sous leur vritable Prsentes aspect, les dcouvertes

Le Soleil de cha-

SPLENDEUR

DU

SOLEIL

311

et

les

gnralisations

de

la

science

moderne

constituent

donc

h.1

plus

subliiue l'imagination avec

des pomes
de l'homme. est sans

qui

se suit
Le eusse en

jamais
contact

offert
de nos avec

l'intelligence
jours, un dirons-nous merveilleux

et

physicien

ferait
si

Tyndall, plir celui


que

qui

de l'Arioste
celui qui s'y

et de Miltun,
livre a besoin

merveilleux
d'une

si grandiose
certaine force

et
de

sublime,

caractre
Et pourtant

pour relle

se prserver
tout cela n'est

de rbluuissemeiit.
rien, presque rien, en comparaison de la

puissance
l'atmosphre

du Soleil
les courants les du ruisseaux, et

L'tat
de la

liquide
mer;

de l'ocan,
l'lvation

l'tat
des

gazeux
nuages,

de
les

pluies,
toutes

les orages,
les forts

les ileuves
de toutes les mines

la valeur
de charbon

calorifique
de terre;

de la

globe

l'agitation
puissance les de sance usines, ce dont solaire

de tous les tres


emmagasine dans le Soleil en tous les est numrant dans

vivants
tous

la chaleur
les tout Nous muscles cela croyons

de toute
humains, n'est avoir presque

l'humanit
dans rien mesur la toutes ct puis-

canons. capable.

sur la Terre? qu'elle produit erreur profonde, Ce serait encore croire Erreur insense formidable, l'humanit terrestre. En que cet astre a t cr exprs pour clairer fraction du total du Soleil ralit, rayonnement quelle infinitsimale et utilise-t-elle? Pour l'apprcier, considnotre plante reoit-elle rons la distance de 37 millions de lieues qui nous spare de l'astre effet produit notre petit globe, central, et cette distance voyons quel une sphre immense trace a Imaginons quelle surface il intercepte.
cette distance du Sotell et l'enveloppant entirement. Eh bien! sur

les

effets

cette sphre
n'quivaut

gigantesque,
qu' la fraction

la place
Tso

intercepte
c'est--dire

par
que l'immensit

notre petite l'blouissant


une

Terre foyer

tout autour de lui a travers solaire rayonne et de chaleur deux milliards cent de lumire fois plus
avons considrable tout que l'heure la demicelle que nous si

quantit

trenteon

huit millions de recevons et dont nous


La rayonnement d'imaginer Terre n'artotal une du

apprci

les effets dj
milliard imejxir notre

prodigieux tic conception

rte pas au passage Il est absolument telle


proportion. les du mondes plantes Toutes partie des

impossible
du systme mis parat par

n'interceptent l'astre central.

que Le

Ia3;27 reste

millionime passe cot

rayonnement et

perdu. Il n'est pourtant cette merveilleuse pas impossible d'exprimer puison peut avouer de la comsans honte qu'il est impossible sance, mais La chaleur est mise Soleil A chaque seconde prendre pur le gale

312

LA

SURFACE

DU

SOLEIL

do onze quo.tr illions six cent de la combustion colla qui rsulterait ensemble. mille niiUinrds do- tonnes de churbon de terre brlant chaleur Cette mme forait bouillir neuf par heure deux trillions de la g lace. cent milliards giuh d'eau la temprature de kilomtres
Essayez O pontifes de comprendre! des Aryas 0 Que sacrificateurs la fourmi des essaye de Loire l'ocan!

Incas!

6 thrapeutes
du moyen

de

l'Egypte! savants
muets s'imagine et Isae

et vous, philosophes des temps modernes!


l'astre sublime! lui plus. sur notre taille

de la Grce, penseurs
Que Mose des que

alchimistes

de tous
se prosterne! ordres notre nous ne des

les

ges
que et que la que

ge, devenez
ne David nature!

devant

Josu

plus
ne

pouvoir

transmettre Qu'est-ce mtaphores, nous

divins, voix savons pygmes dans

chantent mtaphores

Entassons les grandeurs

rabaisser prtendant

sommes

escalader

le ciel. toutefois,
nous donner moderne

L'analyse scientifique, et de les faits observs,


lits immenses. La physique

seule, peut essayer, une ide approche


a cherch dterminer

de formuler de ces rala vraie

et Sainte- Claire du Soleil. Berthelot Deville l'ont temprature Vicaire et Vielle 2500, Pouillet 1600 value 3000 degrs, 27000 la seulement. Zollner a valu de la surface, et temprature Les expriences de Rossetti 85000 celle du la noyau. porteraient de l'astre 10 000 degrs, celles de Soret 5 millions, chaleur effective 7 millions, et celles de Secchi 10 millions. celles de Waterston La
diversit de ces rsultats prouve que c'est encore lit un problme ou-

et que la science ne possde pour le rsoudre. Nous verrons plus loin ce qu'on chaleur. vert,
La surface entire lumire ni du de disque chaleur. solaire On

pas encore doit entendre


ne

les lments en ralit

suftisants par le mot


le mme

prsente

pas

partout

premire le constate vue lorsle Soleil au tlescope. Nos dessins (fig. 108 de la p. 269 observe qu'on et 124 de la p. 311) en ont dj donn une ide approche. En recevant l'image du Soleil sur un cran MN {fig. 125), le P. Secchi a constat donnent trous dans cet cran deux faisceaux de deux que percs a et /) bien diffrents, selon leur distance au centre du lumire disque. degr de
Au point a

la

lumire

n'est

que

le

cinquime

de

celle

du

centre;

tout

contre teinte
prouve et

le bord, elle n'est que le quart, etrougetre, ce qui explique la les clipses. Cette diminution de lumire (le l'horizon pendant
que le Soleil Sans est cette environn absorption d'une cet couche dotre atmosphrique serait, coiiiine la mince Lune,

absorbante.

Au

retour

de l'quinoxe,

le lovor du Soleil, dieu .lu jour, roi do I:i Itimiiv, du haut de leurs lorrassiosi cyclo|M>cunos.

tait

salu

par

les

Ine;u

ASTRONOMIE

I'01'ULAIlUi.

'l()

LA

SURFACE

DU

SOLEIL

315

uniformment vant sur la boule

lumineux d'un

sur thermomtre on rgions est est un

toute

sa les

surface. rayons que

D'autre mans

part, des

en

rece-

diffrents

du points du points disqllO disque sont plus chaudes tude aussi et que que la la

solaire, solail'o, que les

constato constate situes d'au peu moins plus

les rgions los rt~gions quatoriales quatoriales au del du 30 degr de latiun seizime-, clans on remarque

diffrence

temprature

leve

l'hmisphre de la surface

nord lumi-

que dans
La

l'hmisphre
des

sud.
taches est infrieure

temprature

celle

neuse gnrale; mais la diffrence d'intensit est beaucoup calorifique d'intensit lumineuse. plus faible que la diffrence Examinons du reste en dtail l'aspect de la surface solaire.
Les constitution anciens ne physique quelques cet plantes astre ou taches tait connaissaient du noires prs des qui observer avait mme et sous de phnomnes furent aucune des avait pouvait mais particularits bien signal distinguer on les relatives de prenait temps l'il la en nu, pour

Soleil.
que

On Ton l'horizon,

temps
lorsque des

pour
taches crut

dont observes le passage


les yeux.

Telles Kepler
c'tait

sont
lui-mme une

les tache
1610,

la cause tait inconnue. en 807, 840, 1096, 1588. de Mercure sur le Soleil
Fabricius lunettes, rotation du qui examina Soleil (1). le preles des

qu'il
avant par

C'est

mier,
taches

en
solaires

l'invention dcouvrit

projection
ont beaucoup

la

(')

Les

Chinois de les

nous

devaneds un l're tableau

clans

ces remarquable

observations. de dans 45 un

pncyclopedique faites entre

Ma-T\van-Lin 30! et 1:105

contient de

L'ouvrage observations intervalle du

annes

vulgaire,

c'esl-a-diro

:mi

LA

SURFACE

DU

SOLEIL

On pont facilement observer les taches mme avec des du Soleil, lunettes en ayant soin de placer, en avant d'assez, petites dimensions, de l'oculaire, un verre fortement color. Elles se prsentent ordinairement comme bien des points noirs de forme souvent, ronde; elles sont groupes de manire former par leur ensemble cependant, des figures trs irrgulires. La partie centrale est noire on l'appelle le noyau ou Yombve. Le contour est form une demi-teinte qu'on par Les contours de l'ombre et ceux de la pnombre appelle la pnombre.
sont nettement tranchs, au moins dans la plupart des cas.

une photographie directe du fiy. 13-i (p. 301)), grave d'aprs une exacte de l'tendue relative des taches. Cette ide Soleil, dunne a t prise New-York le 22 sepphotographie par M. Rutherfurd, tembre le Soleil et sur anne de mouvements tumultueux dans 1870, la Terre. Sur quelles place
La

Noire

les bords du disque, taches blanches auxon voit de petites on- a donn le nom de facltles. Toutes ces taches changent de et
de forme. solaire, loin d'tre parfaitement unie, prsente une surface

apparence
observe rares jectif o le

et granule. irrgulire Soleil avec un oculaire


atmosphre s'chaufFer. est Alors

On reconnat
puissant, dans calme, on voit que

cet aspect
les et la instants avant

lorsqu'on
assez que est l'obrecou-

notre

parfaitement

commence

surface

verte
rentes,

d'une
parmi

multitude

de petits
l'ovale grains du une

grains,
semble forment P. Secchi, esquisse

ayant
dominer. un rseau dans de

des formes
Les gris. interstices Nous

trs

difftrs repro-

dlis
duisons romain

lesquelles ces qui sparent


(fi avait y. 127) essay un de

dessin faire

lequel
l'aspect

l'observateur
caractristique

de la surface II nous semble difficile, disait-il, on obtient cette structure; objet connu qui rappelle
d'analogue en regardant au microscope du lait un peu

de trouver quelque
dessch,

un chose
dont

les globules prsente ~90!i ans.


904 les les

ont

perdu la rgularit ainsi que les grains, iiiie id~-cde ide de la. la
une uf, , une plusieurs On ne datte,

de leur interstices

forme.

Ce dessin

qui les sparent,


Les ont et de taches, les observations t n'ont ont on les les dans point sait se

retels

i,otir
Pour

donner

un comparent souvent gent pendant dix jours conscutifs. vations, que naitrc dans la et cependant ces derniers

grandeur relative une etc. prune,

relative des des

les ol)ser%,atetirs observateurs


prolonfaites do pendant ces obserpublies confait un

jours; quelques-unes de la ralit douter peut elles ont t inutiles aux Europens, Les chinois astronomes temps. qu'ils employaient do noir de les par lunettes un petit pour fume fussent trou ces on observations; voir peut connues, circulaire

mme l'exactitude car ne nous mais elles

mthode recouvert Avant

verre simple considrables. dans la chambre

on

l'cril recevait

nu

qu'avec taches les rayons un volet.

que obscure

plus solaires

pratiqu

LA

SURFACE

DU

SOLEIL

317

qu'un

les voit

avec

une

fort

grossissement,

dans

des

circonstances

atmosphriques

exceptionnellement

avantageuses.

Le

plus souvent,

usage de faibles grossissements, sur un rseau blancs tude de petits points moments dans les premiers trs apparente en faisant
ne tarde pas devenir moins distincte, parce

on
noir.

une multiaperoit Cette structure est


mais se fatigue,

de

l'observation, que l'il

elle
en

temps dans le tube,

mme

que

l'objectif

s'chauffe,

ainsi

que

l'air qui

est contenu

318

LA

SURFACE

DU

SOLEIL

grains ou de feuilles ne des instruments large ouverture, car, peut tre observe qu'avec les grains en les ayant de trs faibles dimensions, l'irradiation, et les faisant les uns sur les autres, amplifiant empiter produit ncessairement une confusion On connat l'effet de l'irradiagnrale. tion. Un objet parat d'autant plus grand qu'il est plus clair, et la diffrence la plus forte est prsente du blanc et du par le contraste noir. Voyez, par exemple, la fig. 12(J. Lequel des deux cercles vous Le blanc. Eh bien! ils sont tous deux rigouparat le plus grand? reusement du noir. gaux, et le blanc tiendrait juste dans l'ouverture L'il y est absolument tromp. Les grains solaires, peine mesurer cause de que nous pouvons
Htons-nous do dire que cette structure de

leur petitesse,
La surface

granulations, voir partout

ont en ralit un diamtre de 200 300 kilomtres. du Soleil est quelquefois de ces tellement recouverte le rseau est tellement prononc, qu'on serait tent de des pores et des rudiments de taches. Mais cet aspect la cause non seulement dans les qui rendent quelquefois les modifications qu'prouve mais elle se compose sur une espce de

n'est pas constant, et il faut en chercher les variations de notre atmosphre, observations difficiles, mais aussi dans l'astre radieux lui-mme. Ainsi,
d'une la surface solaire n'est pas multitude

uniforme,

de points lumineux dissmins rseau plus sombre les nuds de ce rseau s'largissent quelquefois au point de former des pores; les pores, en s'largissant davantage, finissent par donner naissance une tache. Tel est l'ordre dans lequel se succdent ordinairement ces phnomnes. Cette surface lumineuse du Soleil a reu le nom de photosphre. A l'Observatoire de Meudon, M. Janssen photograest parvenu sur des clichs qui ne mesurent phier tous ces dtails, pas moins de 30 centimtres de diamtre, en un instant de pose qui varie entre Ces photographies montrent la surface solaire -20 e^ 3oodo seconde. couverte de la fine granulation dont nous venons de parler. gnrale La forme, les dimensions, les dispositions de ces lments granulaires sont trs varies. Les grandeurs de quelques diximes varient de seconde 3" et 4". Les formes rappellent celles du cercle et do, mais souvent ces formes rgulires l'ellipse plus ou moins allonge, sont altres. Cette granulation se montre et il ne parat pas partout, tout d'abord diffrente vers les ples une constitution qu'elle prsente de l'astre. Le pouvoir considr clairant des lments granulaires est trs variable; il situs des profondeurs sparment paraissent

LA

SURFACE

DU

SOLHIL

310

diffrentes
cupent qu'une

dans la
petite

couche
fraction

photosphrique.
de la surface de

Los
l'astre.

plus lumineux
L'examen

n'ocattentif

de ces photographies
tion uniforme dans

montre
toutes ses

que la photosphre
parties; ici, les

n'a pas une constitugrains sont nets, bien

termins,
elfacs, des que, tirs,

quoique de
ces matire espaces,

de grosseur
ou qui la

trs
mme

variable;
ont la disparu

la,

ils sont
pour faire Tout est soumise

moiti place
indique des

tourments,

tranes
dans

remplacent matire

granulation.

pliotosphrique

mouvements

violents

qui

ont

confondu

les lments

granulaires.

Ce que

sont nous

ces

grains

lumineux du Soleil

qui ils

produisent n'occupent,

la

lumire d'aprs

et

la chaleur que le
quel-

recevons

l'astronome

amricain
cinquime

Langloy,
environ de

qui en
la surface

a fait

l'objet
Si,

d'une
par

tude
une

spciale,

solaire.

circonstance,

conque,
et se

ils se resserraient
condensant,

trait, le Soleil et la chaleur


portion si, au

les uns contre les autres en se multipliant sombre dans lequel ils flottent disparaile rseau enverrait deux fois, trois fois, cinq fois plus de lumire,
que nous en recevons ils diminuaient lumire s'accrotrait de et la nombre chaleur, dans ou la mme s'enfonaient prot. contraire,

sous
rait

la couche
bien mourir

obscure,
de froid

adieu la
rapidement.

la Terre

pour-

maintenant sur les taches du Soleil. Mais arrtons-nous La dcouverte des taches est une de celles dont on peut dire qu'elles sont faites par une poque et non un homme. Plusieurs avants par

320
,r~

LA

SURFACE

DU
p-

SOLEIL

des lunettes, ils devaient tt ou tard les leur dispusitioll ayant diriger vers le Soleil. C'est le Pre Scheiner, jsuite d'Ingolstadt, qui appela le premier sur les taches du Soleil, et cela pour ainsi l'attention efficacement du jour tait regard L'astre dire malgr lui et malgr son suprieur. le plus pur de l'incorruptibilit et honor comme, le symbole cleste, et les savants officiels de l'poque n'auraient jamais os consentir de lse-majest, et eux-mmes les dogmes Aprs ses observaparaissaient compromis. tions ritres pas de douter de leur existence, qui ne lui permettaient consulter le Pre provincial de son ordre, zl prialla notre jsuite J'ai lu plusieurs fois mon Aristote qui refusa d'y croire patticien, et je puis vous assurer a Scheiner, tout entier, rpondit-il que je n'y en le congai rien trouv de semblable. Allez, mon fils, ajouta-t-il et soyez certain que ce sont des dfauts de diant, tranquillisez-vous, vos verres ou de vos yeux que vous prenez, pour des taches dans le de l'tat de Soleil. On dit mme qu'il passa la nuit pour s'assurer A cette poque, la routine dominait encore l'astre du jour. classique Fort heureusement la science, des esprits l'tude de la nature. pour ce que Scheiner faisait en Allemagne, Galile le libres observaient l'admission s'aflirmaient comme faits pour faisait en Italie, et les taches solaires les voir. tous ceux qui voulaient dtermina la dure de la de 1611, Galile Par ses observations Cette rotation avait t constate mais non dtersolaire. rotation en en 1009, et antmine par Fabricius 1610, devine par Kepler lui, en 1591, par le philosophe rieurement Jordano Bruno, qui futt
brl gieuses, vif et Rome surtout en 1600 pour son pour ses affirmation opinions astronomiques convaincue de la et

de ces taches.

Il y avait

l un

crime

reli-

doctrine

de la pluralit En gnral,
traversent mouvement environ, le

des inondes. les taches se prsentent


disque diurne et en suivant les

sur le bord
lignes obliques

oriental
par

du Soleil,
rapport jours an

pas Pare de une priode voir une mme tache, aprs tre reste invisible pendant de nouveau au bord oriental de quatorze jours, apparatre pour faire une troisime et mme une rvoune seconde, quatrime quelquefois elles
lution se dissoudre mais, plus avant gnralement, de sortir du

et, au plan de l'cliptique, au bord occidental. disparaissent

aprs

quatorze

Il n'est

elles
disque,

se ou

dforment pendant

et

finissent sont

par du

qu'elles

ct oppos. Si l'on note chaque

jour

sur le mme

dessin

la position

des taches,

LES

TACHES

DU

SOLEIL

321

on voit que tandis qu'il dans la fig. du 2 au 14 Les endroits

nuages. les pnombres. toires sont

leur mouvement est plus rapide auprs du centre, apparent devient trs lent au bord du disque solaire. Nous donnons, de deux taches observes 130, les trajectoires par Scheiner il y a plus de deux sicles et demi, mars 16:27, c'est--dire les lacunes dues la prsence des ponctus indiquent ainsi que les ombres et Les taches sont nettement termines, Cette figure suffit aussi courbes et qu'en s'approchant pour montrer que les trajecdu bord les taches perdent

leur de

forme devenir

arrondie, presque

deviennent linaires. Ces

ovales, diffrences

puis

se ne

rtrcissent sont qu'apparentes,

au

point et

de ce mouvement nous avoir lieu sur un elles rsultent que le parait preuves plan, tandis qu'il a \lo\i sur un globe. C'est l'une des premires que l'on a vues que le Soleil n'est pas un disque plut, niais une sphre. chacun peut s'en rendre compte bien Toutes ces variations apparentes, en collant un cercle do papier noir sur une petit simplement .sphre que l'on fait premiers tourner la main. ont

Ces

faits la surface
POPULAIRE.

d'observation

adhrentes
ASTRONOMIE

du Soleil;

car,

que les taches sont si elles en taient loignes, il


prouv 41

322

LICS

TACHES

DU

SOLEIL

faudrait
tout ce

les attribuer
que nous

Galile les compara des cavits. Nous Dans ce dessin, les deux lignes solaire sur le disque de l'cliptique observations.

contraire des corps trs aplatis, ce qui serait de la forme propre aux corps clestes. connaissons des nuages, plus tard Scheiner les regarda comme verrons bientt al quoi il faut s'en tenir. KK,
au

LL,

reprsentent

commencement

la projection et la lin des

avec la saison au Les trajectoires dcrites par les taches varient trs allonges, tournant Jour mois de mars, ce sont des ellipses vers le nord, le grand axe de l'ellipse tant presque convexit parallle des ellipses diminue rcliptique. Aprs cette poque, la courbure sur l'cliptique, en mme en temps qu'elles s'inclinent graduellement
transformes en ligues de juin elles se trouvent les courbes De .septembre, droites. elliptiques reparaissent. juin inversement; par la courbe allonge et prennent puis, elles repassent la mme srie. Ces aspects diffla ligne droite pour recommencer de la Terre. rents sont dus aux changements de position

sorte

qu'au

mois

Les taches ne se Elles sont disque. et trs rares quateur Elles se manifestent

montrent [dus dans

pas nombreuses

indiffremment

sur

tous

les

points de

du

dans le voisinage les latitudes suprieures le long


de deux zones

immdiat

l'-

35 ou 40 degrs.
symtriques,

surtout

a zonas royales >Selieiiier ilatterie, singulire appeles par une entre sont impures?), 10 et 30 degrs comprises parce qu'elles tude. considrables. Ces taches offrent parfois des dimensions L'histoire j'apporte qu' la mort de Jules Csar, l'astre solaire fut vu trangement obscurci pendant plusieurs jours

que, (est-ce de lati-

Hiocbi tristis imago Luri il a sollicitis pr:ubebat

lu mina terris.

dit Ovide (Mtamorphoses, d'ailleurs exagr tous les empereurs


un haut tat les particulier taches qui

mais il est possible par la superstition, qui faisait et de tous les grands hommes, XV)
de ont l'atmosphre t parfois terrestre. observes Nous l'il

que le phnomne, alors des dieux deait t produit par


avons nu en signal Chine plus et en

Lurole.

Virgile

en parle (Uorgiques,
Sin maciiko incipient rare. Pour qu'une rutilo

I)
inimiscerior igni. une l'il soit mien

Ce et

fait une

n'est seconde

pas en

absolument 1870.

J'en tache

ai

vu

1808,

solaire

visible

il l'ccil puisque

nu,

il faut qu'elle

mesure-

au moins

50 secondes,

c'est--dire,

LES

TACHES

DU

SOLEIL

323

In est

Terre environ

vue

trois

la

mme fois plus

distance large

mesure que la

17" Terre.

72,

qu'une Voici les

pareille
plus

tache
grandes

taches

que l'on ait mesures

(pnombres

comprises)
S13 000 kilomtres.

William en 1779. Herschel, Tobie en 1758 Mayer, 178!) Schroter,en en 1763 Lalande, en 1848 Schwabe,

1 13" (deux taches runies) OC ou G9 000 kilomtres. 71 ou 51 000 GO ou 43170 GO ou 43170

Le
une mtres,

diamtre d'arc dix secondes

du

Soleil mesure reprsentent

tant sur

de

1924"

et

de

138.2000

kilomtres,

seconde

le Soleil
7183

reprsente
kilomtres,

43 098 kilomtres.
d'une lunette et sert

Sur le Soleil,
aL prendre

le fil d'araigne
des mesures couvre

plus de 71 S kiloet une minute vaut qui traverse l'oculaire


par son paisseur

240 kilomtres!
Le nombre

elles
vation,

de tachesest trs variable. sont assez nombreuses pour qu'on reconnatre les zones qui les
au contraire peuvent (exemple cette

Quelquefois

puisse,
contiennent anne 1879),

1 87 1), par une seule obserhabituellement.


(comme en elles sont si rares,

Quelquefois,

que plusieurs
Nous autre d'autres modifiant rotations verrons

mois
tout

s'couler

sans
une

qu'on
priodicit

en voie une
curieuse.

seule.
D'un

ct,

certaines
ou

l'heure qu'il y a l taches ne durent


et J'en en a ai suivi d'autres suivi une,

parfois
encore une, en 1 en 860,

que
plusieurs 1808, qui en

quelques
mois, qui a a dur dur

jours,
en trois quatre, se

plusieurs plus solaires;

semaines, moins. Secchi

et Schwabe
On sa trouve position il y a

en a vu une,
en moyenne au primitive dans cette

en 1840, revenir jusqu' tache revient (du qu'une


bout de vingt-sept une cause jours d'erreur

huit fois.
moins et un dont en tiers il apparence) environ faut tenir

mais

valuation

compte.
dcrit sur

Pendant
son orbite

ce temps,
un arc moment

la Terre n'est
d'environ o un 25 tache

pas reste
degrs, achve dans

immobile
le sa sens rotation mme

elle a
de

solaire. Au rente, elle a donc dcrit prs, elle a commenc


analogue celle que et la nous du

la rotation

un cercle
une deuxime avons

complet,
rvolution. remarque

et, depuis
C'est pour En la effectuant jours la dure et de

deux jours
une dure la demi la de la

appa peu
rvo-

diffrence;

lution de la Lune
on trouve Ce globe pour

mois

lunaire
exactement

(fig. 53).
vingt-cinq

correction environ.

dure

vritable

chiffre
norme?

reprsente-t-il
assez extraordinaire

rotation

dco

Remarque

la

surface

du

Soleil

ne

tourne

pas

324

LES

TACHES

DU

SOLEIL

d'une pice, comme celle de la Terre, mais avec une vitesse croisaux ples. Il ressort avec vidence du calcul de sante de l'quateur toutes les observations que les vitesses varient d'une tache l'autre, tout
de manire conduire, pour la rotation de l'astre, a toutes les valeurs

entre 25 et 28 jours. Ces vitesses dpendent exclusivement comprises de chaque tache, en sorte que la variation de vitesse d'une de la latitude la latitude, la variation est proportionnelle comme tache l'autre terrestre marche de l'quateur vers les ples. de la pesanteur lorsqu'on
Rien zone par de

plus
zone

o l'on suivant, frappant que le tableau la dure de la rotation solaire dduite des

consign

mouvements

des taches

correspondantes de degr en degr.


Latitude
Degri1!

Dure de la rotation solaire sur les divers parallles,


Latitude Dcrit 0 1 2 3 4 5 G 7 8 9 10
11

Itotition Jour 25,187 25,188 25,103 25,200 25,210 25,222 25^238 2f>,25f 25,277 25,300 25,327
25,350

Latitude Pcgrci 1-2 13 14 15 16 17 18 19 20 21


22

Rotation Joun

25,388
25,423 2,460 25,500 25,543 25,588 25,636 25,686 25,739 25,794 li
25,852

Latitude Decris 2i1 25 26 27 28 29 30 31 1 32 33 34

Rotation J"ur. 25,975 20,040 26,107 20,176 20,248 20,322 20,398 26,475 26,555 26,636 26,717

Rotation
Joun

35 30 37

20,804 26,891 20,979

38
39 40 lit 42 43 44 45

27,068
27,159 27,252 27,346 27,440 27,536 27,633 27,730

23

25,913

solaire tourne, a l'quateur, en 25 jours et 4 heures en 25 jours 12 heures 15 degrs de latitude, en et demie environ; au 25e 26 jours degr, en 27 jours au 38% en 28 jours vers le 48e degr. suivre de tache n'a mais On cette doit loin pas pu plus progression de la sur/ace, comme se continuer jusqu'aux ples. C'est l la rotation tait recouverte d'un ocan la Terre tournt si qui plus lentement en moins vite de Il est proaux l'quateur ples. qu'elle, et de moins tourne la priode clans bable que le globe solaire lui-mme quatosont calculs en admettant avec M. Faye 857'G rialc. Ces nombres diurne tache quatorialc. le mouvement d'une admetCarrington pour a 24 jours 22 heures. tait 865', ce qui correspond
Ainsi

la surface

est le premier aspect prsent de ses taches. du jour et par l'tude taches elles-mmes? Tel Le regard
premier

de l'astre par l'image tlescopique Mais quelle est la nature de ces

les

observateur taches comme

attentif du Soleil, Scheiner, avait d'abord des satellites, et insoutenable, opinion

LES

TACII12S

DU SOLRIL

32r>

et qu'on
nuages meilleure

a
ou

cependant des fumes

essay
flottant qu'on

de faire revivre.
dans

Galile

conclusion

opinion reprise de nos


crurent, au

(Jette

pt tirer eut longtemps l'approbation jours.


Quelques que c'taient astronomes, des

l'atmosphre des observations gnrale;


et montagnes outre

les attribua des c'tait la solaire de cette poque. elle a mme t


autres dont

Lalande,
1rs ilancs

contraire,

auraient de la pnombre; produit l'aspect plus ou moins escarps avec le mouvement propre que les taches posopinion inconciliable Il est rare, en eilet, bien d'une manire sdent quelquefois prononce.

qu'on

voie

voyager

des

montagnes.

Derham

les attribua opinion


masse Chacornac. liquide scories

sorties des cratres dans ces derniers


savants, cente, ont regardant

volcaniques temps le par Soleil mon

du Soleil,
ami regrett une comme

des fumes reprise et soutenue)


Plusieurs et incandesflottant sur

cet ocan
ou l'on avait

aussi expliqu les taches par de feu. Mais un sicle s'tait


observ les taches avec pour la

d'immenses

a peine
premire

coul
fois,

depuis
qu'un

l'poque

astronome

anglais,

montrait Wilson, Comment se passent que temps nous ncessaire nous

il

importe Le

vidence que les taches sont des cavits. les choses la surface du Soleil C'est ce dont rendions bien exactement compte.
; la formation d'une aucune tache loi est extrmement quelques-unes

variable,

et il est impossible

d'y

dcouvrir

320

LES

TACHES

DU

SOLEIL

se

forment

trs

lentement,

par

lu

dilatation

des

porcs

d'autres

appa-

raissent
n'est tre. oil

presque, subitement. les jours avec beaucoup


jamais Le aperoit par compltement phnomne dans des la est photosphre

si l'on Cependant, de soin, on reconnat


instantane, toujours une trs brillantes, annonc grande, quelque quelques agitation donnant

observe

le Soleil tous que cette formation rapide qu'elle puisse d'avance; jours
qui se manifeste un ou naissance

souvent

facules

plusieurs
raissent dessus et

pores. Ces pores se reproduire, pour


se transforme en

se dplacent puis l'un


une large

d'abord avec rapidit, dispad'entre eux semble prendre le


Aux premiers instants

ouverture.

de la formation, dveloppe
tache elle-mme

il n'y a point
prend une

progressivement

de pnombre nettement et devient rgulire


forme arrondie, comme

dfinie;
mesure on le

elle se la que voit dans sorte

la //(/.
typique.

131, qui reprsente formation


semble est souvent de la matire une C'est ce que

une

tache

rgulire

et en quelque qu'
en

Cette
011 le calme

tranquille
rgner plus plusieurs lumineuse tumultueux

et paisible
dans l'atmosphre et

ne se ralise
solaire; plus complexe.

des poques
gnral, le

dveloppement

On voit
solution quelquefois autres. qui \i

taches
qui

se fondre

tache
j'ai

compltement
observ offert tous notamment les

en une seule par la disarrive les spare. Le contraire forme se divise en plusieurs
en aspects 1868 reprsents sur une ici. tache Cette

successivement

lo 13 mai

tache
que rotations La d'tre se

s'est
pour

partage
mourir, solaires.

en
tandis

deux; que

mais la

la
tache

fille

ne s'est
a

spare vcu

de pendant

sa

mre deux

principale

largeur uniforme

do

la dans

pnombre sa plupart la structure, des composent

varie

suivant comme le

les

taches,

et les est

elle
dessins toute

est

loin
qui

montrent pnombre formes

trouvent les rayons

dans

la qui

livres. ont

Cette des

rayon-

ne;

irrgulires

quel-

LUS

TAClllW

DU

SOLEIL

3-27

ques-uns sant mesure

ressemblent qu'ils

dus

courants

sinueux

qui

vont

en

se

rtrcis-

se montrent formes s'loignent du ])ord; plusieurs de niasses di\s nuds allongs placs hout bout. ovales, semblables Cette structure de la pnombre n'est pas difficile conrayonnante stater. Ces ment courants tranchs sont l'extrieur moins condenss, de la pnombre, moins lumineux, moins nette-

photosphre, <>tdeviennent
la /'gai pnombre, celui de

la o ils se dtachent de la tandis que, prs du noyau, ils se pressent, se condensent Il arrive ainsi quelquefois plus brillants. que le bord de au un clat plus vif, presque continu noyau, acquiert
la photosphre; la tache parat alors compose de deux

anneaux

brillants

concentriques

comme

on

l'a

vu sur

la fhj.

131.

Quelquefois des courants les ment se taches, au croisent point grains de brillants

les

extrmits projets lumineuse le deux droit. montre systmes Cette

intrieures sur le jettent le dessin de courants a

des

courants noir du

se noyau.

terminent Parfois

par les travers notam en l'autre 1870,

fond
de

matire comme a, angle

vritables sur superposs

ponts lequel, l'un Home,

'i

ci-dessus,

tache

dessine

parSecehi.
On coule voit si aussi des taches en filets dans de

lesquelles
l'extrieur lumineuse. Paenne, des taches surface en vers

la C'est

substance
l'intrieur,

lumineuse qu'on croit

videmment un la

assister
notamment n'est se rendre que

tourbillon
fig. l'examen de la 134,

d'eau
dessine attentif nature de

ce
par

que

reprsente
Tacchini. parvenir de cette Ce

1873, l'on

par compte

que solaire.

peut L'aspect

la

3?8

LES

TACHES

DU

SOLEIL

surface le gaz

se non

modifie
lumineux

jusqu'au
dans

bord des
lequel flottent

taches,
les

formes
grains

simplement
brillants constitu-

par

tifs de la photosphre. La chaleuL' intrieure du globe solaire rayonne et il s'tablit ainsi des courants verticaux. extrieurement, L'altitude laquelle se condensent les nuages lumineux forment la lumire qui solaire est comparable ce terrestre nous nomqu'en mtorologie mons le point de rose . Un peu plus ou un peu moins de hauteur, de chaleur, de condensation, et le nuage. ne se forme pas. Les taches seraient les creusent un peu la redescendent, points o les courants les lments photosphre, rapportant plus froids venus d'en haut. La

les nuages lumineux clans laquelle se forment peut avoir de la circulation est telle, que de la Terre, et la richesse l'paisseur aura il des millions d'annes probablement n'y pas de dimipendant nution sensible dans la lumire et dans la chaleur solaires. ne constant. Tandis que du Soleil le diamtre Toutefois, parat pas le diamtre les mesures donnent constamment pour moyen de la Lune couche
celui du Soleil de 191 9" 1(J:24"lu nombre 1968", elles varient pour mais sans Le diamtre solaire doit diminuer lentement; que la diminution soit encore sensible, il peut subir des oscillations.

Les
niveau

endroits
des nuages

oit

le lumineux,

Soleil

est c'est--dire

tach

sont au

creux niveau

relativement moyen del

an sur-

u:.s

TACiircs

nu

sou-:

il

323

face

photosphrique restre, ou do doux demi-diamtre


Les noyaux au

la profoiidcur mille, kilomtres on six


absolument

tro du tiers du rayon terparait environ. Parfois elle a atteint le mille kilomtres. noirs, comme n'est insensible suprieure on pourrait cause qu' le du

de la Terri;
ne sont pas

croire contraste; lune,.

premier elle est

abord; encore

leur cinq

lumire mille l'ois

celle

de la pleine en et

Dawes y a remarqu, le premier, des places toutes (k^ apparence, noires; Secchi y a observ ross singulires; Trouvelot, des Les taches sont habituellement lantes, ments tache on donne auxquelles et de la photosphre, approche du bord, voiles transparents. environnes de de fnculns. distingue fvj. Ce avec

plus sombres et tranes grises

le nom un les

brilrgions trs sont dos soulvenettoie lorsqu'une sont

comme

ou le voit

13 r>.

Ces rgions

Fif.

1"

Tache

arrivant

an

ho ni du

Soleil,

donc le
de beaucoup

sige lca les

d'une celle t11G11(' taches de

agitation la tache

considrable elle-mme. l't'~lllt~lt rsultat de niveau,

et

dont

retendue

surpasse

Ainsi lliuai

sont >f_)llt

le 1(J

~l(, de ;;1'a11(ls grands


des soulvements

bouleversements l.>Wllt;V~I',sClllt'll~~
et

qui ljlll dpresplus


Ces marche plus

produisent ces sions;


ou cavits des ou moins ne courants moins Nous

des

diflorences forment

des cavits
saillant. la

dpressions
rgulires sont pas lumineux transparentes.

dans
d'un rsistance qu'elles

la

photosphre
bourrelet qu'elles sont vif opposent remplies

des
et

environnes vides; prouve la

de

vapeurs

arrivons

maintenant

un

autre

ordre

de

phnomnes,

tudi

et
n'est

connu
pas

depuis
moins mme

beaucoup
important l'est davantage

moins qu'elles
encore

de

temps dans la
nous

que
voulons

\s

taches, solaire
parler

mais et
des

qui qui

physique

peut-tre

rup-

lions
comme

solaires,
intimement

qui

se

prsentent
la

l'il
i'onnatiou

et l'esprit
dos taches

de l'observateur elles-mmes.
4'<

lies

AST11ONO.MIL l'OPULAIIil-

CHAPITRE

IV

Les Protubrances. L'atmosphre Jets

du Soleil. ruptions de flamme. Explosions solaire; la couronne

gigantesques.

et la gloire.

de soleil, totales que, clipses devant la Lune vient s'interposer pendant les n'est de cet astre l'astre du jour, on constate pas que le voisinage l'oeil nu, par exemple au milieu vide et pur comme il nous le parat d'une mais est occup belle d't; qu'il par des matriaux journe Nous avons dj instants vu, eu parlant o si rares des soit lumineux, deur et solaire, mille aspects, Dans cette tout aurole, par dessinant autour on eux-mmes, une sorte du dieu soit d'aurole par le reflet glorieuse, de la splende varie

de feu qui manent du remarque Ce fut pendant du S juillet 184*2 et lui sont contigus. l'clips fut attire des astronomes par ces protubrances, qui que l'attention comme des flammes de s'lancent autour de la Lune gigantesques, couleur ros ou fleur de pcher. (On les avait dj vues l'oeil nu, notamment en 1239, en 1560, 1706, 175-1, 1733 et en 1605, 1652, 1766, surprise de faire mais que des les leur astronomes causa croyaient ce phnomne illusions a des optiques.) inattendu ne leur permit La

du jour. des langues

prcises, de sorte qu'il y eut un relations. trois promientre les diffrentes complet Baily remarqua nences du mme trs uniformment ct. vastes, presque rparties mais trois en forme de dents de scie, au Airy en observa places observations du disque. en vit deux la partie infrieure sommet. Arago ces flammes visibles du demeurrent aprs l'apparition l'astronome des dimensions avaient normes; appendices Petit mesura la hauteur de l'un d'entre eux la nature et la trouva 80000 de ces G diamtres qui quivaut La discussion s'ouvrit prit inconciliable prtendues On les d'abord terrestres, aussitt sur c'est--dire A Vrone, Soleil. Ces franais do l'45", kilomtres. ce

pas dsaccord

protubrances.

des montagnes; mais cette tait opinion pour les observations de ces avec d'Arago, quelques-unes tant trs inclines, mme assez montagnes surplombant

LES

PUOTUBI'JRANCES

DU

SOLEIL

331

fortement les mme regardrent

pour

que l'quilibre
comme vues des lia dans

fut impossible.
mines le disque dans l'clips ou comme lunaire,

La plupart
des de nuages. flammes,

des savants
On parla d'clairs,

d'chanerures

de nuages
On attendait

et

d'orages avec

suspendus impatience directeur desline il observa

l'atmosphre
de 1851, qui

de la Lune.
devait tre totale

en Sude.
nisa moment l'orme petit une de d'une cne,

M. Airy,
expdition la totalit, querre et, une plus

do l'Observatoire
prendre d'abord en petit au pointe; nuage bout des une

de Greenwich,
mesures protubrance se Un une peu prcises. ayant trouvait plus

orgaAu la un tard,

termine loin, un puis, autres

au-dessous suspendu.

il
et

distingua un arc

pointe; Les avec de

d'une

minute*, remarqurent

protubrance les mmes

ros.

observateurs

phnomnes, Ces observations

lgres
permirent

diffrences
de formuler

de formes.
avec certitude les conclu-

sions cette
regarder logue fume une

suivantes hypothse
comme celui de

1 Les protubrances est inconciliable


des nos masses nuages; de nos gazeuses, leurs volcans; peut tenir

ne sont avec
courbures leurs dont

pas des montagnrs 2 on doit les formes;


l'aspect est assez assez bien anala

rappellent

qui mme

s'chappe protubrance

3 la varit
des des et variations

des formes
relles

attribues
mais ell<i

peut rsulter tion vidente


en 181:2, mais timement

aussi du peu d'exactitude entre ces protubrances


qu'on observa que ces arcs beaucoup forment

4 il y a une reladessins les arcs ross dj observs


cette fois on peut lgila

mieux

supposer

continue
deur diminuer trouve le mme la le des

qui enveloppe
protubrances du sige nombre mme ct du de place o elle

compltement
s'accrotre s'avanait

partie visible d'une couchr 5 on voyait la granle Soleil la Lune e. du ct que quittait le c'est sur Soleil que se donc
les ne leur observateurs ont des pas n'ont assign pas exactevu

phnomne protubrances cela tient

(> tous ils la

ment

rapidit

observations.

L'clips
but par

de 1860,

totale
italien

en
Secchi

Espagne,
et par

fut observe
l'astronome

dans
anglais

le mmo
Warren l

l'astronome

de la Rue,
mire preuve

et ils la photographirent.
prise immdiatement sept doux en protubrances sommets forme do une trs

La pg. 130 reprsente


aprs le commencement

la prede la

totalit.
A. G. base, K. hauteur II. Grande pointue Petits Amas

Elle contient
ayant protubrance au sommet, trs nuages :2' /i0". de compliqu

principales
rapprochs incline nuage, structure forme une et peu do 45 corne levs. degrs, recourbe, arrondie la une

Protubrance

possdant dont dlis, petits

hlicodale. ayant

l'ensemble

d'environ

nuages.

3.12

LKS

l'KOTl'nKItAXCKS

ni:

snLKIL

G. dtails

Amas

norme ont le avec l'aspect de

do matire disparu. mais Soleil, d'une

brillante Sa forme

intrieurs olrait Flamme

immdiat elle I. K. furino Dans La parallle solaire.

nuances de

gigantesque, et de jaune deux la

suspendue chane de montagnes. ou plutt norme sommets, on ia ne un dont voit fil

a solaris les (''preuves, qui arrondie n'tait prouve qu'elle dans son Vue atmosphre. cumulus, plus dli dans et lequel moins ou vif,

de

sorte on la

pas dans

les que contact lunette, des en

distinguait se prolonge

roujje. l'un, aucune tendu des

Prominence corne. toute ligne

partie noire XY afin

gauche, reprsente de relever

protubrance. dans la lunette protubrances par

et

dirig

suivant l'quateur

le

cleste,

position

rapport

On a l la moiti

de droite

du Soleil,

la Lune

arrivant

par

la gau-

A la fin de l'clips, moiti on aperut gauche, che. Ces


une

la

Lune

s'tant

avance

les

protubrances
que, outre

et ayant sur dessines

dgag la de
ce et sont s'en

la liiS.

observations
de la

prouvrent mme matire, proviennent au-dessus Quelques-unes de une nos chemines

couche

et qui
de la

les protubrances, le Soleil enveloppe


do cette couche; gnrale elles cratres un surlaee

il existe toutes
dv,^ dtaaux volcans, d'air et en

parts.
masses chent fumes qui, s'inclinant

Les
qui mmo qui arrives

protubrances se soulvent parfois. sortent

d'entre ou des

ressemblent des courant

certaine

hauteur,

obissent

horizontalement. nombre directe, le (\v^ Soleil protubrances parut environn tait

Le
tion

incalculable.
de (lamines; elles

Dans

l'observatelle-

taient

u;s

rmmji^kAxt'Ks

DU

soleil

333

ment regrett aprs


La

multiplies, la totalit.
hauteur des

qu'il

Goldsclnnidt,

paraissait impossible de les compter. la vue tait si perdante, les vit dont
tait trs considrable, surtout

Mon avant

ami et

protubrances

si

l'c/l

remarque
par la

que,
Lune.

pour
Ainsi

l'valuer,
la protubrance

ilil faut dix


de que 1 le

tenir
E n'avait

compte,
pas

du la
moins

partie
de ;>

clipse
minutes

de hauteur,
autres Nous avaient

ce qui
pour savons

correspond
la plupart

l'ois
1 minutes nombre

le

diamtre
d'lvation. des

del

Terre;

les
est

maintenant

protubrances

trs de

variable grande

avec activit.

le

temps.

En

1800,

le

Soleil

tait

dans

une

poque

Les par
18 fitant leuse a rsoudre

phnomnes,

observs

pendant

cette

clipse,

ont

confirms

toutes
aot des tude IN

les observations
08,

-on

nouvelles dont taient protubrances les comparer

de l'clips du A l'approche, postrieures. de les tudier se proposa particulirement en prodcouvertes de V;muli/s<>. spccl rulc, cette merveilexposerons suivantes sont-elles a des nuages composes simplement de matire solide et

nous les

bientt

les

principes.

Les

queslions

1 Les
doit-on

incandescents,

ou bien

sont-elles
l2 La Quelles premire

des

masses
sont de les ces

vritablement
substances deux questions qui

gazeuses?
entrent devait tre dans rsolue leur composition? aussitt qu'on

334

LES

PROTUBRANCES

DU

SOLEIL

un dirigerait ment do voir Les toor,


Guntoor,

spectroscope si le spectre les

vers tait

les protubrances;
continu ou non.

il s'agissait MM. et le Janssen

simple Guu

observateurs Ray et Malacca, M. Weisse

lurent plus heureux le capitaine Herschel L'clipso


dix

Aden.
norme

prsenta
fois

Teimant major des circonstances


plus grande que

trs Terre

favorables;

une immdiatement

protubrance

la

fut

aperue
instruments

vers elle spectre

tous

leurs

par les observateurs, qui dirigrent et constatrent un immdiatement petit nombre de raies blanches. La

discontinu

form

d'un

premire
certitude Il s'agissait

partie
que les

du

problme
de reconnatre

tait
sont

donc
dus la

rsolue
masses nature

on
gazeuses. des

avait

acquis qui
que

la les
la.

protubrances

ensuite

substances
aussi simple

composent,

et

cette

seconde lixer
prenant ou

question

n'tait

pas

il fallait premire, car chelle en quelconque, d'une substance connue


parvinrent fondamentale Cette tude

la position uni', des raies par rapport le spectre. terme de comparaison pour et Janssen celui MM. du Soleil. Rayet la substance s'assurer
exiger a dispens

dterminer
des tait

et constater positions que est Yhyrirnyne. protubrances car il fallait cependant incomplte,
raies. Cette dtermination niais M. Janssen paraissait nous nouvelle

ces

de

l'identit
qu'on attendt

des

diffrentes
une

clipse,

Li;S

l'UOTUlJftRANCKS

DU

SOLEIL

.'i;i

<]e

cette

longue

attente

pat1

une

dcouverte

de

la

dernire

importance.

Il fut vivement
protubrances,

frapp
et il se

du

brillant

clat
alors

do quelques-unes
si ces mmes raies

des
ne

raies
seraient

des
t

demanda

pas
nuages

visibles

en

plein

jour.

Malheureusement

le

ciel

su

couvrit

de

et il lui fut impossible ce jour-l l'clips, aprs peu de temps Des le lendemain, il se mit l'uvre, sa conjecture. et il du vrifier de voir en plein les raies des protubbonheur .eut jour l'insigne
rances. La fente de son spectroscope (voir un endroit brillante Ces deux o plus la loin) veille en sont tant il rouge prcisment avait exactement remarqu puis, dans

tangente
une le llamme, bleu, une

au bord
il autre

du

Soleil
une brillante.

raie

aperut raie

colore raies

celles dos sub-

de l'hydrogne,
stances Le jour qui composent mme

et,
o

par
les cette

consquent,
protubrances. nouvelle

ce gaz est
arriva en

la principale
octobre

Europe

{'20

1808),

aussi que, de son annonait Lockyer de l'hydrogne. les raies du Soleil, bord M.
mur.

il avait ct, Ou le voit,

sur le pu voir, le fruit tait les j/roclipses

Cette
tubninces totales.

mthode du
Voici

d'observation Soleil,
qui on protubrances. l'oculaire d'une n'taient constate

du voir en tout permet temps visibles les que pendant


au spectroscope

comment

l'existence
appareil,

de
adapt

ces loin

On
lunette

promne
(nous

cet
en

donnerons Soleil.
(Jette

plus Cet
tant

appareil

fente

la description) le long du bord du est termin par une lente troite. du au bord place paralllement rencontre de la
ces

Soleil, voit
drogne,

lorsqu'elle varier la longueur


qui

une ligne
llannnes;

on protubrance, brillante de l'hyla variation

caractrise

de ce
RR;

la longueur

de la Lafig. Le bord

protubrance.

ligne indique 13U fait facilement du Soleil est


en

la

forme
comprendre

de la en
lignes

procd.
il y a

reprsent
P; les

une

protubrance

S,S(,S2> troscope.
En tel qu'on

reprsentent
de verrait la

les

positions
on arrive si l'on

successives

de la

fente

du specdu Soleil lumire

procdant le

sorte,

tait (//(/.

dessiner pas 1-U)) le

le bloui

contour par de la

directement

de l'astre du au
leurs

clatant. observ

Voici

par

exemple

dessin

l'ensemble

Soleil

le !23 juillet
chacune sa

t 1871 place.

spectroscope,
rapports

il y a 17 protubrances C'est ainsi que l'on

rvles peut tudier

avec les

faciles.

330

inm'Tiavs

\-vv

uxpi/jsioxs

dans

lu

solkil

Ces atmosphre,

tudes

ont

montr

que

le

globe

solaire

est

environn

d'une

principalement t ces

compose

s'lvent

composes ruptions, lu nom do ckrnmosplini a rei;n couleur). couche (le clivomos, les plus varis. les aspects solaire oi're ainsi constamment et l'on dessine tous on observe Dans eerlainsobservatoires, Koiiie, o je les ai suivies en ces protubrances, par exemple de fonder On vient mme l're Secchi. du savant compagnie une socit astronomique , dont spectroseopistes spciale le si^e.est pour cette Paenne. tude.: Dj

d'hydrogne elles-mmes

ros, de ce

de laquelle Cette gaz. Lu bord

les jours 1872 en en Italie des un

la Socit elle a publi

grand

nombre

de

dessins,

dont

los

gravures

suivantes reprsenta

donnent un fragment

une

ide. du Du

La bord bord

figure

141, Soleil;

dessine

le

;Mavril des
en dix analogues.

187.'>, vestiges
l'orme de lieues Parfois

du

un y remarque
des >Soleil de llammes jusqu' llannnes

de taches
jets de il qui

et de tactiles.
s'lancent Le un calme dans globe rela-

s'chappent
du est entour au

l'atmosphre solaire

lllillu

hauteur. y a

tif.

Parfois, L'intensit

contraire, lumineuse dus formes

il y a d^
dans

ruptions
est toujours connue

violentes
trs les les plus,

et formidables. grande.
beaux retombant

les jets

Ils

des-

sinent

parfois

magnifiques, puisse imaginer

bouquets
en

de feux paraboles

d'artifice plus

qu'on ou moins

branches,

inclines,

oilreut

une

beaut

pour

ainsi

dire

IRRUPTIONS

IOT EXPLOSIONS

1)10 LA

SUKKAUH

SOLAIttl-:

;i:it

artistique. leurs avec tige,


ser en vent la

Certains gracieuses

jets

reprsentent courbures en

la

tte

de

magniliques Plus ordinairement

[inliniers,
ht

rameaux.

trs

ut

trs
On la direction de la

brillante,
voit la du tige. et

parait,
chevelure jet, Ces et formes en nuages tantt

une
suprieure

certaine
tan

hauteur,
lt en entrane, sens compactes,

.se- divipar

branches. dans direction les voit la

le
de

repoiissc sont toujours

contraire fila-

menteuses qu'on

base, travers

termines les

lilets.
lgers,

Leur
lorsque

lumire
la

t
chromosphiv.

si

vive,

disparat;
sieurs autres

leur

spectre substances.

la prsence de pluoutre l'hydrogne, indique, bien phmres. Ce sont de vritables gerbes,

il est
minutes.

rare

qu'elles ces aspects

durent sont
nuages.

mm heure;

c'est

souvent nos
{(i<j,

l'adaire et

de quelques 14;>: jets,


sur-

Tous
gerbes,

reprsents

sur panaches

//(/.
et

I'r2
f>)

tout pointe
l'action voir

panaches et masses en des (a), (6), (c). On


vidente dans ces des panaches

Les filaments, rencontre,


qui indexions

consistent

de les
courants des

la larges suit droites


les entranent.

base

cl

rtrcies courbes
pas (c), rare (d),

eu par
de (<.),

[h), soil
Il n'est

doubles Unv
la en toutes

bien

marqmVs

comme
pas trs Ces une rare mince

si le jet s'levait
est et formes certaine la forme sur s'lve peuvent lvation,

en spirale.
qui ce tient pdoncule

forme
chromosphre

assez belle
par

et qui
une une

n'est
langue Heur.

s'largissanteomme les hauteurs. en tranes

atteindre

Ordinairement, ot en nuages

elles

s'panouissent

-ASTltOiNOMlE POPL'I.AIIIL:.

f3

r>8

KRI'ITION.S

KT

K.\ILOSK.)NS

DE

L\

SURFACE

SOLA1UK

(//<
(liU'use, relve

G et 7). Le
eu une corne,

panache lvation il est

\figm

7]

est

termin

par petite.

une Le

masse panache

nuageuse b se

comparativi'inent coup en trois tages

de

prsente
replie ces voit en nuages souvent

un nuage
retombant soient se

qui

lui

parait

contigu.
Il peut sur

Le
se les

ci nuages. Le panache ilet c est isol, et se


faire quelquefois que

normalement. simplement former leur projets sommet.

panaches;

mais

on les

On

trouve

mais avec une inclinaison diffrente gents (c), ou (b). Il soit est probable dues des effets qu'une grande partie de ces formes bases sont dans de perspective, et que leurs la directrs loignes tion du rayon visuel. Plusieurs s'entrecroisent singulirement en se

ces parfois assembls,

panaches

accoupls

[fig.

8 (a)],

ou

conver-

projetant
Ces parfois

les
masses 'MO

unes
atteignent secondes.

devant

les
des Leur eu

autres.
hauteurs sommet tout aux normes, est amas cependant, de cirro-cuinuli

dei^O

200
en

secondes, trs gnral,


que nous

dchiquet

et

semblable

LMUPTIONS

HT

KXI'LOSIOXS

Dl-J

LA

SURKC1!

SOLWmO

:M9

voyons pommel. des nuages L'tude


l'activit

a l'extrmit Certaines

des formes

nuages

orageux,

et

qui

protubrances 1 J et 1*2). dans le ciel solaire (//< de l'astre del surface du jour se poursuit
persvrante curieuses observations d'un ^rand qui aient peuvent nombre

de

protl iii.st'ii aussi planent

t un ciel connue

activement d'observateurs. dans nous cette donner

,^1'ce L'une tude si l'idf-

des

plus

t faites
le mieux

intressante,

t l'une

de celles

qui

des sans qui

forces contredit, a saisi

nergiques celle sur solaire. le vif

en que une

action le

professeur

la

surface Youui1 explosion

de

cet a faite

astre en

immense, Amrique, dans

est,

et
l'ai

fonuluhlc

d'hydrogne

niosplire Le explosion, violence. 7

Rsumons
1<S7 l'nergie avait 1,

la
entre

relation
midi remarquable une et

de l'auteur.
;? heures, par norme sa protubrance il se produisit et ou maintenue comme une nue une sa

septembre de L'auteur

solaire, observ

soudainet

d'hydrog'no
avec trs peu

sur
de

le

limbe

orientai
t depuis

du
le

Soleil.
midi i

Klle
prcdent,

s'tait

changement

3-iO

kuuitions

ht

explosions

du

la

surtFAcu

solairk

nue (ilaments,

longue, la

basse, plupart la

tranquille. presque surface mais

Ulle
horizontaux, intrieure elle lui quatre Mlle la .surface tait

rtait

principalement et flottait une au-dessus hauteur comme cela

forme de d'environ a lieu

do la

chromosphre, M OUI) kilomtres;

tant rattache,

ordinairement, et J H) pins minutes I 001) La actives de kilomtres colonne,

par ([ne hauteur

trois le reste. de

ou

colonnes avait .T A 5"

verticales
de longueur c'est--dire,

plus
et

brillantes
environ environ

suprieure,

longueur

sur

S800U

kilomtres de
d'une

de

hauteur.

l'extrmit

mridionale et tait courbe


colonne,

La nue,
manire l'extrmit

tait
curieuse nord,

devenue
d'un s'tait

heaucoup
cot. dveloppe Prs

plus
de une

brillante la base petite


suprieure

d'une masse

autre

brillante,
d'un nuage

ressemblant orageux de

beaucoup

par La fig.

sa

iurme

la

partie

l't.

la protubreprsente rance cet instant; n. est


le petit A nome, une nuage heure, orageux. l'astronouveau

mettantdc

l'il
avait demi-heure,

la

lunette,
depuis fut extraor-

qu'il
une

quitte

dinairement
trouver que,

t tout

surpris
dans cet

de
in-

tervalle,
littralement mis en pices par quelque explosion

avait
venue

inconcevable

(\\m peut
d'une

bas. Au lieu du nuage tranquille qu'il avait se servir de cette tait expression, rempli
masse de

si l'on laiss, l'air, de dbris flottants,


spars, ayant cha-

iilaments et

verticaux,

fusiformes

et

cun

de

J *'a ;](.) secondes

de

longueur

sur"^ uns

ou !J des

secondes autres,
de

plus brillants vaient d'abord


J )j quelques-uns

les plus rapprochs les piliers, et s'levaut


avaient atteint une

de largeur, l o se trou-

rapidement.
hauteur prs de A minutes

(170 (M.)l) kilomtres),


s'levrent avec minutes, un la surface, faite adonn

l'uis,
mouvement

sous

les yeux

mmes

de

10

dessus
par 1res une

de

la

plupart solaire
avec

presqueperceptible taient plus de .'lOOOUO kilomtres Cette


soin; T'-W'pour la

de l'observateur, ils a l'il, et, au bout aua t constate


dterminations

effroyable
moyenne l'altitude

ruption
de trois

mesure

concordantes

extrme
curieux que

a laquelle
la matire

les
do

jets la

furent

lancs;

ce qui (liydrogrne

est

d'autant rouge

plus dans

cliromosphre

ce

cas)

n'avait

jamais

RUPTIONS

ET

EXPLOSIONS

1)K

LA

Sl'Itl-'ACI-:

SOLAIRE

,Til 1

observe sion (-207

une

altitude pur qui peut ait donner

suprieure seconde!) t observe. une ide

fi est

nimiu-s. considrablement

La

vinsse

de plus

l'as^ciiraiide

kilomtres autre

qu'aucune La fit).

145

"-nrale

du

phnomne

au

mo-

i nent o leur ils


comme

les

filaments hauteur.

taient A me-

plus grande s'affaiblirent


un nuage

surequecesfilamentss'levrent,

^raduellement
qui se dissout,

et,
marquer nombre geux,

I" 15' la
de avec

il

ne

restait, qu'un flocons

pour petit nuade la

place,
lgers quelques

flammes

basses
chroniosphre.

plus
en semblable avait

brillantes

prs

Mais
masse geux

mme

temps
un et s'tait

la petite
nuaire oradve-

grandi

loppe
eu se une roulaient

d'une
masse

manire
de et

tonnante
(lamines qui sans

changeaient

cesse,

pour
fussent

apparences. (lles se s'levrent


une mtres; s'allongea, enrouls hauteur

parler D'abord en
de

suivant ms

les flammes le luug1 se pressrent de -la surface eu foule, minnm onsiiile si elle

allonges pyramide
SI) leur 000 kilosommet filaments

solaire;

alors en d'une

lon^s manire

cu-

rieuse,
de liant

d'avant
eu 1 as

en

arrire

et
des

connue

volutes ques;
vanouies

do enfin

ionichapiteaux elles s'allaiblielles s'taient


le J'este.

r(Mit,etl.v)":i(l"1,
comme;

La 1 dans sion

\\() 1rs fiij. reprsente 1 ,,1 leur dveloppement L'ensemble' du phnomne verticale et violente,

complet; suggre

elle

t d'un

dessine l'ide all'aiss/incnt

d'une

T'iO1". exploremar-

forcment suivie

rapidement

quable.

Mi

RIU'TIUXS

UT

EXPLOSIONS

DE

LA

SURFACE

SOLAIRE

du bord Dans la mme aprs-midi, une partie de la chromosphre heures, dans un tat oppos ( l'ouest) du Soleil fut, pondant plusieurs Le soir mme de ce jour, 7 sepet d'clat inaccoutums. d'excitation

tembre 1871, il y eut en Amrique une belle aurore tait-ce borale. une rponse cette magnifique explosion solaire? La placo nous toutes les varits obsermanque pour signaler ves dans ces explosions. Remarquons-en pourtant quelques-unes curieuses. encore de particulirement 147 en prsente d'abord Lufig. donnent une ide de la lgret de ces formes. approche quatre qui
Le observ 25 aot Rome 1873, une on proa

tubrance,
d'hydrogne

sorte
aune dtache

de gerbe
ventail,

ressemblant
girofle

Heur
de son

do
ca-

lice.
pendue

Cette
dans

masse

tait

susiso-

l'espace,
jusqu'au en diminuant

le;

elle

persista

lendemain

de

grandeur. Le
marqua,

avril
dans

1873,
la

on
matine,

re-

8ll-'hr)1", au-dessus
lvation et iibinicnteux norme. Kl leur

du
le.

bord
no

solaire,

une
comme tait

masse une trs

d'hydrogne
masse difficile de cirri saisir

d'une
lgers et

prsentait

enchevtrement

RUPTIONS

ET

EXPLOSIONS

DE

LA

SURFACE

SOLAIRE

343

changeait gue

d'un

moment mais en

a l'autre.
vingt-cinq

Au minutes

commencement,

elle tait lonrapidement (/j. 149), qui c'est--dire presque

et diffuse, et se transforma s'leva

elle se rtrcit

jusqu'au

ramifie espce de colonne kilomtres! jusqu' T2[)" jusqu' 322000 du diamtre du Soleil quart
MESUHE SUCCESSIVE D'UNE i'HOTCUKHANGK. I! en sinromlos d'uiv. Il 25'J" :i i 372 44(l 3S(l

en une

Heures d'observation,

en sur

r Hauteur milliiiu'lrcs l'image. 30mm 40 42 52 44

AUTEUR en kiluinlro3. 180 247 267 000 800 200 fiOO

SM 5' 8 9 50 00

1)10 9 U>

= 7'2!r

3-J-2

272 '.H)ll

Elle

diminua

ensuite de nuage

rapidement;

lr

3(jm,

on

ne

voyait

plus

qu'une 1 dense.
MM;1}111

faible trace tt En prenant


et c,)hJ(Jm,

J '1 la
on

brillant, ,r.. de diffrenceune

correspondant 1 j J hauteur entre


moyenne

a la partie

la

plus

trouve

vitesse

d'lvation Il rsulte mosphre au moins; doute


tendue.

de

1 05 kilomtres de doit cette s'lever une

encore solaire car cette

par seconde observation huit brillante masse

de temps. que l'atd'arc sans plus devait

minutes obscure

extrmit avec

se continuer

Ce qu'il faudrait leur de ces ilainmes


nous avons

pouvoir

l'une Harvard
sont tieux.

des

reproduit plus belles Collge


suivis voit sur cette

c'est la courendre, et c'est t pourquoi solaires, ici en chromolithographie de l'Observatoire o ces


le soin le

planches
avec

de

(Etats-Unis),

phnomnes
plus minu-

galement On

protubrances, 1872 10
ment le 15 chang, avril

heures

doux planche magnifiques la premire le 21) avril observes, du matin (25 minutes plus tard, tait anne que absolument mconnaissable); heure. On en

elle

avait t tellela seconde une im-

qu'elle de la mme complte

la mme les

ainsi

pression l'chelle
que que elles la

plus

par les

figures

noires. Mais
c'est la des seront

kilomtrique
peinture ne ces animes. pourra masses Les

pour

dimensions.)
reproduire, et la rapidit

(Comparer il est une


vivacit mouvements des

avec chose
teintes dont

jamais normes, meilleurs

prsentent sont

dessins

toujours

des

corps

sans

vie,

de

vritables

cadavres,

si on

les

compare

aux

phnomnes

3'ii

RUPTIONS

I)T

EXPLOSIONS

DU

LA. SURFACE

SOLAIRE

grandioses

dp.

la

nature

ces

masses

incandescentes

sont

animes

d'une
d'un caractre

activit
vif clat,

intrieure
et ces

o
couleurs

semble
qui

respirer
les

la

vie

elles
ibrnient

brillent
un

embellissent

spcifique, spectrale,
Les dessins

l'analyse
posent.

nous par lequel la nature chimique


les plus parfaits

reconnatre, pouvons des substances qui


peuvent-ils ressusciter

grce les comcette vie

solaire? Les
gnralement rieures par mouvements lumineuse, de l'intrieur des matires des qui produisent gaz incandescents dont sont-ils ou bien du substance anime lumineux positions, l'origine le phnomne des protubrances sont

soulevs
ne nous

vers est pas


une

les

rgions
encore

supconnue.

forces

Ces
matire provenant

le

rsultat
les solaire? n'est de

de

la lgret
La seconde

spcifique
force impulsive

de

la

faut-il globe

attribuer

explication lance en ligue

est

la

[dus
donne

probable.
elle est aux toutes Ces mouvements

La
aussi jets les

pas mouvements

simplement

droite, qui prennent tale.

tourlnllounaires,
de spirales jusqu' ceux dont les l'horizondont l'axe axes

ce

l'apparence depuis la

verticale surtout rsulter

tourhillonuaires, ncessaireinant violents, hauteur, les se confondent, nbuleuse,

est

horizontal,
avec une se Arrives

doivent
des courants certaine mlangent

d'une
et temptes lumineuses perdant comme monter,

force
solaires.

ruptive
t

combine

vents masses

changent

d'aspect,
filiforme qui diffusent conclure s'vanouit

elles
pour

et
une

ainsi
une

l'aspect
fume

prendre
dans l'air;

apparence

elles
et Unissent

continuent
par

mais
Nous

elles
devons

se
en

progressivement que ces mouvements

s'vanouir. dans

s'accomplissent

un

milieu

rsis-

tant,
Ici tance del

qui n'est
se prsente l'hydrogne masse

autre

que
se du deux

l'atmosphre
une dgage ainsi

solaire.
question dans de les la plus haute imporprovient-il 1

naturellement qui

ruptions

intrieure voici

Soleil?
consquences

Dans

le cas
que l'on

o l'on
ne

rpondrait
viter

affirla

mativement,

saurait

niasse
indiiniment toutes

intrieure
par parts.

doit

s'puiser,

et, de plus,
du gaz

l'atmosphre
qui ne cesse

doits'accroitre
d'y arriver de

l'accumulation

Aux
treize solaire,

poques
centres il y a,

de grande
d'action en vingt-quatre chaque

activit,
jour; heures,

on
en un

voit,
tenant

en

moyenne, de de disque nombre sur la la nous de la

douze
rotation surface

ou

compte

quatorzime du grand activit

du

globe
donc

solaire
dire qu'il

qui se prsente
y a cents constamment au deux

sur

le contour
alors un pleine

pouvons
centres dr; surface

d'ruption,

moins,

en

LE

VOISINAGE

IMMEDIAT

DU

SOLEIL

315

Soleil.
relche;

C'est
il est

donc vident

une

masse que la

d'hydrogne niasse intrioui-o

qui

s'chapperait finirait par

ainsi s'puiser

sans la

longue,
d'une On norme a

et les conditions
manire rpondu de la matire sensible cette

physi([iu!.s de l'astre
dans un objection temps relativement en

se trouveraient
assez en avant court.

modifies
la masse

mettant

pression extrmement pourra donc suffire


ruptions cet puisement dont nous ne se

soumis une l'hydrogne s'y trouve il il y occupe un espace considrable grande, clos milliers et des millions de sicles aux pendant solaire; sommes produira tmoins; qu'aune il s'puisera trs sans recule, doute, ce qui mais n'a

poque

rien d'invraisemblable. La rapidit avec laquelle


formations que nous venons

se produisent
de dcrire

les
est

mouvements vraiment

et les transextraordinaire.

la vitesse vu tout l'heure Nous avons observe, par Yomi^, de Sccchi en cite une de 370, et Respighi 267 kilomtres par seconde; va jusqu' 600,700 et mme 800! Il ne faut cependant pas se hter vitesses Un corps sans contrle certaines exorbitantes. d'admettre s'loilanc de bas en haut avec une vitesse initiale de 608 kilomtres indfiniment gnerait aux corps des vitesses diffusion de. la matire
que ces explosions

sphre du Soleil la diffusion dont nous stances, empcher de 800 kilomtres, initiale tait rellement
pas pour empcher la matire de dpasser

du Soleil. Des explosions de 000 800 kilomtres solaire dans les espaces lieu dans le vide n'ont pas diminue la vitesse et peut,

capables

d'imprimer

produiraient plantaires. la rsistance


dans certaines

donc

une

Il est vrai de l'atmocircon-

Mais parlons. la rsistance


la sphre d'attraction

si la vitesse ne suffirait
et de

se rpandre
Un rait les tel mme quantits

clans
effet, pas

l'espace.
d'ailleurs, n'aurait poids et compenser du de Soleil matriaux rien allt d'inadmissible, en qui diminuant, tombent et ne attend incessamment prouveu que le

que d'arolithes

sur cet astre peuvent Ce qui est certain,


de substances inconnues phnomne nu, de que c'est couronne. l'clips

c'est

ses pertes. du jour est rellement que l'astre


s'tendent au loin tout autour

environn
de lui. Le

qui

qui frappe le plus, l'aurole brillante qui


Les n'est anciens jamais l'avaient

lorsqu'on
entoure remarque; la

observe
Lune, et et ils

une clipse
qui en a reu avaient

l'il
le nom conclu

totale. de
^ale la couronne

L'intensit dant elle est


On distingue

lumineuse
au moins

celle
dans

difficile valuer; de la pleine lune.


est la couronne trois rgions

cepenbien

gnralement

ASTRONOMIE POPULAIRE.

44

3G

LE

VOISINAGE

IMMEDIAT

DU

SOLKlh

dfinies,

quoique

les premire

lignes

do

.sparation

ne

soient

pas

nettement

t,

tranches. brillant
la matire

La

ot la
immdiatement tre

plus
en

vivo

qui se trouve
ro.se parat

rgions, on contact avec


dans cotte

le ces

c'est la

l'anneau

suspension

photosphre; couche ello des sa


et

niine.
sur 15 ou le

Son clat
moment '20 secondes.

est
prcis

tellement de la
Autour

vif, qu'il pont occasionner totalit. valuer On .pont


de cotte une premire autre rgion couche, o

doutes est et de

largeur
en contact

immdiat

avec assez

elle,

se dans
une

trouve laquelle distance

la

lumire

encore
qui s'tend

vive,
jusqu'

se

les protubrances, produisent de 4 ou 5 minutes. Au-dessus

celte irrguliro, suppos

rgion et d'abord,

commence, son contour, prsente

l'aurole loin souvent

proprement d'tre, des uniforme, ingalits

dite;

elle comme

est on

souvent l'avaii. mmo

et

quelquefois

des cavits
rectilignes lumire, rizon. La qui Kilos cause

trs
qui .sortent se. premirese

profondes.
dtachent (Mitre prolongent de la les

On
do nuages souvent couronne

appelle
l'aurole,

uujivtlo.s
semblables

ces est

longs
aux

panaches
rayons de

lorsque
et dos des peuvent distances

lo soleil

prs

de l'ho-

considrables. est notablement atmosphriques. de la couronne certainement niodi-

aigrettes tre

dans lies
On

lo Soleil, niais par la prsence


no connat pas

leurs de la
encore

apparences Lune avec et par

les

circonstances retondue

certitude

Nous

n'apprcions

que

la

limite

qui

est

dtermine

par

le

pouvoir

LU

VOISINAGE

IMMDIAT

DU

SOLEIL

;i',7

optique rtine phiques, rien. et

do

nos pur l'our

instruments, rhnpressionnabilit les rgions l nos une sens.

par

la

sensibilit du nos ces

physiologique prparations limites, n'exerrant atmosphre la lumire zodiacale, cosmique, dans nous aucune sYlcud-elle

de photogranu

uotro

qui matire Peut-tre

dpassent plusrarlie cette jusqu'

savons action ltrinar-

11peut
distance enfin nbuleuses,

exister sur trs qu'il

apprciable une quons aux

considrable, existe circulant des

amas comme

de des

matire comtes

analogues l'intrieur du

systme sins rences Les seront maintenant, foyer ni. de inique du

solaire, Soleil. extraordinaires varits apprcies sans la vie

et Celait

qui,

au n'est

moment peut-tre

du

prihlie, pas tranger les mystrieux

se

trouvent certaines

trs

voiappa-

observes d'aspect par nous plantaire, o (Ferles par de blouir pntrons

pendant ce nos par plus

clipses. voisinage (J5, splendeur 100, ir>0e.tl51. du encore bienfaisant dans son du Soleil Et

l'examen laisser

fuj. la

intimement

sanctuaire.

CHAPITRE

Les Variation annuelle Priode Le magntisme

fluctuations du

de l'nergie solaire. nombre et des des taches Concidences et les aurores

ruptions.

undcennale. terrestre

curieuses. borales.

Los
nous agitation faits tour plus

faits qui
claire est dvorante tonnants s'puiser ou la de mer

prcdent loin d'tre


l'ait encore. et renatre,

nous ont appris que cet astre colossal et calme et tranquille, sans cesse que
tout Cette manifeste mais suivant flux et nergie ses une s'abaisse son tre. Nous arrivons qui non d'une parat manire dtermine. son la reflux, respiration, ici prodigieuse, cilets,

qui
une des tour

palpiter

constante ( 'oniine

irrgulire, s'lve par

priodicit par comme

son

pour

s'lever

nouveau

intervalles

rguliers,

isochrone
ment solaire de lance

de notre poitrine qui se dilate cur du petit oiseau visible


des clairs, reprend son

et se resserre, sous son fin


souffle et

comme duvet,

le battela forge
des

recommence,

intervalles
fournaise.

proportionns priodicit
distance comme des pendant temptes sept trois ainsi t ans de dj

la grandeur est
spare l'avons arrive et diximes ans a demi, vu,

et l'nergie
encore de le son sensible

de la gigantesque
d'ici,

Cette
l'eUrayante onze tions diminue ploie ensuite ans, et

harmonique
qui nous solaires ans six onze parfois nous

l'astre
nombre maximum, remontera son

enflamm.
des taches, puis minimum, sou maximum. ce

malgr Tous les


des rupnombre et emLa

s'abaisse pour

priode
se <lou/.<\

est

un
neuf

dixime.
ans,

Mais

raccourcissant

s'tendant

elle varie elle-mme, au del de parfois


les

Mais que
nombre o un de amateur

chacun
taches

constate
sur

personnellement li le Soleil baron depuis Schwabe

faits.
18:20, Dessau, de

Voici
anne s'est

le

comptes d'astronomie,

l'anne

avis de les compter. Ou voit que les annes 1858, 1837, ont t des annes de maximum, taudis les 1870-71 que
18i.>, 185f), 1807, 1878, ont t des annes de minimum;

1848,
annes la

18(50,
183:1,

priode

VARIATION

ANNUELLE

DES

MANIFESTATIONS

SOLAIRKS

340

de

dcroissement (c'est ce qui arrive

plus longue que la priode aussi pour le reflux de la mer).

est

d'accroissement

TAItLKAU

DU

NOMBIIE

Hi:*

TACHES

SOLAIRES

SELON

LES

ANNES.

Aniu'os. 1S2C. is>7. 18-.S 18;) 183ii m\ 183-j 1833 4H:'i 1 mi\ 1837 1838 183'. 4S4U 1 1842 1843 1X44 184', 1841' 1847 1848 1S4(.) 185D 185! 1S2 maximum. minimum Si 1 maximiuii. 8 i iiiiiiiniiiin maximum.

Nombre. 118 10 1 ~'i* l'J'J 190 lit) si '1 33 51 ) 1 4 ans. 173 272 333 282 102 152 102 08 34 02 114 Io7 27 7 330 238 18(i 141 125 ) r 5 [1n: i) ans. 6 ans. ( oans'

AniK'iM. isr, 18;Vi 1855 1850 1857 185S I8;V.l 1SG0 1801 18(k' 18();i 1801 180; 1800 1807 180S 180!) 1870 1871 1872 1873, 1871 187". 187H 1877 1878 iniui muni maximum. ininiimun ,,W mnximu))i. minimuin

Nombre. o 07 ;'8 :I4 j ',)8 f Il r 'Hl 1 5ans'JU*. J 21 1 20 Kio 1-J4 i M) ii;j /jf, 25 10! -19S 305 301 29^ 215 151) [ i 01 57 i an' l 1 J i 4 ai:s. l ] 7ansi

h s I -Kl ,<

I ) 7 ans.

Chaque du suivant,

maximum

de sorte

du minimum est t plus rapproch la forme prsente que la courbe lve au


et si

prcdiMil trace sur lignes

<j 11 eeli.^ l;i

(i^'iirc. Si l'on petite iiautetir corresponde


de courbe chaque anne,

l'une nombre
l'on joint

ent dos
par

de l'autre taches
une

onze

dont

Jes extrmits la fuj. 152,


au t 3 laisses. ans^, et

de laquelle

ces

tient
respondant seules pendant

sur

on oblignes, les verticales coraux mininia augmente ensuite pendant ont


b'ii, l.V. dos Coiirln! UicIu.m. uutUvonwiii!

maximum, Le diminue

et

nombre

ne sont pas ubsoIiiinenL identiques, priodes 7 ans -fc. Les diffrentes la des travaux do \Varextraite comme on 153, fig. peut le voir dans une si dans ren le la Rue (1832-18G8); mais on a remarqu pque, ou acclre, la partie ascenest retarde riode la partie dcroissante

350

VARIATION

ANNUELLE

DES

MANIFESTATIONS

SOLAIRES

laiiici On peut

dti

la

priode sur

qui cette

suit figure

s'allongera la valeurs marche

ou

se

raccourcira du

galement. phnomne.

suivre

accidente

La ligne
connatre c'est une

ponctue
les valeurs recrudescence

indique relles.
trs

les

La phase
sensible

moyennes, la la plus saillante


qui se produit trs

ligne pleine fait de cette courbe,


peu de temps

aprs le maximum Les passages constance, assez


mde et leur latitude

proprement
des niaxima aux

dit.
miiiima sont accompagns

d'une leur
que

cirlongileur

curieuse
sur un

en

disposant

les
assez

taches
serr,

d'aprs
on trouve

diagramme

latitude puis,

va en
lorsque

dcroissant leur nombre

va

mesure en

qu'on croissant,

approche elles se

du montrent

minimum; una

latitude
(Jette Schwabe.

plus
Elle

le.ve. a
l l adopte le

priodicit
a

premier
rapidement a