Tiroides Descripción La glándula tiroides es una glándula única situada en la parte media del cuello, concretamente apoyada en el conducto

que va de la laringe a la tráquea. Su volumen varía mucho según los individuos, la edad y el sexo. Su peso en el adulto es de 25 a 30 gramos. Tiene dos secciones o lóbulos, unidos por un istmo. En el adulto, cada lóbulo mide unos 5 cm de largo por 3 cm de ancho. Las hormonas tiroideas La tiroides produce dos hormonas fundamentales, la tiroxina (T4) y la triyodotironina (T3), que tienen funciones similares. La triyodotironina, en menor concentración en sangre que la tiroxina, procede de una transformación de esta última. La función principal de esta glándula tiroides es controlar el ritmo de las reacciones químicas dentro de las células del cuerpo. Técnicamente esto se conoce como índice metabólico. A través de las reacciones bioquímicas intracelulares que generan energía, las hormonas tiroideas controlan la velocidad de funcionamiento de la mayoría de los órganos del cuerpo, como el corazón, el intestino, músculos, etc. Es decir, funcionan controlando la producción corporal de calor. Las hormonas tiroideas son también esenciales para el desarrollo normal del cerebro en los primeros años de vida, para el crecimiento normal durante la infancia, para la maduración sexual y para el funcionamiento mental normal en todas las edades. No esta muy claro de que forma las hormonas tiroideas ejercen sus efectos sobre las células, aunque desde nuestro conocimiento actual, parece haber dos mecanismos implicados: o En primer lugar, las hormonas tiroideas aumentan el índice metabólico, promoviendo la formación de ciertas sustancias conocidas como enzimas, las cuales poseen un efecto directamente acelerador de las reacciones químicas de las células. Generalmente, a mayor cantidad de una enzima presente, mayor rapidez en la reacción que ella controla. o En segundo lugar, las hormonas tiroideas aumentan el número y la actividad de las mitocondrias de la célula. Las mitocondrias son los órganos celulares productores del “combustible” (ATP) que otros componentes de la célula necesitan para realizar diversos procesos metabólicos. Dentro de la glándula tiroides se encuentran, además, pequeñas acumulaciones de células conocidas como células C o parafoliculares que segregan otra hormona llamada calcitonina. Esta hormona tiene un efecto sobre el metabolismo del calcio, aunque éste es menor que la acción de la hormona de las glándulas paratiroides y de la vitamina D. El control de la actividad tiroidea. En condiciones normales, las dos principales hormonas tiroideas mantienen las actividades corporales en su nivel adecuado a través de un sistema de “retroalimentación” controlado por la hipófisis. La hipófisis segrega una hormona llamada TSH que induce al tiroides a producir hormonas tiroideas. Éstas a su vez (T3 y T4), controlan la producción de TSH de la hipófisis según sean mayores o menores los niveles que circulan en la sangre. Cualquier alteración en este sistema hace que los niveles de hormona tiroidea varíen. Si faltan hormonas tiroideas, los órganos tienen un déficit de suministro energético, produciéndose también un descenso de la temperatura corporal. Si lo que hay es un aumento de las hormonas tiroideas, las reacciones químicas y la producción de energía en las células se aceleran, y los diversos órganos muestran una hiperactividad. En este caso la temperatura corporal se eleva. Un factor importante para mantener el nivel de las hormonas tiroideas en sangre es el suministro de un elemento necesario para su producción, el yodo. Éste es un mineral fundamental en las dos hormonas tiroideas y una ingestión adecuada de este elemento asegura la secreción normal de la glándula tiroides. Las principales fuentes dietéticas de yodo son el pescado, la leche y el agua potable. Las enfermedades tiroideas se manifiestan de dos formas: por una alteración (exceso o defecto) de la secreción hormonal y por un aumento del tamaño de la glándula, de forma independiente o conjunta: o La secreción disminuida de la hormona origina hipotiroidismo (o mixedema), caracterizado por disminución del gasto calórico y enlentecimiento del metabolismo. La secreción excesiva produce un estado de aumento del metabolismo y otros síntomas que se denominan hipertiroidismo (o tirotoxicosis). o El aumento del tamaño de la glándula puede ser generalizado o focal . Si es generalizado será un bocio. Si es focal puede crecer formando un nódulo, adoptando características de benignidad o malignidad. La tirotoxicosis o elevación de las hormonas tiroideas circulantes puede deberse a hipertiroidismo o a la administración de yodo o de hormona exógena. La secreción de tiroxina y de triyodotironina está controlada a nivel hipotálamo-hipofisario. El hipotálamo libera hormona liberadora de tirotropina (TRH) que estimula la liberación de tirotropina

Junto a todo lo anterior. En el adulto. Al terminar faltando energía. Además puede sufrir ciertas alteraciones neurológicas e intelectuales. con frecuencia. cálculos de colesterol en la vesícula biliar. o En la sangre se produce anemia por varios mecanismos. etc. Debido al mixedema se produce una ganancia de peso. tendencia a la somnolencia. con síntomas diversos: o En el corazón se producen bradicardia (frecuencia cardiaca enlentecida). Sólo una pequeña parte que circula libre. Se establece así un mecanismo de retroalimentación o de control mutuo que tiene como fín mantener constantes los niveles sanguíneos de hormonas tiroideas. un estreñimiento pertinaz y una pérdida de apetito.(TSH) por la adenohipófisis. y la voz puede ser grave (por el mixedema de las cuerdas vocales). sus uñas son finas y fisuradas. . En las mitocondrias de las células sanas se oxidan los compuestos energéticos llegados por la alimentación para producir energía. sufren de depresión. El hipotiroidismo congénito y de la primera infancia produce manifestaciones muy graves si no se diagnostica tempranamente y se administra hormona tiroidea. fáciles de percibir en pocos minutos de charla: su pensamiento se hace más lento. existe una primera fase de síntomas inespecíficos como fatiga. La T3 y la T4 están altas. con expresión indiferente y de somnolencia. intolerancia al frío. arritmias y dolores anginosos. las hormonas tiroideas maternas pasan a través de la placenta para cubrir necesidades metabólicas del feto y del recién nacido en las primeras semanas de vida.). El paciente hipotiroideo tiene unos rasgos muy característicos. en que este último sólo es un acúmulo de agua. Aunque el tiroides fetal comienza a funcionar alrededor del tercer mes de vida intrauterina. Hipotiroidismo infantil. fácilmente apreciable en la piel. piel seca y descamada. suelen tener pérdida de memoria. principalmente la globulina transportadora de hormona tiroidea o TBG (thiroid binding globulin). en el que se produce una situación de aumento del metabolismo. de forma que la energía producida no puede almacenarse para ser utilizada más tarde y se pierde en forma de calor. Esta situación daña a las células y se produce el cuadro típico de la enfermedad. aunque de muy distinta forma según sea la edad del paciente afectado. El mixedema (o edema duro) se debe al depósito de ciertas sustancias (mucopolisacáridos) y agua en el tejido conjuntivo de todo el organismo. su descenso afectará a todo el organismo. La hormona T4 o tiroxina está baja y como consecuencia la TSH hipofisaria se eleva para estimular la producción del tiroides. por tanto un cuadro opuesto al hipotiroidismo. envejecimiento. es directamente activa. Hipertiroidismo El hipertiroidismo es el cuadro clínico producido como consecuencia del exceso de producción y secreción de hormonas tiroideas. La TSH en el torrente circulatorio estimula la producción y secreción de T3 y T4. mientras que el nivel de TSH desciende para no estimular al tiroides. que a veces hacen sospechar el diagnóstico sólo por el aspecto del paciente: el pelo es seco y frágil. si el tiroides del niño tiene alguna alteración. el exceso de hormonas tiroideas bloquea esta reacción bioquímica. Síntomas: Hipotiroidismo: Como las hormonas que fabrica el tiroides influyen en el metabolismo de todos los órganos y sistemas. Hipotiroidismo El hipotiroidismo es el cuadro clínico que se origina al existir un déficit de hormonas tiroideas. la falta de hormonas tiroideas afecta a la práctica totalidad del organismo. lentitud en la manera de hablar (bradilalia)y. es decir no unida a proteínas. se hace evidente el déficit de producción de la glándula fetal. Es. Conforme descienden los niveles de hormonas aparecen el mixedema y otras alteraciones en todo el organismo. Esta energía se almacena en las moléculas de ATP (un acumulador de energía) mediante un proceso químico llamado fosforilación. su cara es abotargada. Se diferencia del edema blando (el que aparece en enfermedades renales y cardiocirculatorias). en la que es difícil percibir el trastorno. En los pacientes hipertiroideos. niño o adulto. La mayor parte de hormonas tiroideas circulan por la sangre hacia los órganos donde realizan sus funciones unidas a unas proteínas transportadoras. debilidad muscular. Las hormonas tiroideas inhiben la producción de TSH hipofisaria. Posteriormente. intentando así compensar el trastorno. las células siguen quemando gran cantidad de sustratos alimentarios. o En el aparato digestivo se aprecia una lengua grande (macroglosia). o se achaca a otros motivos (depresión.

También puede producirse hipotiroidismo como consecuencia de la cirugía con extirpación importante de tejido tiroideo y en la última fase de una tiroiditis (inflamación del tiroides). Su cabello tiene tendencia a caer. cada vez se diagnostica más frecuentemente. Refiere pérdida de peso con aumento del apetito y frecuentemente tiene diarrea. una gammagrafía tiroidea . En un 2-3% de los casos esta complicación ocular es grave. o El metabolismo de los lípidos o grasas está alterado. Los pacientes ancianos presentan un adelgazamiento extremo o ciertas alteraciones cardiacas de aparición súbita (insuficiencia cardiaca o fibrilación auricular) y de difícil control. Si es mujer puede tener amenorrea (falta de menstruación) o disminución del sangrado menstrual. El niño hipotiroideo duerme mucho. se denomina cretinismo congénito. Causas del hipertiroidismo: Las distintas posibles causas del trastorno son. el médico confirma el diagnóstico por los niveles de hormonas tiroideas. abortos. así como la dentición. de tipo autoinmune (es decir. se produce un retraso del desarrollo neurológico y esquelético. Hipotiroidismo infantil. En los hipertiroideos ancianos pueden no ser evidentes estos síntomas y signos. se retrasa la formación del hueso de las extremidades y presentan anomalías. mediante análisis de sangre. Además del cuadro anterior. disminución de la libido y secreción láctea). los antecedentes familiares o la exploración física). La contracción y la relajación muscular están ralentizadas. llora poco. Aproximadamente el 40% de los casos presenta un afectación de los ojos característica. Además. el habla y la capacidad intelectual se comprometen hasta el punto de que los niños suelen sufrir una minusvalía psíquica. es también otra de sus causas. conjuntivitis. al no recibir el estímulo para producir hormonas. La síntesis de proteínas también se ve afectada. hoy poco frecuente gracias a las pruebas de detección precoz. producida por la inmunidad del propio organismo). está estreñido. Más tarde. tanto en la mujer (desarreglos del ciclo menstrual. Padece palpitaciones. Es frecuente la existencia de hernia umbilical. seca y fría. su cuello es corto y presenta un flaccidez muscular. suele acabar produciendo un cuadro de hipotiroidismo completo. Otras causas de hipotiroidismo primario son el defecto en el desarrollo del tiroides dentro del útero materno y la alteración también congénita en la síntesis de hormonas en dicha glándula. la raíz de su nariz es ancha y plana. En el mixedema secundario. o En el aparato locomotor se aprecia una marcha lenta y torpe. es torpe. por lo que estos pacientes deben seguir un plan de revisiones para detectar y tratar el trastorno cuando aparezca. Incluso puede tener bocio. El cuadro clásico de imbecilidad. su cara es poco expresiva. Constituye la causa más común de hipertiroidismo y con frecuencia tiene un carácter familiar. Su conversación es muy fluida y rápida. Ocurre sobre todo en mujeres y en ancianos. Los síntomas del niño hipotiroideo son rápidamente preocupantes. el desarrollo psicomotor está seriamente retardado: la motricidad. ptosis (caída del párpado) y afectación de los músculos que mueven el ojo. entre otras: o La enfermedad de Graves-Basedow es un hipertiroidismo con un bocio difuso. conocida como oftalmopatía del Graves (caracterizada por hinchazón periorbitario. ¿Qué le preguntará su médico?: Causas del hipotiroidismo: Pueden ser primarias (por un fallo en el propio tiroides) o secundarias (por un fallo en la regulación hipofisaria del tiroides). intolerancia al calor. ojos brillantes y a veces protuyentes y piel caliente y adelgazada. la alteración reside en la hipófisis. infertilidad. Se queja de cansancio o astenia. por lo que el colesterol y los triglicéridos se elevan en sangre. como en varón (disminución de la líbido y de la potencia sexual e infertilidad). Las huesos del cráneo no se cierran.o La función sexual y reproductora se altera. su piel es pálida. Aunque esta entidad es asintomática. Existe un aumento de la sensibilidad a la acción de la insulina. La carencia o ausencia de TSH produce una atrofia del tiroides. el llamado hipotiroidismo subclínico: son pacientes con hormonas tiroideas (T3 y T4) normales gracias a una elevación de la TSH para compensar un déficit tiroideo leve. disminuyen la TSH y las otras hormonas hipofisarias que ésta vierte al torrente sanguíneo. Esta forma es de hipotiroismo es infrecuente. tiene dificultad para la succión. Si el cuadro sigue progresando y no se ha reconocido ni tratado. Hipertiroidismo: El cuadro clínico de hipertiroidismo es muy característico: el paciente hipertiroideo típico presenta nerviosismo. es evidente la desproporción entre la cabeza y el cuerpo. El cretinismo endémico por déficit de yodo y por la existencia de factores que condicionan bocio en un determinado medio ambiente. ansiedad. o Cuando se sospecha este cuadro (por la clínica.

De una forma general cabe distinguirse un tratamiento inmediato (que intenta aliviar los síntomas y reducir los niveles de hormonas tiroideas). si resulta necesario. permite disminuir rápidamente el exceso de hormonas en pacientes graves (con cardiopatía. pero existen determinadas patologías que cursan con hipofunción tiroidea transitoria. Hipotiroidismo: También. No se aumenta el riesgo de cáncer. independientemente de la causa. entre otros. producida al administrar cantidades excesivas de hormonas tiroideas. La dosis se ajusta con mediciones regulares de las concentraciones de la hormona en sangre. Por ello en la actualidad se realizan sistemáticamente a todos los recién nacidos unas pruebas metabólicas en sangre para detectar. Para ello se administra una dosis intravenosa de yodo radiactivo (I 131) que se acumulará en la glándula tiroidea. Hipertiroidismo: El tratamiento del hipertiroidismo es relativamente complejo. leucemia o malformaciones congénitas con su utilización. por lo que se deben seguir estrechamente las recomendaciones del especialista para su control.(que muestra un bocio difuso) y la existencia de unos autoanticuerpos anómalos capaz de comportarse como las TSH hipofisaria (“engañan” al tiroides. No hay indicadores objetivos que identifiquen qué pacientes alcanzarán la remisión completa. de otro definitivo (que intenta arreglar la causa del trastorno) Como tratamiento inmediato se pueden utilizar distintos fármacos (propanolol y diltiazem) para controlar la taquicardia y el temblor. Diagnóstico: Hipertiroidismo: El cuadro sospechado se confirma en los análisis de laboratorio. al ser el único sistema de organismo que capta el yodo. vertiendo al torrente sanguíneo las hormonas que contienen. La importancia de este estudio es crucial. el niño puede tener un desarrollo completamente normal. el yoduro. donde se aprecia una T4 elevada y la hormona TSH suprimida o descendida. se realiza mediante la clínica. en la cantidad necesaria para suplir la función de la glándula enferma. Duración Hipotiroidismo: En la mayoría de las ocasiones es una situación crónica e irreversible. como las contenidas en algunos preparados para adelgazar que contienen extractos de tiroides. ya que detectado a tiempo y tratado. el hipotiroidismo congénito (la popular “prueba del talón”). o Otras causas menos comunes son la tirotoxicosis facticia. serán reversibles las alteraciones intelectuales y esqueléticas. como en el caso del hipertiroidismo. se basa en la administración de levo-tiroxina (hormona tiroidea activa o T4). El tratamiento definitivo del problema se puede hacer con yodo radiactivo. Hipertiroidismo: El tratamiento se mantiene durante 1 – 2 años. o Los adenomas tóxicos solitarios o múltiples. etc. durante la cual la glándula se inflama y algunas de sus células se destruyen. son tumores que producen tirotoxicosis debido a su secreción autónoma de hormona tiroidea. Habitualmente responden bien al tratamiento con yodo radiactivo o se extirpan quirúrgicamente. deben recibir una dosis menor que la de los adultos). y ciertos tumores como la mola hidatídica y el coriocarcinoma producen una hormona (HCG) con cierta actividad similar a la TSH. Prevención: Hipotiroidismo infantil: Sólo el diagnóstico y el tratamiento precoces impedirán las alteraciones neurológicas y musculoesqueléticas que son irreversibles. o La tiroiditis (inflamación del tiroides por infecciones u otros trastornos) produce tirotoxicosis en una primera fase. La dosis de sustitución necesaria depende de cada paciente (por ejemplo los ancianos y los pacientes con enfermedad coronaria. Hipotiroidismo: El tratamiento de un cuadro de hipotiroismo. Tratamiento Hipotiroidismo infantil: Únicamente mediante el tratamiento con hormona tiroidea. exploración física y las pruebas de laboratorio que nos indicarán los valores de hormonas tiroideas. tras las que se aconseja la modificación del tratamiento. estimulado su su función). si se administra antes del sexto mes de vida. resultando la .). Otro fármaco. con la administración de fármacos antitiroideos y con la intervención quirúrgica: o El yodo radiactivo se basa en la utilización de una alta radiación sobre la glándula tiroidea para su destrucción. pero se observó que los pacientes con hipertiroidismo grave es difícil que entren en remisión.

Al paciente se le extirpa la mayoría del tiroides. Para producir hormonas tiroideas. En casos muy graves (hoy día raros). La situación conocida como tormenta tiroidea (con complicaciones cardiovasculares. Está contraindicado en el embarazo y en la lactancia. las hormonas de la glándula tiroides regulan el metabolismo de todas las células del organismo. debilidad y somnolencia. ¿Cuándo debe de acudir al médico?: El enfermo hipotiroideo no suele tener molestias que le induzcan a visitar al médico. Pronóstico: Hipotiroidismo: La evolución sin tratamiento lleva a un deterioro progresivo psíquico y afectivo. puede suplirse a través de medidas como la yodación de la sal. se cree que el exceso de yodo en la dieta seria una de las causas del aumento de enfermedades tiroideas autoinmunes. Aunque no esta totalmente comprobado. La T4 regula las funciones esenciales. Los enfermos notan fatiga. es una tirotoxicosis muy grave. cuando escasea en la naturaleza. como la frecuencia cardiaca. La calidad de vida y las posibles complicaciones de esta enfermedad. su exceso trae consecuencias. La glándula tiroidea La glándula tiroidea está situada en la parte anterior del cuello. . Sin embargo. dependen en gran medida de la constancia del paciente en la toma de su medicación y en la asistencia a los controles pertinentes La observación de estos pacientes revela un temblor fino de las manos. o Los fármacos antitiroideos (propiltiouracilo y metimazol) se toman por vía oral de forma prolongada y consiguen hacer remitir el cuadro en una tercera parte de los casos. La cirugía está indicada en los pacientes con hipertiroidismo que rechazan o no pueden recibir el tratamiento con I131. sin ellas no hay un adecuado desarrollo ni funcionamiento. sobre todo en los pacientes ancianos. La importancia de la tiroides en el organismo radica en que secreta las hormonas tiroideas. En general también se operan los pacientes con hipertiroidismo en los que exista un gran agrandamiento del tiroides. dejando una pequeña parte para evitar el hipotiroidismo permanente. taquicardia (pulso rápido) y falta de cierre de los párpados durante la mirada hacia abajo. el crecimiento físico y el desarrollo mental. fiebre y alteración de la conciencia).opción de tratamiento más acertada en al mayoría de los casos. tales como: • Digestión de alimentos y nutrientes • Eliminación de los deshechos a través de la orina y de las heces • Respiración • Circulación sanguínea • Regulación de la temperatura El hipotiroidismo es un trastorno en el que existe una deficiencia de hormona tiroidea en el organismo y se produce cuando la glándula tiroidea no secreta suficiente tiroxina (T4) y triyodotironina (T3). se llega a un estado confusional y al llamado coma mixedematoso. las que tiene dos efectos sobre el metabolismo: estimulan a casi todos los tejidos del cuerpo a producir proteínas y aumentan la cantidad de oxigeno que las células utilizan. Llamamos metabolismo a todos los procesos físicos y químicos del cuerpo que generan y usan energía. producida por un exceso muy marcado de hormonas. En definitiva. la digestión. Precisa un ingreso hospitalario y un tratamiento urgente . que obligaría a administrar hormona tiroidea de por vida. de riesgo vital. que ha ganado peso o está adormilado. sino que más bien va a él porque sus familiares y amigos han apreciado que se ha hecho perezoso. quedándose dormidos en los momentos más inoportunos. la glándula necesita yodo. un elemento que contienen los alimentos y el agua y que. ni los fármacos antitiroideos.

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