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REVISTA DE LA PONTIFICIA UNIVERSIDAD CATLICA DEL ECUADOR

No. 81 Mayo 2007 Quito - Ecuador

PONTIFICIA UNIVERSIDAD CATLICA DEL ECUADOR


RECTOR VICERRECTOR DIRECTOR GENERAL ACADMICO DIRECTOR DEL CENTRO DE PUBLICACIONES Dr. Manuel Corrales Pascual, S.J. Ing. Pablo Iturralde Ponce Ing. Galo Cevallos Ricaurte

Magster Jess Aguinaga Zumrraga

MIEMBROS DEL COMIT EJECUTIVO DEL CENTRO DE PUBLICACIONES PRESIDENTE VOCALES Magster Jess Aguinaga Zumrraga Dr. Hugo Reinoso Luna Dr. Fernando Mio-Garcs Ing. Jos Chacn Toral Dr. Luis Gavilanes Del Castillo

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Pg.

A Nuestros Lectores ........................................................ Jess Aguinaga La mujer en la historia literaria. Eurpides, Dante, los romnticos ....................................................................... Patricia Di Patre Lenguaje y cultura femenina ........................................... Fanny Carrin de Fierro El cerebro humano, asombro del universo ...................... Fernando Domnguez Rodrguez Es la poltica cientfica, divulgacin cientfica?............ Alberto B. Rengifo A. Especies en la realidad y en la mente.............................. Pablo Jarrn Ruido y aprendizaje escolar ............................................ Augusto Burneo Estrategias para estimar el esfuerzo de desarrollo de proyectos web en escenarios ...................................... Sergio F. Ochoa, Jos A. Pino, Diego Andrade

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La educacin superior como poltica de estado .............. Fabiola Daz Guevara

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A NUESTROS LECTORES

La Pontificia Universidad Catlica del Ecuador, a travs de su Centro de Publicaciones, presenta la Revista General Acadmica nmero 81, con varios artculos especializados en diferentes temticas de orden acadmico, desarrollado, cada uno, con la profundidad y el rigor cientfico que amerita el tratamiento de estos temas. Los aportes interdisciplinarios que contiene esta Revista, novedosos y de actualidad, respondern sin lugar a dudas, a los intereses del lector ms exigente. Los colaboradores son connotados profesionales universitarios que contribuyen, con su reflexin cientfica, humanstica y acadmica, al bien de la comunidad universitaria y de la sociedad en general. Respetables amigos: leamos estos artculos, hagamos opinin, analicemos su contenido y as se har efectivo el poder de la palabra, don de Dios, para enriquecimiento del hombre. Nutrmonos, pues, de este nmero. Saludos. Magster Jess Aguinaga Z., Director 5

Revista PUCE No. 81 / 2007 / Quito / Centro de Publicaciones

LA MUJER EN LA HISTORIA LITERARIA. EURPIDES, DANTE, LOS ROMNTICOS Patrizia Di Patre1

Resulta extremadamente difcil, me parece, forjar unos simulacros crticos o dar un equivalente verbal de la obra euripidea; no por su complejidad, sino, al contrario, por una deslumbrante sencillez2. A fuerza de ser o antojrsenos esenciales, las tragedias de Eurpides terminan cobrando un matiz de inevitabilidad potica, y se reducen a s mismas. Se advierte en ellas una
Profesora de la Facultad de Comunicacin, Lingstica y Literatura de la Pontificia Universidad Catlcia del Ecuador. 2 Sobre la aparente sencillez (fruto, en realidad, de un cuidadoso estudio) propia de las tragedias euripideas ha hablado una multitud de crticos autorizados: entre ellos W. Jaeger (cfr. Paideia. Los ideales de la cultura griega. Trad. esp. Mjico, 19682, passim), G. Murray (Eurpides y su tiempo, trad. esp. Mxico 19491, p.10); V. Di Benedetto (sobre todo con relacin al impacto social: vase en especial el ensayo: Euripide: teatro e societ. Torino, 1971, etc. El rasgo sealado debi de influir por supuesto en la enorme e inmediata popularidad que adquiri el Trgico a despecho, podra decirse, de las reservas oficiales manifestadas en su poca (recordemos que raramente Eurpides gan el primer premio en un agn potico); hasta el punto de que la tradicin (cfr. Plutarco, Nicias, 39, 3) refiere al respecto un episodio muy significativo: en cierta ocasin algunos atenienses lograron librarse de la esclavitud, simplemente acudiendo a la recitacin de versos euripideos, ante la multitud de enemigos vidos de escucharlos. Si el lector amable quiere ulteriores pruebas de la enorme influencia ejercida por Eurpides hasta la poca contempornea, le ser suficiente recordar la significativa remisin de Borges (Arte potica. Seis conferencias. I. El enigma de la poesa. Barcelona, 2001, p.30) a los siguientes versos de Browning (aqu citados en la ejemplar traduccin ofrecida por el texto): Y precisamente cuando nos sentimos ms seguros, llega una puesta de sol, / el encanto de una corola, alguna muerte, / el final de un coro de Eurpides.
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recreacin profunda del universo humano, del mundo factual. Pongamos que el poeta quiera describir el carcter refinado, sutilmente imbuido de una voluptuosa aspiracin al conocimiento, de la sociedad ateniense en el siglo V a.C. En la Medea lo dir a su manera: Es la nuestra una antigua y venturosa tierra, jams sometida por extrao enemigo; sus hijos andan graciosamente al aire libre bajo las caricias del sol, y el pan de que se alimentan es la Sabidura. Un ro la cruza de parte a parte; y la leyenda nos dice que Cipris, la diosa de los amores, ha navegado sus aguas y ha hundido la mano en su corriente; y ahora, cuando por las noches sopla el viento fluvial, viene como cargado de aoranzas. El ardiente afecto del que se habla aqu no es, en realidad, sino una Pasin, un inmenso deseo de todas las cosas y empresas divinas, un Amor que comparte el trono de la Sabidura... Lstima que sus hombres sean fatuos!3. Podramos recordar en este punto un sinnmero de histricas figuraciones: a los sofistas en primer lugar (la palabra deriva de sofa, sapiencia), con sus definiciones ultramodernas (slo es verdadero lo que parece tal; existe

Medea, vv. 627 ss. Este pequeo fragmento del clebre estsimo tercero est tomado del texto de Murrey, cit., en su versin espaola (Mxico, 19491, pp. 71-2).

La mujer en la historia literaria. Eurpides, Dante, los romnticos

nicamente lo que imaginas)4; es posible que pensemos en Scrates y en su perpetua bsqueda de un horizonte conceptual, o en el discpulo Platn, capaz de convertir a un esclavo inculto en el descubridor de importantes teoremas, o tambin en el, aunque posterior, crculo peripattico de Aristteles, donde se discuta caminando, en el que se aprenda conversando. No sera inapropiado tampoco referirnos a las pasiones guerreras, y mencionar el furor de las armas, los sacrificios blicos. Todo esto est bien y cuadra a la perfeccin, podramos decir; pero el soplo alado del frenes amoroso, y las sutiles aoranzas y delicadas efusiones, no son otra cosa que una estupenda invencin potica. Admitimos que Atenas est bien pintada; pero la espectacularidad de los tonos se debe al pincel del retratista. Ahora bien: es precisamente en la aceptacin de este incremento cualitativo respecto del mundo, en el reconocimiento crtico de un desfase supuesto por la necesidad del cotejo, donde radica la posibilidad del referente documental5. El organismo potico euripideo nos parece dotado de una fuerte singularidad, slo en cuanto contrasta con un trmino claramente vislumbrado. Quiero decir que la creacin euripidea es lo que debe ser: un magma de significados originales, o tal vez un sinsentido irrepetible; pero su correlato objetivo, el trmino
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Tales definiciones, de un sabor casi futurista para la poca de pertenencia, se atribuyen al filsofo Protgoras, en cuya obra gust inspirarse, por admisin unnime, el mismo Eurpides. La tradicin quiere adems que Protgoras fuera sin ms el maestro del poeta trgico. 5 Sabemos que Eurpides se complaca en reproducir, a ms del habla coloquial, tambin rasgos costumbristas y otras notas peculiares de la civilizacin ateniense coeva.

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de referencia real, el mundo vivo y cambiante del siglo V antes de Cristo, en la Grecia clsica, emerge en virtud de un contraste patente, provocado. Gracias a eso podemos atribuir a Eurpides la imagen de una mujer socialmente identificable (pese a sus mltiples manifestaciones poticas en la obra), o hablar de categoras ideolgicas profundamente alteradas con respecto a sus antecesores trgicos (Esquilo y Sfocles), al margen de toda posible caracterizacin dramtica o de una consideracin esttica de tales entidades. Y empezaremos diciendo que, en el teatro anterior, la mujer no exista en cuanto tal, o sea provista del complejo caracterstico que define la clase y despierta la conciencia de la misma. Nos atrevemos a afirmar inclusive que no haba una figura femenina, y los personajes no eran ms que un haz, o pulsos de significados6, como quera en efecto el estructuralismo, y carecan, por as decirlo, de sexo. Portadores de grandes destinos, instrumentos para suscitar un juego de fuerzas en insoportable tensin, no son personas sino acumulaciones de sentidos extrasensoriales y, naturalmente, suprasociales.

O sea, segn las definiciones ejemplares contenidas en los anlisis morfolgicos de Propp (Leningrad, 1928), la acumulacin de sentidos que definen la funcin de un personaje en la economa del relato. Es corriente la presentacin de los personajes como soportes que permiten agrupar y conectar entre s diversos motivos, explica M. Corrales Pascual en su Iniciacin a la narratologa, Quito, 1999, p.184. Para una profundizacin en el tema, vanse R. Bourneuf- R. Ouellet: Lunivers du roman. Paris, 1972, y G. Genette (en particular Figures III. Paris, 1972).

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A propsito de las fuerzas en tensin: nos gusta aceptar la vieja y buena definicin goethiana 7 del nudo trgico como de un contraste que no admite solucin, algo imposible de resolver, no susceptible de una salida, de un desemboque cualquiera. As era, en efecto, en los grandes trgicos que precedieron a Eurpides; as fue en la mayora de los casos, y no hay para qu ponerse a contestar un hecho de tal evidencia. Cuando, por ejemplo, el protagonista de la Orestada recibe la orden divina de matar a la madre, por expiacin y venganza del homicidio paterno perpetrado por ella, su creador potico lo pone en un autntico dilema (y mis lectores saben muy bien que el dilema es en la vida lo que la paradoja en lgica: un contraste insoluble). El dilema es el siguiente: Orestes est en la obligacin de vengar al padre, asesinado por su propia madre: as lo exige el honor, lo quiere la costumbre; por otra parte, Orestes no puede matar a su propia madre. Aqu se ejerce evidentemente sobre el protagonista una presin simultnea de fuerzas equivalentes, en puro equilibrio opositivo: el respeto hacia el padre, requiere la venganza; el amor hacia la madre, exige el perdn. Qu decide la justicia? La tragedia debe, en conclusin, terminar mal. Por qu? Porque es un equivalente del clsico juego de la soga, pero con contrincantes de igual valor; fuerzas que se enfrentan, sin posibilidad de un predominio, de una parte u otra, y todo se mantiene en una tensin que ni podra
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Aunque hemos de advertir que tal definicin (cfr. Eckermann, 28 de marzo de 1827) se considera, hoy en da, del todo insuficiente con miras a una descripcin satisfactoria de la tragedia clsica. Las dems tentativas de clasificacin, como la celebrrima de Wilamowitz (cfr. Einleitung in die gr. Tragdie, Berln, 1910), no gozaron por otra parte de mejor fortuna.

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prolongarse ni cede a la solucin de un trmino final. Un partido sin ganadores ni vencidos. Los contrincantes son las pasiones que se enfrentan. Tenemos otro ejemplo clsico, sacado esta vez de la obra sofoclea. La herona trgica Antgona (la cual bien podra figurar aqu como ejemplo de caracterizacin femenina en el teatro de Sfocles: pero, a mi juicio, no es lcito asumir esta perspectiva); Antgona se encuentra a su vez metida en un lo gordo: quiere sepultar a sus hermanos, se siente en la obligacin de hacerlo, aunque haya un entredicho del padrastro Creonte, rey de la ciudad, que se lo impide. El conflicto ha sido considerado por largo tiempo como un debate entre el poder constitucional (la fuerza de las leyes: politiks logos) y la piedad natural (fila), o ms bien entre la ley natural (la moral eterna del espritu) y las normativas de tipo social. La joven Antgona no puede menos de optar, al igual que Orestes, por una de las alternativas trgicas, aun sabiendo que cada una de ellas entraa una parte de culpa y otra de valor, y ambas llevan a la perdicin. Pero lo verdaderamente importante de todo esto es que los personajes mencionados son como llevados por su propia historia trgica, arrastrados por ella. Bsicamente, no tienen eleccin; la Ananje, o necesidad, destino, juega aqu un papel particularmente importante; el protagonista no puede escapar a su hado. La verdadera tragedia se libra entre conceptos abstractos, como la venganza y el derecho, la naturaleza o la ley, la misericordia y el castigo. Grandes temas, que incumben sobre el individuo. 12

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En Eurpides, en cambio, y lo veremos inmediatamente, encontramos ms bien grandes individuos, capaces de suscitar vastas problemticas. En primer lugar, la eleccin del protagonista ahora se vuelve determinante, verdaderamente crucial; el sujeto ya tiene alternativas reales, no simulacros de fuga. El conocido refrn que tan exactamente describe las condiciones de la tragedia clsica: Palo si bogas, palo si no bogas, no funciona de igual modo en el teatro de Eurpides. Mas no quiero detenerme en este punto, aunque claramente susceptible de demostracin y constante objeto de apasionadas controversias.8 El argumento que debe atraer nuestra atencin es ahora el siguiente: la figura de la mujer euripidea, su eventual perfil y la consideracin de las respectivas cualidades por parte del trgico de Salamina (ya que E. naci en la isla de Salamina; isleo, evidentemente, al igual que la autora de estas modestas y aburridas lneas). Decamos que las criaturas trgicas anteriores carecan de sexo. En Eurpides, en cambio, hay verdaderamente una tragedia femenina y una masculina, la expresamente ligada al horizonte de sucesos femeninos, por decirlo de alguna forma, y la relacionada con el estado varonil del amante, del hijo, del esposo, etc, o en general, como diramos ahora, con la causa masculina. Se trata de una
Todo lo concerniente a la personalidad de Eurpides y al carcter de sus tragedias es, por lo dems, controversial. Baste pensar en los antitticos juicios expresados en la labor exegtica de, pongamos, A.W. Verrall (Euripides the racionalist, Cambridge, 19132) y E.R. Dodds (Euripides the irracionalist, Classical Review, XLIII, 1929, pp. 97-104), para darse clara cuenta de la amplitud crtica inherente al tema.
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caracterizacin burguesa9 y no lo digo en sentido peyorativo, ni mucho menos, pasible de una distribucin en roles sociales, cuya lgica escapa completamente a la mentalidad fatalista, universal o suprasocial en suma, de la tragedia griega anterior a Eurpides. Una tragedia de la sociedad, el autntico drama de la socializacin humana es lo que considera Eurpides en sus obras. Veamos entonces cules son los mecanismos y las directrices de tal temtica. En la nueva tragedia de Eurpides -parece esta una conjetura muy probable- nace por primera vez la conciencia del rol femenino: una contraposicin neta de una parte a otra, en la distribucin de papeles propia de la sociedad. El fenmeno se hace evidente en las frecuentes diatribas verbales sobre el argumento. 10 Cuando, en la Medea, la protagonista increpa al receptor de la obra pese a que se dirige simuladamente al coro- con unas palabras de carcter feminista, se podr ciertamente hablar de antipoesa, y acudir al criterio de la coherencia dramtica (como lo hicieron de hecho acreditados comentaristas11); mas no puede negarse la carga de
9 Suficientemente reconocida a partir de Jaeger (Paideia..., cit.), el cual evidenciaba tres datos clave para un buen entendimiento de la obra euripidea, a saber: realismo burgus, preocupacin por la retrica (acerca de lo cual vase infra, notas 9;11) y presencia constante de la filosofa. 10 Por ejemplo, la famosa apologa de la mujer en Medea, estratgicamente colocada antes del crucial enfrentamiento entre los protagonistas de la obra (vv.446-626), y la terrible invectiva de Hiplito en la obra homnima (vv. 616-68). 11 Desafortunadamente, y en contraste con la seriedad de obras (como la de V. Di Benedetto, Euripide. Teatro..., cit.) donde se intentan captar, con recursos de tipo rigurosamente filolgico, los secretos de un arte potico permeado de imgenes esplndidas, grandiosas, que pretenden slo

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encendida polmica que anima el discurso. Y si en el Hiplito hallamos, en compensacin, un discurso antittico, pronunciado por un hombre en contra de toda la raza mujeril, ser bueno recordar los discursos antiloguiki de los sofistas12, y sus modelos de elstica moral. Es evidente que el autor de estas tragedias se complace en la confrontacin dialctica y en el estudio caracterial, desde dentro, de todo personaje importante. Mas apuesto a que acude tambin a nuestra memoria, inevitablemente, otro significativo rasgo sofstico, no suficientemente aclarado an con relacin a las temticas euripideas. Pensamos en la divisin en grupos o categoras de la masa social: hay aqu la idea y cito de un pasaje particularmente significativo del insigne fillogo Lpez Frez: [...] la idea de que los humanos pueden ser encuadrados en determinados tipos que actan y reaccionan de modo caracterstico: viejos-jvenes, atenienses-espartanos [...]13, etc. Nosotros podramos aadir: mujeres-hombres. El tpico del discurso, ya sea laudatorio o vituperioso, sobre un determinado tipo o figura se origin probablemente a partir de ese artificio retrico14.
expresar la belleza misma (J. A. Lpez-Frez. Historia de la literatura griega. Eurpides. Madrid, 2000, p. 392). 12 Este aspecto ha sido brillantemente agotado, sobre todo con referencia a las utilizaciones de Protgoras, por (me apresto a escribir un nombre que despierta en m profundas reminiscencias, al igual que el de mi profesor de Literatura Griega en Pisa, Vincenzo Di Benedetto) A.Lesky. Vase de este ltimo Die tragische Dichtung der Hellenen. Gotinga, 1957. 13 Lpez-Frez, Historia..., cit., p. 552. 14 A propsito de los tpicos, o lugares comunes de la tradicin literaria: su estudio es de capital importancia, osaramos afirmar, para innumerables cuestiones clave de la filologa y la crtica. Para el empleo, ya sea en funcin ortodoxa o con miras innovadoras, del patrimonio retrico tradicional en dos cumbres de la literatura romnica, cfr.: P. Di Patre. Larte dellemulazione

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Quisiera aventurarme ahora, si el lector me lo consiente, a presentar una pequea hiptesis histrico-filolgica, lo que se dice una tesis. El hecho es que todos los discursos mencionados, invectivas o apologas, aparecen en forma impresionante en un historiador y pensador extraordinario, ligado, l tambin, a los sofistas. Me refiero naturalmente al gran Tucdides, cuya obra es presumiblemente posterior a la de nuestro escritor trgico. Tucdides se preocup por poner en evidencia, al lado de la esplendidez democrtica ateniense, tambin sus vicios y defectos: la opresin de los colonos, de los esclavos; la debilidad atvica de ciertas categoras fatalmente desprotegidas, etc. Al igual que Tucdides, tambin Eurpides tiene su tragedia de indignacin poltica, la que escribi luego de una famosa masacre15. Lo hizo para tutelar los derechos de los dbiles, con el fin de defender su causa, podramos decir. Compuso Las Troyanas con este preciso objeto. Esto nos da un pista para establecer un nexo entre lo dos sumos escritores: el inters comn por una sociologa
nelle Epistole dantesche. Tre reperti classico-biblici. Studi danteschi, LXII (1990), pp.323-34. Id. I modi dellintertestualit dantesca. Tradizione classica e biblica in un frammento di prosa (Ep. VI, 12-24). Studi danteschi, LXI (1989), pp. 289306. Id. P y NO P. El lenguaje retrico de La Celestina. Celestinesca, XXIX (2005), pp.255-69.
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La de Melos, en el ao 416, triste resultado de la poltica imperialista ateniense. Debemos recordar que los habitantes de esta isla fueron despiadadamente aniquilados.

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incipiente, una especial sensibilidad hacia los problemas de la esfera social. Como la causa de la mujer, desde luego. Una mujer evidentemente vctima, en Eurpides, una figura martirizada aun en sus diferentes personificaciones escnicas. Porque sera un disparate imaginarse, o tratar de encontrar, un prototipo femenino en el caleidoscopio de imgenes mujeriles presentado por Eurpides. Hay tantas mujeres cuantas son las tragedias euripideas. Y sin embargo, la mujer euripidea existe; existe en cuanto no se adhiere a un modelo fijo, a un prototipo universal. Precisamente porque no hay un nico tipo femenino, sino una serie de retratos muy diferentes entre s (pensemos en Medea e Ifigenia, por ejemplo), y porque a esta galera multiforme corresponde el acervo tambin variado de los hombres, resulta legtimo plantearse la cuestin de la mujer como paradigma social, de un conjunto-funcin. El modelo planteado no ser, con toda evidencia, de tipo real o existencial, sino eminentemente social. Puede surgir por fin, est surgiendo en el mbito de la literatura griega la nocin de una mujer en la sociedad, funcin de ella, fuerza activa en el equilibrio total de acciones comunitarias. Pero se trata de un equilibrio en negativo, un equilibrio que no contempla la intervencin de la mujer, y acaba de preferencia aplastndola. Tenemos que considerar lo siguiente: la mujer no desempea nunca un papel indigno en la economa del cuadro trgico euripideo; y esto a pesar de los excesos y declaraciones de debilidad: infaliblemente vctima de las 17

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circunstancias, sucumbe ante el peso de fuerzas negativas. La herona de Eurpides, completamente humanizada pero noble, se muestra invariablemente ajena a un mundo donde el equilibrio (situacin esttica temporneamente no sujeta a acciones equilibradoras), no es sino fruto de la perversidad y el egosmo. La mujer, presa de la maldad que se configura en hechos reales, no soporta la estabilidad consecuente y la rompe. Ello supone que el mundo real no cuenta an con la intervencin de la mujer, con la posibilidad de tal intervencin; o que la red de recprocos actos por decirlo con una metfora- en los que se cifra el equilibrio/orden social excluye en principio unas mallas consideradas heterogneas: el tejido debe ensancharse por una insercin pstuma y forzada, y se rompe en varios puntos. La trama es dbil porque no toma en cuenta por adelantado la complejidad de la urdimbre. En conclusin, el complejo social est en crisis porque, gobernado por hombres y colocado por consiguiente en una ptica masculina, no logra incluir armnicamente todas las tendencias complementarias. Y no hay ningn escape, una alternativa victoriosa? Tal vez en la ltima y ms madura tragedia euripidea, las Bacantes16: all el grupo de mujeres protagonistas representa posiblemente el ideal antagnico del tipo femenil, que se impone ante el macho y lo derrota. Es la revancha ideal de la mujer, por fin incluida en el juego de fuerzas colectivas aunque salvajes, primigenias-, a raz de su perpetuo anhelo a un reconocimiento factual.
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Llevada a la escena en el 406.

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II En Dante la cuestin es muy distinta. (Dante es siempre, de una manera u otra, diferente). La mujer dantesca es un verdadero prototipo, el modelo no se ra del ngel: una criatura sublimada. Aparece siempre en circunstancias extraordinarias, provoca un alborozo de todas las potencias (dejando sin habla a los que se atreven a mirarla), posee la facultad de ahuyentar todo mal pensamiento, toda actitud negativa, y se va en un suspiro, dejando la aoranza de s y el deseo del Cielo. Es un ser sobrenatural. Para describirla, naci todo un estilo, denominado por supuesto dulce, el Dulce Estilo por antonomasia, una nueva manera de poetizar17. Vemoslo en un soneto que se considera como el manifiesto de tal potica. Me gustara mucho presentrselo en italiano y luego, lamentablemente, en una traduccin ma. He pretendido conservar en ella la mtrica del original, la msica de los versos, y naturalmente he perdido lo esencial, que es el sentimiento potico de la aparicin femenina. Empieza as:

Sobre el Dulce Estilo, su impersonalidad y los motivos dantescos relacionados con esta potica, ser suficiente consultar: G. Contini. Introduzione a Dante Alighieri, Rime. Torino, 1959 (especialmente pp. 148). Acerca del soneto que se presenta en inmediata contigidad textual, vase del mismo autor: Esercizio sopra un sonetto di Dante. In Varianti e altra linguistica. Torino, 1970. Para la incomunicabilidad de la experiencia, descrita en el v.11 de dicho soneto, cfr. ibidem, p.165.

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Tanto gentile e tanto onesta pare la donna mia quandella altrui saluta, chogne lingua deven tremando muta, e li occhi no lardiscon di guardare. Ella si va, sentendosi laudare, benignamente dumilt vestuta; e par che sia una cosa venuta da cielo in terra a miracol mostrare. Mostrasi s piacente a chi la mira, che d per li occhi una dolcezza al core, che ntender no la pu chi no la prova; e par che de la sua labbia si mova un spirito soave pien damore, che va dicendo a lanima: Sospira.

(V.N., XXVI, 4) 18

Tan suave y gentil ella se muestra cuando, en derredor, enva saludos, que la lengua en hablar no se ve diestra,
Citamos de la edicin de M. Barbi, fielmente reproducida en la de D. De Robertis, Milano-Napoli, 1980 (donde se podr encontrar toda la bibliografa importante relativa a la obra juvenil de Dante, hasta la fecha de publicacin indicada supra).
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y no se atreven a mirar los ojos. Ella camina, recogiendo elogios, cubierta de humildad benignamente; y bajada parece de los cielos como nuevo milagro verazmente. Tan grata a quien la est mirando mustrase que el corazn recibe, con su sea, un dulzor que extrava el entendimiento; y de sus labios mueve un sentimiento lleno de suavidad, el cual desgrea de cada uno el nima, y susprase.

Ahora, este milagro se produce en determinadas condiciones ideales, como en un experimento cientfico. El amor, potencialmente asentado en el corazn del ser noble (y la nobleza no proviene del linaje, sino nicamente de las dotes individuales19), es como si despertara ante la aparicin femenina; se vuelve actual, y desea ascender hasta llegar a la cspide del bien, al origen mismo de toda perfeccin. (Es muy difcil creerlo?).

Cfr. Dante Alighieri. Conv., IV, XVIII-XXII. Las definiciones dantescas de la nobleza espiritual tendrn una resonancia profunda en las obras de Santillana, como lo demuestra un estudio mo (Dante minore nella Spagna del Quattrocento. Il discepolo di Santillana si rimira nello specchio di nobilt), de prxima aparicin en: Actas del I Congreso de Estudios Dantescos (Quito, 6-8 de octubre de 2003).

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Ya se ve cmo este amor no es para nada de ndole pasional, sino ms bien de tipo platnico. Platn en realidad no quera representar el tipo del amor imposible, como creen algunos; el amor platnico consiste en una contemplacin muda y satisfecha de la belleza falta de materialidad, o sea de las ideas que la encarnan (como los entes matemticos, tiemblen todos). Pero Dante inserta en este tronco platnico, a travs de santo Toms y la escolstica, el concepto aristotlico de la analogia entis20: y la mujer se convierte, a despecho de la tradicin, en un anlogo de la suprema beatitud (en cuanto se refleja en ella la divina majestad), en puro instrumento salutfero: un vehculo para llegar al Cielo. En la Divina Comedia, le bastar a Dante contemplar los ojos bellos de su mujer, cuando a su vez la criatura beata est mirando a Dios, para ver en ellos la proyeccin refleja de la deidad. La funcionalidad del fenmeno descrito queda evidentemente garantizada por el carcter universal de su esencia. Lo absoluto del mecanismo estinovista permite una objetiva intercambiabilidad de los agentes. La inspiracin subjetiva, peculiarmente romntica, no es propia del Dulce Estilo, ya que la experiencia amorosa no se refiere al individuo emprico, sino a un ideal trascendente de hombre, a la encarnacin de una categora inmaterial.

Una excelente y exhaustiva caracterizacin de este concepto en un volumen de mi maestro F. Mazzoni: (Dante Alighieri, Vita Nuova. Nota introduttiva di Francesco Mazzoni. Per i tipi di Tallone, Alpignano,1965, p. XX).

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Paralelamente, y por consecuencia lgica, la mujer pierde cualquier atributo histrico, y es Madonna por antonomasia (no la cantante), Mujer ngel, la figura que despierta Amor (en la superior atribucin sealada). Y Dante, qu? Dante innova tremendamente, dentro de esta temtica21. Dante va ms all de cualquier atrevimiento potico, sosteniendo con descaro que la funcin beatfica de la mujer no se limita en realidad al saludo, que da salud (segn la etimologa del vocablo). Porque cuando, por circunstancias que sera difcil aclarar aqu, la cruel de Beatriz le niega el saludo a su amante (amante platnico, aqu s!), ste no se da por vencido; al contrario, afirma ante el coro de las mujeres sarcsticas que ahora es ms feliz que nunca: posee la dicha de escribir sobre ella, puede transferir y concentrar su alegra en las rimas que constituyen su elogio. A partir de este momento, el amor de Dante se vuelve totalmente gratuito; gratuito y autosuficiente, ya que nadie puede arrebatarle su posesin y el gozo de los correspondientes efectos. Una felicidad consistente en la mera alabanza del objeto amado, la pasin cuyo disfrute se reduzca a la pura carga emotiva de una contemplacin desinteresada, representa
21 Para un anlisis de estas directrices, vanse mis ensayos sobre la dantesca Vita Nuova: Aspetti esoterici dellopera dantesca: lermeneutica onirica. En: Mito y religin en la lengua y literatura italianas. Actas del XVIII Congreso de Lengua y Literatura italianas (Mendoza, Universidad de Cuyo), 2002, pp. 363-72. - Cavalcando laltrier per un cammino Sulle tracce dantesche dei peregrini pensieri. De prxima aparicin en Atti del III Congresso Internazionale AIPI (Ascoli Piceno, agosto de 2006).

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el ms cumplido modelo del amor cristiano. Dante no bromea, con sus parmetros analgicos; puede que corra el riesgo de quemarse, como Paolo y Francesca en el V canto del Infierno, pero no abandona an su postura. Finalmente, decide escribir sobre ella lo que nunca jams fue dicho de alguna: y compone la Comedia, enteramente dedicada a Beatriz, pero con vistas a un objetivo trascendente, el peregrinaje de la mente religiosa, la aspiracin del ser humano a una conquista diuturna, imperecedera. Esto era algo, quiero advertir, tremendamente revolucionario desde el punto de vista potico: haciendo de sus fantasmas artsticos el reflejo tcnico de una aventura humana, Dante muestra y opera una autntica transferencia de superficies dramticas, opta por una expresividad polivalente: es decir que pasa de la vivencia al dato potico, y viceversa, hasta llegar a una mutua reconversin, a un intercambio constante. El hecho vital se vuelve instrumento de la praxis potica: el instrumental tcnico-artstico se torna episodio anmico y sugiere una prctica existencial. La dantesca Comedia no es sino la apoteosis de una mujer, como emblema y cifra de la aventura humana22. (Es mucho pedir, tal vez?).

22 Los mismos conceptos en mi artculo: Le grandi figure della letteratura italiana: Dante Alighieri, en LItalia dOggi. Mensile di attualit e cultura per gli italiani in Ecuador. No 1 (2002), p.2.

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La mujer en la historia literaria. Eurpides, Dante, los romnticos

III

Y ahora, a lo mejor del cuento: los escritores romnticos. El romntico, dir alguno de mis amables interlocutores, ya se sabe lo que es: un sentimental; violines y rosas. Naturalmente, bromeo. El romanticismo contempla, con respecto a la figura femenil, unas soluciones de harto inters, como dira esa sublime escritora que es Teresa de vila. Porque el Romanticismo sigue de cerca al Iluminismo: Qu descubrimiento! El hecho es que s importa, y mucho. Los iluministas (y entre ellos pongo a Mozart, ya se ver por qu) crean en una colectividad racionalmente organizada; eran los tericos del orden, de lo finamente modelado, de algo en suma que el espritu humano pudiera crear, establecer y, por supuesto, dominar. Si dijramos que el movimiento iluminista es como la ecuacin del espritu humano, o la humanidad en frmulas, no estaramos muy alejados de la verdad. Mientras que en el romanticismo se aspira esencialmente al desorden, al caos genialmente informe de lo ilimitado. Hay un aforismo de Leonardo da Vinci, escritor singularmente tempestuoso, que ilustra bien esta anttesis entre razn ordenada e mpetu irracional, y reza as: Lo que no tiene lmites, no tiene forma23.
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Ci che non ha termine non ha figura alcuna (Ar. 132 r).

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Es casi un epigrama, de alucinante fuerza dramtica; porque en esta nica lnea se condensan conceptos altsimos casi indefinibles- en flagrante discordancia armnica, podramos decir, y desde una perspectiva absolutamente nueva. Cuando uno se cree ya seguro, y est descansando suavemente en la apacibilidad de ese colchn ilimitado, en el dominio puro de la eventualidad, que es infinita, llega de repente la crudeza del impiedoso eplogo, y dan ganas de llorar. Lo infinito no puede ser informe, lo bueno no ha de ser malo. Pero es as: o se es un dominador, mas de un reino limitado; o no se aceptan sino las ataduras del infinito, cuya exploracin se parece a un extravo. Los romnticos quieren perderse (e il naufragar m dolce in questo mare24, deca Leopardi, poeta romntico por excelencia: el naufragio en el gran mar del ser, que es dulce...); los iluministas, por el contrario, quieren pisar terreno firme, quieren simetra y orden racional, tanto en sus escritos como en la vida cotidiana. Se lo puede observar hasta en las primeras obras de Mozart: el menuet, a la derecha y a la izquierda, pasito para adelante y para atrs, todo ordenadito, todo concluido y simtrico, limpiamente dispuesto. Pero en sus ltimas obras, se advierte el soplo enfurecido del caos que no tiene lmites, pero tampoco forma...

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En el poema que se titula, justamente, LInfinito, compuesto a la edad de 19 aos.

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La mujer en la historia literaria. Eurpides, Dante, los romnticos

Y Mozart escribi, en efecto, Cos fan tutte25, que podramos traducir: Todas son iguales, o Todas hacen lo mismo. Lean en el Quijote la novela del curioso impertinente, y tendrn una idea somera de su trama. Las Fiordiligi mozartianas son como Manon Lescaut (en Puccini es ya otra cosa), son como la marquesa de Merteuil de Las amistades peligrosas26, novela epistolar compuesta por Laclos: criaturas aburguesadas de un universo postizo, esquemas vivientes de la etiqueta y el artificio social, de las buenas maneras bajo intereses superpuestos. Mientras que la mujer romntica es... Margarita; la Margarita de Goethe27, que se deja transportar por un pecado tan bueno, tan amable.., se deja morir por un parecido divino. La mujer romntica es una funcin del amor pasional, de la pura energa universal, la cual puede convertirse en furia devastadora; y en cuanto se abandona, cede sus derechos sociales para adquirir los de la naturaleza inocente: sin pecado, porque est ms all de toda constriccin.

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Con libreto de Lorenzo da Ponte. O podramos hablar tambin de otras peras mozartianas, como La finta semplice. 26 Les liaisons dangereuses, nica novela y obra maestra universal del escritor francs Chaderlos de Laclos. Una excelente traduccin de esta obra en ed. Ctedra (Madrid, 2000). 27 Estamos hablando, naturalmente, del Faust.

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LENGUAJE Y CULTURA FEMENINA

Fanny Carrin de Fierro1

Es frecuente afirmar que la rivalidad entre las mujeres es tan agresiva como la que se da entre los hombres, y que incluso una mujer puede llegar a peores extremos, con tal de conseguir lo que se propone. En este caso, como en muchos otros, estamos frente a un prejuicio creado por la sociedad machista para desprestigiar al gnero femenino de la especie humana. Veamos a continuacin lo que la ciencia tiene que decir sobre este tema, valindonos de los resultados de las investigaciones de Deborah Tannen, Ph.D., una sociolingista estadounidense que es profesora en la Universidad de Georgetown, Washington DC, Estados Unidos de Norteamrica. En su libro You Just Don't Understand1 - que podra traducirse al espaol como Lo que pasa es que no me entiendes - demuestra que, al contrario de lo que falsamente se afirma, las mujeres tendemos a buscar consensos y a trabajar en colaboracin para el bien
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Fanny Carrin de Fierro es profesora de la Facultad de Comunicacin, Lingstica y Literatura de la PUCE. Ha enseado tambin en varias universidades de los Estados Unidos de N.A., como profesora Fulbrght y como profesora invitada. Es miembro de la Casa de la Cultura Ecuatoriana, Seccin de Literatura, del Club Femenino de Cultura de Quito, de la Sociedad Ecuatoriana de Escritores y de la Asociacin de Profesores Universitarios del Ecuador. Escritora y crtica literaria, ha publicado obras de poesa, narracin, ensayo y anlisis literario. Ha recibido varios premios nacionales e internacionales de poesa y cuento.

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Fanny Carrin de Fierro

comn, tanto en pblico como en privado. El planteamiento central de la autora es el siguiente: hombres y mujeres usamos la lengua de diferente manera para comunicarnos, y esto se debe a las diferencias entre la cultura masculina y la femenina. Pero estas diferencias no expresan necesariamente oposiciones sino ms bien complementaciones, y se dan para bien de la especie. Veamos entonces cmo se comunican los hombres y cmo lo hacemos las mujeres. Diferentes Visiones del Mundo En el primer captulo de su libro, titulado en ingls Different Words, Different Worlds, que se traduce al espaol -perdiendo por completo su interesante juego de sonidos y sentidos como Palabras diferentes, Mundos diferentes, Tannen resume el resultado de sus investigaciones de la siguiente manera: Los hombres interpretan el mundo como individuos dentro de una jerarqua social, donde se ubican por encima o por debajo de los otros. Segn esta visin del mundo, sus conversaciones son negociaciones para conseguir y mantener una posicin superior o para protegerse contra los intentos de los dems para empujarlos hacia abajo. La vida es, desde este punto de vista, una competencia, una lucha para mantener la supremaca y la independencia y evitar los fracasos. Las mujeres, en cambio, vemos el mundo como miembros de una red de conexiones. Por esta razn, 30

Lenguaje y cultura femenina

nuestra comunicacin con los dems, nuestras conversaciones, tienen por objeto relacionarnos para acercarnos y buscar y ofrecer apoyo, conseguir consensos y protegernos de los intentos de los dems para dominarnos o aislarnos. La vida social se concibe entonces como la de una comunidad que lucha por mantener la unin y evitar el aislamiento. En esta manera de ver el mundo tambin podemos encontrar jerarquas, pero stas se basan ms bien en la amistad y la solidaridad que en la bsqueda del poder. Y desde luego que las mujeres tambin nos preocupamos por conseguir estatus y reconocimiento y evitar los fracasos, pero como metas que logramos a travs de conexiones. Y tambin a los hombres les interesa involucrarse con los dems y evitar el aislamiento, pero lo consiguen por medio de la competencia. Medios diferentes para el mismo fin Hombres y mujeres usamos, entonces, medios diferentes para llegar al mismo fin, que es la intercomunicacin para la vida social. Por ejemplo, la estrategia masculina de utilizar el estatus puede practicarse desde arriba, dando importancia a la alta posicin social o al poder de influencia, o desde abajo, haciendo notar las escasas posibilidades de conseguir algo debido a la modesta posicin social o la ausencia de poder. La estrategia femenina de la red de conexiones utilizar, en cambio, el otro poder, el de la solidaridad comunitaria en una sociedad de iguales.

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Cultura Femenina y Cultura Masculina Todo esto significa que la interaccin entre hombres y mujeres es ante todo una comunicacin intercultural. La cultura femenina es igualitaria, es decir democrtica, y se manifiesta horizontalmente. Esta horizontalidad ha sido desarrollada por el miembro femenino de nuestra especie a lo largo de los millones de aos que han dado origen al Homo Sapiens, debido a la imperiosa necesidad de la hembra de cuidar a su prole y crear un hogar para ella, es decir de iniciar el largo proceso hacia el sedentarismo. Por las mismas razones, el gnero masculino ha tenido que crear una cultura vertical, es decir jerrquica, dada la necesidad del grupo o la tribu de cazar, pescar y explorar el entorno y, con el tiempo, establecer una territorialidad lase identidad para su comunidad. Conclusin Para resumir, digamos que los importantes resultados de las investigaciones de esta valiosa sociolingista estadounidense en el terreno de la comunicacin lingstica, nos han hecho ver que las diferencias entre los gneros no implican necesariamente oposiciones, sino ms bien complementaciones, es decir que han sido diseadas para el mejor funcionamiento de la vida humana y que, por eso, se manifiestan en el uso que hacemos de nuestra lengua. En consecuencia, ambos lenguajes, el jerrquico y el igualitario son reflejos de cmo vemos el mundo de la vida social los hombres y las mujeres.

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Lenguaje y cultura femenina

La conclusin, entonces, cae por su peso: la rivalidad agresiva, es decir vertical, por parte de las mujeres, tanto en el plano pblico como en el privado, es una desviacin de la norma. Si una mujer la practica, es porque su cultura femenina es pobre o porque est inmersa en un ambiente machista. Su bsqueda de la colaboracin y el consenso, en cualquiera de los dos planos es, en cambio, una autntica manifestacin de su cultura femenina. Pero Deborah Tannen no descansa. Acaba de publicar un libro, cuyo sugerente ttulo dar mucho de qu hablar por mucho tiempo: You are Wearing That? Understanding Mothers and Daughters in Conversaton, que puede traducirse como Te pusiste eso? Cmo Comprender la Conversacin entre Madres e Hijas. Sin contradecir sino, al contrario, reforzar su propuesta de que la diferencia fundamental en el uso de la lengua para comunicarse entre hombres y mujeres se debe a su particular cultura de gnero, horizontal y solidaria en las mujeres, vertical y competitiva en los hombres, nos hace pensar en los malentendidos que pueden surgir en la comunicacin entre madres e hijas, debido al difcil y al mismo tiempo ntimo contenido de este complejo y hermoso nexo humano. Dejemos para otra oportunidad la interesante tarea de comentarlo y profundizar en l.

NOTAS Deborah Tannen, Ph.D., You Just Dont Understand Women and Men in Conversation, New York, Ballantine Books, 1991.
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EL CEREBRO HUMANO, ASOMBRO DEL UNIVERSO Fernando Domnguez Rodrguez1.


Yo, romntico insaciable, fui por una vez ms lejos que l (R. Llins, neurocientfico), con la certidumbre de que termin por descubrir algo que existe ms all de nuestros sueos: en qu lugar del cerebro se incuba el amor, y cul ser su duracin y su destino G. Garca Mrquez

1. INTRODUCCIN La comprensin del proceso por el cual la unin de las clulas indiferenciadas termina por producir ese prodigio de organizacin estructural y funcional que es el recin nacido de la especie humana, constituye una de las organizaciones ms trascendentales, o acaso la ms difcil de descifrar y entender de todas las que se plantea la moderna biologa. El estudio del desarrollo del cerebro, rgano de extraordinaria complejidad, abisma a las inteligencias ms dotadas, ha realizado, en los ltimos aos, los mayores esfuerzos y ha permitido conocer los ms brillantes descubrimientos.

Profesor de Bioqumica del sistema nervioso, Facultad de Medicina de la PUCE.

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Fernando Domnguez Rodrguez

Cada da que pasa es ms evidente que todas las rdenes, relevos de informacin y sistemas de regulacin, que identifican a la organizacin humana y su excepcional especificidad en el mundo viviente, dependen de esa extraordinaria urdimbre biolgica creada por los 100.000 millones clulas nerviosas que constituyen, en asombrosa disposicin, las porciones esenciales del cerebro humano. Los descubrimientos efectuados en las ltimas dcadas en la neurobiologa han aportado con datos importantsimos para la madre gestante y su beb. Muchas naciones y organismos internacionales elaboran responsablemente los planes sanitarios con el propsito de velar celosamente por la integridad bio-psico-social de la madre, del feto y del nio. Cuidar, proteger, nutrir biolgica y afectivamente el cerebro del nio (a) constituye el aporte ms significativo a la riqueza de las naciones y a la construccin de una humanidad distinta en la que no exista injusticias ni guerra. Hoy, gracias a los espectaculares avances en la qumica molecular, est demostrado que, a lo largo de varios estadios crticos de la ontogenia, el desarrollo del sistema de redes neuronales (el paso de informacin) se gobierna por su propia e intrnseca actividad sin dejar a un lado la vala insustituible de la circunstancia constituyente. El cerebro alcanza su mayor grado de plasticidad -y, por lo tanto, su mayor vulnerabilidad-, en la poca prenatal y las primeras semanas y meses posteriores al nacimiento. Esta plasticidad del cerebro explica la gravedad de los 36

El cerebro humano, asombro del universo

efectos deletreos provocados por las carencias nutritivas, educativas o afectivas, y las afecciones de carcter infeccioso o traumtico del entorno. Seguidores de Descartes y Kant estimaban que un sistema interno, innato e inmutable, condicionaba y preestableca el mundo externo. Inspirados en Locke y Hume, los empricos afirmaron que el mundo interno se hallaba moldeado por el entorno, que todos los conocimientos derivaban de percepciones sensibles y que, en resumidas cuentas, haba que aprender a ver. Los conocimientos actuales y los que se elaboran, al calor de las emocionantes investigaciones neurobiolgicas da a da, en los laboratorios de Amrica y el Viejo Mundo, parecen otorgar la razn al mensaje de modestia y esperanza que legaron a la humanidad aquellos visionarios del s. XVlll. 2. UNA HISTORIA MUY CURIOSA El cerebro humano tiene la singularidad de poder explorarse a s mismo. A travs de los siglos ha tejido una prodigiosa y cambiante urdimbre psquica que ha ido reflejando las varias culturas por l creadas. El ser humano, en remotas edades, consideraba a su cerebro como una misteriosa cueva de demonios. Para los filsofos griegos el cerebro era un templo abovedado de la razn. Alcmen de Crotona e Hipcrates fueron los primeros en apreciar al cerebro como el centro de las sensaciones y del pensamiento; especficamente, fue el padre de la medicina quien, al observar las crisis 37

Fernando Domnguez Rodrguez

convulsivas de los epilpticos, puso al cerebro como el centro de todas las funciones nerviosas. Sin embargo, Aristteles (384-322 A.C.) no lo consideraba as. Segn l, el cerebro era, simplemente, un sistema de enfriamiento de la sangre expelida por el corazn. Era un rgano excrementicio, nada ms. La secrecin nasal era la evidencia de su funcin. El alma fue localizada en el corazn, despus la consider la compaera inseparable de todos los tejidos corporales. Los asirios tenan al hgado como asiento del alma. Los embalsamadores de los faraones conservaban meticulosamente, en unos cntaros especiales, a la mayora de los rganos de los augustos personajes. Pero, al cerebro no le atribuan la menor importancia, sencillamente lo desechaban. Pasaron los tiempos. Mdicos y filsofos de la Antigua Grecia terminaron por cerciorarse de las funciones que le pertenecen al cerebro. Sin embargo de ello, la ilustracin de los espritus dio lugar al surgimiento de misterios ms insondables todava. Nadie dud que, en resumidas cuentas, el cerebro constitua el centro de la experiencia consciente. Todos convenan que all estaba el gobierno de nuestras percepciones, ideas y reacciones frente al mundo exterior; que sembraba, haca germinar, cuidaba, segaba, cosechaba y almacenaba nuestras emociones, sin contar con el hecho de nutrir nuestra identidad. Sin embargo, aceptado todo lo dicho, quin podra explicar el modo en qu funcionaba el rgano? Para Platn, la razn gobernaba las emociones; el diafragma dominaba los apetitos abdominales. Galeno, por su lado, sostena 38

El cerebro humano, asombro del universo

que mientras la textura de las mentes agudas era fina y delicada, la de las obtusas era burda. Los ventrculos fascinaron siempre. Thomas Vicary, cirujano de Enrique Vlll, aloj los cinco sentidos y la imaginacin en el primer ventrculo, el pensamiento en el segundo y la memoria en el tercero. Es ms, los telogos medievales estaban convencidos que el alma se albergaba en los ventrculos. En su bsqueda del puente del alma, Descartes cont las estructuras pares del cerebro y termin por decidir que la glndula pineal (impar), debera ser el orificio vital por su colocacin en el centro preciso del cerebro. 3. FORMA Y FUNCIONES Alguna vez, descrito como un modesto tazn de jalea rosada, el cerebro humano es la estructura ms compleja y asombrosa del universo. Constituido por ms de 100.000 millones de neuronas entrelazadas con clulas gliales, contenidas en un volumen de unos 1.500 cms3, opera elctricamente con una corriente de menos de 25 vatios y recibe la informacin de alrededor de 100 millones de receptores sensoriales. El peso vara notablemente, con un promedio de 1360 gr. en el hombre y unos 100 gr. menos en la mujer. La superficie cerebral media es de 2579 cm2 en el ser humano y 169 cm2 en el mono; las circunvoluciones, alguna vez consideradas ndices de inteligencia, son ms profundas y numerosas en la ballena y el delfn. La cisura de Silvio y la de Rolando se encuentran en todos los primates. 39

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A pesar de constituir slo el 2% de la masa corporal, el cerebro requiere ms del 25% de la sangre total. La circulacin es 3 veces mayor en el colculo inferior que en el resto del rgano. La sangre circula en su interior a gran velocidad: el circuito completo se cumple en 7 seg. en adultos, y entre 5-6 seg. en nios. A los 80 aos, el peso del cerebro se reduce en un 10% con respecto al de los 20 aos. A partir de los 30 aos, 300 mil neuronas mueren cada da. El cerebro sano no se desgasta nunca; al contrario, si se le exige prudentemente, las potencialidades, que las tiene latentes, pueden llegar a cumbres desconocidas de excelencia y asombro. El 90% de la masa enceflica es agua. Del 10% restante, el 90% corresponde a las clulas gliales. El 10% que queda es el que realmente corresponde a las clulas nerviosas. Ellas son las que ocupan esos 3-4 mm. de espesor que corresponden a la corteza cerebral, especficamente, la del lbulo frontal; eso es lo que le cost a la vida construir en su lenta y alucinante evolucin. S, es en ese insignificante espacio donde se da el mayor asombro de todos los asombros: la conciencia. LAS COMISURAS.- El cuerpo calloso es el que conecta ambos hemisferios e integra las actividades superiores. La seccin del cuerpo calloso, quiasma ptico y otras comisuras cerebrales en gatos y monos, demostraron que cada hemisferio tiene su propia organizacin y puede funcionar solo. 40

El cerebro humano, asombro del universo

EL DIENCFALO.- Sumergido en la parte ms antigua del encfalo, bordeando el tronco cerebral y el neocrtex, descansa el cerebro visceral formado por estructuras del sistema lmbico. Este influye en las funciones autnomas y gobierna las emociones; est implicado en la motivacin, la atencin y la memoria. Alguien ha dicho que el sistema lmbico interviene en las cuatro efes: fear (miedo), fight (pelea), food (alimento) y fornication (sexo). Una consideracin ms sutil es que el sistema lmbico interviene en la territorialidad, la sexualidad y los vnculos. Al hablar de territorialidad se refiere a la posicin financiera, a la situacin familiar, sus derechos, sus deberes, todo lo que tiene que ver con la dimensin espacial o de relaciones. En lo que se refiere a vnculos, el sistema lmbico interviene en la intensidad de unin a su pareja, a su padre, madre, pas, bandera, religin; en resumen, la lealtad. Si esto es as, entonces la mayora de las acciones realizadas a diario ya estn establecidas en el sistema lmbico antes que el ser humano las intelectualice en la corteza cerebral. Cada sistema emocional est dispuesto en forma jerrquica a lo largo y ancho de todo el cerebro, en ntima interaccin tanto con las estructuras cognitivas superiores que han evolucionado mucho ms tardamente, como con estructuras fisiolgicas especficas y sistemas motores de localizacin ms inferior. No parece exagerado afirmar que los sistemas emocionales y motivacionales tienen la virtud de ensamblar muchas de las actividades superiores e inferiores del cerebro, y que cada sistema emocional interacta adems con otros sistemas emocionales 41

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prximos. Esto significa que no hay emocin sin su trasunto mental, y que muchos de los pensamientos evocan emociones Las emociones colorean nuestros pensamientos; y, con frecuencia, los suscitan. Junto a ello, finalmente, no hay emocin que no evoque una consecuencia fisiolgica o conductual2. EL neocrtex cerebral es el sustrato para las palabras, para los smbolos, para todo lo que uno piensa. El sistema lmbico no tiene rea de Broca; es el lugar donde se estructuran y nacen los sentimientos; es all, donde, calladamente, se gestan las mejores sinfonas del alma que en la vida tienen el nombre de alegra, simpata o ternura. En el otro lado del espectro, es el espacio donde surgen los engendros que avergenzan a la especie. Es el sistema lmbico el que suministra el tono afectivo de todo cuanto percibimos o recordamos. Es probable que tu sonrisa y el inconfundible meneo de la cola de tu perrito tengan los mismos circuitos en el cerebro de cada uno. Aunque el perro no habla, su estado afectivo se manifiesta por la actuacin o no de su rabo. Por su parte, la sonrisa constituye el reconocimiento y valoracin de la realidad, antes de que esa realidad sea reconocida a nivel racional. Es, en el sistema lmbico y no en la actividad intelectual elevada del neocrtex, salvo en las reas sensoriales y

Mora F. El cerebro sintiente, Ariel, Barcelona, 2000, 144.

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motoras primarias, donde se produce la mayor parte de la actividad mental del ser humano3. Cuando escuchamos a los dems, quin va a negar lo importante que es lo que uno ve, lo que uno siente y lo que uno oye. La msica afectiva viene de lo ms sentido, de esa vivencia intransferible de cada ser humano. Quienes estamos cerca al dolor y sufrimiento humanos, lo sabemos. Eso que nace en la parte ms escondida del cerebro toma forma en el lenguaje no verbal que es ms enriquecedor porque es sentimiento puro4 y expresa lo ms vital de cada existencia. 4. LOS TRES CEREBROS Algunos estudiosos han dado tres nombres al cerebro; ellos son: CEREBRO CENTRAL.- Tambin llamado cerebro reptiliano. Es el ms antiguo; corresponde al cerebro que los reptiles tuvieron cuando poblaron la Tierra o al de todas las especies cuando estaban en la fase evolucionaria reptlica. Est integrado por el cuerpo calloso (que integra a los otros dos), el bulbo raqudeo, el tronco cerebral, el cuerpo reticular, el cerebelo, el tlamo, el hipotlamo, la amgdala, el hipocampo, la hipfisis,
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Murray G. Msica lmbica; en: Manual de Psiquiatra, Harcourt, Madrid, 1998, 21. 4 Purves D. y Clbs. Invitacin a la neurociencia, Panamericana, Madrid, 2001, 571

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etc. Es el cerebro visceral. Es hereditario, instintivo, inconsciente, arquetpico, cuntico, biolgico. l es la base fisiolgica para todo nuestro ser. Su funcionamiento es automtico, no depende de un acto de voluntad, cuando se trata de sexualidad y de comida o acciones para la sobrevivencia. Es el cerebro del cerebro; es el que comanda y pone a su servicio a los otros dos. CEREBRO DERECHO.- Es el encargado de los cerebros intuitivos. Es el lado emocional del cerebro y en donde radica la creatividad y la sensibilidad; el lado privilegiado del vidente, del esotrico, del espiritualista. No es verbal. Muchos confunden sus funciones con el alma, con la religin, con lo sobrenatural, con la magia. CEREBRO IZQUIERDO.- Es donde se producen los procesos racionales. Es el lado analtico, crtico, lgico. Es el lado verbal. La parte izquierda maneja smbolos, representaciones virtuales de la realidad que son verbales o resultantes de la imaginacin (smbolos, conos, arte, etc.) Los tres bloques, o tres procesos, estn ligados entre s y en intercomunicacin pertinente por el cuerpo calloso que es como el puente, el eje o la atraccin que los hace interactuar. Se compone de unos 300 millones de fibras girando 4 mil millones de seales por segundo, de un lado a otro. En la actualidad, a estos 3 cerebros se los asigna como el centro de la inteligencia operativa, de la inteligencia emocional y de la inteligencia lgica, respectivamente 44

El cerebro humano, asombro del universo

La concepcin didica cerebro-mente es un residuo de la concepcin platnica cuerpo-alma, que Descartes interpret como la res cogitans (inmaterial) y res extensa (material). Mente correspondera a las funciones del cerebro izquierdo-lgico sumadas las funciones del cerebro derecho-emocional; y cerebro correspondera al cerebro central-corporal-operativo. Por lo tanto, ya no es pertinente seguir hablando de cerebromente. Lo que nosotros conocemos es una realidad integrada e integradora. 5. EL CEREBRO ES UN SISTEMA Hay ms informacin an. Es importante conocerla para que usted admire y respete ms a su cerebro, lo ame realmente y se interese ms por l. Recuerde siempre que es la mayor maravilla en todo el universo y lo ms valioso que usted posee. Tenga presente sto: es all donde se forma su identidad; es all donde toma fuerza el porqu de su aventura en la Tierra. El encfalo es un sistema, un paquete de energa, es un neuromdulo o un conjunto de mdulos. Le recuerdo que tiene un peso promedio de 1350 gr. Su peso poco tiene que ver con los procesos mentales. Lo que interesa relacionar es el peso del cerebro con el peso total del cuerpo, lo que guarda una relacin de 1.6 a 1.7, aproximadamente. Este sistema es el resultado de una historia evolutiva, realmente maravillosa, que comenz hace unos 500 millones de aos con la evolucin de los vertebrados.

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Empez como cerebro reptlico integrado por el tronco cerebral, el cerebelo y la parte ms central del cerebro. Despus, los mamferos desarrollaron el cerebro lmbico. Han pasado ya 200 millones de aos. Hace unos 40 o 50 millones de aos, los primates y ms especficamente los simios (gorilas) tenan un volumen cerebral de 2 a 4 veces mayor que el de los otros mamferos. Ah es cuando comenz la superioridad en relacin a las dems especies. La evolucin del cerebro propiamente humano, es decir, la presencia del neocrtex, que es la capa ms externa, la ms nueva, comenz hace unos 3 millones de aos y culmin hace unos 250.000 mil aos. Culmin? En realidad, no. Simplemente, se complet, en la forma que conocemos ahora. Por cada 100.000 aos puede afirmarse que el cerebro evoluciona; su estructura actual no ha cambiado en los ltimos 100.000 aos. Al cerebro se le considera como una caja negra porque es poco lo que se conoce de su funcionamiento: Cmo es que transforma los estmulos que recibe? Es un procesador que recibe estmulos como input (entrada de los sentidos), los transforma en imgenes o significados que incorpora o asimila, y emite comandos o reacciones llamados outputs, los que se manifiestan a travs de los comportamientos. El cerebro es la cabina de comando de nuestro organismo, incluyndose a s mismo, pues es, a su vez, un sistema con dispositivos de informacin y feed (autorregulacin y direccionalidad). 46

El cerebro humano, asombro del universo

Se estima que los dos hemisferios o procesos: emocional y racional, fueron creados por el cerebro central para atender mejor a los objetivos que son deterministas, categricos, instantneos. Captado el estmulo, se desata la reaccin automtica del cerebro central, sin que el cerebro racional tenga tiempo de intervenir. Ese descubrimiento de la primaca de lo irracional o animal en nosotros es un duro golpe contra nuestro narcisismo humano, ya que nos creamos racionales, casi divinos. El pienso, luego existo, parece ceder al siento, luego existo. Damasio. 6. LA CLULA NERVIOSA El cerebro es, en muchos aspectos, un rgano extrao. Hasta tiempos muy recientes, se crea que las neuronas carecan de mecanismo de reparacin. En el adulto, estas clulas slo podan morir, jams nacer. Toda prdida de neuronas era irreversible. La evolucin no pareca que haya dotado al cerebro de esta capacidad de regeneracin que, en muchsimos rganos, demuestra ser tan beneficiosa. Superada la teora de la estabilidad del cerebro (l970), hoy, merced a las tcnicas de biologa celular, se observan en todas las especies ya adultas la gnesis de muchas clulas nerviosas. Por el momento, slo algunas zonas del cerebro parecen tener esta capacidad. Pero, no estn en interaccin permanente con otras zonas, a priori ms estables? Cmo explicar la plasticidad de sus conexiones segn los postulados de la antigua teora?

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Por lo dicho, aparecen impresionantes expectativas en el campo de la teraputica. Entonces, ser posible engendrar neuronas a voluntad en caso de necesidad? Para llegar a esto, es necesario descifrar la neurognesis natural. En el tejido nervioso del embrin, ya hace tiempo que se identific la funcin de las clulas generadoras, llamadas madre. En el adulto no fueron aisladas hasta 1992; desde entonces los investigadores van de sorpresa en sorpresa: Estas clulas no estn localizadas en las zonas donde se observa neurognesis! Para qu sirven? Misterio Tambin sorprende este resultado: clulas madre tomadas del cerebro de un embrin de ratn son capaces de producir clulas sanguneas! Es posible la manipulacin inversa? Los trasplantes de clulas nerviosas tomadas de embriones humanos pasaron ya la fase de ensayo clnico (Prkinson). Las potencialidades de las clulas madres vuelven a lanzar con fuerza los debates ticos. Se cree que todas las neuronas de nuestro cerebro estn en l desde el nacimiento. Este hecho se considera una caracterstica esencial del cerebro de los mamferos, y tiene valiosas consecuencias. As, en la edad adulta, todos los procesos de aprendizaje se organizan en el marco de un cerebro anatmicamente estable, y la muerte de neuronas, a consecuencia de una lesin o de una enfermedad, provoca un dficit permanente. Ahora sabemos que este dogma ya no es del todo cierto. En todos los mamferos estudiados, incluido el ser humano, algunas neuronas continan producindose toda la vida. 48

El cerebro humano, asombro del universo

Esta produccin de nuevas neuronas podra modificar las teoras del funcionamiento cerebral. Su comprensin y dominio permitir el desarrollo de teraputicas excepcionales de las lesiones cerebrales, de enfermedades degenerativas y otras anomalas. 7. NEURODESARROLLO NEURONAL Y PLASTICIDAD

El conocimiento del desarrollo del cerebro humano avanza a un ritmo impresionante. La mayora de las neuronas estn ya formadas al final del segundo trimestre de la vida fetal. La migracin neuronal se inicia ya unas semanas despus de la concepcin; al momento del nacimiento est en gran parte completa. As, el desarrollo del cerebro humano es ms dinmico antes del nacimiento que durante la edad adulta. A los cinco aos de edad el volumen cerebral ha alcanzado ya el 95% del tamao adulto. Varios procesos relacionados con la estructura del cerebro persisten durante toda la vida. La mielinizacin de las fibras axnicas y la ramificacin o arborizacin de las neuronas continan, al menos, durante la adolescencia. La sinaptognesis parece que dura toda la vida5. Las neuronas y sus conexiones (sinapsis) son bastante plsticas, variables y maleables. Las investigaciones recientes nos llenan de sorpresa al darnos a conocer que algunas neuronas pueden dividirse despus del nacimiento, incluso en el cerebro de mamferos maduros
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Chvez R. Neurodesarrollo neonatal e infantil, Panamericana, Mxico, 2003, 69.

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y, posiblemente, tambin en los seres humanos. Sin embargo, no es menos asombroso el descubrimiento de que, peridicamente, a lo largo del ciclo vital y en determinadas ocasiones, las neuronas se suicidan en una especie de harakiri molecular denominado apoptosis6. Vale saber que hasta el 90% de las neuronas que el cerebro fabrica durante el desarrollo fetal realizan este suicidio apopttico antes del nacimiento. Est aceptado que el cerebro humano contiene unos 100.000 mil millones de neuronas, es posible que inicialmente se formen cerca de un billn de ellas y que cientos de miles de millones desaparezcan apoptticamente entre la vida embrionaria y el nacimiento. Cmo se suicidan las neuronas?7 La apoptosis est programada en el genoma de diversas clulas, entre ellas, las neuronas y, cuando se activa, provoca la autodestruccin celular. No se trata aqu del catico proceso asociado al envenenamiento o asfixia celular conocido como necrosis. La muerte de la clula necrtica se caracteriza por una grave y repentina lesin asociada a una respuesta inflamatoria. La apoptosis, en cambio, es ms sutil, parecida a una muerte en que la vida se apaga poco a poco. Las clulas apoptticas se encogen, mientras que las necrticas explotan. Apoptosis significa caerse, as como caen los ptalos marchitos de una flor o las hojas del rbol. La maquinaria de la muerte celular

Milligan C. De generacin, apoptosis y regeneracin; en: Secretos de las neurociencias (Wong-Riley), Mc Graw-Hill, Mxico, 2001, 390-391. 7 De la Fuente R. y lvarez F. Biologa de la mente, FCE, Mxico, 1998, 122.

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la forman un conjunto de genes que siempre permanecen listos para autodestruirse si se activan. Porqu una neurona se suicida? Por una parte, si una neurona o su ADN son daados por un virus o un veneno, la apoptosis destruye y elimina silenciosamente esos genes enfermos, hecho que puede servir en calidad de proteccin a las neuronas sanas vecinas. La apoptosis parece ser parte constitutiva en el desarrollo natural del sistema nervioso central inmaduro. Esto, realmente es maravilloso. Otra de las maravillas del cerebro es su inherente redundancia de neuronas en las primeras fases de su desarrollo. Estas clulas compiten vigorosamente para migrar, inervar las neuronas diana y absorber los factores trficos necesarios para alimentar este proceso. Al parecer, aqu se produce la supervivencia de las ms aptas, ya que entre el 50 y 90% de muchas neuronas mueren en esta fase de la maduracin cerebral. La apoptosis es un mecanismo natural para eliminar las neuronas no deseadas sin producir el enorme caos molecular que acontece con la necrosis. Los factores neutrficos encargados de la supervivencia de las neuronas en los sitemas nerviosos central y perifrico son varios. Ellos contribuyen a formar el caldo cerebral de sustancias qumicas que baa y alimenta a las clulas nerviosas. El cerebro parece decidir qu nervios viven o mueren parcialmente en funcin de si un factor neurotrfico los alimenta o los asfixia hasta morir. Algunas molculas, como el factor de crecimiento neuronal (NGF), pueden interactuar en los receptores asesinos proapoptticos para que desencadenen la 51

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muerte neuronal. Pero, si el NGF decide actuar sobre un receptor guardaespaldas neuroprotector, la neurona no muere, prospera. 8. LA MIGRACIN NEURONAL Ahora bien, no es que slo deben resultar seleccionadas las neuronas apropiadas, sino que stas deben migrar a los sitios especficos del cerebro. Mientras el cerebro todava est en formacin en el tero, muchsimas neuronas emigran. Despus, solamente sus axones podrn moverse. Inicialmente, las neuronas se producen en el centro del cerebro en desarrollo. Consideremos que 100.000 mil millones de neuronas8, seleccionadas entre cerca de 1 billn, deben migrar a los lugares especficos para poder funcionar con pertenencia y propiedad. Qu es lo que podra dirigir todo este trfico neuronal? Lo que sucede es que existe una sorprendente forma de comunicacin qumica que enva a las neuronas a los lugares correctos y en las secuencias correctas. Avanzan a unas 60 millonsimas de metro por hora, viajan hasta su meta, se aposentan y luego envan a sus axones a conectarse con otras neuronas. Esas neuronas saben a dnde ir merced a una serie de extraordinarias seales qumicas, diferentes de los neurotransmisores, denominadas molculas de adhesin. Primero, las clulas gliales forman una matriz celular. Las neuronas pueden seguir las fibras gliales como una pista a travs del cerebro hasta sus destinos. Despus, las
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Clarke R. Super Cerveaux, PUF, 2001,9

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neuronas pueden seguir los axones de otras neuronas que ya estn en su lugar y seguir la pista ya abierta por la primera neurona. Las molculas de adhesin recubren la membrana neuronal de las clulas migratorias, y unas molculas complementarias sobre la superficie de la gla permiten a la neurona migratoria adherirse a ella. Esto forma una especie de velero molecular, que ancla temporalmente a la neurona y dirige su trayecto a lo largo de la ruta preparada por las superficies celulares apropiadas. La colonizacin del cerebro por las neuronas migratorias ya est completa en el momento del nacimiento. Los axones neuronales, por su parte, pueden crecer durante toda la vida si son adecuadamente estimulados, por ejemplo: estudiar siempre lo que a uno le gusta, no ver mucha Tv., rer, rer a carcajadas, aprender un instrumento musical, aprender un idioma o matemticas, expresar a los seres queridos, a los seres amados, todo el cario que sentimos y debemos con un abrazo venido del alma, jugar y cantar con los nios, aprender de ellos (Tal vez no sepamos que la decencia y el perdn autntico slo es posible en ellos). Cuando las neuronas se asientan en sus propiedades, su tarea consiste en formar sinapsis. Cmo saben las neuronas a dnde ir? Las neurotrofinas no slo deciden qu neuronas viven y cules no, si un axn brota o no y a qu neurona diana inerva. En tanto se desarrolla el cerebro inmaduro, las neurotrofinas pueden hacer que los axones atraviesen todo el cerebro, siguiendo largas y complejas trayectorias para llegar a sus correctos destinos. Las neurotrofinas junto a otros factores fabrican diversas molculas de reconocimiento para el axn en 53

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desarrollo. Esto, al parecer, sucede en el caldo qumico del espacio extracelular del cerebro. Estas molculas de reconocimiento pueden repeler o atraer a los axones en desarrollo, enviando informacin para el viaje axnico muy parecido a lo que hace un semforo. Al final los axones anclarn en el puerto apropiado, postsinptico, en lugar de seguir navegando. Otras molculas de reconocimiento, simplemente, los alejan. En la medida que avanza el desarrollo del cerebro, el viaje de los conos de crecimiento axnicos cada vez es ms difcil, pero, no imposible. El hecho de que el crecimiento axnico se conserve en el cerebro maduro hace pensar que las neuronas siguen cambiando sus destinos de comunicacin, tal vez reparando, regenerando y reconstruyendo las sinapsis en funcin de las cambiantes obligaciones de la neurona. Las molculas de reconocimiento supervisan este proceso. Los axones deben seguir el camino exacto hacia sus destinos y, finalmente, establecer la conexin correcta. Cmo se establecen las conexiones precisas? Una hiptesis postulaba que toda la estructura del cerebro est grabada en un programa biolgico bsico (ADN), y que el organismo no empezara a funcionar de forma ptima hasta que la red de circuitos haya terminado de integrarse. En la actualidad ha tomado fuerza la teora de que las conexiones definitivas se establecen a partir de la 54

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remodelacin de un esbozo inmaduro en el que apenas se insina el modelo adulto. Los seres humanos nacemos con casi todas las neuronas que tendremos en la vida adulta; de hecho, el peso del cerebro del recin nacido apenas es la cuarta parte de la del adulto9, por lo que es obvio deducir que el cerebro crece porque las neuronas aumentan de tamao, se incrementa el nmero de axones y dendritas y la cuanta de sus conexiones. Siendo as, han llegado a la conclusin de que, para alcanzar la precisin de la configuracin del cerebro adulto, es imprescindible la funcin neuronal, tanto espontnea como la inducida por la experiencia10. Se ha descrito, por ejemplo, que los nios que recibieron pocas atenciones e intercambio afectivo de sus padres o cuidadores presentan un desarrollo inferior a lo normal para su edad11. Curiosamente a los 6 aos estn presentes en el cerebro ms sinapsis que en cualquier otro momento de la vida. As, en los 5-10 aos siguientes y en la adolescencia el cerebro elimina sistemticamente la mitad de todas las conexiones sinpticas presentes a los seis aos. Esto deja unos 100 billones de sinapsis y hasta 10.000 sinapsis individuales en algunas neuronas. Afortunadamente, todo lo experimentado en el neurodesarrollo y la programacin gentica permiten al cerebro seleccionar sabiamente qu conexiones mantener y cules no.
Rosenzweig M. y Clbs. Psicologa, Ariel, Barcelona, 2001. Sthal S. Psicofarmacologa, Ariel, Barcelona, 2002, 27-36. 11 Perry BD y Pollard R. Homeostasis, stress, trauma and adaptation. A neurodevelopment view of childhood trauma. Child adolesc Psychistr Clin North Am, l998; 7: 33-51.
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La remodelacin de nuevas sinapsis y la poda de las viejas es una funcin que dura toda la vida, aunque a un ritmo ms lento y abarcando distancias mucho ms cortas. Para que las neuronas se mantengan ms aptas y listas para funcionar hay que condimentar el caldo cerebral con factores neurotrficos que mantienen sanas las neuronas. Cmo se alcanza esto? Quiz la respuesta est en el aprendizaje, en el ejercicio del pensamiento y del afecto que hagan posible una transformacin liberadora. Es muy probable que las neuronas del adulto se rijan por el principio de usarlo o perderlo; as, para que las neuronas se conserven y se formen nuevas conexiones, el cerebro siempre ha de estar en vibrante actividad. En ausencia de ejercicio mental y afectivo, el cerebro hasta puede perder su distincin y majestad. No est por dems decir que la inactividad provoque la poda de las sinapsis oxidadas que no se utilizan, provocando incluso la muerte apopttica de muchas inactivas. Al ser as, la estimulacin mental podra evitar esto, e incluso es posible pensar que la psicoterapia induzca factores neurotrficos para preservar clulas valiosas e inervar nuevas neuronas diana posibilitando cambios en emociones y conductas12. 9. LA ACTIVIDAD CREADORA Pasaron muchos siglos para superar la idea de que los procesos que regulan el pensamiento se podan describir
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Evans O. y Hutchins J. Desarrollo del sistema nervioso; en: Principios de neurociencia (Haines D.), Elsevier, Madrid, 2004, 87-89.

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mediante un principio matemtico sencillo: cada vez que entraba una nueva informacin o dato al cerebro, era como aadir un nuevo producto en un almacn. A mediados del s. XX se descubri que tal principio estaba errado y que el cerebro funcionaba sinrgicamente. En un sistema sinrgico, el todo es mayor que la suma de sus partes; de mejor manera, 1 + 1 da ms de 2. En un sistema de este tipo, el ms puede llegar al infinito. Los primeros estudios sobre el cerebro sinrgico fueron realizados por R. Sperry (Premio Nobel), a quien se debe la definicin de hemisferio derecho e izquierdo del cerebro y la idea de que el cerebro es un mecanismo multiplicador y no una simple mquina de sumar. Qu significa sto? Que cada uno puede utilizar la infinita capacidad de su imaginacin, su infinita creatividad, su inexplorada capacidad de decisin, su oculta y asombrosa capacidad de transformacin. S, es la propia actividad creadora lo que marca la distincin. Las investigaciones de Sperry, el ejemplo de soar despierto y tantas vidas ejemplares, llevan a la conclusin de que las potencialidades del cerebro humano, tericamente, son infinitas. Cada ser humano se construye a s mismo, esto tiene consecuencias significativas y profundas, pues lleva a cambiar nuestra manera de pensar. El cerebro tiene el

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poder de autogenerarse; al ser as, cada ser humano lleva la semilla que le permitir construir su propia suerte. Cada uno de nuestros pensamientos es nico, y encuentra su razn de ser como parte constitutiva de un complejo tapiz de pensamientos y asociaciones que jams existieron antes y que no volvern a existir nunca. El pensamiento se multiplica y se expande en un inmenso abanico de crecientes memorias, fantasas, actividades y sueos. Cada ser humano es completa e infinitamente nico! El ser humano crea en su cerebro galaxias y universos infinitos. Es asunto de decidirse y comenzar. Esto es lo que marca la singularidad humana. Aqu vale citar a J. Milton: La mente es un lugar de creacin propia, y por s sola puede convertir el paraso en infierno y el infierno en paraso. 10. EL CEREBRO ES INCREBLE! Encuestas realizadas en distintos pases han demostrado que entre el 50 y el 70% de las personas encuestadas saba que el cerebro est constituido por una parte superior e inferior y dos hemisferios: el derecho y el izquierdo. Sin embargo, slo el 10 y el 20% de los entrevistados conoca las caractersticas de estas reas y menos del 1% haba hecho algo para mejorar sus capacidades mentales, comportamientos y estilos de vida a raz de su conocimiento del cerebro.

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En los aos cincuenta del s. XX, se lograron los mayores descubrimientos en la comprensin y conocimiento del cerebro. Este paso adelante fue tan asombroso que cambi por completo los fundamentos de algunas ramas del conocimiento, como la psicologa, la pedagoga, la economa, adems de abrir el camino a otra verdadera revolucin: la conciencia de ser mucho ms inteligentes de lo que creamos. Algunos descubrimientos fueron ms importantes que otros. Por ejemplo, el hecho de que cada cerebro se descubre a s mismo. Tal es el caso de las lgrimas de un ser humano. 11. DE DNDE VENIMOS? Segn investigaciones realizadas a finales del 2004 en uno de los observatorios ms potentes del mundo en el norte de Chile, el universo tiene unos 14.500 millones aos. Nuestro hermoso Planeta Azul lleva girando en el espacio unos 5.000 millones de aos. Las primeras seales de vida, asombro!, aparecieron aqu, en el tercer planeta desde el sol, hace unos 3.600 millones de aos en forma de bacterias. Las primeras estructuras nerviosas (olfacin, visin, respiracin, circulacin y digestin), en los colenterados, se formaron hace unos 700 millones de aos. La aparicin del primer homo sapiens tuvo lugar hace unos 3 millones de aos. La civilizacin emergi en el neoltico; es decir, hace 10.000 aos. Recordemos que tan slo hace 2.500 aos, la humanidad desconoca por completo la estructura y funcin del cerebro. Antes de la civilizacin griega se pensaba que la mente era un vapor 59

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etreo, un gas o un espritu, completamente desvinculado del cuerpo. El mismo Aristteles ya lo dijimosconcluy que el centro de las sensaciones y de la memoria era el corazn. No salimos del asombro al conocer que el 95% de los descubrimientos relacionados con la estructura y funcin del cerebro son de los ltimos 20 aos. Con los nuevos descubrimientos sobre el cerebro, tu cerebro!, la humanidad se encuentra en un momento especial de su evolucin. Con una potencialidad infinita dentro de esa caja negra confiemos que la ruta que vaya a escoger sea para que, en este nuestro hermoso Planeta Azul, donde se dio la maravilla irrepetible de la vida, se instaure para siempre la justicia, la paz y la alegra como las ms altas categoras de la conciencia. Un mundo donde sea posible jugar y cantar con los nios, mirarnos hermosos en las pupilas de tus hijos, de tu nia, de los amigos, de los hermanos. Un mundo donde la transparencia del alma inaugure cada da. Un mundo donde se sienta la gratitud y reverencia con la vida y con quienes nos sealaron el camino para hacer posible esta mgica aventura. 12. LAS FUNCIONES SUPERIORES Se considera que la corteza cerebral es el asiento de las funciones intelectuales superiores, aquellas facultades que han llegado a sus niveles ms complejos en la especie humana. Aunque otras estructuras como el tlamo, el cuerpo estriado, el claustro y el cerebelo contribuyen significativamente a estas funciones, son las 60

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cortezas asociativas multimodales las que estn ntimamente vinculadas a las funciones intelectuales ms complejas como el anlisis lgico, el entendimiento, la apreciacin espacial, el lenguaje y la imaginacin (planificacin del comportamiento)13. Las reas asociativas multimodales reciben informacin de varias modalidades sensitivas diferentes y crean, para nosotros, una experiencia completa de lo que sucede en nuestro alrededor. Estas reas resultan decisivas para nuestra capacidad de comunicarnos mediante el lenguaje, para usar la razn con el fin de extrapolar los acontecimientos del futuro, partiendo de las experiencias presentes, para crear complejos planes de gran alcance, y para imaginar y crear cosas que nunca haban existido. 13. QU ES LA MENTE? Lo primero que hay que hacer para explorar la naturaleza de la mente, desde el punto de vista cientfico, es rechazar la premisa de que sta apareci espontneamente como resultado de una intervencin espectacular. La naturaleza de la mente debe entenderse con base en su origen, en el proceso de su desarrollo, que emerge del permanente mecanismo biolgico de ensayo y error. La mente o el estado mental, es el resultado de los cada vez ms complejos procesos evolutivos que han tenido lugar en el cerebro de los organismos dotados de movimiento. La evolucin del cerebro ocurri
Haines D. y Clbs. Principios de Neurociencia, Elsevier, Madrid, 2004, 515.
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paulatinamente en millones y millones de aos, desde las formas ms primitivas hasta las ms altamente evolucionadas en asombrosos niveles de complejidad. Al ser as, conocer las bases cientficas de la mente requiere una perspectiva evolutiva rigurosa, pues, es a travs de este proceso como se gener la mente. Cmo lleg la mente a nosotros, o nosotros a ella, es una bella y cautivante aventura de ms de 700 millones de aos que, como toda manifestacin biolgica, su largo y difcil camino no termina todava. Alguna vez, Ch. Sherrington (1941), Premio Nobel en Medicina y Fisiologa, imagin la posibilidad de que el ser humano llegara a enfrentarse cara a cara con su verdadera naturaleza; segn l, este conocimiento podra ser el fin de la civilizacin. Para este genial investigador del cerebro es preferible que el ser humano siga considerndose como el ms bajo de los ngeles y no como el ms alto en la escala zoolgica. Esperemos que si algn da llegamos a comprender en su totalidad la portentosa naturaleza de la mente, sea para respetar y admirar a nuestros semejantes y, fundamentalmente, para querer y respetar a los nios. Han pasado muchos aos del postulado cartesiano. En la actualidad, el cerebro y la mente son considerados como eventos inseparables. Es importante entender que la mente, o el estado mental, constituye tan slo una de las grandes caractersticas funcionales generadas por el cerebro. Los estados mentales conscientes pertenecen a una clase de estados funcionales del cerebro en los que se generan imgenes sensomotoras, incluida la 62

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autoconciencia. Si hablamos de imgenes sensomotoras, incluimos la conjuncin o enlace de toda la informacin sensorial capaz de generar un estado cuya finalidad sea la accin. El cerebro ya no es ese rgano inmvil, silencioso y poco atractivo que apenas serva para enfriar la sangre; ya no es slo ese litro y medio de materia griscea e inerte que ocasionalmente se ve, dejado a su suerte, en algn estante polvoriento de laboratorio. No, al cerebro debe considerrselo como una entidad viva que genera una actividad elctrica definida. Tal actividad se la describe como tormentas elctricas autocontroladas. Sherrington, al cerebro lo identific en lenguaje potico como un telar encantado. En el contexto amplio de redes neuronales, lo que resulta de su funcin y asombrosa actividad es la mente. Los mecanismos fisiolgicos, mediante los cuales el cerebro permite que la organizacin neural sea simultnea, son tan fascinantes como complejos14. 14. QU ES LA REALIDAD? La investigacin en neurobiologa, en los ltimos cincuenta aos, ha aportado con datos muy interesantes que nos han tornado un tanto escpticos ante la visin de la realidad como algo objetivo.
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Llins R. El cerebro y el mito del yo, Norma, Bogot, 2002, 144.

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La realidad descrita y estudiada por los seres humanos es, prcticamente, una insignificancia frente al mundo y universo existentes. El cerebro humano, al detectar y analizar informacin del entorno en un espectro limitado de posibilidades, nos revela tan slo una parte de ese mundo circundante y, al parecer, por la extraordinaria complejidad del procesamiento e interrelacin del ser humano cognoscente con el entorno, no observamos una realidad; la construimos. Al ser as, la realidad no es algo objetivo que est all fuera y la describimos. A la realidad no se la conoce ni se la observa. Hablando con propiedad, a la realidad se la construye. Lo que supuestamente observamos como una realidad externa a nosotros no es del todo as, surge como resultado de la interaccin de un cerebro moldeado histrica, social, psicolgica y ontogenticamente con las circunstancias encontradas. En este sentido, la ciencia fctica que construye la realidad basada en hechos verificables y contrastableses una forma bella y elegante de generar nueva informacin o conocimiento. No obstante, el complejo mente-cerebro es un andamiaje con una singularidad inimaginable dispuesto a concebir pensamientos que, a la postre, se constituyen en un real obstculo epistemolgico a la hora de acceder a realidades alternas. Otra caracterstica de esta construccin de la realidad cientfica es que cada vez resulta ms rica y compleja, y que accedemos a nuevos datos que, al ser plasmados en nuevas aplicaciones tecnolgicas, generan, a la vez, nuevos resultados de los cuales obtenemos ms 64

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informacin. Por ejemplo, es innegable que las imgenes del cerebro obtenidas por resonancia de emisin de positrones, evidencian detalles funcionales imposibles de ser detectados con una radiografa o un electroencefalograma. Por su parte, la microscopa electrnica sac a luz secretos de la ultraestructura celular totalmente desconocidos anteriormente; la biologa molecular nos muestra ahora un panorama de una complejidad que, simplemente, nos asombra y, al mismo tiempo, nos capacita para intervenir en las molculas y genes que gobiernan el funcionamiento celular. En esta parte de lo andado, es pertinente preguntarse: Podremos reducir el pensamiento, la memoria y los sentimientos a algunos de estos esquemas del positivismo lgico? Por qu razn somos susceptibles a lo que Freud, mdico viens, denomin la transferencia? En una cercana relacin de pareja o de enfermo-psiquiatra, los individuos pueden de alguna manera estar tan relacionados que fluya en una de las personas la angustia o la melancola del otro? Si no es posible reducir el afecto a un modelo de la ciencia convencional, por lo tanto, no ser ste un hecho verificable? Karl Popper lo planteaba de este modo: el mundo de las ideas es aquella otra realidad ya inmersa en la cotidianidad de la humanidad15. Sin embargo, estos planteamientos tienen complejidad, y la explicacin subyace en teoras e hiptesis convergentes de varias vertientes cientficas.

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Popper K. y Eccless J. El yo y su cerebro, Roche, Barcelona, 1980, 41.

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Todo lo dicho nos lleva a un cientificismo en el que las realidades humanas, al no ser cuantificables y verificables a un modelo positivista lgico, son negadas como datos objetivos y contrastables. Este escrito pretende mostrar cmo la vida, desde su remotsimo origen (3.600 millones de aos), ha tenido espectacular diversificacin en miles de millones de especies y ha generado seres encefalizados que, en esta parte del camino, tienen cario, inteligencia, conciencia, y capacidad de construir sueos y alegras. Adems, intenta ilustrar que las caractersticas ms humanas como la felicidad, el amor o la tristeza son datos muy tiles para generar hiptesis de actividad cientfica, as como para impulsar la neurociencia, la psiquiatra y la antropologa hacia espacios desconocidos todava. Uno de los aspectos interesantes en la evolucin del cerebro es que, ahora podamos entender, subyacente a los fenmenos naturales existe, talvez, una estructura informtica que la ciencia potencialmente puede describir mediante hiptesis, teoras y leyes. Sin embargo, tal estructuracin no implica el orden divino de los cientficos griegos o renacentistas. Resulta que por la gran cantidad de elementos participantes en la formacin de sistemas que interactan con otros, que generan sistemas de sistemas, no es posible entender las leyes que gobiernan este universo, basndonos nicamente todas en mtodos deterministas. Wagensberg G. Ideas sobre la complejidad del mundo, Tusquets, Barcelona, l985. Al parecer, la organizacin del mundo natural es apenas una apariencia, una estrecha ventana temporal de orden, producida por una largusima historia de fenmenos 66

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dados al azar, ms acordes con la matemtica de la teora del caos: los eventos novedosos emergen abruptamente de un caldo de desorden (entropa), y la interaccin de muchos elementos, cuando las condiciones del sistema toman un curso generado por una dinmica reiterativa que se hace irreversible, una estabilidad temporal llegando a constituirse en concordancia al viejo principio de Herclito: Nada se crea, nada se destruye, todo se transforma. Los lmites entre sistemas establecidos no se rompen fcilmente; es ms, existe una tendencia a la autoorganizacin16 (autopoiesis) en los sistemas vivos lograda con entrada de energa. El cambio viene de adentro. El planteamiento es que los sistemas complejos que siguen parmetros reiterativos (como los fractales)17, en su devenir histrico, pueden interaccionar con sistemas vecinos, y al final transferir su informacin (variables y ecuaciones que los definen) hacia sus vecinos, de lo que resulta un sistema de sistemas que cumple nuevas leyes, ahora tan conocidas como emergencias. Segn lo dicho, el cerebro humano podra funcionar en circuitos neuronales reiterativos, que siguen los principios matemticos de la teora del caos que posiblemente se originaron desde la poca de los

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Maturana H. Autopoiesis: la organizacin de lo vivo, Lumen, Buenos Aires, 2003, 18 17 Capra F. La trama de la vida, Anagrama, Barcelona, 2000, 154

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australopithecus18. Para los engranajes corticales ms recientes, y desde pocas mucho ms remotas para las funciones vitales y de supervivencia en acuerdo con los postulados de Mc Lean del cerebro trino (reptilmamfero-primate). La singularidad de estos circuitos neuronales reiterativos surge de una maravillosa coincidencia del sustrato orgnico (cerebro y fenotipo nicos), entorno social y familiar, y el momento histrico (kairos) en el que se desarrolla la persona. 15. EL AFECTO Una de las particularidades ms distintivas y hermosas de la condicin humana es el afecto. Resulta difcil explicarlo con apenas los rudimentos biolgicos de los instintos. Hay ms, en el fenmeno afectivo hay conjuncin de fenmenos reiterativos de instinto, la necesidad de dejar descendencia, la mayor cantidad de interacciones sociales, la lucha por los recursos, etc. Todo esto es lo que gener un sistema nuevo tan complejo como el cerebro humano con su capacidad de interpretar y procesar informacin afectiva compleja. Es importante sealar aqu que Hemos querido reemplazar el amor por el conocimiento como gua en nuestro quehacer y en nuestras relaciones con otros seres humanos y con la naturaleza toda, y nos hemos equivocado. Amor y conocimiento no son alternativas, el amor es un fundamento mientras que el conocimiento es un instrumento. Ms an, el amor es el fundamento del
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Rebato E. y Clbs. La Antropologa Biolgica, evd, Navarra, 2005, 248

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vivir humano, no como una virtud sino como la emocin que: en lo general funda lo social, y en particular hizo y hace posible lo humano como tal, en el linaje de primates bpedos a que pertenecemos19. Por otro lado, la enfermedad mental, con su etiologa biolgica, social o individual, tambin tiene un mecanismo parecido a los sistemas caticos que termina en una estabilidad difcil de cambiar. En todo caso, mucho le cost a la vida llegar a ser lo que somos. Lo que queda por andar ha de ser compromiso sagrado para querer, respetar y cuidar al rgano ms asombroso en todo el universo, porque el cerebro es lo que nos permite saber quines somos, de dnde venimos y hacia dnde nos orienta la esperanza. Es el rgano que nos permite sonrer cuando vemos cantar a los nios, cuando el sol, otra vez, alumbra cielos y Tierra, cuando tu nia, mirndote a los ojos, te dice: Hola papito!

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Maturana H. Autopoiesis: la organizacin de lo vivo, Lumen, Buenos Aires, 2003, 32

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Revista PUCE No. 81 / 2007 / Quito / Centro de Publicaciones

ES LA POLTICA CIENTFICA, DIVULGACIN CIENTFICA? Alberto B. Rengifo A.1 El tema que hoy nos ocupa es de trascendental importancia; pues, debemos dar respuesta a una pregunta extremadamente importante para el desarrollo de nuestra vida y del entorno natural en el que habitamos. La pregunta es la siguiente: es la poltica cientfica, divulgacin cientfica? Comencemos definiendo algunos trminos: empecemos con Ciencia. Manuel Nieto Pinteo, quien fuera por muchos aos Director de la Biblioteca de la PUCE, en su libro Metodologa del Trabajo Cientfico, manifiesta que
Ciencia es un saber vlido, sistemtico y social. Es vlido porque slo el que posee una ciencia tiene la capacidad de entender muchas cosas de ella y de realizar correctamente las operaciones espirituales correspondientes. Es sistemtico porque para poseer ciencia no basta conocer algo de un dominio del saber, debe conocer las interrelaciones de los

Doctor en Literatura. Profesor de Redaccin en la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales y de Oratoria Forense en la Facultad de Jurisprudencia de la PUCE. Editor de la revista Nuestra Ciencia de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la PUCE

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Alberto B. Rengifo A.

contenidos. Es social porque sus proposiciones son las que han sido objetivadas en signos comunicables.2

Ahora, veamos lo que es poltica. Es obvio que no vamos a referirnos a esa mala y desprestigiada palabra que involucra a unos seres que a travs de ella mienten, corrompen y aniquilan. Tampoco vamos a referirnos a esas duras, terribles y verdaderas definiciones a las que alude el escritor mexicano Carlos Fuentes en su novela La Silla del guila; por ejemplo, que la poltica es el arte de tragar sapos sin hacer gestos, o que la poltica no es el arte de lo posible. Es el grafito de lo impredecible. Es el garabato de la fatalidad. Por cierto, gracias a Dios, el trmino poltica se referir al plan con que se conduce un asunto para alcanzar un fin determinado. Y qu es divulgacin? Segn el Diccionario de la Real Academia Espaola (vigsima segunda edicin), divulgacin es accin y efecto de divulgar; es decir, publicar, extender, poner al alcance del pblico algo. Por tanto, si la ciencia adquiere su trascendencia cuando se socializa, hoy por hoy es necesario, indiscutible, imprescindible, que la poltica cientfica sea la divulgacin cientfica porque slo cuando se conoce algo se lo ama, se lo protege, se lo optimiza. Cmo vamos a defender a los sapos, ranas y guagsas si no sabemos para qu sirven y qu beneficios pueden aportar para nuestras vidas?
2

Manuel Nieto Pinteo, Metodologa del trabajo cientfico, Quito, PUCE, 1983, p. 2.

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Es la poltica cientfica, divulgacin cientfica?

Pero aqu surge otra pregunta: hay verdadera divulgacin cientfica en nuestro pas, en Latinoamrica, en el mundo? Los entendidos dicen que no o que por lo menos no hay la suficiente. El 21 de marzo de 1997, en La Corua, Espaa, los directores, responsables o tcnicos de los museos, planetarios y centros de divulgacin cientfica de toda Espaa, manifestaron que hay un desequilibrio entre las necesidades culturales de la poblacin, derivados del desarrollo cientfico y tecnolgico, y la educacin cientfica del ciudadano medio. El 10 de octubre de 2004, la Duodcima Conferencia Internacional de Editores de Ciencia manifest al mundo que La ciencia en los pases en vas de desarrollo necesita ms difusin. Cules son las causas para que no haya la suficiente divulgacin cientfica? Aventuremos sealar algunas: El Dr. Luis Bentez Bribiesca, presidente de la 12. Conferencia Internacional de Editores de Ciencia, manifest que esta falta de difusin se debe al poco o casi nulo inters por parte de los medios de comunicacin; textualmente, deca: No les interesa a los medios de comunicacin; a ellos les interesa ms los chismes, las notas rojas o amarillas.

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Tiene asidero esta informacin? Creemos que s. Aunque si bien es verdad, cada cierto tiempo los peridicos de nuestro pas, El Comercio, El Hoy, El Universo, La Hora publican una que otra nota sobre ciencia, no es menos cierto que la mayor parte del tiempo nos encontramos en ayunas. Como editor de la revista de divulgacin cientfica Nuestra Ciencia, cada ao, con la ayuda de la Directora de Relaciones Pblicas de la PUCE, enviamos ejemplares de esta revista a la prensa escrita, radial y televisiva; el espacio que se nos otorga es pequeito; apenas en un recuadrito de 5 por 5cm, a veces sale la portada y uno que otro dato. En cambio, en cuarto de pgina, a todo color, nos enteramos de los escndalos de Gloria Trevi, de los amores de Ricky Martin o de los juicios penales de Michael Jackson. En realidad no hay espacio para la divulgacin cientfica en los medios impresos de nuestro pas. Pruebas al canto, sin ir demasiado lejos en la historia: En el 5. nmero de Nuestra Ciencia, 2003, por ejemplo, los cientficos de la PUCE lvaro Barragn y Jean Louis Zeddam escribieron el artculo Dinmica poblacional y control biolgico de la polilla de la papa, texto de gran importancia para 300 000 campesinos que dependen directamente de esta actividad. Ningn peridico de la localidad le dio espacio. En el 6. nmero de Nuestra Ciencia, 2004, el Dr. Mario Grijalva, cientfico ecuatoriano y que trabaja en la Universidad de Ohio, Estados Unidos, y que es 74

Es la poltica cientfica, divulgacin cientfica?

investigador adjunto de la PUCE, escribi acerca de La biologa de las enfermedades tropicales. En este artculo proporciona datos alarmantes de cmo la enfermedad de Chagas afecta a 300 mil ecuatorianos de los substratos ms pobres, lo cual contribuye a perpetuar la pobreza y la marginacin social. Tampoco este texto tuvo eco en los peridicos de la localidad. En el 7. nmero de Nuestra Ciencia, 2005, el Dr. Renato Valencia escribi acerca de Cmo crecen y mueren los rboles en los bosques tropicales? Nadie repar en este texto que es producto de varios aos de investigacin. Lo mismo sucedi con los diferentes e interesantes artculos del 8. nmero de Nuestra Ciencia, 2006. Cuando lo ms fcil es pedir, por telfono, por e-mail, la autorizacin respectiva para publicar ste y todos los artculos que nos hagan tomar conciencia de conocer, valorar y difundir las riquezas y potencialidades que tenemos. Pero creo que hay otra causa para que no haya la divulgacin cientfica que todos queremos. sta tiene que ver con los mismos cientficos, puesto que ellos no dan a conocer al gran pblico sus investigaciones. Hace ocho aos, con las autoridades de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la PUCE se vio la necesidad de contar con un medio de comunicacin, con una revista, que constituyera la palestra para que los cientficos de esta Facultad den a conocer a la mayor cantidad de pblico posible sus estudios, investigaciones, experiencias, etc.

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El primer ao fue difcil. Es que no es lo mismo escribir para los journals que para el pblico en general. Los artculos de divulgacin deben ser correctos, claros y sobre todo atrayentes. Hay que dominar esa palabra resbaladiza que, cuando se la trata con cario y persistencia, se ofrece como fruta madura para ser mordida, comida, saboreada. Es, entonces, un deber ineludible del cientfico escribir de tal manera que, sin perder el peso especfico de su ciencia, pueda exponer sta al gran pblico de modo sencillo y atrayente. A propsito, gocemos, un poco, con una parte de la introduccin del artculo Uilli-Uillis de Luis Coloma (herpetlogo de la PUCE):
Mitos, tradicin oral y lenguajes, entre otros aspectos, son un componente importante de la identidad y diversidad cultural de los ecuatorianos. En el caso de los animales, estos aspectos son mejor conocidos cuando involucran a aquellos de colores llamativos, comestibles, de gran tamao, o con alguna caracterstica muy peculiar. Por ejemplo, son varios los mitos que nos hablan de la machaca y sus poderes afrodisacos, o son populares los nombres nativos de las especies de primates ecuatorianos tales como machn, barrigudo, choro, tutamono, songo, serrano, costeo. Pero qu sabemos de la cultura popular en relacin a animales aparentemente menos llamativos, tales como los uilli-uillis (la fase larval de vida acutica de ranas y sapos) Tradicionalmente, los uilli-uillis han sido usados en los Andes ecuatorianos para curar el lagrimeo del ojo, aunque tambin son un ingrediente de la conocida sal quitea. Por qu les dicen uilli-uillis a los estudiantes de leyes? Si su suspicacia le dice que la razn es porque cuando se gradan se hacen sapos, entonces considrese un buen ecuatoriano. (Coloma, Nuestra Ciencia, n. 4, 2003).

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Es la poltica cientfica, divulgacin cientfica?

As, una vez que Luis Coloma ha atrapado al lector, va transmitiendo sus conocimientos acerca de estos animalitos y de todo su entorno y de los beneficios que pueden traer a nuestro ecosistema. Otro herpetlogo, Santiago Ron, empieza su artculo El lobo, el mejor amigo del hombre con el siguiente epgrafe: Si acoges a un perro que se est muriendo de hambre, y lo alimentas y lo haces prspero, el perro no te morder. Esa es la principal diferencia entre el perro y el hombre (Mark Twain). (Ron, Nuestra Ciencia n. 3, 2002). Lo que dice Ron a continuacin es una fascinante explicacin de las relaciones entre lobos y perros; pero ms all del simple nivel denotativo, Ron nos conduce, de la pata, perdn, de la mano, hacia una verdad que nos cuestiona: el hombre no valora lo que tiene hasta que lo pierde, y en lugar de conocer, proteger y amar la naturaleza, que es su fuente nutricia, la muerde y la destruye. Eugenia del Pino Veintimilla, del Laboratorio de Biologa del Desarrollo, cientfica ecuatoriana conocida nacional e internacionalmente por sus investigaciones sobre el desarrollo embrionario de las ranas, generalmente empieza sus artculos creando un personaje (un artista amigo) con el que dialoga acerca de temas de ciencia; de esta manera, obtiene la atencin del lector culto quien se interesa por saber ms acerca del gen Brachyury, de la rana Colostethus machalilla, de los genes maternos y genes cigticos, de 77

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Como se puede ver, el artculo de divulgacin cientfica obliga al escritor a ubicarse en una perspectiva narrativa que le permita no slo transmitir sus conocimientos, sino sobre todo atrapar al lector, para entusiasmarlo, motivarlo. De ah que la presencia de un humor no exagerado, de las citas sabias y pertinentes, la utilizacin del dilogo como recurso para hablar de cosas profundas, las descripciones poticas o la ancdota grata y oportuna son recursos que el cientfico debe utilizar para divulgar la ciencia. No quiero privarme de transcribir un extracto del artculo: Otonga: El regocijo de los sentidos de Leticia Torres, en el cual la vena potica, el arte del bien decir, est a flor de piel. Escuchemos a esta joven cientfica, cmo nos describe a OTONGA, reserva en la cual los alumnos de la Catlica y de otras instituciones nacionales y extranjeras realizan sus investigaciones.
El trecho es largo: un viaje de tres horas en una ranchera con asientos diminutos que oprimen las rodillas y amortiguan las piernas; luego viene una caminata de dos horas, esquivando lodazales y atravesando colinas. La caminata es larga, largusima si no se tiene costumbre. Subir las colinas es sacrificado; pero cuando se llega a la parte ms alta de cada una, la recompensa es invaluable: un paisaje de sembros y pequeas haciendas se extiende a los pies, y all a lo lejos, a la derecha, a penas se alcanza a divisar un verde frondoso cubierto de nubes: Otonga. Las nubes siempre vienen; ms, pueden alejarse por un tiempo para permitir que el sol abrasador caliente el bosque. Cuando esto sucede, las imgenes son nicas: cada hoja adquiere brillo, el agua de los ros refleja el azul del cielo, las aves entonan sus mejores cantos; Muchos individuos empiezan sus labores en las noches, as que entre

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lucirnagas, grillos, sapos, murcilagos y roedores crean un arrullo que poco a poco nos sumerge en el sueo. Toda esta maravillosa combinacin de plantas, animales y entorno sensibilizan cada clula del ser humano. Es por esto, quiz, que la gente que vive en las cercanas de este pequeo oasis de naturaleza, vive en paz con su espritu. Muchos son bastantes pobres, campesinos que trabajan de sol a sol en sus tierras para obtener remuneraciones insignificantes, pero que jams dudaran en extender la mano a un vecino e incluso a un forastero. En medio de su pobreza, no permiten que un estmago se retire vaco o que un cuerpo cansado no encuentre alivio en sus humildes viviendas. Esto es Otonga, un sitio que guarda enigmas, energa y vida en cada rincn. Un sitio que inspira poesa y emana paz, en donde la prepotencia humana no tiene lugar. Un paraso que, verdaderamente, regocija los sentidos (Torres, Nuestra Ciencia n. 1, Quito, 1999).

Una tercera razn para que no haya suficiente divulgacin cientfica es, sin duda alguna, la falta de apoyo econmico. Editar y publicar una revista de divulgacin cientfica de calidad, tanto en su aspecto formal como en su contenido, requiere invertir unos cuantos miles de dlares. Y ah empiezan los dolores de cabeza. Dnde estn los mecenas? Dnde, los empresarios con visin de futuro para financiar este tipo de revista? Es difcil encontrarlos, pero s los hay. Gracias a ellos estamos ya preparando el 9. nmero de Nuestra Ciencia. Lo que debemos hacer los editores es ir de puerta en puerta explicando en qu consiste nuestra revista y los mritos que ella tiene, insistir en la obligacin de financiar estas publicaciones porque, aunque parezca un contrasentido, dar a luz una revista de divulgacin 79

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cientfica en medio de un mundo plagado de necesidades bsicas, es quiz el mejor mecanismo para salir del marasmo colectivo y difundir la ciencia, y con ella afianzar y reforzar una cultura cientfica como la mejor herramienta del desarrollo de una nacin. Y en este sentido, nuestra PUCE no escatima recursos cuando stos se los invierte como debe ser. FUNDACYT, organismo estatal, tambin apoya estas publicaciones. El Herbario QCA de la PUCE no se queda atrs y las compaas petroleras Petrobras, RepsolYPF nos han ayudado cuando ha habido autoridades que saben que cooperar con la divulgacin de la ciencia es proteger y salvar al hombre. Resumiendo, podemos afirmar categricamente que la poltica cientfica debe ser la divulgacin cientfica. En esta tarea estamos involucrados todos, porque cada uno, a su modo y manera, debe contribuir a proteger la biodiversidad que tenemos para que sta nos acoja como a sus hijos, y podamos hacer de este mundo un sitio donde se pueda vivir con dignidad, un espacio seguro donde puedan jugar nuestros hijos y nietos, un sitio donde el AMOR, con maysculas, todava sea posible.

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Revista PUCE No. 81 / 2007 / Quito / Centro de Publicaciones

ESPECIES EN LA REALIDAD Y EN LA MENTE Pablo Jarrn-V.1


La letana del Bilogo No confundas las categoras con las entidades; no confundas taxa por especies reales; los taxa son categoras mentales que corresponden a patrones en el mundo, y no son grupos evolutivos Jody Hey, 2001

Clases y categoras Por lo que qued registrado en la historia del conocimiento antiguo, sabemos que fueron las mentes representadas por Aristteles y Platn las que se encargaron por primera vez de preguntarse sobre la lgica de las categoras y entidades a travs de la metafsica. Fueron ellos los que sentaron las bases para una discusin que ha trascendido los tiempos hasta la actualidad, en donde los filsofos continan preguntndose sobre el sentido de las entidades, clases naturales y categoras en el universo. En el campo de las ciencias biolgicas, el asunto de las clases naturales se ha visto principalmente dominado por el debate acerca del significado de las especies. Originalmente fue Carlos Linnaeus en su Systema
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Investigador Asociado, Departamento de Ciencias Biolgicas, Pontificia Universidad Catlica del Ecuador. Ph. D. candidate, Center for Ecology and Conservation Biology, Department of Biology, Boston University

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naturae quien se encarg de establecer un sistema clasificatorio en donde el trmino especie constitua, y sigue constituyendo, la base del sistema universal de clasificacin natural. Linnaeus fue un firme proponente de la esencia inmutable de los seres vivos, un tipo de pensamiento que ha sido llamado tipolgico (Mayr, 1963). Sin embargo, y con el pasar de los aos, enfrentado a la creciente complejidad de formas y variaciones en los organismos, Linnaeus cambi parcialmente su sistema, dando a las especies una cualidad ms plstica y relegando la esencia inmutable a la categora de gneros. Contemporneos a Linnaeus, durante la Ilustracin, una cadena de descubrimientos relacionados a la antigedad de la tierra (Charles Lyell) y al funcionamiento del universo (Kant and LaPlace) fueron poco a poco desmantelando la concepcin sobre la inmutabilidad del universo. En el dominio de la biologa este proceso tuvo su cumbre con la publicacin del libro El Origen de las Especies (Darwin, 1859). Este tratado estableci las bases para la teora de la evolucin biolgica, cuerpo de conocimiento que contina siendo discutido e investigado en la actualidad en sus ms variadas ramificaciones. Fue justamente en la variabilidad de las poblaciones, razas y especies que Darwin se inspir para delinear el proceso que genera dicha variacin. Darwin nunca sugiri que las especies biolgicas son clases naturales en su sentido metafsico. Hoy en da sabemos que la variabilidad es la regla, que a pesar de que existen caracteres fijados en las poblaciones, es la variacin y el solapamiento lo comn entre las agrupaciones de seres 82

Especies en la realidad y en la mente

vivientes. Por qu entonces insistir en la existencia de especies biolgicas? Acaso sea sta una categora en nuestra mente, ms no una clase natural con una existencia real e independiente de nuestro pensamiento? Las discusiones acerca de la realidad o falsedad de las especies son comunes entre los bilogos. Estos desacuerdos pueden deberse a errores de conteo, perspectivas alternativas sobre el mismo fenmeno, o simplemente porque reflejan la naturaleza difusa de estas entidades evolutivas (Hey, 2001). Note el lector que con esta asercin considero implcitamente que especie es una entidad natural, es decir que es un algo delimitado en el tiempo y en el espacio, y que puede ejercer cambios o ser susceptible al efecto de otros fenmenos naturales. Que esta entidad sea, sin embargo, representada de forma efectiva por nuestras concepciones sobre las especies biolgicas es algo no necesariamente cierto. Existen otros trminos en el dominio de la biologa que pueden causar desacuerdo entre los expertos. Gen, por ejemplo, dada la mecnica y estructura de los cidos nucleicos no es fcilmente definible en trminos de entidades concretas. Es decir, el concepto gen no es definible de manera universal, debido a la multitud de aspectos funcionales que poseen los cidos nucleicos como el DNA. Sin embargo, las discusiones acerca del concepto gen no causan mayores complicaciones gracias a que la existencia de estas unidades moleculares est firmemente respaldada por una robusta teora sobre la estructura y funcionamiento de los cidos nucleicos. De 83

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igual forma, tenemos a nuestra disposicin un amplio bagaje de conocimientos con respecto a la naturaleza de las especies. Lamentablemente no se puede decir lo mismo sobre el problema del concepto especie, el cual parece trascender los lmites de cualquier otro tipo de debate ontolgico en biologa. Desde Darwin hasta la actualidad se han publicado millares de monografas con respecto a la multitud de aspectos que pueden ser medidos y estudiados en infinitud de organismos alrededor del mundo. Todos contribuyen a respaldar lo que, hace 148 aos, expusiera El Origen de las Especies. Como nunca antes tenemos en la actualidad una teora tan completa y vasta acerca de las posibilidades de la evolucin biolgica; y sin embargo continuamos discutiendo sobre el concepto especie. Quizs, como lo sugiere Hey (2001), nuestros debates se deban, en parte, a la forma en que estructuramos nuestros pensamientos sobre el universo, y sobre como el lenguaje refleja dichos pensamientos. Las limitaciones del lenguaje La teora del lenguaje forma un cuerpo complejo de conocimientos. En sta se reconoce generalmente a la entidad que existe independientemente de nuestro pensamiento, mientras que una clase o categora muchas veces es producto de nuestro pensamiento al agrupar entidades como fenmenos recurrentes de la realidad. Se piensa que el lenguaje se ajusta a la realidad de manera que los sujetos en una frase corresponden directamente con entidades reales, y los predicados con propiedades 84

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universales o clases (Martinich, 1996). Es decir, el lenguaje debe ser un reflejo de la realidad para ser efectivo en su funcin primaria de transmisin del pensamiento. Sin embargo, el reflejo de la realidad a travs del lenguaje no debe ser necesariamente perfecto para tener funcionalidad (Quine, 1960). Tal es el caso de muchas circunstancias donde las categoras en cuestin no son necesariamente delimitables, muchos fenmenos en el universo son ms una cuestin de grado que de clase. Un ejemplo que encuentro apropiado es el de los elementos qumicos versus nuestros criterios de masa o tamao. Los elementos qumicos por su naturaleza universal se presentan concretos, como clases naturales, poco o nada se puede discutir acerca de su validez y existencia real. Sin embargo, no sucede lo mismo con nuestros juicios sobre los tamaos, o sobre cualquier otro parmetro bsico que sea detectable a nuestros sentidos. Categoras como el fro o calor, dulce o salado, no presentan lmites concretos y pueden ser definidos ms bien como un continuo de cambio a lo largo de una gradiente. Por lo tanto, cualquier mtodo para dividir dicho continuo en categoras necesariamente adquiere arbitrariedad por parte del observador. Esto ltimo tambin puede ser cierto para un gran nmero de fenmenos naturales como son las capas atmosfricas y lacustres, los ecotonos y estados de sucesin ecolgica, la cobertura boscosa; as como muchos de los caracteres diagnsticos que definen a las especies. Si muchas de estas categoras dependen de criterios subjetivos por parte del observador, su existencia real es cuestionable. Sin embargo, sabemos que las especies tienen una existencia real, el problema est en las limitaciones de 85

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nuestro lenguaje para referirnos a un mundo particulado en donde, por lo general, no existen lmites concretos. Existe evidencia de que nuestro cerebro utiliza al menos cierto tipo de prototipo para la categorizacin de entidades recurrentes en la naturaleza. A ms de ser capaz de definir entidades a travs de una serie de reglas y definiciones preestablecidas, nuestra mente generalmente codifica a las entidades por medio de una imagen idealizada de los objetos (Smith and Medin, 1981; Hampton, 1995). Este proceso se expresa adems de forma natural a travs de nuestro lenguaje. He aqu donde se origina uno de los problemas bsicos en nuestro concepto de especie. Especies como entidades naturales y como clases naturales Resulta que la respuesta a la cuestin sobre la ontologa de las especies se halla en la observacin de su naturaleza como agrupaciones particuladas de linajes evolutivos. Los individuos son, parcialmente, la expresin fsica (fenotipo) del cdigo gentico en la molcula de ADN. La propiedad fundamental de esta molcula es su capacidad de replicacin, lo que les confiere una caracterstica nica como linaje evolutivo. Cada uno de estos linajes puede ser visto como una entidad natural, ya que se caracteriza por propiedades nicas, con una historia comn y un efecto determinado sobre otros fenmenos naturales. Adems, cada uno de estos linajes puede tambin ser visto como una clase natural, ya que los individuos que la conforman comparten propiedades 86

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similares y recurrentes a travs del tiempo y el espacio; aunque stos no necesariamente tengan que ser copias exactamente iguales entre ellos. Los linajes evolutivos, por su naturaleza como unidades de ADN, comparten propiedades recombinatorias, mutacionales, selectivas, geogrficas y de deriva gnica. Son estas caractersticas en comn las que usamos como referencias en la categorizacin de las especies. Sin embargo, no todos los individuos en una especie sern similares en cuanto a estas caractersticas; ms an, no todos los genes en una molcula de ADN compartirn estas mismas caractersticas. Adems, estas propiedades son, por lo general, de naturaleza cuantitativa y continua; y por lo tanto, proveen a las especies de lmites difusos. Dicho en otras palabras, es la convergencia entre las partes que constituyen a la entidad especie, lo que usualmente impide la distincin de lmites. Por lo tanto, ya que la naturaleza de la especie es, por lo general, la de no tener lmites concretos, nuestro lenguaje y forma de pensamiento muchas veces conlleva a un conflicto epistemolgico sobre la especie como entidad natural y su definicin como clase natural. Al pensar y reflejar nuestros pensamientos en la palabra especie generalmente tendemos a definir implcitamente a un grupo con lmites concretos, cuando esto, en realidad, no es necesariamente cierto. Las especies son reconocibles por sus distancias en cuanto a sus caractersticas se refiere. Pero al acortarse estas distancias, las especies van perdiendo lmites concretos, tornndose stos difusos y difcilmente 87

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delimitables, sino por medio de mtodos arbitrarios. Si la naturaleza de las especies es no tener lmites precisos, entonces dnde establecer los lmites o cmo contar el nmero de especie en un rea determinada? Se puede pensar en las especies como linajes evolutivos de estructura fractal, en donde grupos cada vez ms inclusivos compartirn caractersticas incrementalmente ms cohesivas entre ellos. Un ser omnisciente al estilo del demonio de Maxwell podra prescindir de las especies como clases naturales y observar todas las instancias de similitud y diferencia en el universo de entidades evolutivas. Sin embargo, al tener nosotros una percepcin limitada por la escala y el tiempo, requerimos necesariamente de la muletilla de la categorizacin de las varias instancias que detectamos como recurrentes en el universo, es decir la agrupacin en categoras o clases naturales de aquellos individuos con caractersticas comunes de pertenecer a una entidad evolutiva. Una de estas instancias recurrentes es la de la especie biolgica. Ya que el proceso de categorizacin se lleva a cabo en nuestras mentes, y se refleja en el lenguaje, las especies taxonmicas como clases naturales necesariamente deben ser subjetivas y no reflejos ntegros de las especies biolgicas como entidades evolutivas en la realidad. Tenemos un conocimiento extenso de las causas que conllevan al origen de las especies, e implcitamente sabemos lo que significa una especie biolgica como entidad natural; sin embargo, requerimos categorizar a las especies en clases naturales; las cuales, sin embargo,

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no necesariamente representan fielmente a dichas entidades evolutivas. Evolucin y taxonoma Un grupo evolutivo, como entidad natural, necesariamente tiene un componente temporal o histrico por definicin. Estos grupos evolutivos persisten en el tiempo debido al mecanismo de replicacin de las molculas de ADN. Su existencia puede explicarse grficamente por series de ramificaciones en donde las ramas representan nuevas copias o versiones de la molcula original. La existencia de varios grupos evolutivos con independencia histrica y con las diferencias necesarias para convertirlos en especies evolutivas, consecuentemente implica que durante este proceso de ramificacin ocurrieron mutaciones en las molculas originales de ADN. Esto no es ms que la descendencia con modificacin que expusiera Darwin para explicar el proceso por el cual se da origen a la diversidad biolgica. Si este sistema fuera lo suficientemente sencillo, entonces no habra mayor problema que el obtener el pedigr de esta molcula de ADN y establecer sus relaciones filogenticas; permitindonos de esta forma reconocer a las especies de manera clara y concisa. La complejidad se halla, sin embargo, en que un grupo evolutivo se halla conformado por varios individuos o poblaciones, que a su vez poseen varias molculas de ADN o genes; y que adems, cada uno de estos genes podr tener varias versiones en la forma de alelos. Ms 89

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an, estos diferentes alelos pueden ser recombinantes, aadiendo un nivel adicional de complejidad al proceso de ramificacin. Estos varios niveles de complejidad hacen que la delimitacin del grupo evolutivo muchas veces no sea la misma que la historia de un gen particular. Cada gen podr tener su propia historia evolutiva, no necesariamente compartida con la historia de la especie como un todo aunque, en trminos probabilsticos, se esperara que estas diferentes historias se fundan en una sola dado el suficiente tiempo desde la aparicin de la especie como entidad evolutiva. Esto depender adems de factores como la intensidad del aislamiento gentico entre las especies, estocasticidad, tamao de la poblacin, niveles de recombinacin gnica entre los alelos, y presiones selectivas. Sistemtica, filogenias, y el conflicto con la evolucin Si algo son las especies en el mundo real, y no en el mundo de las ideas, es que constituyen grupos evolutivos; esto es entidades naturales que se replican y modifican a travs del tiempo. Nada de esto tiene que ver con ideas de monofilia, o con linajes estrictamente bifurcantes, en donde las especies se producen de manera instantnea como se las representa en la mayora de modelos filogenticos. Aqu comienza el conflicto entre la sistemtica filogentica y nuestro conocimiento sobre la teora evolutiva. Un taxn terminal, por lo general, no es ms que una observacin individual, generalmente un segmento de ADN. Un taxn terminal es una abstraccin de lo que realmente constituye un grupo evolutivo, con todas sus complejidades y potencialidades para ser 90

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realmente indistinto a otros grupos evolutivos. Los patrones de bifurcacin en una filogenia representan pobremente el proceso gradual por el que se esperara que dos poblaciones se transformen en especies a travs del tiempo y el espacio. Aunque existen casos de especiacin instantnea; esto, por lo general, es la excepcin a la regla, ms que la representacin exacta de cmo las especies se originan en la naturaleza. El caso de la monofilia en un modelo filogentico de las especies biolgicas no es ms cierto para un grupo de genes que para otros. Por ejemplo, para el caso de nuestra especie Homo sapiens existe evidencia de parafilia en relacin a otros primates, dependiendo del tipo de marcadores moleculares a los cuales se haga referencia (Gyllensten, et al. 1990; Klein et al. 1993). Lo que sucede, en el caso de la definicin de especies en trminos filogenticos, es un divorcio entre la realidad de los procesos evolutivos que conllevan a la existencia de las entidades evolutivas, y nuestro deseo de clasificar en grupos concretos los productos o entidades de dichos procesos. Implcitamente, los conceptos filogenticos de especie tienden a obviar los procesos que originan las entidades evolutivas, y a enfocarse solamente en los taxones terminales de un modelo que asume que el proceso de evolucin se basa en un limitado grupo de marcadores moleculares o caracteres discretos, en un patrn de bifurcacin instantneo. Esta forma de razonamiento adolece de serias limitaciones si lo que requerimos es una aproximacin real a la naturaleza de las entidades evolutivas a las que queremos definir como especies. 91

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El definir taxones terminales en un rbol filogentico como especies adolece tambin de subjetividad debido a la escala y al principio de la diferenciacin fractal de las entidades evolutivas. Si, basados en un grupo limitado de caracteres moleculares, usualmente provenientes de haplotipos maternos, establecemos que uno o varios taxones pertenecen a una misma especie, estamos entonces haciendo una asercin subjetiva en cuanto a la escala de nuestras observaciones se refiere. Posiblemente puedan darse niveles adicionales de cohesin en subpoblaciones de aquel mismo grupo de individuos. Dnde entonces establecer los lmites para definir a una especie? Claves dicotmicas y guas de campo El mtodo hipottico-deductivo es quizs la aproximacin ms acertada para reconocer el universo a travs de nuestros sentidos y limitaciones. Esta prctica conlleva el planteamiento de hiptesis basadas en conocimientos previos y la aplicacin de mtodos diseados para la falsificacin de dichas hiptesis. Sin embargo, la aproximacin que utilizamos para definir a las especies en la naturaleza no necesariamente es la mejor y dista mucho de este mtodo cientfico. Muchas veces son las claves dicotmicas o descripciones detalladas en guas de campo nuestras mejores herramientas para la diferenciacin y delimitacin de los individuos en especies. Esto, por lo general, conlleva una aproximacin tipolgica al problema, o la definicin de categoras naturales; es decir, implica un grado de 92

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subjetividad que se aleja de los principios cientficos y del reconocimiento de las especies como grupos evolutivos, o como individuos ontolgicos. El reconocimiento que hacemos de las especies, en la prctica, es en cambio una aproximacin inductiva, ligada directamente al reconocimiento de clases naturales o categoras, y por lo tanto no se halla en resonancia con la verdadera naturaleza de las especies como entidades naturales. Dicho reconocimiento de clases naturales es por definicin una aproximacin subjetiva al estudio de la realidad. Sin embargo, la aproximacin inductiva y tipolgica a la delimitacin de especies evolutivas es una herramienta que proporciona al menos una idea aproximada de la diversidad biolgica, informacin crtica para llevar a cabo estudios ecolgicos o de conservacin. En ciertos casos es nuestra nica herramienta, y una consecuencia necesaria del lenguaje, y por ende de nuestro proceso de razonamiento. En la medida en que la mayora de especies no presentan lmites concretos, sino ms bien difusos, estaremos en desventaja cognitiva con respecto a la verdadera naturaleza de las especies evolutivas, especialmente en el contexto de nuestra aproximacin inductiva al reconocimiento y delimitacin de las especies taxonmicas. Afortunadamente, poseemos un claro y robusto cuerpo de conocimientos sobre los mecanismos que conllevan a la evolucin biolgica, y estamos conscientes de nuestras limitaciones cognitivas al referirnos a las especies taxonmicas (categoras, clases

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naturales) como mediadores cognitivos de las especies biolgicas (entidades, individuos). En conclusin, la naturaleza de las especies biolgicas es de tal complejidad que requiere de una especial atencin por parte de los que estudian las razones y consecuencias de la existencia de dichas entidades evolutivas. Conscientes de nuestras limitaciones cognitivas, necesariamente sabemos que cuando nos referimos a una especie, lo hacemos muchas veces de manera categrica, como una abstraccin taxonmica de la verdadera naturaleza difusa e indistinta de la especie evolutiva. Sabemos adems que, aunque valiosas, las claves dicotmicas y descripciones formales de las especies no son ms que abstracciones y un reflejo de nuestra tendencia a categorizar fenmenos que aparecen como recurrentes en nuestra mente. Sabemos, finalmente, que, aunque limitados por nuestros sentidos, las especies biolgicas son individuos reales que deben ser estudiados mediante la mayor cantidad de evidencia a disposicin y en lo posible ser tratadas como hiptesis sobre la distribucin de caracteres ecolgicos, morfolgicos y genticos, donde este espacio de distribucin muchas veces ser compartido por las distribuciones de otras especies. Acerca de las fuentes utilizadas en este artculo He tenido la fortuna de publicar, en esta revista, artculos dedicados a aclarar temas de inters para m y para mis estudiantes (Jarrn-V., 2005a, b). Estos artculos los escribo con el fin de que sean herramientas bsicas para 94

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iniciar una investigacin de tesis de nivel bsico, o aclarar algn aspecto complejo relativo a los temas que me interesan. Con esta finalidad en mente procuro siempre respaldarme en la mayor cantidad posible de fuentes cientficas. El presente artculo es, sin embargo, una excepcin. Para su elaboracin he utilizado bsicamente el libro de Jody Hey (2001) y he extrado lo que considero son las ideas ms importantes plasmadas en este libro. Creo necesaria esta aclaracin para honrar las ideas del autor al que hago referencia. Literatura citada Darwin, C. [1859] 1964. On the origin of species: A facsimile of the first edition. Facsimile of 1st ed. Harvard University Press, Cambridge. 540 pp. Digital Morphology. A National Science Foundation Digital Library at The University of Texas at Austin. www.digimorph.org. Gyllensten, U. B., D. Lashkari, and H. A. Erlich. 1990. Allelic diversification at the class II DQB locus of the mammalian major histocompatibility complex. Proceedings of the National Academy of Sciences 87:18351839. Hampton, J. A. 1995. Testing the prototype theory of concepts. Journal of Memory and Language 34:686708. Hey, J. 2001. Genes, Categories, and Species. The Evolutionary and Cognitive Causes of the Species

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Pablo Jarrn V.

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Especies en la realidad y en la mente

Figura 1. El crneo de un pastr alemn y el de un chihuahua. Ambas razas pertenecen a una misma especie biolgica, sin embargo se podra argumentar fcilmente que las barreras de tipo reproductivo, y por lo tanto las diferencias morfolgicas y genticas entre estos dos linajes evolutivos seran suficientes para darles la categora de especies distintas. Vase mi discusin en JarrnV. (2005a) sobre las diferentes perspectivas y conflictos que pueden llevar a conclusiones espurias sobre la identidad de especies. Este contraste entre las dos razas de perros ejemplifica como nuestros criterios de especie pueden ser una cuestin de grado ms que de clase. La reproduccin de la imagen del crneo de chihuahua ha sido amablemente facilitada por Digimorph.org (Digital Morphology at www.digimorph.org).

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Pablo Jarrn V.

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Revista PUCE No. 81 / 2007 / Quito / Centro de Publicaciones

RUIDO Y APRENDIZAJE ESCOLAR Augusto Burneo1

INTRODUCCIN Muchos factores intervienen en el xito o en el fracaso del aprendizaje escolar. Existen numerosos estudios sobre las causas de las dificultades que enfrenta el nio para adquirir las destrezas bsicas: lectura, escritura y clculo matemtico. Se las puede dividir en: orgnicas, medio ambientales y mixtas. En las primeras, se hace hincapi en el papel que desempean los factores de riesgo para el desarrollo evolutivo adecuado del nio; por ejemplo, los nacimientos prematuros, las complicaciones del embarazo, las infecciones prenatales y perinatales, las inhabilidades especficas del aprendizaje, entre muchos otros. En las segundas, se subraya la falta de una estimulacin adecuada que facilite, entre otros aspectos, un desarrollo ptimo del lenguaje verbal, que es la base del lenguaje escrito; la carencia afectiva, que suele acompaar a la falta de estimulacin; un entorno familiar de escasa o ninguna estimulacin a la lectura; las discordias maritales que pueden incidir en falta de motivacin para aprender e, inclusive, en depresin. Las causas mixtas combinan uno o ms de los factores orgnicos con las deficiencias en el entorno del nio; por
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Profesor de la Facultad de Comunicacin, Lingstica y Literatura de la Pontificia Universidad Catlica del Ecaudor

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ejemplo, un nio prematuro necesita, en trminos generales, de un monitoreo e intervencin peditricos y de una estimulacin hogarea ptima, que ayuden a compensar cualquier deficiencia que pudiera incidir en dificultades escolares. La investigacin de seguimiento de los nios prematuros muestra, en general, una mayor incidencia de trastornos del aprendizaje, que los nios de gestacin terminal. Un entorno acstico apropiado facilita el aprendizaje, podemos citar dos casos en donde ste se dificulta enormemente: los desrdenes del aprendizaje, en los Estados Unidos de Norteamrica, segn las ltimas estadsticas, tienen una alta incidencia, del 5 al 10 % de la poblacin en general; y el dficit de atencin con hiperactividad, que es de 3 a 5 % de la poblacin escolar (31)*. Uno de los factores que no ha sido tomado en consideracin sino hasta hace pocos aos es la interferencia que ocasiona el ruido en el aprendizaje, especialmente en el caso de los nios. El diseo arquitectnico tradicional no ha tomado en cuenta el factor acstico. Tampoco existe un cdigo de la construccin que considere este aspecto. Sin embargo, el panorama est cambiando. Varias investigaciones han comenzado a ser publicadas en las revistas cientficas sobre este tema. Tambin han surgido soluciones para disminuir el ruido escolar y del hogar, que incorporan un
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El Primer nmero entre parntesis refiere al autor o autores, el segundo nmero indica la (s) pgina (s), en las referencias bibliogrficas

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sabio principio: el ruido se debe suprimir en la fuente y, si esto no es posible, es imperativo atenuarlo al mximo. En un centro escolar, la tarea entre docente y alumno es fomentar el aprendizaje interactivo, no averiguar si se escucha o no la voz del profesor. En las reas urbanas del pas, algunos centros escolares fueron construidos en sitios relativamente tranquilos, aunque sin haber considerado el diseo de aislamiento acstico en las reas de aprendizaje, como salas de clase, auditorio, teatro, laboratorios, y la construccin de paredes que amortigen el ruido, entre otras medidas. Aos ms tarde, el crecimiento urbano y del transporte alrededor del centro escolar aument considerablemente la contaminacin no solo por ruido sino por todo tipo de contaminantes provenientes, principalmente, de los vehculos. En Ecuador, aunque el Reglamento Nacional de Control de Ruido, No. 560, publicado en el Registro Oficial del 22 de Noviembre de 1990, especifica los niveles sonoros mximos permisibles para diversos ambientes, entre ellos el educativo, no existe autoridad alguna que haga cumplir la ley. Varias normas han sido elaboradas en algunos pases. Podemos mencionar aquella de la Sociedad Acstica de Estados Unidos que recomienda un nivel mximo de presin sonora en el interior del aula, de 35 dB-A, calculado en base a que la diferencia entre el ruido de fondo y la voz del profesor debe ser, como mnimo, de l5 decibelios y, preferiblemente, de 25 decibelios ( 1 ).

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La voz del profesor, en una sala de clase de tamao mediano, debe tener un rango de 50 a 70 decibelios, de nivel de presin sonora ( SPL, por sus siglas en ingls) con un promedio de 60. En varias escuelas del norte de Quito, el nivel de presin sonora, medido conforme a las normas de rigor, mediante un decibelmetro tipo 2, debidamente calibrado, en varios sitios del exterior de las salas de clase, especialmente en centros escolares de alto trfico o con paradas de buses cercanas, alcanza niveles de 75 a 85 decibelios en la escala A, con filtro de ponderacin en slow, esto es, con recortes de la onda pico. El efecto negativo de esta comn situacin no afecta solo al alumno sino al profesor, aunque de modos diferentes, con un factor en comn: el efecto estresante del ruido. Segn Nelson, las estadsticas ligadas a los problemas de la voz son alarmantes. 11% del profesorado se afect de la garganta en el 2005, un 58% han tenido problemas vocales en su carrera profesional, 18% falta al trabajo anualmente, lo que representa una prdida anual de 2500 millones de dlares (17 : 8,9,11). Un docente que debe trabajar con su voz durante largos periodos, en un entorno excesivamente ruidoso, generalmente contaminado con los gases de los vehculos, adems de ocasionarle estrs y disminucin de su motivacin para ensear, corre el riesgo de padecer de inflamacin crnica de la laringe, lo cual, a su vez, es un potencial factor de riesgo para desarrollar ndulos voclicos, quistes o lceras de contacto en las cuerdas vocales que, de no tratarse a tiempo, podran requerir de intervencin quirrgica; situacin que se complica por el hecho de que si contina el abuso vocal, puede originarse 102

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el mismo problema, esto es, volver a formarse, por ejemplo, un ndulo o un quiste, volvindose esto crculo vicioso. Existe suficiente evidencia de que la exposicin continua a gases txicos, como los compuestos nitrogenados y de azufre, el monxido de carbono, el benceno, los aromticos y, en general, los hidrocarburos mismos, es un factor de riesgo para el cncer pulmonar, el carcinoma larngeo y, en general, se produce malestar de las vas respiratorias altas. El problema afecta a todo el personal de centros escolares contaminados. A todo lo mencionado en el prrafo anterior, debemos sumar uno de los efectos ms devastadores del ruido: el estrs, que afecta a docente y dicente. Un profesor, por ejemplo, puede estar expuesto a la contaminacin sonora y ambiental, y al ruido vehicular dentro y fuera del recinto escolar por 8 o ms horas diarias. Un estudio alemn examin las historias clnicas de 700 pacientes hospitalizados por un infarto cardiaco y descubri que la mayora de stos ocurri durante o poco despus de estar inmersos en el trfico pesado, que triplica la posibilidad de un ataque al miocardio. Otro estudio efectuado en Diciembre del 2004 estableci que el trfico, mezcla de ruido, estrs y contaminacin, es un marcador de tensin cardiovascular y que las partculas de la polucin y el monxido carbnico -que desplaza al oxgeno- pueden desencadenar una isquemia, con gran peligro para el msculo cardiaco ( 11:23).

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CAUSAS DEL RUIDO ESCOLAR La causa principal es la presencia de ruido de todo tipo de vehculos con silenciadores y escapes en mal estado que no son debidamente controlados por las autoridades municipales, y de un vecindario bullicioso, con talleres de mecnica, construcciones de edificios, vendedores de frutas con parlantes , distribuidores de gas que pitan, vendedores de discos compactos con su propio reproductor para probar su mercadera a alto volumen, vidrios rotos en las salas de clase, entre otras causas. Prrafo aparte merece la generacin de ruido desde el interior mismo del centro educativo. Se origina en los griteros en los corredores, en calefactores, ventiladores o acondicionadores de aire de vieja tecnologa o mal instalados, en los sistemas de amplificacin con parlantes a volumen alto, sean propios del plantel o alquilados, que suelen utilizarse en varios eventos deportivos o de propaganda, inclusive en horas de clase. Por otra parte, la construccin fsica del edificio no considera el tratamiento acstico necesario para las reas de aprendizaje, mediante la utilizacin de los materiales aislantes. Por este motivo, los alumnos suelen quejarse de escuchar el ruido de la clase contigua. Adems, como regla general, no existen reglamentos internos que regulen la produccin de ruido, especialmente de aqul producido innecesariamente, como es el de gritar en los corredores. Al problema de la estructura fsica, se suman las variables educativa y de actitudes.

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Ante lo mencionado, es obvio que se afecta la salud fsica y mental del nio por generacin de estrs psicosocial continuo de baja intensidad, que el escolar no puede controlar voluntariamente puesto que las reacciones a los estresores son principalmente mediadas por el sistema nervioso autnomo. El problema se complica en casos en que el nio debe recorrer una larga distancia, de dos a tres horas diarias, en bus para llegar a la escuela, ya que se expone a niveles altos de ruido, conforme lo hemos medido repetidamente, ocasionados por el escape o silenciador en mal estado de gran nmero de buses escolares, y del ruido de fondo de la ciudad. Si el escolar habita en hogares de barrios ruidosos, cercanos a un aeropuerto o en calles de alto flujo vehicular, o en construcciones con mal diseo acstico y con abuso en el uso de radios, televisores y equipos de msica a volumen innecesariamente alto, provenientes del hogar mismo o de otros, como sucede frecuentemente en los edificios de departamentos y en casas mal adosadas , puede afectarse, no solo la ejecucin de las tareas escolares sino el sueo mismo, lo que incide en mayor probabilidad de dificultades de concentracin y aprendizaje EFECTOS DEL RUIDO EN EL APRENDIZAJE ESCOLAR Varios estudios han establecido una correlacin positiva entre ruido y aprendizaje en los escolares y, an ms, han puesto en evidencia que los problemas en la concentracin, comprensin del lenguaje hablado y aprendizaje se profundizan en nios que padecen de una 105

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dificultad especfica, por ejemplo, limitaciones cognitivas, dificultades especficas para la adquisicin del lenguaje, disfasias evolutivas, retraso en la adquisicin del lenguaje, dficit de atencin, solo o asociado a hiperactividad, desorden de procesamiento central auditivo, inhabilidades especficas para el aprendizaje del lenguaje, perturbaciones emocionales, dislexia, disgrafa , dificultades en el razonamiento aritmtico, deficiencias en la conciencia fonolgica, hipoacusia, disminucin de la vigilancia ocasionada por medicamentos anticonvulsionantes, entre otros. Tambin se dificulta el aprendizaje de idiomas extranjeros, inclusive en los adultos expuestos a una sala de clase ruidosa, en donde se obstaculiza la discriminacin auditiva, base de la comprensin del lenguaje. Stanfeld encontr demoras en la adquisicin de la lectura de hasta un ao, segn el grado de cercana a un aereopuerto, en un grupo de 2800 escolares espaoles, britnicos y holandeses. Un aumento de ruido de 5dBs mostraba 1 a 2 meses de retraso y uno de 30 dBs representaba un ao de retraso (24 : 1842-49). Aunque en algunas escuelas, muy cercanas al aeropuerto, los profesores deben dejar de hablar o de escuchar preguntas de los alumnos hasta que el avin haya despegado o aterrizado, el problema del ruido vehicular afecta el aprendizaje de alumnos en un alto nmero de centros escolares desprovistos de una insonorizacin adecuada. Weaver cita a Lubman, quien afirma que: La mala acstica de la sala de clase puede ser una razn para que Johnny no pueda leer y para que Janie no pueda realizar sus deberes correctamente. Para 106

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este autor: Ni nos damos cuenta de que no podemos or. Ponemos a los nios en aulas en donde no pueden or pero no los pondramos en salas de clase con las luces apagadas (32: 5). Thibault, citado por Weaver, se pregunta por qu aos de investigacin seria sobre el impacto daino de las aulas ruidosas han sido ignorados en alto grado, inclusive por los administradores escolares (ibid). Evans y Maxwell, de Cornell, citados por Weaber, mostraron que vivir y estudiar en una escuela de barrio ruidoso causaba dificultad en la adquisicin de destrezas de comprensin del lenguaje y de lectura. Al ruido se sumaban otros factores de cansancio y carencia de motivacin de padres y maestros indispuestos a hablar en este entorno (ibid, p. 4). A este respecto, la autora cita a Nadler: Cuando los profesores tienen que alzar sus voces sobre el ruido de fondo, la voz se cansa y aade: Trabajar en este ambiente todo el tiempo puede contribuir a la frustracin e inclusive al cansancio profesional del maestro (32 : 4). Una encuesta gubernamental estadounidense a los centros escolares encontr que 30 por ciento de los que respondieron citaron al ruido como el primer problema ambiental. Los expertos reportan que un nio con hipoacusia tiene 3 veces ms probabilidad de repetir el ao y que el cerebro necesita or adecuadamente, para completar su maduracin (31). Ante un entorno ruidoso, para un nio con hipoacusia, la comprensin auditiva es extremadamente difcil, sobretodo en el Ecuador en donde generalmente no existe transmisin de la voz del 107

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profesor mediante un sistema de frecuencia modulada, acoplado al auxiliar auditivo del nio. Puesto que en la actualidad ha cobrado singular importancia el aprendizaje de idiomas extranjeros y la educacin bilinge, se hace imperativa la construccin o adecuacin de los centros de enseanza de un segundo idioma, tomando en consideracin el diseo acstico apropiado que facilite el aprendizaje, especialmente en personas que no poseen una gran habilidad psicolingstica. RUIDO Y RETRASO EN LA ADQUISICIN DEL LENGUAJE Puesto que damos por hecho que poseemos el lenguaje, apenas nos preocupamos en saber su rol como mediador de mltiples procesos intelectuales y de regulador de la conducta. Poco sabemos de la representacin del lenguaje en varios sitios de la corteza cerebral de los dos hemisferios cerebrales y en varias reas subcorticales. De esto nos preocupamos mucho ms cuando, por accidentes o por infarto cerebral, una persona importante para nosotros , por lesin a uno o ms centros cerebrales mediadores del lenguaje, desarrolla afasia y pierde, total o parcialmente, la maravillosa habilidad para comprender el lenguaje articulado, para hablar, leer , escribir y realizar clculos matemticos, esto es, se afecta la principal herramienta del procesamiento cognitivo, sin que ste se afecte necesariamente. La frase: si tan solo pudiera hablar, se escucha ahora con frecuencia en aquellos cercanos a la persona afsica. 108

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Para el nio, el lenguaje es su principal herramienta de acceso al conocimiento, sin desconocer que hay otros instrumentos no verbales. El aprendizaje escolar se realiza, en su mayor parte, a travs del lenguaje verbal y escrito. Es lgico suponer que un ambiente tranquilo, como el de un centro escolar con diseo acstico ptimo para todo el entorno de aprendizaje, es uno de los factores ms importantes para el proceso de enseanzaaprendizaje, en donde docente y dicente estn bien motivados para dejar que la comunicacin fluya sin interferencias de ruido que la afecten. Aunque la mayor parte de nios, especialmente del sexo femenino, adquieren el lenguaje verbal sin tropiezos, poseen un vocabulario adecuado para la edad y se expresan con facilidad, un porcentaje que la literatura internacional coloca en 2%, y desconocido en nuestro pas por no existir datos estadsticos al respecto, presenta dificultades en el desarrollo del lenguaje verbal comprensivo y expresivo. Tiene un vocabulario limitado, que dificulta adquirir una buena habilidad lectora. Varios estudios confirman que el lxico, componente fundamental de la inteligencia verbal, es el indicador ms confiable de xito en el aprendizaje escolar (10 : 253). Las causas de retraso del lenguaje pueden ser mltiples, tanto de carcter orgnico como medio ambiental. El entorno hogareo, lleno de interacciones verbales en donde se privilegia el contenido de la comunicacin y se dan respuestas apropiadas a las incesantes preguntas del nio, favorece no solo el dilogo familiar sino tambin 109

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el aprendizaje de vocabulario y del mundo conceptual que rodea al lxico. Cuando el ambiente familiar es ruidoso, tanto por fuentes externas como internas generadoras de ruido, se dificulta la interaccin verbal, pudindose llegar a un cierto grado de aislamiento entre los miembros de la familia, quienes quiz prefieren poner el equipo estreo o la televisin a volumen alto para as contrarrestar el ruido. Aunque tal situacin no afecta necesariamente el lenguaje de los adultos, s repercute negativamente en el nio que se halla todava en proceso de adquisicin y desarrollo del habla articulada. Aunque es relativamente fcil que los padres se den cuenta de que un dolor en el odo del nio puede significar algo y que el especialista trate la infeccin del odo medio, disminuyendo as la probabilidad de un retraso del lenguaje, especialmente en los menores de corta edad que tienen un sistema auditivo frgil, existen causas de prdida auditiva que suelen pasar desapercibidas. Una de estas es la de los juguetes sonoros, generalmente manufacturados en China, sin marca conocida y, por lo tanto, sin responsabilidad del fabricante. Hemos detectado juguetes bulliciosos que sobrepasan los 100 decibelios de nivel de presin sonora y que, por lo tanto, constituyen un riesgo de prdida auditiva especialmente cuando el pequeo coloca el juguete muy cerca del conducto auditivo externo, prctica comn en los nios. Para evitar tal problema, las regulaciones de Health Canada establecen que ningn juguete debe pasar los 100 dBs. An frente a estas normas, Options Consommateurs, de Qubec, encontr 110

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que ms del 60 por ciento de juguetes evaluados sobrepasaban el lmite sonoro establecido, al medir el ruido emanado dentro de un centmetro del odo. Para evitar el dao al sistema auditivo, Health Canada ha establecido un protocolo de evaluacin que especifica distancias de uso ordinario para ocho grupos diferentes de juguetes emisores de ruido (2 : 5). El peligro de juguetes sonoros, sin regulacin alguna en Ecuador, es otro factor negativo que, por causar potencialmente hipoacusia, afectara el aprendizaje escolar, sobretodo en ambientes ruidosos. Sin embargo, existe otra causa de hipoacusia en nios de mayor edad y adolescentes, inclusive en adultos, los video juegos y el del uso indiscriminado de celulares, de tocadiscos porttiles, MP3 y similares que, gracias a la tecnologa moderna, tienen un grado nfimo de distorsin que conlleva a un aumento del volumen . Ante esto, a modo de ejemplo, en Francia es obligatorio que los fabricantes de iPods incluyan lmites automticos en el control de volumen (22 : 11,27). Si el nio est expuesto a un hogar lleno de artefactos y juguetes ruidosos, padece de retraso en el lenguaje, posee un escaso vocabulario y asiste a un centro escolar ubicado en un sector ruidoso, con aulas bulliciosas que dificultan la participacin activa en clase, mediada principalmente por el lenguaje, es posible que tenga ms probabilidades de dificultades en el aprendizaje que un escolar con lenguaje y lxico adecuados para su edad. Varios autores subrayan lo ya afirmado, que los nios que provienen de hogares socio-econmicamente 111

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limitados generalmente viven en complejos habitacionales con escasa planificacin acstica, con niveles altos de ruido, tanto del trfico como del vecindario, que interfieren con la comunicacin intrafamiliar y, adems, viajan en buses ruidosos largas distancias para asistir a clases en un ambiente igualmente bullicioso. Posiblemente presentan, adems de retraso en el lenguaje, niveles altos de estrs. Todo esto ejerce un efecto negativo y acumulativo sobre la efectividad del aprendizaje escolar. Las secuelas de un hogar y de una escuela ruidosa, situacin frecuente en Ecuador, constituyen una doble barrera ante el aprendizaje. Si el entorno del hogar ha producido un desfase en la adquisicin del lenguaje, el escolar est ya en desventaja frente a sus compaeros, ya que la comunicacin con ellos y el profesor es primordialmente verbal. Es usual que en una sala de clase con mala absorcin acstica, el tiempo de reverberacin sobrepase los 0.6 segundos, que aumenta el indeseable ruido de fondo y disminuye la inteligibilidad de la voz del maestro, lo que afecta ms al escolar con retraso del lenguaje. La tendencia educativa es integrar a los nios con dificultades de cualquier etiologa en la clase comn. Ante la hipoacusia, esta inclusin se dificulta por la mala acstica de las salas de clase. Para Nelson, profesor de otorrinolaringologa en la Escuela de Medicina de la Universidad de Maryland, la prdida auditiva, condicin invisible, es frecuente y tiene un impacto significativo en el aprendizaje y en el desarrollo social. Nelson afirma 112

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que el diagnstico mdico ms frecuente en nios es la infeccin recurrente del odo, otitis media, causa de hipoacusia fluctuante. Cita las estadsticas norteamericanas que calculan 70 casos anuales de OM por cada 100 nios menores de 5 aos y 14 casos anuales en las edades de 5 a 17 aos .Una disminucin de 20 dBs, promedio en las otitis, ya afecta el aprendizaje. Podemos agregar a las afirmaciones de Nelson que inclusive una hipoacusia unilateral es perjudicial para adquirir el lenguaje, especialmente en los primeros aos de vida y en los inicios del aprendizaje escolar (17). Nelson subraya que tambin debe hacerse hincapi en las hipoacusias cocleares, generalmente irreversibles, que afectan a 2 por ciento de los nios (ibid). Son causadas por factores genticos, uso de antibiticos ototxicos en infecciones perinatales, complicaciones en el embarazo o al nacimiento, trauma al cerebro, entre otras. En Ecuador no tenemos estadstica de su incidencia. Puesto que se afectan comnmente las frecuencias agudas, indispensables para comprender el lenguaje articulado, su efecto perjudicial es mayor que en las hipoacusias conductivas en donde suele existir una prdida similar en todo el rango de frecuencias, que no sobrepasa los 60 dBs. La prdida auditiva coclear, de diversos grados de afeccin, puede ser profunda, sobrepasando los 90 dBs., en cuyo caso solo el implante coclear, de altsimo costo, puede ser una solucin parcial. Nada iguala al odo humano. Puesto que el ruido que sobrepasa los 85 dBs produce, lenta, insidiosa e inexorablemente prdida auditiva 113

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irreversible en el odo interno, situacin potencialmente posible en un hogar extremadamente bullicioso, el efecto negativo en el aprendizaje se acrecienta. Si consideramos que el ruido es un estresor, un nio que proviene de un entorno hogareo emocionalmente tranquilo, en donde predomina el contenido sobre la forma de comunicacin, posiblemente tendr un nivel menor de estrs y una mayor motivacin para el aprendizaje. Los deberes podran ser llevados a cabo con mayor inters que en un hogar con mltiples fuentes de ruido: trfico vehicular, bulla de otros departamentos o casas, televisores o sistemas de msica a volmenes extremadamente altos, con el objetivo de aplacar as el nivel de ruido, alarmas, incesantes ladridos caninos, gritos, entre otros. En definitiva, los efectos negativos del hogar y de la escuela se complementan. ACSTICA DE LA SALA DE CLASE Y ESTILOS DE ENSEANZA- APRENDIZAJE Los constructores, por regla general, no han considerado que una sala de clase debe acoplarse a las necesidades de cada tipo de aprendizaje, en la medida de lo posible. Por ejemplo, si el mtodo principal de transmisin de informacin es la conferencia magistral, el nivel tolerable de ruido de fondo puede ser mayor, en un sentido general, que el requerido para un aprendizaje interactivoparticipativo, en donde el maestro habla menos y propicia una mayor participacin del alumnado, como es el caso de la enseanza de idiomas extranjeros.

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Ante un ambiente de clase bullicioso, es obvio que la motivacin para expresarse disminuye en docente y dicente, efecto muy perjudicial en la enseanzaaprendizaje de lenguas extranjeras, que requiere de buena acstica para facilitar la discriminacin auditiva de sonidos similares y la inteligibilidad necesaria para escuchar la pronunciacin y los sutiles aspectos meldicos del habla articulada. Los laboratorios de idiomas tienen la virtud de reducir el efecto negativo del ruido del exterior, mediante auriculares diseados no slo para atenuarlo sino tambin para mejorar la calidad de la seal acstica que llega directamente a los odos, produciendo un efecto binaural ptimo. Algunos fabricantes de auriculares estereofnicos de alta calidad y precio elevado los disean con circuitos de cancelacin de ruidos, con el objetivo fundamental de disminuir al mximo la interferencia snica del exterior, incrementando as el deseo de escuchar msica de calidad. ALGUNAS SOLUCIONES PARA AMORTIGUAR EL RUIDO ESCOLAR La solucin ptima es lograr que se cumplan los reglamentos de control de ruido. Sin embargo, an as habra, especialmente en centros densamente poblados y con pocos espacios verdes sembrados de rboles que ejercen un control natural del ruido, un cierto grado de contaminacin acstica, ocasionada por una parte por los agentes fsicos como los automotores o los aviones y, por otra parte, la ms difcil de controlar, los agentes

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humanos de ruido, que no suelen medir sus acciones bulliciosas que perjudican a la sociedad. Aunque podra creerse que el problema del ruido es muy prevalente solo en centros escolares, no es as. Toda construccin puede padecer de un mal diseo acstico, inclusive los hospitales. En el complejo hospitalario de la Universidad John Hopkins, en Baltimore, BuschVishiniac y West realizaron mediciones de 24 horas de todas sus reas, constatando lo ya evidente en otros hospitales americanos: los niveles de ruido haban subido dramticamente desde 1960, de 57 dBs a 72 dBs y el ruido nocturno, de 42 dBs a 60 dBs (12 : 5). Debido a que el ruido hospitalario es una fuente de estrs para el personal de salud y para el ya estresado paciente, la Organizacin Mundial de la Salud fij los lmites recomendables de ruido para las diversas reas de un hospital. Por ejemplo, en el cuarto del paciente, no debe sobrepasar los 35 dBs. La unidad de cuidados intensivos es ahora menos ruidosa que hace algunos aos. En algunos hospitales del primer mundo, adems del tratamiento acstico de rigor, varias estrategias, como la de no llamar al personal mediante altoparlantes sino a travs del receptor personal, han logrado disminuir el ruido, para beneficio del personal mdico, paramdico, administrativo y de servicios. Para atenuar el ruido en una construccin escolar existente es necesario un cierto grado de remodelacin. Se utilizan materiales amortiguadores o aislantes, por ejemplo, tumbados acsticos, ventanas de doble vidrio con cmara de aire, cortinaje pesado, muebles de madera, 116

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pupitres fijos, sistemas de ventilacin o aire acondicionado de bajo nivel sonoro, alfombras tratadas contra las alergias respiratorias en algunos casos-, paredes de ladrillo, construccin de piletas de agua-que generan ruido blanco agradable al odo-, espacios verdes con rboles frondosos, entre otros. Adems, es imprescindible educar a docentes, dicentes y administradores sobre los peligros del ruido, en cmo no generarlo o exponerse al mismo innecesariamente y en cmo protegerse, si es necesario. Incorporar el diseo acstico en cualquier construccin nueva o en la remodelacin de un centro escolar existente es el punto de partida ideal. Un constructor debe estar familiarizado con la literatura relacionada con el tema y es preferible que el diseo acstico sea realizado por un ingeniero especializado, quien har un mapeo del ruido circundante al sitio de construccin y un clculo de la contaminacin acstica que habr en el futuro, por el crecimiento del sector. Aunque en algunos casos el diseo acstico es costoso, este es solo una inversin en el capital, y representa apenas una fraccin del gasto, sin beneficio, de una educacin que no rinde frutos.

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GLOSARIO binaural de ambos odos. Omos con los dos odos, pero el cerebro interpreta la seal acstica como un todo y, a la vez, diferencia de donde proviene cada fuente sonora, lo que se denomina efecto binaural. Aunque una hipoacusia unilateral nos permite or, puede perjudicar la adquisicin normal del lenguaje y produce defectos en la localizacin sonora. conciencia fonolgica habilidad para comprender cmo operan los fonemas del lenguaje desorden de procesamiento central auditivo dficit para interpretar las seales acsticas, para localizar un sonido y para comprender el lenguaje, especialmente en un entorno ruidoso decibelio unidad de intensidad sonora basada en una relacin logartmica de una intensidad dada, en relacin con una intensidad de referencia. dBs es su abreviatura. discalculia dificultad para el aprendizaje del clculo matemtico disfasia evolutiva marcada dificultad para la adquisicin y uso del lenguaje verbal dislexia lectura dificultad en la adquisicin de las destrezas de

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disgrafa dificultad en la escritura. No debe confundirse con lo que se denomina discaligrafa o mala letra estrs respuesta de un organismo a un estresor. El ruido, por ejemplo, es un estresor que provoca varias respuestas fisiolgicas y conductuales. estresor cualquier factor, interno o externo, que induce una reaccin de estrs hipoacusia disminucin parcial de la audicin. incidencia en sentido general, frecuencia de ocurrencia de algo implante coclear conjunto de electrodos implantados en la cclea, acoplado a un receptor y amplificador que activa elctricamente a los electrodos que estimulan al nervio auditivo, permitiendo as, despus de un intenso entrenamiento auditivo, comprender el lenguaje verbal en las personas sordas OM abreviatura de otitis media, inflamacin del odo, que puede ser causada por infeccin. OME abreviatura de otitis media con efusin prdida auditiva coclear trmino utilizado actualmente para referirse a una prdida auditiva en el odo interno, similar a neurosensorial

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prevalencia frecuencia

en sentido general, que ocurre con

reverberacin prolongacin de un sonido por reflecciones mltiples ruido sonido no deseado, generalmente conformado por una onda compleja producida por oscilacin al azar ruido de fondo ruido del entorno. Todo ambiente tiene un cierto nivel de sonoridad. No existe el silencio absoluto, ni es deseable en el mundo real SPL abreviatura de Sound Pressure level o nivel de presin sonora, medible en un sonmetro o delibelmetro, aparato usado para medir el volumen (SPL) de un ruido o sonido sordera prdida auditiva prcticamente completa, excepto por restos auditivos. Similar a anacusia otitis media inflamacin del odo medio que puede ser causada por disfuncin del tubo de Eustaquio o por un proceso infeccioso

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Revista PUCE No. 81 / 2007 / Quito / Centro de Publicaciones

ESTRATEGIAS PARA ESTIMAR EL ESFUERZO DE DESARROLLO DE PROYECTOS WEB EN ESCENARIOS INMADUROS

Sergio F. Ochoa1, Jos A. Pino2, Diego Andrade3

Resumen Uno de los grandes desafos que enfrenta diariamente la industria del software es la estimacin del esfuerzo de desarrollo de sus proyectos. A pesar de la gran cantidad de trabajos de investigacin realizados en esta rea, no parece que hayamos logrado un avance significativo al respecto, especialmente cuando los proyectos son desarrollados en escenarios inmaduros. Este artculo presenta dos mtodos para estimar rpidamente el esfuerzo de desarrollo de sistemas de informacin para la Web, considerando la realidad Latinoamericana. Ambos mtodos son aplicables a proyectos pequeos o medianos. El primer mtodo, llamado CWADEE, provee estimaciones de esfuerzo capaces de desarrollarse en un
1

Departamento de Ciencias de la Computacin. Universidad de Chile, sochoa@dcc.uchile.cl 2 Departamento de Ciencias de la Computacin. Universidad de Chile. jpino@dcc.uchile.cl 3 Ingeniera de Sistemas. Pontificia Universidad Catlica del Ecuador. dandrade@puce.edu.ec

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Sergio F. Ochoa, Jos A. Pino, Diego Andrade

perodo de 24 a 72 horas, usando informacin limitada. A diferencia de otros mtodos, CWADEE utiliza para este propsito informacin histrica bsica. Este mtodo es simple y est especficamente concebido para sistemas de informacin que utilizan la Web y que son de tamao pequeo o mediano. CWADEE ha sido aplicado a veintids proyectos con resultados muy precisos. El segundo mtodo llamado RESC tambin utiliza informacin histrica bsica, y produce estimaciones bastante precisas en perodos de tiempo similares a CWADEE. La diferencia entre ambos radica en que uno se enfoca en el dominio de datos a considerar, y el otro en la funcionalidad estndar que se debe construir. Palabras Clave: Ingeniera de Software, Mtodos de estimacin de esfuerzo de desarrollo, Mtricas, Ingeniera de Web. 1. Introduccin Las empresas que desarrollan sistemas basados en Web, enfrentan actualmente el desafo de estimar el esfuerzo de desarrollo de sus proyectos (costo y duracin), en perodos de tiempo muy cortos. Las razones para realizar estimaciones rpidas son muchas y variadas; sin embargo, no existe todava una solucin definitiva para realizar con precisin esta actividad. Los modelos tradicionales de estimacin que se han usado por muchos aos en el desarrollo de software no son muy precisos para estimar desarrollos Web, menos an para realizar estimaciones rpidas [21].

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Estrategias para estimar el esfuerzo de desarrollo de proyectos web en escenarios inmaduros

Los proyectos Web son tpicamente cortos (3-6 meses) e intensivos [15, 23]. Las estimaciones del esfuerzo de desarrollo de estos proyectos deben realizarse en perodos de entre 24 72 hs por razones de competencia, oportunidad o necesidad de la organizacin del cliente. Debido a que actualmente no hay mtodos precisos para realizar estimaciones rpidas, los desarrolladores se ven forzados a hacer estimaciones altamente riesgosas [21]. Ms an, la rpida evolucin y el alto crecimiento experimentado por la tecnologa, herramientas y metodologas relacionadas con la Web hacen que la informacin histrica quede rpidamente obsoleta. An cuando el proceso de estimacin del esfuerzo es una tarea fundamental, todava se parece ms a una artesana que una ciencia [5, 22]. Este proceso es altamente dependiente del tipo de proyecto, de las caractersticas del escenario de desarrollo, y de la apreciacin de quien realiza la estimacin. Este artculo presenta dos mtodos de estimacin del esfuerzo de desarrollo de sistemas de informacin Web, de tamao pequeo y mediano, que sern desarrollados en escenarios inmaduros. Este tipo de proyectos representa cerca de la mitad de los proyectos que se desarrollan en Chile actualmente [9, 23, 24], y por extensin se puede concluir que tambin es la situacin en la mayor parte de los pases de Latinoamrica [17]. Los desarrolladores latinoamericanos enfrentan un mercado competitivo, donde los clientes quieren que las estimaciones de costos y tiempos de sus proyectos les sean entregadas en pocas horas. Por supuesto, esas 127

Sergio F. Ochoa, Jos A. Pino, Diego Andrade

estimaciones deben ser lo ms exactas posibles, si se pretende ser competitivo, y no caer en la emisin de propuestas riesgosas. En proyectos grandes las estimaciones son menos problemticas, ya que siempre se deja tiempo suficiente precisamente para realizar estas actividades. Por otro lado, las estimaciones son la base del presupuesto de desarrollo que se le entregar al cliente. Posteriormente, el contrato de desarrollo con el cliente consigna de manera muy clara ese presupuesto. En otras palabras, la estimacin de esfuerzo efectuada para propsitos presupuestarios tpicamente establece las reglas del juego del proyecto hacia adelante. Sin un modelo apropiado, la estimacin de costos se hace con mucha incertidumbre, y su valor final depende slo de la experiencia y del buen sentido de un experto. Sus estimaciones se basan en los casos anteriores en los que ha tenido participacin, y que muchas veces estn mal documentados. Esta persona, sin embargo, conoce bien las capacidades de desarrollo de la compaa y puede interpretar los requisitos del cliente con bastante precisin. En el caso chileno, por ejemplo, las empresas raramente cambian al experto a cargo de la estimacin de esfuerzo, a diferencia de otro personal que trabaja en el desarrollo de software basado en Web. Esto se debe a que su conocimiento acerca de la capacidad de desarrollo de la empresa le permite generar presupuestos rpidamente, aunque con un margen de error importante. Con el objetivo de solucionar el problema de realizar estimaciones rpidas y con un margen de error aceptable y acotado, hemos estado estudiando el proceso de 128

Estrategias para estimar el esfuerzo de desarrollo de proyectos web en escenarios inmaduros

desarrollo de software en los ambientes mencionados durante los ltimos cuatro aos. En particular, se han estudiado ambientes inmaduros de desarrollo de sistemas de informacin Web, de tamao pequeo y mediano [17, 23, 24]. Este estudio ha detectado un uso bajo de los mtodos de estimacin de esfuerzos anteriores y la necesidad de nuevos modelos para hacerlo. En consecuencia, hemos desarrollado dos mtodos para estimar rpidamente el esfuerzo de desarrollo de software para los tipos de desarrollo analizados. Al primer mtodo lo llamamos CWADEE (Chilean Web Application Development Effort Estimation). Este mtodo no intenta reemplazar al experto encargado de hacer estimaciones de esfuerzo, ya que las tradiciones locales son difciles de cambiar. CWADEE ms bien apoya al experto con una herramienta para hacer estimaciones rpidas lo ms realistas posible basadas en elementos concretos. Sin usar nuestro mtodo, las tpicas estimaciones de expertos en los casos analizados tuvieron un rango de error de 50 a 200%. El mtodo CWADEE pretende apoyar los expertos para reducir significativamente este rango. El segundo mtodo, llamado RESC (Raw Estimation based on Standard Components) tambin utiliza informacin histrica bsica, y produce estimaciones bastante precisas en perodos de tiempo similares a CWADEE. La diferencia entre ambos radica en que uno se enfoca en el dominio de datos a considerar, y el otro en la funcionalidad estndar que se debe construir. La prxima seccin describe ms detalladamente el escenario de aplicacin. La seccin 3 discute el trabajo 129

Sergio F. Ochoa, Jos A. Pino, Diego Andrade

realizado por otros investigadores, en lo que respecta a mtodos y herramientas propuestas para apoyar la estimacin del esfuerzo de desarrollo. La seccin 4 describe el mtodo CWADEE y presenta los resultados obtenidos en su aplicacin. La seccin 5 describe el mtodo RESC y presenta los resultados preliminares de su aplicacin. Finalmente, la seccin 6 incluye las conclusiones y el trabajo futuro en el tema. 2. Escenario de Estimacin de Esfuerzo El escenario que utilizamos tiene algunas caractersticas que lo hacen poco apropiado para aplicar los mtodos de estimacin de esfuerzo anteriores. Las principales caractersticas son las siguientes: Realizado por el experto. El proceso de estimacin est a cargo de un experto, quien conoce las capacidades de desarrollo de la organizacin. Esta persona es la responsable de entregar un presupuesto a los clientes y establecer compromisos de desarrollo. La experiencia del experto es muy til para la compaa, pero no necesariamente buena para otras compaas. Es por eso que las empresas raramente reclutan personas nuevas a cargo de esta tarea, ya que el costo de aprendizaje del experto es muy alto. Debido a eso, el nmero de expertos por compaa de desarrollo es estable y pequeo, esto ltimo para no incrementar el costo fijo de la compaa. Por otro lado, las remuneraciones de los expertos son altas debido a la responsabilidad que deben asumir.

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Estrategias para estimar el esfuerzo de desarrollo de proyectos web en escenarios inmaduros

Poca informacin histrica. Las compaas de software mantienen poca informacin histrica de sus proyectos anteriores. La informacin, que generalmente mantienen, es el tiempo y costo invertido en el desarrollo y las caractersticas del producto obtenido. Usualmente esa informacin no est organizada y es percibida por el experto como poco confiable, por lo tanto en cada nueva estimacin se parte casi de cero. Perodo breve para estimar. Las compaas de desarrollo tpicamente tienen entre uno a tres das para estimar el esfuerzo de desarrollo de proyectos pequeos y medianos, desde el momento en que el cliente provee la informacin y los requisitos de la aplicacin Web. En ese perodo, los expertos deben analizar y clarificar la informacin dada por el cliente, revisar la informacin histrica, realizar la estimacin, y hacer el presupuesto. Informacin gruesa. Durante el perodo de exploracin del problema, la informacin que entrega el cliente acerca del problema a resolver es gruesa y puede contener reas poco claras, incluso para el cliente mismo. El cliente generalmente quiere que haya flexibilidad presupuestaria para incluir esos aspectos poco claros. Por lo tanto, el experto necesita tener mucha experiencia para dimensionar el sistema realistamente, basado solamente en esta informacin de alto nivel. Tiempo de desarrollo relativamente fijo. Los proyectos de desarrollo nacen frecuentemente como respuesta a necesidades inmediatas detectadas por los clientes. Por lo tanto, el tiempo de desarrollo para un 131

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proyecto es muy poco flexible y el proceso de estimacin deriva en un problema de factibilidad y/o costo del desarrollo. El presupuesto es muy importante. Los clientes generalmente piden presupuestos a varias compaas de desarrollo y tpicamente el proyecto es asignado a la empresa que cotiza el menor costo de desarrollo. Esto significa que las compaas de desarrollo deben preparar presupuestos para muchos clientes. Eventualmente, los expertos tienden a encontrarse sobrecargados de trabajo. Tambin, note que la inversin en trabajo de los expertos tiene poca probabilidad de xito, y cuando este trabajo no es acucioso y se presenta un presupuesto muy bajo, la compaa es castigada con un proyecto cuyos costos probablemente superan la facturacin al cliente. Estas caractersticas hacen que la estimacin de esfuerzo, en este escenario, sea altamente demandante y poco motivadora. Los modelos de estimacin actuales tienen poca aplicabilidad para apoyar este proceso en el escenario planteado. Como consecuencia de so, nuestro anlisis emprico muestra que el proceso de estimacin se hace a mano, basado en el buen criterio de un experto. La prxima seccin presenta y discute los trabajos relacionados ms relevantes. 3. Revisin Bibliogrfica Se han propuesto varios mtodos de estimacin de esfuerzo desde los comienzos de la Ingeniera de Software como rea de investigacin ms de tres 132

Estrategias para estimar el esfuerzo de desarrollo de proyectos web en escenarios inmaduros

dcadas atrs hasta ahora. Estos mtodos pueden ser clasificados, como aquellos orientados al desarrollo de software tradicional o al software Web. Los primeros se usan para estimar esfuerzo de desarrollo de sistemas, los cuales estn compuestos por mdulos de software escritos en lenguajes de programacin estructurados u orientados a objetos. Estos mdulos interactan con archivos o bases de datos y generalmente tienen una secuencia de ejecucin activa que provee los servicios del sistema. Por otro lado, los mtodos de estimacin orientados a software Web usan mtricas diferentes y estn enfocados a estimar esfuerzo de desarrollo de productos orientados a eventos. Estos productos usualmente embeben cdigo escrito en un lenguaje de programacin, pero tambin imgenes, informacin, estrategias de navegacin y objetos multimediales. En este tipo de sistema, gran parte del esfuerzo de desarrollo se invierte en la usabilidad de sus interfaces y en facilitar el acceso a los recursos que ste provee. Los mtodos tradicionales tales como COCOMO [2, 4], el modelo de Albrecht y Gaffney [1] y el propuesto por Kemerer [14] se basan en mtricas ejemplificadas por el nmero de lneas de cdigo (LOC) [19] y Puntos de Funcin (PF) [12, 16]. Las estrategias de estimacin que incluyen LOCs han demostrado tener problemas para usarse en proyectos Web, ya que estos proyectos estn basados principalmente en diseo de interfaces [18, 21]. Otro problema conocido es que el trabajo involucrado en el desarrollo de objetos multimediales y la navegacin 133

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del sistema no puede medirse en LOCs. Finalmente, para efectuar estimaciones usando LOCs se necesita un largo anlisis de informacin histrica, lo que reduce la posibilidad de obtener estimaciones rpidas. La velocidad es un requisito importante en los proyectos desarrollados en el escenario descrito. De manera similar, los mtodos tradicionales basados en PFs tampoco son muy apropiados debido a que las aplicaciones hacen ms que transformar las entradas en salidas; es decir, el esfuerzo necesario para desarrollar una aplicacin basada en Web, es mucho ms que el esfuerzo necesario para implementar su funcionalidad. Los PFs no consideran el diseo de imgenes, navegacin, hojas de estilo y la construccin de objetos multimediales, entre otros. En otras palabras, las categoras tradicionales de los PFs deberan re-definirse. Este tipo de estimacin requiere tambin una cantidad importante de informacin histrica confiable. Existen otros mtodos de estimacin de esfuerzo de desarrollo de software tradicional, tales como Price-S, Slim y Seer [4]. Sin embargo, COCOMO es el ms conocido y usado en la industria de software. ste ha demostrado ser adecuado en muchos escenarios de desarrollo. La primera versin de ese mtodo usaba LOCs como la mtrica fundamental para hacer las estimaciones. Enseguida, Boehm propuso COCOMO II, que poda usar alternativamente LOCs, PFs u Object Points [3]. Aunque COCOMO II no fue creado para apoyar el desarrollo de estimaciones para aplicaciones Web, ha habido varios intentos de adaptar el concepto de 134

Estrategias para estimar el esfuerzo de desarrollo de proyectos web en escenarios inmaduros

Object Points (OPs) para obtener una estimacin de tamao [4]. Los OPs son una mtrica indirecta, similar a los PFs, y consideran tres categoras: interfaces de usuario, informes y componentes, que probablemente se necesitan para desarrollar el producto final. Cada elemento en el sistema se categoriza y clasifica en tres niveles de complejidad: bsica, intermedia y avanzada. Enseguida, basados en estos elementos clasificados, y tomando en cuenta la informacin histrica, es posible generar una buena estimacin. Los Object Points y COCOMO II parecen ser aceptables para proyectos de software tradicional o multimedial, pero no son suficientemente buenos para obtener estimaciones de gran precisin en nuestro escenario. La complejidad del proceso de estimacin y la necesidad de contar con informacin histrica detallada para realizar la estimacin, dificultan la aplicabilidad de los modelos en este escenario. Por otra parte, se han propuesto varias mtricas de tamao para aplicaciones Web, tales como Application Points, Multimedia Points y los ya mencionados Object Points [7]. Sin embargo, la mtrica ms apropiada parece ser los Web Objects (WOs) [21]. Los WOs representan una mtrica indirecta que se basa en un vocabulario predefinido, el cual permite definir componentes de sistemas Web en trminos de operandos y operadores. Para estimar la cantidad de WOs que son parte de una aplicacin basada en Web, es necesario identificar todos los operadores y operandos presentes en el sistema. Enseguida, stos se categorizan usando una tabla predefinida de predictores de Web Objects, y tambin se 135

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clasifican en tres niveles de complejidad: bajo, promedio y alto. La cantidad final de WOs en una aplicacin basada en Web se computa usando la ecuacin de Halstead [12], la cual se conoce como el volumen o tamao del sistema. La estimacin de esfuerzo y la duracin del desarrollo se calculan usando WebMo (Web Model), que es una extensin de COCOMO II [21]. Este modelo usa dos constantes, dos leyes de potencias, varios directores de costo (cost drivers), y el tamao del producto expresado en WO (Figura 1).

Figura 1. Modelo de Estimacin de Esfuerzo WebMo

Las constantes A y B, y las leyes de potencias P1 y P2 se definen en una tabla de parmetros del modelo. Esta tabla contiene los valores obtenidos de una base de datos de proyectos anteriores (informacin histrica). Los directores de costos son parmetros usados para ajustar el esfuerzo y la duracin del proyecto, en funcin del escenario de desarrollo. Para este modelo se definieron nueve directores de costos: confiabilidad y complejidad del producto (RCPX), dificultad de la plataforma (PDIF), capacidad del personal (PERS), experiencia del personal (PREX), herramientas y equipamientos (FCIL), secuenciamiento en tiempo (SCED), reuso (RUSE), trabajo en equipo (TEAM) y eficiencia de procesos 136

Estrategias para estimar el esfuerzo de desarrollo de proyectos web en escenarios inmaduros

(PEFF) [21]. Cada director de costo tiene valores diferentes que pueden ser: muy bajo, bajo, normal, alto y muy alto. La combinacin de WebMo and Web Objects es, en este momento, el mtodo ms apropiado para estimar los esfuerzos de desarrollo de aplicaciones Web. Sin embargo, esta combinacin no parece ser la mejor para los ambientes de desarrollo que nosotros hemos estudiado, debido a que necesita una cantidad importante de informacin histrica detallada para hacer la estimacin. Tambin, la identificacin de WO y el proceso de categorizacin es difcil de llevar a cabo en un perodo breve de tiempo, y requiere un experto que tambin sepa cmo efectuar el proceso. El experto debera ser competente en las decisiones tcnicas crticas del proceso de desarrollo, porque en proyectos pequeos el estudio de factibilidad tcnico est implcitamente incluido en esta estimacin [5]. Esta caracterstica del experto y la complejidad de identificar y clasificar WO hacen que WebMo sea poco factible de usar en el ambiente de desarrollo examinado. Resumiendo, los mtodos ya mencionados no son apropiados para los escenarios de desarrollo de sistemas de informacin basados en Web, que predominantemente son de tamao mediano y pequeo, que necesitan de una rpida estimacin del esfuerzo, en base a poca informacin histrica. Estos son los proyectos tpicos que se ven en Latinoamrica. La siguiente seccin presenta en mtodo CWADEE (Chilean Web Application

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Sergio F. Ochoa, Jos A. Pino, Diego Andrade

Development Effort Estimation), que pretende ser ms apropiado para nuestro caso. 4. El Mtodo CWADEE Para ayudar al experto a hacer una estimacin ms precisa en los escenarios estudiados, CWADEE introduce una nueva mtrica de tamao, Data Web Points (DWPs), la cual se basa en el anlisis del modelo de datos del sistema de informacin a ser desarrollado. El DWPs son una mtrica de tamao indirecta, que toma en cuenta las caractersticas de los expertos latinoamericanos, el tiempo de estimacin disponible, la falta de mucha informacin histrica, y el tipo de informacin (alto nivel) usado para estimar. La idea detrs de los DWPs es identificar la funcionalidad del sistema, a travs de examinar su modelo de datos. Trujillo demostr que es posible inferir entre 50 a 60 por ciento de la funcionalidad de un sistema, en base al anlisis del modelo de datos, siguiendo un conjunto de patrones predeterminado [25]. Los DWPs capturan la esencia de estos patrones, haciendo explcita la relacin entre el modelo de datos y el tamao de la aplicacin Web. Cada patrn corresponde a uno y slo un tipo de DWP, y viceversa. La funcionalidad de los sistemas de informacin est determinada en gran medida por su modelo de datos. En general, estos sistemas se organizan como una combinacin de repositorio y patrones MVC (Modelo-Vista-Controlador) [6]. DWP toma ventaja de la relacin estndar entre el modelo de datos y la funcionalidad de un sistema de informacin. La prxima seccin describe el concepto de Data Web Point. En la 138

Estrategias para estimar el esfuerzo de desarrollo de proyectos web en escenarios inmaduros

seccin 4.2 se describe el mtodo CWADEE y las restantes secciones explican los componentes que son parte de l y los resultados obtenidos de su aplicacin. 4.1. Los Data Web Points Los DWPs son similares a otras mtricas indirectas tales como los PFs [12, 16], Object Points [3, 4], o Web Objects [21] en el hecho de que representan conceptos abstractos que se usan para obtener el tamao del sistema a desarrollar. En particular, los DWPs representan la funcionalidad del sistema desde el punto de vista de su modelo de datos. As, dos expertos, analizando el mismo modelo de datos, deberan obtener el mismo tamao para un sistema, pero el esfuerzo de desarrollo podra ser diferente dependiendo de las caractersticas particulares del ambiente de desarrollo tales como el nivel profesional del equipo de desarrollo, y la disponibilidad de herramientas de apoyo. DWP intenta simplificar el proceso de estimacin de esfuerzo al dar al experto mejores herramientas para mejorar o ajustar este proceso. Esta mtrica tiene la ventaja de ser rpida y fcil de aplicar cuando hay informacin histrica gruesa disponible. Esto podra hacerla adecuada para estimaciones de proyectos basados en Web en Latinoamrica. Los tipos de entidades y relaciones asociados a los DWPs son los siguientes: regular, dependiente, relacin, relacin 1-N, y relacin 1-1. Las entidades regulares son aquellas que no contienen una llave fornea y cuya llave 139

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primaria las identifica (Usuario, Staff, Libro y Editorial en Figura 2). Las entidades dependientes son aquellas relacionadas a una entidad regular a travs de una llave fornea, y cuya llave primaria se forma por la llave primaria de una entidad regular y una llave propia (Copia). Las entidades de relacin separan una relacin N-M en dos entidades, las cuales no tienen una llave primaria propia; su clave est formada por las llaves primarias de las entidades participantes en la relacin (Prstamo e Impresin). Este tipo de entidad puede tener tambin otros atributos. Las relaciones 1-N se establecen entre una entidad de relacin y otra entidad, donde una o ms instancias de la entidad de relacin se asocian con una instancia de la otra entidad (Usuario/Prstamo, Copia/Prstamo y Libro/Impresin). Finalmente, las relaciones 1-1 son aquellas establecidas entre una instancia de una entidad de relacin y una, y slo una, instancia de otra entidad (Editorial/Impresin).

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Estrategias para estimar el esfuerzo de desarrollo de proyectos web en escenarios inmaduros

Usuario User_id Nombre Apellido Password Lmite_libros

Editorial Nombre Ciudad Pas

Usuario / Prstamo

Editorial / Impresin

Prstamo ID_Copia User_id Prestado Vencimiento F_Devolucin

Staff User_id Nombre Apellido Password Rol

Impresin Identificador Nombre

Libro / Impresin Copia / Prstamo

Copia ID_Copia Identificador Estado

Libro Identificador Ttulo isbn Libro / Ao Author


Copia

Serie

Figura 2. Ejemplo de un Sistema de Informacin para una Biblioteca

Tomando en cuenta los patrones definidos en [25], las diversas categoras de DWPs siguen estos patrones. A diferencia de los patrones de anlisis de Fowler [8] y los patrones de modelo de datos de Hay [11], aqu cada tipo de entidad y relacin representa un patrn y se considera un DWP. Para facilitar la explicacin de los DWPs,

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usaremos un ejemplo de modelo de datos de biblioteca, que se muestra en la Figura 2. Cada una de estas entidades representa un patrn de diseo que tiene una funcionalidad tpica asociada. Esta funcionalidad puede traducirse en servicios estndares provistos por los sistemas de informacin basados en Web. Trujillo ha demostrado que no slo los servicios, sino tambin la estrategia de usar el modelo de datos, es til como base para desarrollar sistemas de informacin en nuestro escenario [25].
Tabla 1. Definicin de la cantidad de DWPs Tipo de DWP Entid. Reglares Entidades Dependientes Entidades Relacin Inter-rel. 1 a N Inter-rel. 1 a 1 Total de DWP Cant. de DWP 4 1 de 2 3 1 x x x x x Factor de Peso 9 9 3 6 3 = = = = = = Total de DWP 36 9 6 18 3 72

Analizando el modelo de datos, podemos fcilmente identificar DWPs a travs de un proceso sistemtico, tanto as que inclusive puede ser automatizado. As, podemos llenar la tabla de DWPs en Tabla 1 para 142

Estrategias para estimar el esfuerzo de desarrollo de proyectos web en escenarios inmaduros

calcular el tamao del sistema. El peso asignado a cada categora de DWP representa el esfuerzo de desarrollo de cada uno, y est basado en la experiencia del estimador experto. El experto puede actualizar este peso cada vez que crea que es adecuado. La Tabla 1 muestra la estimacin de los DWPs asociados con el modelo mostrado en Figura 1. El valor de tamao resultante ser considerado como el principal factor de la ecuacin de estimacin de CWADEE (en seccin 4.2). Esta mtrica parece ser muy usable por los estimadores en el escenario descrito, ya que muchos de ellos podran aplicar el anlisis propuesto para el modelo de datos. La informacin gruesa obtenida en entrevistas con el cliente usualmente permite construir una aproximacin buena y rpida al modelo de datos final. Enseguida, el DWP puede derivarse directamente de este modelo. Hasta ese punto, todo el proceso es sistemtico y no ambiguo. El conocimiento del experto se necesita para actividades ms complicadas, tales como definir los directores de costos ms apropiados y los pesos para DWPs. Generalmente, estos aspectos de afinamiento tienen incidencia directa en la precisin de la estimacin del esfuerzo para este tipo de proyectos. 4.2. Estimacin de Esfuerzo Los DWPs son una aproximacin del tamao total del proyecto; as, es necesario saber qu porcin del sistema total representan los DWPs. Este conocimiento se logra a travs de un proceso relativamente simple (descrito brevemente en la seccin 4.3) y tpicamente lo hace el 143

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estimador experto. Suponiendo que los factores de estimacin en el clculo del esfuerzo son subjetivos, flexibles y ajustables para cada proyecto, el rol del experto se transforma en muy relevante. Una vez que el valor de la porcin o representatividad se calcula, el experto puede ajustar el nmero total de DWPs y puede computar el esfuerzo de desarrollo usando la siguiente expresin:

E = UC cd DWP (1+ X * )
i i

Donde: E es el Esfuerzo de desarrollo medido en horashombre. UC es el Costo de Usuario. cdi son cada uno de los Directores de Costo. DWP corresponde al tamao de la aplicacin Web, en trminos de Data Web Points. X* es el coeficiente de representatividad de DWPs. P es una constante. El valor estimado de los verdaderos Data Web Points (DWP*) se calcula como el producto de los DWPs y el coeficiente de representatividad X*. Este coeficiente es un valor histrico que indica la porcin de la funcionalidad del producto final que no puede inferirse del modelo de datos del sistema. El proceso de definir ese coeficiente se presenta en la prxima seccin. El costo de usuario se define en Seccin 4.3, y representa la funcionalidad del sistema que se asocia con cada tipo de usuario. Los directores de costos (cdi) se definen en la 144

Estrategias para estimar el esfuerzo de desarrollo de proyectos web en escenarios inmaduros

Seccin 4.4, y son muy similares a los propuestos por Reifer para WebMo [21]. El ltimo coeficiente en CWADEE corresponde a la constante P que es el valor de exponente de los DWP*. Este exponente es un valor muy cercano a 1.0, y no debe ser mayor que 1.1 ni menor que 0.99. Este valor de la constante depende del tamao del proyecto medido en DWPs. Para determinar este valor, se hizo un experimento. Se estudiaron 22 proyectos basados en Web desarrollados en el Departamento de Ciencias de la Computacin de la Universidad de Chile. Como resultado del anlisis de los mismos, se determin que el valor de la constante debera ser 1.05 para proyectos menores a 300 DWPs, y 1.02 para proyectos mayores a 300 DWPs. 4.3. Identificacin Representatividad del Coeficiente de

El Coeficiente de Representatividad indica la cantidad de esfuerzo adicional que se necesita invertir para atacar los temas que no pueden inferirse del modelo de datos, tomado en cuenta la historia de proyectos similares. Entre estos temas debe considerarse: funcionalidad adicional, imgenes, look-and-feel, objetos multimediales, navegacin, y estructura de la informacin. Este coeficiente puede evolucionar en el tiempo y es referencial; de modo que el experto puede ajustarlo para cada proyecto, para as obtener estimaciones ms ajustadas. Para calcular la representatividad de los DWPs, deberamos analizar proyectos similares ya terminados, 145

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tomando en cuenta el modelo de datos del sistema y el total de horas-hombre para cada proyecto. Usando la inversa de la expresin de CWADEE, podemos obtener el valor de DWP* (Data Web Points verdaderos) usados en cada proyecto. Esa expresin es la siguiente:

DWP * = P

E UC cd
i

Para obtener el tamao real en Data Web Points (DWP*) de un proyecto terminado, slo necesitamos el total de horas-hombre utilizados en l, y la experiencia del estimador que puede obtener el valor de UC y de los directores de costo. Para esta tarea no se necesita mucha informacin histrica. Una vez que tenemos el valor de DWP* para un proyecto histrico, deberamos compararlo con los DWPs que pueden obtenerse del modelo de datos de dicho proyecto. As, es posible obtener los coeficientes de representatividad de los DWPs para los mismos proyectos especficos, usando la siguiente expresin:

X
Donde:

DWP DWP*

X corresponde al porcentaje del tamao del sistema que no puede inferirse del modelo de datos usando los DWPs.

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Estrategias para estimar el esfuerzo de desarrollo de proyectos web en escenarios inmaduros

Este proceso puede repetirse en varios proyectos dentro de la compaa o equipo de desarrollo para obtener un coeficiente ms preciso. La participacin del experto en la estimacin es crucial para este proceso de reingeniera, porque slo su experiencia puede determinar el costo del usuario y el valor de los directores de costos que existan en esos proyectos. As, podemos calcular la media ponderada de la representatividad de los DWPs en la historia de la compaa con la siguiente expresin:

E X
Donde:
* =
i i

X
i

Ei es el esfuerzo en horas-hombre usado en cada proyecto. Xi es la fraccin del tamao representado por los DWPs. X* es la media ponderada de la fraccin del tamao real del proyecto, que se calcula de los DWPs de los modelos de datos que la compaa genera. 4.4. Costo del Usuario El Costo del Usuario (UC) es una funcin de los tipos de usuario a ser apoyados por el sistema. CWADEE considera tres tipos de usuario: administrador, actualizadores y consultores. El usuario administrador est a cargo de supervisar las aplicaciones disponibles en 147

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el sistema, activando y desactivando las reas funcionales del sistema, y manteniendo el conjunto de aplicaciones que hacen que el proyecto est en constante ejecucin. El usuario actualizador utiliza la funcionalidad disponible en el sistema, para poder modificar y consultar la informacin almacenada. Finalmente, el usuario consultor tiene acceso a parte de la informacin disponible en el sistema, pero slo para lectura. Por otra parte, CWADEE tambin considera la posibilidad de usuarios variables, que son una mezcla de los tipos de usuario anteriores, estn presentes en el sistema. Es importante identificar los tipos de usuario soportados en el sistema, ya que esto se requiere para calcular el esfuerzo de desarrollo. Cada tipo de usuario requiere interfaces desarrolladas y ajustadas ad-hoc, pero muchas veces parte de la funcionalidad de stos es compartida. Por esta razn, CWADEE considera el mbito de cada usuario en el sistema, y la reutilizacin de funcionalidad entre los tipos de usuario, para calcular el costo de usuario. El Costo de Usuario es una variable dependiente de cada proyecto, as que debe determinarse en particular para cada uno. ste est sujeto a la subjetividad del estimador. Para calcular el costo del usuario, deberamos construir una tabla similar a la mostrada en Tabla 2.

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Estrategias para estimar el esfuerzo de desarrollo de proyectos web en escenarios inmaduros

Tabla 2. Ejemplo de una tabla de mbito para varios tipos de usuarios de un proyecto Web

Tipos de usuario

Fraccin del mbito (I)Grado de reuso (R)

Administrador
Usuarios Fijos

0.3 0.6 0.8 0.3 0.2

0.1 0.5 0.8 1.0 0.9

Actualizador Consultante Secretario Gerente de rea

Usuarios Variables

Esta tabla indica que los tres tipos de usuario predefinidos estn presentes en el sistema. Donde el administrador tiene acceso al 30% de la funcionalidad de las aplicaciones; el actualizador usa el 60% y el consultor el 80%. Hay tambin en el ejemplo dos tipos de usuarios variables que corresponden al secretario que usa el 30% de la funcionalidad de las aplicaciones y el administrador de rea que usa un 20%. Por otro lado, cada tipo de usuario tiene un grado de reutilizacin de funcionalidad de aplicaciones que se determina por el estimador experto. Esta reutilizacin puede venir de la implementacin de funcionalidad para otros tipos de usuarios, u otros sistemas. Una vez que esta tabla de tipos de usuarios se genera, es posible calcular el valor UC con la siguiente expresin:

UC = I i 1 R i i

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Donde: UC representa el Costo de los Usuarios. Ii es la fraccin del mbito de cada tipo de usuario. Ri es el grado de reuso de cada tipo de usuario. Esta expresin da valores entre 0 y 5. Un valor de UC de 0 significa que el sistema reusa la funcionalidad asociada a cada tipo de usuario; as, el esfuerzo de desarrollo ser tambin cero. Por otra parte, si el costo de usuario es cinco, esto significa que no hay reuso de ningn tipo, y hay que implementar toda la funcionalidad asociada a cada tipo de usuario. 4.5. Directores de Costo Finalmente, el mtodo CWADEE tiene una serie de Directores de costos tomados del modelo WebMo propuesto por Reifer [21]. Estos Directores de Costo representan los escenarios de desarrollo disponibles para un proyecto en particular. Estos escenarios tienen influencias positivas y negativas sobre el proceso de desarrollo que deben ser tomadas en cuenta durante la estimacin. Los Directores de Costos son factores subjetivos en CWADEE, y todos ellos, con excepcin de CLIEN, estn definidos inicialmente en el modelo WebMo. COPLX: Confiabilidad y complejidad del producto (Atributos del producto).

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Estrategias para estimar el esfuerzo de desarrollo de proyectos web en escenarios inmaduros

DIFPLA: Dificultad de la plataforma (Volatilidad de la Plataforma y de los servidores de red). PERS: Capacidades del personal (Habilidades, conocimiento y destrezas de la fuerza de trabajo). EXPER: Experiencia del personal (Profundidad y amplitud de la experiencia de la fuerza de trabajo). INFRA: Infraestructura (Herramientas, equipo y distribucin geogrfica). SCHED: Programacin (Grado de riesgo que se tiene si el perodo de tiempo es disminuido) CLIEN: Tipo de Cliente (Conocimiento tecnolgico que tiene el cliente; estabilidad de los requisitos) WTEAM: Equipo de Trabajo (Posibilidad de trabajar sinrgicamente como equipo). EFPRO: Eficiencia del proceso (Eficiencia del proceso de desarrollo). Cada uno de estos directores de costo se clasifica en una escala de cinco niveles: muy bajo, bajo, normal, alto y muy alto (VL, L, N, H, VH). Para determinar el nivel al que corresponde cada director de costos, el estimador usa una serie de tablas predefinidas que se construyeron usando informacin histrica (de grano grueso) de otros proyectos en Chile. Cada director de costo tiene un valor asignado en cada categora, y el producto de cada valor es parte de la expresin para calcular el esfuerzo en el mtodo CWADEE. Los valores asignados en cada categora se reemplazan en la expresin de estimacin de esfuerzo CWADEE para obtener el resultado en horashombre. Usando la informacin de 22 proyectos basados en Web desarrollados por estudiantes de pre-grado y post-grado en la Universidad de Chile, hemos obtenido 151

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valores aproximados para cada director de costo en cada categora. La Tabla 3 muestra estos valores.
Tabla 3. Valores de referencia para los directores de costos

Directores de costos para CWADEE


Comp. VL

L 0.85 1.00 1.30 1.15 1.15 1.20 1.35 1.30 1.10

N 1.00 1.10 1.05 1.05 1.00 1.00 1.10 1.05 1.00

H 1.35 1.30 0.90 0.90 0.90 0.95 0.90 0.90 0.85

VH 1.60 1.65 0.80 0.80 0.85 0.90 0.75 0.80 0.65

COPLX DIFPLA PERS EXPER INFRA SCHED CLIEN WTEAM EFPRO

0.65 0.90 1.60 1.30 1.35 1.40 1.55 1.50 1.30

4.6. Resultados Obtenidos Estudiantes de Ciencia de Computacin, del curso regular de Ingeniera de Software, de la Universidad de Chile han usado la versin actual del modelo CWADEE durante los ltimos 4 aos. Lo han usado para calcular el esfuerzo requerido por cada proyecto, y para establecer los lmites del trabajo a realizarse. Al comienzo del curso se les instruye acerca del uso de esta tcnica y de los directores de costos. Enseguida, los estudiantes se 152

Estrategias para estimar el esfuerzo de desarrollo de proyectos web en escenarios inmaduros

agrupan en equipos de 5 a 7 personas y se le asigna un rol a cada uno de los miembros. Los roles son administrador de proyecto, analista, diseador, desarrollador y probador. El ltimo es un rol distribuido. Tambin, los proyectos reales y los clientes se asignan a cada grupo. Tienen slo 16 semanas para desarrollar el proyecto y la primera semana se utiliza para fijar los lmites de cada desarrollo. Esta actividad es una negociacin entre el administrador de proyecto y el cliente basados en la estimacin de esfuerzo de desarrollo (E), que se calcula tomando en cuenta el tiempo disponible, las caractersticas de los miembros del grupo de trabajo, el tamao del grupo y el problema a resolver. Tambin, se puede usar informacin cruda acerca de estos temas, recolectada de proyectos anteriores. El instructor del curso y dos expertos de la industria, que conocen bien el escenario de desarrollo del curso, evalan los lmites establecidos. Estos lmites estn en relacin directa con el esfuerzo que estiman necesario para desarrollar el proyecto. Un resumen de los resultados obtenidos sobre las estimaciones de los estudiantes se muestra en la Tabla 4. Tomando en cuenta los DWP identificados por cada grupo y la definicin de lmite de proyecto, la estimacin de tamao (o lmites establecidos) se evala como buena si es similar a la opinin experta. Es considerada como media si la estimacin y la opinin del experto estn prximas, o deficiente si no son similares.

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Tabla 4. Resultados obtenidos usando CWADEE

Cantidad de Proyectos 15

Calidad de la Estimacin Buena

Calidad del Producto Final En produccin 9 Proyectos Necesita ajustes menores 6 Proyectos

Medio

Necesita ajustes menores 2 Proyectos Incompleto 3 Proyectos

Deficiente

Incompleto 2 Proyectos

La Tabla 4 muestra que los estudiantes con poca experiencia pueden obtener buenas estimaciones usando CWADEE tomando en cuenta las opiniones de expertos. Tambin, los proyectos bien dimensionados se pusieron en produccin o necesitaron ajustes menores, y los proyectos mal dimensionados quedaron incompletos. Independientemente de la opinin de los expertos, estos resultados muestran que el nivel de aplicabilidad de CWADEE para apoyar la estimacin de esfuerzos de desarrollos de tamao mediano y pequeo basados en Web en nuestro escenario es apropiado. Por otro lado, al menos un par de estudiantes que aprendieron CWADEE, han creado sus propias compaas de desarrollo de software Web, y estn actualmente usando esta tcnica para las estimaciones. Los resultados que ellos informan son mejores que los

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Estrategias para estimar el esfuerzo de desarrollo de proyectos web en escenarios inmaduros

presentados anteriormente, pero fueron obtenidos en escenarios no controlados. Las caractersticas del escenario del curso mencionado se parecen a la mayor parte de las empresas chilenas de desarrollo, y por extensin, a aquellas en el subcontinente. Actualmente, varios estudiantes que participan en el curso trabajan en la industria como desarrolladores de proyectos similares y corroboran lo anterior. En consecuencia, los valores preliminares obtenidos pueden estar mostrando que el mtodo propuesto es adecuado para apoyar al experto y para mejorar la calidad de la estimacin de esfuerzo en esos escenarios. 5. RESC (Raw Estimation based on Standard Components) Este mtodo tambin sirve para lo mismo que CWADEE y fue desarrollado poco tiempo despus, manteniendo una filosofa parecida. RESC fue diseado para mejorar las estimaciones de aquellos componentes que no se podan inferir a partir del modelo de datos. Por lo tanto, se podra decir que ambos modelos de estimacin son complementarios. RESC utiliza una combinacin de Componentes Estndares [20] y Puntos de Funcin (PF) [12, 16]. Aunque en estricto rigor, la semntica que se da a los PFs en este modelo difiere bastante de su concepcin original. Ac un PF es una medida virtual asociada al costo de poner en produccin una porcin fija de funcionalidad 155

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del sistema. En otras palabras, un PF considera, para el esfuerzo invertido por el equipo de desarrollo, durante las distintas fases del proceso, a fin de lograr poner en produccin a una porcin de funcionalidad del sistema (Figura 3).

Figura 3. Representacin de los PFs en relacin con el proceso de desarrollo de software

El mtodo de Componentes Estndares saca ventaja del hecho de que cada empresa tiende a reutilizar, al menos, el tipo y la granularidad de los componentes que forman parte de sus soluciones de software. En general esto es una prctica comn. Significa que en el prximo sistema que tengamos que desarrollar, seguramente utilizaremos macro-componentes con un tipo y una granularidad similar a los utilizados en nuestro ltimo proyecto. A estos macro-componentes se los conoce como componentes estndares, y son reutilizables slo en el mbito de una cierta empresa. Distintas empresas emplean diferentes componentes estndares. Algunos de estos componentes pueden ser: un reporte tabulado que se despliega en pantalla, un mdulo que permite el mantenimiento de los datos de una tabla, o la estructura del sistema de mens que utilizan nuestras soluciones. El primer desafo que se debe afrontar es entonces, 156

Estrategias para estimar el esfuerzo de desarrollo de proyectos web en escenarios inmaduros

determinar cules son los componentes estndares para mi organizacin. 5.1. Determinacin de los Componentes Estndares Para poder determinar los componentes estndares de una organizacin, hay que realizar un relevamiento a las soluciones que sta haya desarrollado en el ltimo tiempo (dos o tres ltimos aos). Adems, hay que consultar a diseadores e implementadores, a fin de determinar qu elementos se utilizan en forma recurrente en las soluciones de la empresa. Algunos ejemplos de componentes estndares son los siguientes: mdulo mantenedor de datos, men/navegacin del sistema, mdulos de consulta, informes por pantalla/impresora, capa de acceso a datos, notificaciones, autenticacin de usuarios, mdulos en background, etc. Un buen conjunto de componentes estndares debera poder permitir la construccin hipottica de entre el 7080% de la funcionalidad de un sistema, a travs de la integracin de los mismos. Si mi conjunto de componentes estndares no permite eso, significa que: (a) an me faltan incorporar componentes estndares al conjunto, o (b) mis soluciones son tan diferentes unas a otras, que no vale la pena apostar por el reuso. Si ese no es el caso, y se logra obtener un conjunto medianamente completo de componentes estndares, entonces el prximo paso consiste en caracterizar dichos componentes y establecer el esfuerzo de desarrollo asociado a cada uno de ellos.

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5.2. Determinacin del Costo de los Componentes Estndares El mtodo RESC define el costo de los componentes estndares en base a Puntos de Funcin (PFs), para poder capturar la esencia del tipo de soluciones que brinda la empresa. Cabe recordar que un PF es una mtrica virtual, que representa el esfuerzo transversal (involucra desde el anlisis hasta la implantacin) requerido para poner en produccin una porcin de funcionalidad. Para poder asignarles costo, hay que caracterizar los componentes estndares, ya que si bien son soluciones reutilizables, algunos de ellos tienen tamao y complejidad diferente, por lo tanto involucran esfuerzos de desarrollo distintos. Por ejemplo, se puede considerar una escala del tipo chico-mediano-grande, simple-mediocomplejo, o cualquier otra. Considerando los componentes estndares mencionados en la seccin anterior, y analizando la informacin histrica, se podra generar una tabla como la siguiente:

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Estrategias para estimar el esfuerzo de desarrollo de proyectos web en escenarios inmaduros

Tabla 5. Peso estimado de los componentes estndares

Componente
Mantenedor de datos Men/Navegacin Consultas Informes por impresora/pantalla Procesos en background Autenticacin de usuarios Capa de acceso a datos Tablas Notificaciones

Chico
2 4 2 2 6 2 6 1 2

Mediano Grande
4 7 4 6 12 2 10 1.5 2.5 6 10 6 10 20 2 14 2 3

Esta tabla no pretende ser completa, slo se utilizar como apoyo para ilustrar el proceso de estimacin cuando se utiliza RESC. El primer paso para generar la tabla es identificar al componente ms simple de construir, y colocar que el mismo requiere un esfuerzo de puesta en produccin igual a 1 PF. Utilizando esa unidad de medida, se pueden estimar el resto de los componentes estndares. Por ejemplo, el esfuerzo (costo) de poner en produccin un mdulo mantenedor de datos chico es el doble del esfuerzo de poner en produccin una tabla chica, por lo tanto al primero se le asociar un costo de 2 PFs. Siguiendo el mismo razonamiento se le coloca peso a los distintos componentes de la tabla.

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Una vez que se tiene la tabla inicial, se debe determinar el costo de poner en produccin 1 PF. Este costo no es el requerido para construir el componente estndar que fue marcado con 1. Usualmente 1 PF cuesta ms que eso, debido a que hay costos asociados a comunicacin y coordinacin entre los miembros del equipo de desarrollo, a monitores y control de productos y actividades, y a evaluacin de riesgos y generacin de medidas de contingencia, entre otros. Todos estos costos transversales ejercen influencia sobre lo que cuenta poner en produccin 1 PF. Por esa razn, se dise el siguiente procedimiento para poder determinar fehacientemente este valor. Paso 1: Buscar en la informacin histrica (de los ltimos contratos): tiempo total y costo total de un proyecto. Paso 2: Hacer una tabla con la distribucin de componentes estndares asociados a cada proyecto. Por ejemplo:

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Estrategias para estimar el esfuerzo de desarrollo de proyectos web en escenarios inmaduros

Tabla 6. Peso estimado de los componentes estndares

COMPONENTE

CHICO
Peso Cant. 5 1 3 2

MEDIANO
Peso Cant. 4 PF 7 PF 4 PF 6 PF 3 2 -

GRANDE
Peso 6 PF 10 PF 6 PF 10 PF Cant. 2 1 TOTAL 34 PF 4 PF 14 PF 14 PF

Mantenedor de datos Men/Navegacin Consultas Informes por impresora/pantalla Procesos en background Autenticacin de usuarios Capa de acceso a datos Tablas Notificaciones TOTAL:

2 PF 4 PF 2 PF 2 PF

6 PF 2 PF 6 PF 1 PF 2 PF

4 1 5 4

12 PF 2 PF 10 PF 1.5 PF 2.5 PF

1 1 3 -

20 PF 2 PF 14 PF 2 PF 3 PF

2 -

36 PF 2 PF 10 PF 13.5 PF 8 PF 135.5 PF

En esta tabla slo se debe completar la columna de cantidad, indicando, para cada proyecto, cuntos componentes estndares tiene cada uno. Luego, considerando el peso (en PFs) asociado a cada uno de estos componentes, se debe determinar el total de PFs por categora (ltima columna de la tabla). Una vez que se tiene el nmero total de PFs asociado a cada proyecto, se puede continuar con el paso siguiente.

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Paso 3: En base al costo total del proyecto, identificar el costo de poner en produccin los componentes considerados en la tabla. Cabe recordar que si el conjunto de componentes estndares est completo (o medianamente completo), este valor debera ser entre el 70 y el 80% del costo total del proyecto. A este costo se le llamar costo ajustado. De la misma manera, en funcin del nmero total de Horas-Hombre (HH) del proyecto, se puede obtener la dedicacin ajustada, la cual representa el total de HH necesarias para poner en produccin los componentes considerados en la tabla. Paso 4: Una vez que se tiene el costo ajustado, se lo divide por el nmero total de PFs asociados al proyecto. De esa manera se puede determinar cunto cost poner en produccin un PF en dicho proyecto. Por ejemplo: Costo PF = US$ 50000 / 135.5 PFs = US$ 369 Tal como se mencion antes, este costo considera todas las actividades (con sus respectivos recursos involucrados) que se llevaron a cabo desde el inicio del proyecto, a fin de poner en produccin una porcin de la funcionalidad del sistema. De manera similar, luego se divide la dedicacin ajustada, por el total de PFs asociados los componentes. As se puede determinar la cantidad de HH que involucra el poner en produccin un PF. Por ejemplo: Dedicacin PF = 9500HH / 135.5 PF = 70.1 horas

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Estrategias para estimar el esfuerzo de desarrollo de proyectos web en escenarios inmaduros

Estos valores son referenciales. En la medida que se tengan ms muestras estadsticas, ms ajustados estarn mis nmeros. Adems, para que el costo y el tiempo asociado a los componentes estndares tengan validez, el tamao y composicin del equipo de trabajo debe ser similar. Adems, la informacin histrica con la que se cuente deber ser creble para el experto, y deber estar detallada y disponible (tal vez en carpetas) para su consulta. El producto obtenido deber ser de tamao y complejidad acorde a las experiencias previas. Las tecnologas y el proceso de desarrollo empleado tambin debern ser similares. En cualquier caso, si el escenario cambia, entonces se debe conocer la relacin aproximada entre los escenarios anteriores y el actual. Por esa razn es bueno generar y guardar, para cada proyecto, las tablas 5 y 6, adems del costo y dedicacin asociada a un PF. De esa manera, en futuras estimaciones se podr escoger la informacin base, en funcin de la similitud con proyectos previos. 5.3. El Proceso de Estimacin Para llevar a cabo el proceso de estimacin, hay que identificar cul de los proyectos previos de la empresa, se parece ms al proyecto actual. En base a eso, se escoge la duracin y el costo del PF. Pueden utilizarse valores ajustados segn el criterio del experto, o bien promedios entre los valores de dos o ms proyectos. Una vez que se ha determinado el costo y la dedicacin del PF, la cual ser utilizada como base para la estimacin, se genera la tabla de componentes estimados (Tabla 7).

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Por cada uno de los tipos de componente, se estima cuntos de ellos estarn presentes en el nuevo sistema. Para ello se infiere el nmero mnimo, mximo y estimado de cada uno de stos. Luego, se calcula la estimacin ajustada de componentes por categora, que corresponde al promedio ponderando una vez el nmero mximo y mnimo de componentes, y 4 veces el estimado: Estimacin Ajustada = (4 * Est. + Mx. + Min.) / 6
Tabla 7. Estimacin de componentes estndares
COMPONENTE Peso Min. Max. Estim Ajusta . do TOTAL PFs 9.7 PF 12 PF 13 PF 7 PF 6 PF 7.3 PF 4.7 PF 13.3 PF 23 PF 24 PF -

Mantenedor de datos Chico Mantenedor de datos Mediano Mantenedor de datos Grande Men/Navegacin - Chico Men/Navegacin Mediano Men/Navegacin - Grande Consultas Chico Consultas Mediano Consultas Grande Informes por impresora/pantalla Chico Informes por impresora/pantalla Mediano Informes por impresora/pantalla Grande Procesos en background Chico Procesos en background Mediano Procesos en background Grande

2 PF 4 PF 6 PF 4 PF 7 PF 10 PF 2 PF 4 PF 6 PF 2 PF 6 PF 10 PF 6 PF 12 PF 20 PF

3 2 2 1 2 1 2 1 2 1 -

6 4 3 1 4 2 4 3 5 3 -

5 3 2 1 3 2 2 1 4 2 -

4.8 3 2.2 1 3 1.8 2.3 1.3 3.8 2 -

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Autenticacin de usuarios Ch./Med./Gr. Capa de acceso a datos Chico Capa de acceso a datos Mediano Capa de acceso a datos Grande Tabla Chica Tabla Mediana Tabla Grande Notificacin Chica Notificacin Mediana Notificacin Grande TOTAL:

2 PF 6 PF 10 PF 14 PF 1 PF 1.5 PF 2 PF 2 PF 2.5 PF 3 PF

1 1 4 2 2 2 -

1 2 5 4 3 5 -

1 1 5 3 2 4 -

1 1.2 4.8 3 2.2 3.8 -

2 PF 11.7 PF 4.8 PF 4.5 PF 4.3 PF 7.7 PF 155 PF

Luego, para cada categora se debe multiplicar la estimacin ajustada, por el peso del componente estndar, para determinar los PFs asociados a dicha categora. Finalmente, totalizando el costo por categora, se obtiene el nmero total de PFs involucrados en el sistema. A este nmero seguramente se le realizarn ajustes, segn lo que el experto estime conveniente. De todas maneras, esta estimacin base representa la parte ms importante del proceso de estimacin. El costo del proyecto se puede sacar en forma directa a partir de la estimacin total ajustada, y la duracin del proyecto se puede determinar considerando el tamao del grupo de trabajo, la dedicacin de sus miembros, y el nivel de paralelismo previsto entre las actividades de estas personas. Este proceso de estimacin ha sido utilizado en 7 proyectos ya terminados, con el objetivo de evaluar si 165

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RESC es o no capaz de arrojar resultados con un nivel de error acotado. Los resultados obtenidos en este escenario muestran niveles de error por debajo del 30% del costo y tiempo del proyecto. Lo cual es muy bueno para el escenario planteado. Para evitar que el conocimiento adquirido durante el desarrollo del proyecto afecte el proceso de estimacin, las personas a cargo de esta actividad nunca formaron parte de los proyectos que les toc estimar. Es de esperar que con la aplicacin sucesiva de esta tcnica, el nivel de error reportado se reduzca an ms. 6. Conclusiones y Trabajo Futuro La evolucin del mercado fuerza a los clientes a involucrarse en proyectos Web de muy corto plazo. Muy a menudo los productos obtenidos son incompletos, no confiables y difciles de mantener. Adems, no satisfacen las necesidades del negocio, involucran costos altos, y su desarrollo demora ms de lo esperado. Normalmente, los modelos de estimacin del esfuerzo de desarrollo no son capaces de visualizar y ayudar a evitar estos problemas. Aunque los desarrolladores invierten bastante tiempo tratando de estimar este esfuerzo, tpicamente tienen muy poco margen para realizar esta tarea y adems cuentan con muy poca informacin. Estas caractersticas tienden a hacer menos confiables las estimaciones, tanto del tiempo como del costo de los proyectos. Los expertos que llevan a cabo esta actividad generalmente conocen el escenario de desarrollo y las 166

Estrategias para estimar el esfuerzo de desarrollo de proyectos web en escenarios inmaduros

capacidades de su organizacin, pero no cuentan con buenas herramientas para lograr estimaciones precisas, confiables y rpidas (24-72 horas). En este escenario, es realmente difcil comprometer un presupuesto competitivo, con poco riesgo de perder dinero. Para obtener estimaciones de costo rpidas y confiables de proyectos de desarrollo de sistemas de informacin basados en Web, este artculo propuso dos mtodos: CWADEE y RESC. Estos mtodos no reemplazan al experto estimador, sino que le entrega una herramienta para hacer estimaciones ms precisas, basadas en datos reales, en un perodo corto de tiempo. CWADEE ha sido aplicado en un escenario de desarrollo similar a la mayora de las compaas de software chilenas y ha demostrado ser til para apoyar el proceso de estimacin. Este mtodo necesita ser aplicado ms intensamente en compaas de la industria del software, para tener mayores antecedentes de su efectividad y rendimiento. Por el momento, representa una gua general para el experto estimador, a fin de disminuir riesgos de estimaciones infundadas. Por otra parte, RESC permite realizar estimaciones utilizando informacin histrica de grano grueso, la cual generalmente est disponible o es recuperable sin mayor esfuerzo. Este mtodo saca ventaja de las soluciones estndares que cada empresa generalmente reutiliza en cada nuevo proyecto, para as entregar una estimacin de costo y de tiempo. Si se cuenta con la informacin histrica bsica que requiere RESC, un proceso de 167

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estimacin razonable debera poder realizarse en un perodo de tiempo muy corto (24 - 48hs), siempre que el proyecto sea pequeo o mediano. Estos mtodos son repetibles y ajustables, de modo que es posible que tengan el potencial de ser cada vez ms precisos, a medida que sean aplicados en ms proyectos. En el futuro inmediato se pretende probar ambos mtodos en un escenario de desarrollo de software provisto por la industria.
Agradecimientos

Este trabajo ha sido financiado parcialmente por Fondo Nacional de Ciencia y Tecnologa de Chile (FONDECYT) proyecto No. 104-0952. Referencias [1] A. J. Albrecht, J.E. Gaffney, Software function. source lines of code, and development effort prediction: A software science validation, lEEE Transaction on Software engineering. Vol. 9, No. 6, pages. 639-648, June 1983. [2] B. Boehm, Software Engineering Economics, Prentice-Hall, January 1982. [3] B. Boehm, Anchoring the Software Process, IEEE Software, Vol. 13, No. 4, pages 73 -82, July 1996. [4] B. Boehm, E. Horowitz, R. Madachy, D. Reifer, B. K. Clark, B. Steece, A. Winsor Brown, S. Chulani and C. Abts, Software Cost Estimation in COCOMO II, Prentice-Hall, 1st edition, January 2000.

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[5] B. Boehm and R. Fairly, Software Estimation Perspectives. IEEE Software, Vol. 17, No. 6, pages. 22 - 26, Nov./Dec. 2000. [6] F. Buschmann, R. Meunier, H. Rohnert, P. Sommerlad and M. Stal, "Pattern-Oriented Software Architecture, Volume 1: A System of Patterns", John Wiley & Son Ltd; 1st edition, August 1996. [7] A. J. C. Cowderoy, Size and Quality Measures for Multimedia and Web-Site Production. Proc. of the 14th International Forum on COCOMO and Software Cost Modeling, Los Angeles, CA, October 1999. [8] M. Fowler, Patterns of Analysis: Reusable Object Models. Object-Oriented Software Engineering Series. Addison-Wesley. 1996. [9] F. Guerrero. Success Factors for Adopting and International Process Standard in a Chilean Software Organization: An Experimental Study. Master Thesis. DCC. Universidad Catolica de Chile. Santiago, Chile. May, 2003. [10] M. H. Halstead, Elements of Software Science, Elsevier North Holland, Dordrecht, The Netherlands, 1977. [11] R. Hay and R. Barker, Data Model Patterns: Conventions of Thought. Dorset House Publishing. 1996. [12] International Function Point Users Group, Function Point Counting Practices Manual. Release 4.0, URL: http://www.ifpug.org/publications/manual.htm, 1994.

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Sergio F. Ochoa, Jos A. Pino, Diego Andrade

[13] G. Jimnez, G. Gioia, J. Prez Herrera, R. Bertone, H. Ramn. Estimating the Effort based on the Data Model. IX Chilean Computer Science Workshop, Punta Arenas, Chile, November 2001. [14] C.F. Kemerer, An empirical validation of software cost estimation models. Communications of the ACM, Vol. 30, No. 5, pages 416-429, 1987. [15] D. Lowe, Web Engineering or Web Gardening? WebNet Journal. Vol. 1, N 1 January - March 1999. [16] J. Matson, B. Barret and J. Mellichamp Software Development Cost Estimation Using Function Points. IEEE Transactions on Software Engineering, Vol. 20, No. 4, pages 275-287, April 1994. [17] S.F. Ochoa, J.A. Pino, L.A. Guerrero, C. Collazos. SSP: A Simple Software Process for Small-Size Software Development Projects. First IFIP International Workshop on Advanced Software Engineering, Santiago, Chile. Springer Science + Business Media. Vol. 219. pages 94-107. August, 2006. [18] G. Parra. Estimacin del esfuerzo y duracin de proyectos basados en Web. Memoria de Ingeniero Civil en Computacin. Departamento de Ciencias de la Computacin, Universidad de Chile, Enero 2003. [19] D. Phillips, The Software Project Managers Handbook. IEEE Computer Society Press, 1998. [20] L.H. Putnam, W. Myers. Measures for excellence: reliable software on time within budget. Prentice Hall, UpperSaddle River, 1992.

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Estrategias para estimar el esfuerzo de desarrollo de proyectos web en escenarios inmaduros

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Sergio F. Ochoa, Jos A. Pino, Diego Andrade

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Revista PUCE No. 81 / 2007 / Quito / Centro de Publicaciones

LA EDUCACIN SUPERIOR COMO POLTICA DE ESTADO Fabiola Daz Guevara1


Educacin es formar al ser humano para el cambio permanente y an para la eventual crisis producto de la transicin. Miguel Angel Buonarroti

Conceptualmente la Educacin nos lleva al significado de Educar: arte de ensear, dirigir, instruir, desarrollar vigor fsico e inteligencia, dirigir la voluntad, perfeccionar los sentidos, sin olvidar el tema de orientar al educando en el arte de la cortesa y buena urbanidad2. Sin lugar a dudas, deberamos afirmar que la Educacin nos lleva a diversos caminos, amplios y variados, nada queda fuera de su accionar. El objeto de todo este quehacer es el ser humano, y en l, virtualmente, la humanidad se hace presente: somos uno y somos todos a la vez. La complejidad en la cual estamos insertos nos convierte en parte y en todo, cada uno de nosotros es molcula de un fractal y ste a su vez reproducir los mil y un momentos, aristas y dimensiones de un maysculo bucle, parte del universo3. En este vrtice reside su importancia, si educamos al individuo lo guiamos- lo orientamos hacia un futuro promisorio, de accin y produccin, estaremos preservando la raza
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Profesora de la Facultad de Economa de la Pontificia Universidad Catlica del Ecuador 2 Diccionario Aristos 2003, Ed. Ramn Sopena, Colombia, 1998 3 Morn, Edgar, Los Siete Saberes

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humana; en esto radica nuestro sino existencial: cunto estamos haciendo en esta lnea?; alguien est mirando al futuro?;nos encontramos insertos en una disyuntiva de hacer o perecer en el intento?. O solo estamos viviendo, arrastrando un quehacer imposible; sobreviviendo, pues ya llegar alguien (cundo?) que nos dar tomando la decisin y responder a la pregunta existencial:hacia dnde vamos? Si la Educacin es el camino, nos corresponder recorrer ciertos preceptos, reflexionar acerca de las acciones realizadas por ciertos organismos internacionales como la UNESCO, determinar la relacin inherente con el campo econmico y definir como deberamos considerar la Educacin Hoy, en el Siglo XXI. Esta lnea de pensamientos nos permitir responder de cierta manera no definitivamentea los cuestionamientos planteados.
La educacin es una segunda existencia dada al hombre; es la vida moral, tan apreciable como la vida fsica. Claude Saint- Simon

Tomada en su conjunto, la educacin (formal, no formal, informal) es un proceso consciente de socializacin, dirigido a constituir una ciudadana socialmente integrada, mediante la internalizacin de valores y actitudes. Educamos para la Sociedad, los individuos sern recursos humanos, sobre los cuales se desenvolvern las relaciones econmicas. La mutua interdependencia que resulta de la divisin del trabajo ha sido otra forma (supuestamente automtica) de proveer bases orgnicas de cohesin social, de gran desarrollo en las modernas economas capitalistas. En un momento en 174

La educacin superior como poltica de estado

que la divisin social del trabajo se muestra insuficiente para mantener automticamente la cohesin social, la educacin universal puede ser considerada como el principal mecanismo de integracin o tambin como la base de transformacin de la economa. La educacin ocupa un papel central en el enfoque terico dominante en la economa; las teoras del crecimiento econmico atribuyen a la educacin un papel central en el largo plazo. Este papel de la educacin en el proceso econmico est respaldado por algunas de las regularidades estadsticas ms fuertes y permanentes que existen. A travs de los procesos de enseanzaaprendizaje, los agentes educativos producen, reciclan o transforman recursos humanos especficos, que pueden ser utilizados en las actividades econmicas de produccin o reproduccin. Aqu pueden darse relaciones dinmicas diversas: Los agentes econmicos (ya sean contratantes de recursos humanos o los individuos o comunidades de trabajadores mismos) pueden demandar servicios de agentes educativos (o autogestionarlos) para satisfacer requerimientos actuales o previstos de la actividad econmica, o bien Los agentes educativos pueden anticipar necesidades o incluso crearlas a travs de sus iniciativas de oferta, lo que abre nuevas posibilidades a la economa, al modificar la dotacin de recursos.

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La educacin se conecta complementariamente con el conjunto de necesidades econmicas, al afectar la motivacin y la capacidad de acceder a la demanda de nuevas comodidades; pero, adems, la educacin satisface de por s demandas derivadas de necesidades culturales de participacin en el conocimiento social acumulado -cientfico o no-, fortalece o transforma identidades, y atiende a una parte de las expectativas de ascenso social. El papel que juega la educacin en el contexto social, ha sido reconocido desde la teora econmica estructurada por Adam Smith; sin embargo, es slo recientemente, durante los aos sesenta, principalmente con el trabajo de Gary Becker, Premio Nobel en 1992, que comienza un tratamiento sistemtico y riguroso del problema. Este enfoque introduce la idea de capital humano. Se postula que los individuos acumulan durante su vida un cierto nivel de valor agregado a su quehacer profesional: sus conocimientos, experiencias y habilidades, gracias al procesamiento de sus experiencias cotidianas y, especialmente, con el desarrollo de habilidades y destrezas en el campo educativo formal. Esta acumulacin de capital humano tiene dos consecuencias importantes. Una de ellas es que determina la productividad de los trabajadores. Resulta obvio que hay una relacin directa entre capital humano y productividad; por otra parte, desde la perspectiva de una mayor agregacin, es decir desde un punto de vista macroeconmico segn el concepto manejado por Economistas- podemos determinar que la cantidad de 176

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bienes y servicios que una economa puede producir depende, entre otras cosas, del capital humano que esa misma economa haya logrado acumular. El crecimiento y el bienestar de los individuos y de las sociedades no son posibles sin alcanzar un considerable nivel educativo. Esta valoracin de la Educacin como una inversin para el futuro crecimiento y bienestar es tan fuerte, que muchos han sealado que los gastos del Estado en educacin no deberan ser registrados como gastos corrientes, sino como inversin; al igual que los gastos en construccin de caminos, puentes, aeropuertos, y otras infraestructuras fsicas de largo plazo. La preocupacin de los economistas por los problemas de crecimiento y desarrollo ha producido un importante volumen de evidencia emprica sobre el papel que juega la educacin en el proceso econmico. Estos resultados confirman con claridad la hiptesis de que la educacin es un elemento central para el crecimiento, desarrollo econmico y social y an para el desenvolvimiento de niveles de equidad, ms aceptables y compatibles con la convivencia democrtica. Hoy, la recomendacin bsica, tanto de los crculos acadmicos como de las organizaciones internacionales, para los pases que pretenden desarrollarse y crecer econmica y socialmente, es la de invertir fuertemente en pases del Tercer Mundo, sobre todo en el rubro de la Educacin Bsica: tem que debe ser universalizado. Si bien la escuela primaria aparece como la "punta de lanza" para este proceso educativo, las limitaciones de 177

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pretender implementar estas metas mediante esa nica va, y el hecho de que es necesario cubrir a nios, jvenes y adultos, hace que se admitan todo tipo de formas y canales de educacin formales, no formales e informales, pblicos o privados, as como ritmos adaptados a cada situacin y cultura. Al centrarse en el aprendizaje, la propuesta tiene en cuenta la importancia del contexto, el hogar y la comunidad, y de hecho incorpora en la poltica educativa la responsabilidad de crear un ambiente propicio de aprendizaje Esto sugiere la necesidad de una poltica social integral, que apunte a una resolucin del conjunto de necesidades bsicas que cubren los denominados servicios pblicos. Slo as podran utilizarse y, por tanto, aprenderse realmente los conocimientos sobre medio ambiente, nutricin, salud, etc. A partir del modelo de programas de salud con educacin, saneamiento con educacin, etc., la propuesta de universalizar una Educacin Bsica supone tambin universalizar concomitantemente la satisfaccin de esos servicios bsicos. Hay, entonces, una propuesta amplia de poltica social integral; esto debe, lgicamente, extenderse a las posibilidades ms generales de empleo de las capacidades de trabajo para obtener un ingreso que permita acceder a la satisfaccin de otras necesidades. La cuestin del pleno empleo reaparecera entonces detrs de la figura de satisfaccin de las necesidades bsicas de todos.4

Coraggio, J.L. (1992). Economa y educacin en Amrica Latina Ponencias, n 6, Ecuador: Instituto Fronesis.

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La educacin es factor clave para el desarrollo de un mundo productivo, en el cual el capital humano inherente al trabajo que conlleva, nos guiar al ansiado horizonte de cubrir las necesidades bsicas. En un trabajo conjunto con la UNESCO, se ha especificado que la educacin y el conocimiento conforman el eje de la transformacin productiva con equidad, y se procede a hacer una propuesta en este terreno. Se parte de dos objetivos estratgicos: uno, denominado "interno", ste consiste en consolidar y profundizar la democracia, la cohesin social, la equidad, la participacin; en suma la moderna ciudadana". Otro, denominado "externo", o competitividad internacional, ste determina el desempeo econmico que el mercado mundial considere eficiente, como va para "compatibilizar las aspiraciones de acceso a los bienes y servicios modernos con la generacin del medio que permita dicho acceso". Una primera interpretacin de este planteo sera que el objetivo principal es el mximo desempeo econmico, asociado a la competitividad a nivel mundial5. Revisemos ahora las consideraciones con respecto a la Educacin Superior. La Educacin Superior privada se convierte en un ente de competencia con las universidades oficiales para mejorar
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Declaracin formulada por Boutros Boutros-Ghali, Secretario General de las Naciones Unidas, en Notas sobre la Economa y el Desarrollo, CEPAL, N 530, junio-julio 1992.

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y adecuar sus infraestructuras, personal acadmico, Facultades y Escuelas, Programas y Currculum, Sistemas de Evaluacin y otras demandas que exige el mercado de trabajo en su competitividad profesional.6 Los adelantos cientfico-culturales han hecho posibles ciertas tendencias en la educacin superior; sobresale en ello la expansin cuantitativa que trata de valorar mejor la educacin, (a pesar de las evidentes restricciones financieras), que distancian progresivamente a los pases desarrollados de los que estn en vas de desarrollo. La internacionalizacin de la educacin superior es un reflejo de la universalidad del aprendizaje y la investigacin, donde el intercambio de estudiantes, de profesores e investigadores, la comunicacin entre universidades y la expansin de distintos tipos de redes, van a reforzar la ciencia y la tecnologa en sus distintos estadios. La educacin superior debe hacer frente a la vez a los retos que suponen las nuevas oportunidades que abren las tecnologas, que mejoran la manera de producir, organizar, difundir y controlar el saber y de acceder al mismo; deber garantizarse un acceso equitativo a estas tecnologas en todos los niveles de los sistemas de enseanza. Aunque la necesidad de establecer vnculos ms estrechos entre la educacin superior y el mundo del
6

En Amrica Latina se considera que desde 1994 se van incrementando los datos desequilibrantes en cuanto a la demanda de la Educacin Superior: 50% en Profesiones Liberales, 32% en Tecnologas, 3% en Ciencias Agropecuarias y 2% en Ciencias Naturales.

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trabajo es importante en todo el mundo, es especialmente vital para los pases en desarrollo, y ms particularmente para los pases menos adelantados; para alcanzar este objetivo, los gobiernos de esos pases debern adoptar medidas adecuadas como la consolidacin de las instituciones de educacin superior, tcnica y profesional. En el plano institucional, el desarrollo de capacidades e iniciativas empresariales debe convertirse en la preocupacin principal de la educacin superior, para facilitar la posibilidad de emplear a los graduados, llamados cada vez ms a convertirse no slo en personas que buscan trabajo, sino en creadores de empleo. La UNESCO y otras organizaciones intergubernamentales y no gubernamentales que actan en el campo de la educacin superior, los gobiernos mediante sus programas de cooperacin bilateral y multilateral-, la comunidad universitaria y todos los interlocutores interesados de la sociedad, debern promover la movilidad universitaria internacional como medio de hacer progresar el saber y de compartirlo, a fin de instaurar y fomentar la solidaridad, principal elemento de la futura sociedad mundial del saber. Los establecimientos de educacin superior de los pases industrializados debern esforzarse por concertar acuerdos de cooperacin internacional con establecimientos homlogos de pases en desarrollo, en particular con los de los pases menos adelantados. La UNESCO deber adoptar iniciativas para promover el desarrollo de la educacin superior en todo el mundo,

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fijando objetivos concretos que puedan plasmarse en resultados tangibles. En su calidad de fuente permanente de formacin, perfeccionamiento y reciclaje profesionales, las instituciones de Educacin Superior deberan tomar en consideracin sistemticamente las tendencias que se dan en el mundo laboral y en los sectores cientficos, tecnolgicos y econmicos. A fin de satisfacer las demandas planteadas en el mbito del trabajo, los sistemas de educacin superior y el mundo del trabajo deben crear y evaluar conjuntamente modalidades de aprendizaje, programas de transicin y programas de evaluacin y reconocimiento previos de los conocimientos adquiridos, que integren la teora y la formacin en el empleo. En el marco de su funcin prospectiva, las instituciones de educacin superior podran contribuir a fomentar la creacin de empleos, sin que ste sea el nico fin en s. La calidad de la enseanza superior7 es un concepto pluridimensional que debera comprender todas sus funciones y actividades: enseanza y programas
Desde una perspectiva que ve al sistema educativo como sector que produce recursos que requiere la economa, una mayor calidad implica producir recursos humanos que tengan un conocimiento "significativo" que los haga ms productivos al insertarse en ella (eficiencia externa). A la vez, una mayor calidad contribuira a mejorar hasta en un 30% la eficiencia interna del sistema (reduccin a niveles normales de las tasas de repeticin, desercin, etc.), lo que liberara recursos para la extensin de la cobertura o permitira usarlos para apoyar el propio proceso de mejora de la calidad (incentivos a maestros, mejores textos, etc.).- Renato Aguilar Broughton7

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acadmicos, investigacin y becas, personal, estudiantes, edificios, instalaciones, equipamiento y servicios a la comunidad y al mundo universitario. Una autoevaluacin interna y un examen externo realizados con transparencia por expertos independientes, en lo posible especializados en lo internacional, son esenciales para la mejora de la calidad. Deberan crearse instancias nacionales independientes, y definirse normas comparativas de calidad, reconocidas en el plano internacional. Con miras a tener en cuenta la diversidad y evitar la uniformidad, debera prestarse la atencin debida a las particularidades de los contextos institucional, nacional y regional. 8 Si la Educacin es un rubro inherente al presupuesto del Estado, y ste depende de organismos internacionales para el desarrollo de sus programas estructurales, en cuanto a investigacin se refiere, tem importante en el mbito educativo, revisemos las consideraciones planteadas por organismos internacionales. La iniciativa para el cambio educativo en Amrica Latina est hoy en manos de una alianza de Organismos Internacionales: el Banco Mundial9 -corresponsable con el FMI de que nuestros pases sigan los lineamientos de
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Aguilar, Renato, Revista Enfoques Educacionales, Vol 2 No.1 2000. Facultad de Ciencias Sociales, Universidad de Chile

El BM The Dividends of Learning, World Bank in Education, (1990) plantea una triple justificacin econmica (segn una argumentacin neoclsica) para su poltica en materia de educacin: mejorar el acceso al aprendizaje; mejorar la eficiencia de los sistemas de educacin y entrenamiento; movilizar recursos para tales fines

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poltica econmica que responden a la doctrina del ajuste estructural- y diversas agencias de las Naciones Unidas. El hecho de codirigir ese ajuste macroeconmico, su mayor disponibilidad de recursos financieros, y la ventaja ganada en materia de sistematizacin de investigaciones empricas sobre los microprocesos de enseanzaaprendizaje, los cuales le han permitido proponer medidas concretas y simples de accin masiva, son algunos factores que favorecieron hasta ahora la hegemona del BM dentro de esa alianza. El papel relativamente subsidiario de la UNESCO, que por sus objetivos debera liderar en este terreno, tal vez pueda explicarse por el desenlace del conflicto acerca del proyecto de comunicacin que planteara para un nuevo orden mundial en los 70.10 El mismo BM ha dado seales de estar dispuesto a apoyar proyectos educativos nacionales de contenido
10 Cabe preguntarse si el papel central de la educacin no terminara siendo el de integrar y cohesionar simblicamente, ms all de lo que permite la economa. Sustentar esta propuesta requiere tambin demostrar su viabilidad econmica; lograr el acceso universal a una educacin bsica y media de buena calidad, desarrollar programas de compensacin focalizados en los sectores marginados, as como programas de capacitacin para el trabajo en Amrica Latina, supone que el gasto en educacin se eleve del 7 % al 10.9% del PIB 36, lo que supone un costo incremental de la propuesta equivalente al 3.9% del PIB, a sostenerse al menos por una generacin. Es interesante ver que en cuanto a las fuentes de esos recursos, se estima que, de ese 3.9% adicional, los OI apenas alcanzaran a contribuir con un 0.5%, estando el 2.9% a cargo del sector pblico. Ello significa aumentar en 50% los recursos que actualmente se destinan al sector educacional en el presupuesto pblico, tarea que sin duda ser muy ardua en el actual contexto de restricciones fiscales./ Coraggio, J.L. Educacin y Economa en Amrica Latina.

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social y poltico avanzado, si stos contribuyen a las metas que se ha planteado. Si hay condicionamientos para tal aceptacin, stos estaran ligados, no tanto al contenido especfico de los proyectos educativos de los gobiernos latinoamericanos, como al cumplimiento de las recetas del ajuste estructural. As, una condicin previa es la reforma de las estructuras del "contexto educativo", es decir, avanzar en la descentralizacin, la modernizacin y la flexibilizacin de la gestin educativa, desmontando los poderes instalados en los Ministerios de Educacin y, por elevacin, en los gremios magisteriles.11 Qu sucede en el Ecuador, en cuanto a las Directrices Presupuestarias y la Educacin Superior? En comn acuerdo con el Ministerio de Economa y Finanzas, el CONESUP, considera de vital importancia establecer las DIRECTRICES PRESUPUESTARIAS, que en concordancia con la programacin presupuestaria del Estado, permitirn obtener el Presupuesto Institucional de los organismos de educacin superior para el ciclo fiscal 2006, permitiendo el cumplimiento de lo dispuesto en el Art. 13 literal k) de la Ley de Educacin Superior, " Informar anualmente a la sociedad ecuatoriana, al Congreso Nacional y al Presidente de la Repblica sobre el estado de la educacin superior en el pas, para lo cual se solicita el cumplimiento del Art. 88 segundo inciso del mismo cuerpo legal. Para fines informativos y estadsticos los centros de educacin
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Coraffio, J.L., Educacin y Economa en Amrica Latina, Revista Ponencias No.6, Ecuador. Instituto Fronesis.

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superior enviarn anualmente al CONESUP su presupuesto anual debidamente aprobado y las liquidaciones presupuestarias de cada ejercicio econmico.12 Los Organismos de Educacin Superior tomarn la distribucin efectuada por el CONESUP, como fuente de financiamiento por Impuesto a la Renta, Impuesto al Valor Agregado, Participacin en los Ingresos del Petrleo y adicionalmente las asignaciones que se establezcan en el Presupuesto del Gobierno Central para gastos operativos y las de compensacin a los impuestos derogados de cigarrillos y cemento. Las proyecciones de las transferencias para los proyectos de investigacin y de obras, se realizarn de conformidad con sus cronogramas de ejecucin y anlisis de avance. En el caso de que stas se financien con recursos fiscales, debern cumplir las normas emanadas de la Subsecretaria de Inversiones. Se dar prioridad a la terminacin de proyectos que presenten los mayores grados de avance fsico y que impliquen el mayor impacto social y de desarrollo, o transferencia de tecnologa a la sociedad, sector de educacin superior, o institucional.

12 Los organismos de educacin superior, asignarn obligatoriamente en sus presupuestos, por lo menos el seis por ciento (6%) a programas y proyectos de investigacin, actividades culturales, publicaciones y postgrados, como lo establece el Art. 82 de la LOES y el reglamento para la utilizacin del Fondo de Desarrollo Acadmico Institucional, expedido por el CONESUP el 22 de julio del 2004.

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La Organizacin de las Naciones Unidas para la Educacin, la Ciencia y la Cultura, 13 en la Declaracin Mundial sobre la Educacin Superior para el Siglo XXI14 llega a ciertas consideraciones a fin de plantear la Misin y la Funcin de la Educacin Superior: En los albores del nuevo siglo, se observa una demanda de educacin superior sin precedentes, acompaada de una gran diversificacin de la misma, y una mayor toma de conciencia de la importancia fundamental que este tipo de educacin reviste para el desarrollo sociocultural y econmico y para la construccin del futuro, de cara al cual las nuevas generaciones debern estar preparadas con nuevas competencias y nuevos conocimientos e ideales. Dado el alcance y el ritmo de las transformaciones, la sociedad cada vez tiende ms a fundarse en el conocimiento, razn de que la educacin superior y la investigacin formen hoy en da parte fundamental del desarrollo cultural, socioeconmico y ecolgicamente sostenible de los individuos, las comunidades y las naciones Revisemos algunas consideraciones previas: Convencidos de que la educacin es uno de los pilares fundamentales de los derechos humanos, la democracia, el desarrollo sostenible y la paz, por lo que deber ser accesible para todos a lo largo de toda la vida, y de que se necesitan medidas para asegurar
13 UNESCO- United Nations Educational, Scientific and Culture Organization, fundada en 1946. 14 Celebrada el 9 de Octubre de 1998.

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la coordinacin y cooperacin entre los diversos sectores y dentro de cada uno de ellos y, en particular, entre la educacin general, tcnica y profesional secundaria y postsecundaria, as como entre universidades, escuelas universitarias e instituciones tcnicas, Conscientes de que, en el umbral de un nuevo milenio, la educacin superior debe hacer prevalecer los valores e ideales de una cultura de paz, y que se ha de movilizar a la comunidad internacional con ese fin, Subrayando que los sistemas de educacin superior deberan: aumentar su capacidad para vivir en medio de la incertidumbre, para transformarse y provocar el cambio, para atender las necesidades sociales y fomentar la solidaridad y la igualdad; preservar y ejercer el rigor y la originalidad cientficos con espritu imparcial por ser un requisito previo decisivo para alcanzar y mantener un nivel indispensable de calidad; y colocar a los estudiantes en el primer plano de sus preocupaciones en la perspectiva de una educacin a lo largo de toda la vida a fin de que se puedan integrar plenamente en la sociedad mundial del conocimiento del siglo que viene. A partir de estos planteamientos: razonamientos, revisemos los

Constituir un espacio abierto para la formacin superior que propicie el aprendizaje permanente, 188

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brindando una ptima gama de opciones y la posibilidad de entrar y salir fcilmente del sistema, as como oportunidades de realizacin individual y movilidad social con el fin de formar ciudadanos que participen activamente en la sociedad y estn abiertos al mundo, y para promover el fortalecimiento de las capacidades endgenas y la consolidacin en un marco de justicia de los derechos humanos, el desarrollo sostenible la democracia y la paz; Promover, generar y difundir conocimientos por medio de la investigacin y, como parte de los servicios que ha de prestar a la comunidad, proporcionar las competencias tcnicas adecuadas para contribuir al desarrollo cultural, social y econmico de las sociedades, fomentando y desarrollando la investigacin cientfica y tecnolgica a la par que la investigacin en el campo de las ciencias sociales, las humanidades y las artes creativas. Reforzar sus funciones crticas y progresistas mediante un anlisis constante de las nuevas tendencias sociales, econmicas, culturales y polticas, desempeando de esa manera funciones de centro de previsin, alerta y prevencin; Utilizar su capacidad intelectual y prestigio moral para defender y difundir activamente valores universalmente aceptados, y en particular la paz, la justicia, la libertad, la igualdad y la solidaridad, tal y

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como han quedado consagrados en la Constitucin de la UNESCO. Es importante sealar las siguientes reflexiones, con respecto al gnero y a los grupos minoritarios: Se debe facilitar activamente el acceso a la educacin superior de los miembros de algunos grupos especficos, como los pueblos indgenas, las minoras culturales y lingsticas, de grupos desfavorecidos, de pueblos que viven en situacin de ocupacin y personas que sufren discapacidades, puesto que esos grupos, tanto colectiva como individualmente, pueden poseer experiencias y talentos que podran ser muy valiosos para el desarrollo de las sociedades y naciones. Una asistencia material especial y soluciones educativas pueden contribuir a superar los obstculos con que tropiezan esos grupos tanto para tener acceso a la educacin superior como para llevar a cabo estudios en ese nivel. Se requieren ms esfuerzos para eliminar todos los estereotipos fundados en el gnero en la educacin superior, tener en cuenta el punto de vista del gnero en las distintas disciplinas, consolidar la participacin cualitativa de las mujeres en todos los niveles y las disciplinas en que estn insuficientemente representadas, e incrementar sobre todo su participacin activa en la adopcin de decisiones. Deberan fomentarse y reforzarse la innovacin, la interdisciplinariedad y la transdisciplinariedad en los 190

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programas, fundando las orientaciones a largo plazo en los objetivos y necesidades sociales y culturales; adems establecer un equilibrio adecuado entre la investigacin fundamental y la orientada hacia objetivos especficos. La educacin superior debe reforzar sus funciones de servicio a la sociedad, y ms concretamente sus actividades encaminadas a erradicar la pobreza, la intolerancia, la violencia, el analfabetismo, el hambre, el deterioro del medio ambiente y las enfermedades, principalmente mediante un planteamiento interdisciplinario y transdisciplinario para analizar los problemas y las cuestiones planteadas. Para alcanzar estos objetivos, la UNESCO considera que es necesario reformular los planes de estudio y utilizar mtodos nuevos y adecuados que permitan superar el mero dominio cognitivo de las disciplinas; facilitar el acceso a nuevos planteamientos pedaggicos y didcticos y fomentarlos para propiciar la adquisicin de conocimientos prcticos, competencias y aptitudes para la comunicacin, el anlisis creativo y crtico; la reflexin independiente y el trabajo en equipo en contextos multiculturales, en los que la creatividad exige combinar el saber terico y prctico tradicional o local con la ciencia y la tecnologa de vanguardia. A partir del anlisis, consideraciones y reflexiones realizadas, cmo debera proyectarse la Educacin Superior? 191

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La base estara en la cooperacin internacional fundada en la solidaridad, el reconocimiento y el apoyo mutuo, una autntica asociacin que redunde -de modo equitativo- en beneficio de todos los interesados y la importancia de poner en comn los conocimientos tericos y prcticos a nivel internacional. Habra que tener en cuenta la necesidad de salvaguardar las capacidades institucionales en materia de educacin superior en las regiones en situaciones de conflicto o sometidas a desastres naturales. Por consiguiente, la dimensin internacional debera estar presente en los planes de estudios y en los procesos de enseanza aprendizaje. La interrelacin con la enseanza general, tcnica y profesional deber revisarse a fondo en la perspectiva de la educacin permanente. El acceso a la educacin superior en todas sus formas deber permanecer abierto a cuantos hayan terminado sus estudios secundarios o su equivalente, o quienes renan las condiciones de admisin independientemente de su edad, previendo al mismo tiempo, sobre todo para los estudiantes de mayor edad sin diploma formal de educacin secundaria, medios de acceso al nivel de la educacin superior mediante la valorizacin de sus experiencias profesionales; sin embargo, la preparacin para la educacin superior no deber ser el nico ni el principal objetivo de la enseanza secundaria, que ha de preparar tambin para el mundo del trabajo, con una formacin complementaria ( Instituciones de Carcter Tcnico, preparacin para mandos medios), siempre que sea necesario, para proporcionar a los alumnos los 192

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conocimientos, las capacidades y las competencias necesarias que los permita incluirse en el medio laboral. La Declaracin Mundial sobre la Educacin Superior realizada por la UNESCO, plantea alternativas y da ideas que proyectarn el tema hacia el futuro: Debern adoptarse medidas concretas para reducir la creciente distancia entre los pases industrialmente desarrollados y los pases en desarrollo, especialmente los pases menos adelantados en los mbitos de la educacin superior y la investigacin. Son necesarias nuevas medidas para fomentar una mayor cooperacin entre pases en todos los niveles de desarrollo econmico con respecto a la educacin superior y la investigacin. Se deber considerar la posibilidad de asignar recursos presupuestarios con este fin y concertar acuerdos mutuamente ventajosos con la industria, tanto nacional como internacional, a fin de realizar actividades y proyectos de cooperacin mediante los incentivos y la financiacin apropiados para la educacin, la investigacin y la formacin de expertos de alto nivel en esos pases. A la hora de determinar las prioridades en sus programas y estructuras, los establecimientos de educacin superior debern: hacer uso de su autonoma y su gran competencia para contribuir al desarrollo sostenible de la sociedad y a resolver los problemas ms importantes a que ha de hacer frente la sociedad del futuro; adems desarrollar su capacidad de prediccin mediante el anlisis de las 193

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tendencias sociales, econmicas y polticas que vayan surgiendo, abordadas con un enfoque multidisciplinario y transdisciplinario. Afianzar sus relaciones con el mundo del trabajo en una base nueva, que implique una asociacin efectiva con todos los agentes sociales de que se trata, empezando por una armonizacin recproca de las actividades y de la bsqueda de soluciones para los problemas urgentes de la humanidad, todo ello en el marco de una autonoma responsable. Adoptar prcticas de gestin con una perspectiva de futuro que responda a las necesidades de sus entornos. Los administradores de la enseanza superior deben ser receptivos, competentes y capaces de evaluar regularmente -mediante mecanismos internos y externos- la eficacia de los procedimientos y las reglas administrativas: Promover una mejor coordinacin entre las organizaciones intergubernamentales, supranacionales y no gubernamentales, los organismos y las fundaciones que patrocinan los programas y proyectos existentes de cooperacin internacional en materia de educacin superior. Adems debern tomarse iniciativas de coordinacin en el contexto de las prioridades nacionales. As se podran mancomunar y compartir los recursos, evitar la duplicacin de tareas y mejorar la identificacin de los proyectos, aumentar el efecto de la accin y

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garantizar su validez gracias a acuerdos y revisiones colectivos. Las instituciones y los donantes pblicos y privados debern apoyar los programas encaminados a la rpida transferencia de conocimientos, a sustentar el desarrollo institucional y a crear centros de excelencia en todos los campos del saber, en particular para la educacin para la paz, la resolucin de conflictos, los derechos humanos y la democracia. El gran objetivo sera evitar un mundo en el que slo una lite pueda vivir con salud, seguridad y prosperidad; todos los pueblos deben poder desarrollar sus potencialidades humanas y contribuir a modelar su sociedad. Por ello es que an en tiempos de decadencia econmica, de austeridad y de demandas sociales y econmicas en competencia es preciso proteger enrgicamente la educacin, en cuanto al contenido bsico del aprendizaje (conocimientos, capacidades, valores y actitudes) que necesitan los seres humanos para poder sobrevivir, desarrollar plenamente sus posibilidades, vivir y trabajar dignamente, participar plenamente en el desarrollo, mejorar su calidad de vida, tomar decisiones fundamentadas y seguir aprendiendo (Aprender a Aprender). Otro objetivo ahora reconocido del desarrollo educativo es la transmisin y el enriquecimiento de valores culturales y ticos comunes a todos. Es en estos valores que el individuo y la sociedad hallan su verdadera identidad y valor. UNICEF fue cuidadoso al no afirmar 195

Fabiola Daz Guevara

que el deterioro de la situacin humana fuera el resultado de las polticas de ajuste, o que algn tipo de ajuste no fuera necesario en la mayora de los casos.15
Cuando el pueblo es tan numeroso, Qu puede hacerse en su bien? Hacerlo rico y feliz. Y cuando sea rico Qu ms puede hacerse por l? Educarlo. Kung FuTse, Confucio.

Sin lugar a dudas, la Educacin es un tema de preocupacin para todos los sectores sociales. La Poltica Econmica va marcando los senderos a la Educacin; sin embargo, es sta quien la va a sustentar, si educa a sus jvenes en la lnea de la sabidura, no solo para conocer ms, sino para sustentar ese conocimiento en el aprendizaje de un mundo mejor. Los organismos regionales, nacionales e internacionales, como la UNESCO, han planteado alternativas, han dado consejos y advertencias, han diseado polticas de comportamiento a futuro, est en la Educacin Superior forjar nuevos senderos, nuevos currculum acadmicos que hagan viable el proceso. Personalmente considero que la estructuracin de carreras de mandos medios, bsicamente tecnolgicas, tendran una respuesta positiva; sin dejar de lado la vital responsabilidad del desarrollo de las Artes Liberales que amplan y

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Coraggio, J.L. (1992). Economa y educacin en Amrica Latina (notas para una agenda para los 90). en Ponencias, n 6, Ecuador: Instituto Fronesis.

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La educacin superior como poltica de estado

enriquecen a todo ser humano en su conocimiento intrapersonal y en la liberacin de su inteligencia emocional para las relaciones interpersonales. Si estamos conscientes que el capital humano es el recurso vital, entonces no hay otro horizonte hacia donde dirigir la mirada: debemos formarlo. La riqueza reside en la propia sabidura, all est la verdadera trascendencia. Ahora, talvez, el problema se anida en las Polticas Gubernamentales: qu desean los pases de la Triada Econmica ( Estados Unidos, Japn y la Unin Europea)?, estn dispuestos a ayudar a la formacin educativa de los Pases de la Periferia Econmica, o les conviene tenerlos en un cierto nivel cultural bajo o mnimo- para seguir dominndolos tecnolgicamente?.16 La respuesta se dar a futuro con la racionalizacin de este problema: si nos educamos, tendremos conciencia como latinoamericanos- de nuestra posicin en el mundo, levantaremos nuestra voz y existiremos para un mundo globalizado que nos ir dejando solos en el polvo del camino, sino nos apresuramos a educar a nuestros hijos para enfrentarlos a desafos an desconocidos.

Educar a un joven no es hacerle aprender algo que no saba, sino hacer de l alguien que no exista. John Ruskin.

Manfred Max-Neef, Premio Nobel de Economa: Las reglas son profundamente antidemocrticas. Significan la total prdida de soberana de los pases. Significan que intereses de corporaciones estn por encima de leyes nacinales o regionales.

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