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A CIDADE DAS MIL MARAVILHAS


Autor

WILLIAM VOLTZ
Traduo

RICHARD PAUL BISNETO


Reviso

ARLINDO_SAN
(De acordo, dentro do possvel, com o Acordo Ortogrfico vlido desde 01/01/2009)

Os calendrios da Terra e dos outros planetas do Imprio Solar da Humanidade registram os ltimos dias do ms de dezembro do ano 3.433. Perry Rhodan, que foi informado por Tipa Riordan, a lady dos piratas, sobre o lugar ao qual tinha ido o supermutante Ribald Corello depois de ter fugido do planeta secreto Last Hope, espera dentro de sua nave-capitnia, a Intersolar, cada vez mais impaciente, notcias de Gevnia, o mundo central do supermutante. Atlan e sua equipe desceram nesse planeta, para pr as mos em Ribald Corello. O grupotarefa terrano s conseguia chegar a Gevnia por causa das ordens contraditrias de Corello, resultantes de seu estado de confuso mental, que perturbaram o sistema planetrio de defesa. Mas Atlan e seus companheiros ainda se encontram bem longe do Taprio, que o verdadeiro centro do poder de Corello. Os reinos animal e vegetal de Gevnia voltam-se contra eles alm da Cidade das Mil Armadilhas...

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Personagens Principais: = = = = = = =

Perry Rhodan O Administrador que est espera do inimigo nmero um da humanidade. Ribald Corello Senhor do Taprio. Atlan Que d uma de seqestrador. Alaska Saedelaere, Icho Tolot, Ras Tschubai e Gucky Que acompanham o Lorde-Almirante Atlan na marcha para o Taprio. Kytoma O medonho que no exerce nenhum poder sobre ela. Gevoreny Tatstun Me de Ribald Corello.

1
O nascer do sol! A noite recuara para trs do horizonte; as nuvens cinzentas que cobriam o cu davam o ltimo testemunho de sua presena. Atlan, que ficara acordado a noite toda, levantou, ligou o microdefletor e saiu da depresso no solo em que passara as ltimas horas. Alaska Saedelaere estava dormindo. Icho Tolot partira h uma hora para fazer um reconhecimento nos arredores. Os dois teleportadores conversavam em voz baixa para no acordar Saedelaere. Atlan subiu numa colina que ficava por perto, de onde se via perfeitamente Tapura. A capital do planeta Gevnia e sede do supermutante Ribald Corello estava sendo banhada pela luz do sol do amanhecer. Os telhados claros de vrios edifcios refletiam os raios solares. No era uma cidade muito grande. Do lugar em que estava Atlan parecia uma fortaleza compacta. Mesmo na periferia os edifcios ficavam bem juntos. No centro da cidade tremeluzia um campo defensivo de vinte quilmetros de dimetro, que tinha mil metros de altura. Era onde ficava o Taprio, o templo de Ribald Corello. Est pensando num meio de chegarmos o mais depressa possvel aonde queremos? Atlan estremeceu ao ouvir a voz de Alaska Saedelaere bem de perto. Saedelaere tambm ligara o defletor que o tornava invisvel e subira para onde estava Atlan. Como sempre, caminhara em silncio. Pare de vir bem quieto de trs, Alaska. Pode ser perigoso. Principalmente num mundo como este. Atlan ouviu o homem lesado por transmissor dar uma risadinha. Desculpe, senhor. No quis assust-lo. Atlan, que estivera aborrecido, acalmou-se. Levantou a cabea quando alguns planadores de carga sobrevoaram o lugar em que se encontravam. No compreendo que ainda no tenhamos sido descobertos, Alaska. Foi somente por causa de Corello respondeu o homem que usava uma mscara no rosto. Enquanto no se acalmar, suas marionetes ficam sem saber o que fazer. Estas pessoas, algumas das quais se transformaram em escravos espirituais de Corello h dezenas de anos, esto acostumadas a que algum lhes diga a cada instante o que devem fazer. Agora que Corello sofre de uma doena psquica tm de tornar-se independentes de repente. No so capazes disso. Olhe o campo defensivo que cerca o Taprio! pediu Atlan ao homem que estava a seu lado. Treme toda vez que Corello sofre um ataque. Ainda bem observou Saedelaere. Quer dizer que o campo defensivo nem sempre conserva a mesma intensidade. Os dois desceram da colina e voltaram depresso no solo. Liguem os microdefletores ordenou Atlan aos dois teleportadores. A rea em torno da cidade sobrevoada constantemente por veculos de transporte. No quero que sejamos descobertos por causa de algum acaso estpido.

Atlan decidira atravessar a cidade para entrar no Taprio. S esperava a volta de Icho Tolot para dar ordem de partirem. A selva comeava cerca de cem metros atrs da depresso. Atlan estava satisfeito por terem sado dela. Esperava que no fossem obrigados a atravess-la de novo na volta. Gucky sugeriu que teleportassem para junto do campo defensivo. Primeiro Ras dar um salto para fazer um teste, verificando se em Tapura existem armadilhas psicolgicas decidiu Atlan. Se teleportarmos ao acaso, poderemos ser postos fora de ao. No grupo que descera em Gevnia, Ras Tschubai era o nico que queria matar Corello de qualquer maneira. Confessara francamente que se recusava a colaborar com um criminoso da sua espcie. Para Atlan essa atitude de Tschubai representava um problema. Tinham de chegar perto de Corello para negociar com ele. Havia indcios de que sua psique mudara. Parecia que a conscincia do supermutante comeava a acus-lo pelos crimes cometidos. Era nisso que se baseava o plano de Perry Rhodan. Por enquanto no se sabia se poderia ser realizado. Icho Tolot voltou e sentou perto dos outros. Dei uma volta em torno da cidade informou. Em quase toda parte v-se a mesma coisa que aqui. No existem lugares onde seja mais fcil chegar ao centro da cidade. Os edifcios ficam sempre muito juntos. V-se poucas pessoas. Geralmente parecem nervosas e confusas. No de admirar disse Atlan. No estado em que se encontra o mutante, ningum em Tapura sabe o que fazer. Tolot hesitou um instante antes de prosseguir. uma cidade estranha. De to compacta que , parece um... um recipiente. Por nada deste mundo queria viver l. Atlan espantou-se com o tom de repugnncia na voz de Tolot. At parecia que em suas palavras vibrara certo terror. Por que o halutense se impressionara tanto? S podia ser a atmosfera, o estado de esprito sombrio reinante na cidade, que no combinava com seu aspecto. Quem visse Tapura pela primeira vez poderia acreditar que essa cidade sara de um conto de fadas. Atlan obrigou-se a pensar em outra coisa. Pode fazer o teste, Ras. No via Tschubai, mas dali a instantes notou uma cintilncia fraca no lugar de onde o afro-terrano acabara de teleportar. Tschubai no demorou. Quando voltou desligou o microdefletor. Atlan apavorou-se ao ver que o teleportador estava balanando. Foi para perto dele para apoi-lo. Quase caiu numa armadilha psicolgica disse. Ou ser que algum campo defensivo o atirou para trs? Tschubai olhou em volta como se tivesse de habituar-se ao novo ambiente. O rosto parecia retorcido e os olhos estavam um pouco salientes. Ras ofegava. Ras! gritou Atlan. Que aconteceu? Tschubai cerrou os olhos com fora e voltou a abri-los. No respondeu. Sofreu um choque! Atlan levou Tschubai borda da depresso e mandou que sentasse. Consegue identificar algum pensamento, Gucky? No respondeu o rato-castor laconicamente. No se preocupe, senhor! Atlan virou-se abruptamente ao ouvir de repente a voz de Tschubai.

Havia um sorriso triste em seu rosto. O que aconteceu? perguntou o arcnida. No sabia por qu, mas acreditava que a resposta poderia representar o fracasso da misso. Sentiu que uma coisa grave acontecera a Tschubai. No sei exatamente o que aconteceu informou Tschubai perturbado. No encontrei campos defensivos nem armadilhas psicolgicas. Materializei perto do campo defensivo que cerca o Taprio. Foi a cidade que exerceu um efeito acentuado sobre mim. No... no uma cidade no sentido comum da palavra. Corello imprimiu sua marca nos habitantes. Tschubai levantou os olhos e abanou a cabea. Quem dera que eu pudesse explicar! O senhor teria de ir l para saber o que . Tschubai umedeceu os lbios com a lngua. Era um sinal de que estava muito nervoso. A cidade parece ser uma coisa que tem vida. Os edifcios e as ruas irradiam o esprito de Corello. At parece que tudo que fica perto do Taprio absorveu um pouco da fora de Corello. Cada pedra, cada gro de areia reflete as emanaes de Corello. Atlan olhou atentamente para o mutante. Como percebeu isso, Ras? Tschubai apertou as palmas das mos. No foi uma coisa material respondeu. Mas senti que ele estava presente em tudo. No foi uma simples expresso. Pode-se dizer antes que foi uma nvoa fina que cobre Tapura. Tive a impresso de que a cidade sentia que eu era um corpo estranho. No combino com ela. Por isso fui repelido pelas ruas e edifcios. Foram meus inimigos. No se pode falar de ruas e edifcios como sendo uma coisa viva, Ras! observou Gucky. Que loucura! Tschubai recostou-se e entrelaou os dedos atrs da cabea. Seus olhos fitaram o cu azul. Vamos modificar nossos planos decidiu Atlan. Vamos separar-nos para ter certeza de que pelo menos alguns de ns cheguem ao Taprio. Acho isso errado! protestou Gucky. Fomos bem-sucedidos at aqui porque ficamos juntos. Isso foi na selva, onde as condies so diferentes. Teremos de atravessar a cidade. E l h uma coisa que no est certa. No sabemos exatamente o que , mas o fato que provocou um choque em Ras e deixou Icho Tolot bastante impressionado. Gucky cocou a cabea, mas ficou calado. Via-se que continuava a no concordar com a separao, mas era obrigado a obedecer s ordens do arcnida. Vamos dividir-nos em trs grupos decidiu Atlan. Alaska e eu partiremos primeiro. Tentaremos chegar ao Taprio a p. Tolot, que quem corre mais depressa, vai para o outro lado da cidade e tenta chegar ao centro. Provavelmente chegar antes de mim e Alaska. E Ras e eu? perguntou Gucky. O que faremos? Voc teleportaro assim que tivermos chegado ao campo defensivo ordenou Atlan. Assim poderemos ajudar se houver dificuldades. Se apenas um dos grupos chegar ao destino, a misso prosseguir. Todos sabem o que est em jogo. Atlan desligou seu microdefletor. Alaska Saedelaere tambm se tornou visvel.

Acho que correremos menos perigo se fizermos de conta que somos escravos de Corello explicou Atlan. Se formos detectados com os microdefletores ligados desconfiaro mais do que se andarmos discretamente pelas ruas da cidade. O arcnida quis evitar outras discusses. Saiu acompanhado por Alaska Saedelaere. Dali a instantes entraram em uma das numerosas ruas que levavam cidade. Era de plstico marrom-escuro e estava apoiada de ambos os lados. O sol estava nas costas dos dois, mergulhando os edifcios da periferia numa luz forte. O cho flexvel abafava os passos. Havia um calor agradvel, mas no chegava a ser abafado. Uma brisa ligeira soprava da direo em que ficava a selva. uma gaiola de ouro disse Alaska Saedelaere, exprimindo o que o arcnida estava sentindo. Os sacerdotes antis que tinham construdo Tapura h mais de quatro mil anos no poderiam imaginar que a cidade maravilhosa acabaria se transformando no quartel-general de um monstro. Quiseram criar um lugar sagrado, que atrasse os adeptos de toda a galxia. As reflexes de Atlan foram interrompidas por um veculo vindo da cidade. Era um planador suspenso em almofadas energticas. Ocupava quase toda a largura da rua e tinha mais de dez centmetros de comprimento. Atlan achou que era um veculo de carga. De longe no se via se havia algum no veculo. Vamos esconder-nos? perguntou Saedelaere. Atlan sacudiu a cabea. Talvez tenhamos uma oportunidade de testar a reao de um habitante da cidade nossa presena. Os dois ficaram de p na beira da rua, esperando. O veculo cargueiro passou sem reduzir a velocidade. Acho que um veculo dirigido por rob observou Saedelaere enquanto seguia o veculo com os olhos, bastante aliviado. Continuaram. medida que se aproximavam dos primeiros edifcios, Atlan sentia que a ameaa que emanava da cidade aumentava. Compreendeu o que Ras Tschubai quis dizer. De repente Atlan teve a impresso de que as belas fachadas no passavam de armadilhas. Lembrou-se das plantas carnvoras que encontrara na selva, e que tentavam atrair as vtimas com suas lindas flores. Atlan notou que Saedelaere andava cada vez mais devagar. Vivia pondo a mo na mscara. O gesto tornava-se cada vez mais frequente. Parecia que a atividade do fragmento de cappin voltara a aumentar. A luz do sol era muito forte, e por isso no se via se o brilho que sara debaixo da mscara aumentara. A cidade bifurcou-se, contornando um grupo de edifcios de ambos os lados. Quase no se v ningum observou Atlan espantado. Ser que no vive mais gente em Tapura? Talvez estejam num outro lugar ou se encontrem nos edifcios, espera de ordens que possam compreender respondeu Saedelaere. Alguns planadores que tinham decolado da cidade passaram em silncio sobre eles. Um animal parecido com a caricatura de um cachorro atravessou a rua bem sua frente e desapareceu entre duas casas. Tapura nunca tinha visto uma cidade to limpa. Parecia impossvel que pudesse haver sujeira acumulada nos edifcios. At pareciam peas esterilizadas.

O silncio era deprimente. A nica coisa que se ouvia era o sussurrar do vento que soprava entre os telhados. Os veculos com os quais se encontravam deslocavam-se sem fazer o menor rudo. Parecia que a cidade estava dormindo. Atlan parou. Teve a impresso de que estava sendo observado. O desejo de fazer meia-volta e fugir para a selva era cada vez mais forte. O arcnida cerrou os lbios com fora. Que coisa ridcula! Tinha medo de alguns edifcios. Alguma coisa no est certa! cochichou Saedelaere. Eu sinto. Existe algum perigo. Bobagem! Atlan assustou-se com a prpria voz. Vamos em frente. As portas das casas estavam fechadas. No havia janelas. As paredes externas tinham sido enfeitadas com estranhas pinturas. O amarelo e o vermelho eram as cores dominantes. Atlan viu figuras artsticas de sacerdotes antis lutando com um monstro de vrias cabeas. As cores no tinham perdido nada do seu brilho. Parecia que naquela cidade nada envelhecia, a no ser os habitantes. De repente o arcnida ouviu o rudo de passos. Segurou o brao de Saedelaere e mandou que ficasse parado. O rudo aumentou e voltou a diminuir. Atlan olhou para seus prprios ps. Seus passos e os de Saedelaere eram abafados pelo revestimento de plstico que cobria a rua. Era pouco provvel que as outras ruas possussem um revestimento rgido. A situao era cada vez mais assustadora. Atlan no conseguiu livrar-se da impresso de que as casas se juntavam para cerc-los. Seus olhos provaram o contrrio, mas o medo de ser esmagado entre os edifcios no o abandonava. Algum assobiou, no se sabia onde. Eram acordes tristes, que lanaram um eco entre as casas. Atlan nunca ouvira uma melodia igual a esta. Era bela, mas ao mesmo tempo exprimia um sofrimento profundo. Descobriu de onde vem isso? L da frente, acho. Havia uma coluna no centro de uma rea livre. Era formada por corpos entrelaados, esculpidos por algum artista em uma nica pea. De longe tinha-se a impresso de que os corpos giravam luz do sol. O cho da praa tinha sido revestido com placas de cristal. Parecia um lago banhado pela luz do sol. No se v ningum disse Saedelaere, que parecia sentir-se cada vez menos vontade. No se v toda a praa respondeu Atlan. A melodia assobiada foi interrompida por um instante, mas logo comeou de novo. Atlan teve a impresso de que o rudo vinha de outra direo. Chegaram ao fim da rua e viram uma moa. Era baixa e magra. Estava com as costas apoiadas numa casa, olhando para a coluna. Uma moa! disse Saedelaere espantado. Deveriam sentir-se aliviados, mas a presena da moa tornava ainda mais real o sentimento do perigo iminente. A melodia assobiada fez o pulso de Atlan bater mais depressa. Atlan e Saedelaere chegaram perto da moa. Ela parou de assobiar e olhou para eles. S ento Atlan viu que era cega. Levantou as mos como quem quer segurar alguma coisa. Parecia decepcionada. Ol! disse Atlan em meio ao silncio. Voc assobia muito bem.

A moa inclinou a cabea, ouvindo encantada a voz do arcnida. Voc compreendeu o que assobiei? perguntou. Sua voz parecia rouca e irregular. Parecia incrvel que aquelas palavras tivessem sado da mesma boca que assobiara to bonito. Acho que sim respondeu Atlan. A moa virou a cabea. Os cabelos escuros brilhavam luz do sol. O rosto era plido. Parecia que sentia fome. Seu rosto trazia a marca de uma impresso dolorosa. Por favor, seu amigo poderia dizer alguma coisa? Pois no disse Saedelaere. Se for do seu gosto. A moa estendeu a mo. Alaska segurou-a: Vocs tm vozes bonitas. Diferentes dos prisioneiros. De que prisioneiros est falando? perguntou Atlan. A moa fez um gesto. Parecia que queria envolver a cidade com as mos. Os cantos da boca tremeram. Todos que esto nesta cidade so prisioneiros disse. Vocs no sabiam? Podem dar-se por satisfeitos porque o Terrvel est doente, seno j estariam sob o poder dele. Ela se refere a Ribald Corello cochichou Atlan ao ouvido de Saedelaere. O homem lesado por transmissor acenou com a cabea. Qual seu nome? perguntou moa. Kytoma. Um sorriso embaraado fez seu rosto parecer mais infantil. Fui eu mesma que escolhi este nome. Por que no uma prisioneira? A moa estufou os lbios e comeou a assobiar. Passou as mos pelo corpo. O Terrvel no me pode fazer nada. No me sente. No pode dirigir-se a mim com sua voz silenciosa. Atlan e Saedelaere entreolharam-se. Algum caso devia ter feito com que Kytoma fosse uma pessoa mentalmente estabilizada, ou ento possua dons parapsquicos. Como era cega, Atlan achou a ltima hiptese mais provvel. Era espantoso encontrar em Tapura um ser humano que no fosse uma marionete de Corello. Seus pais tambm vivem em Tapura? quis saber Atlan. Que isso? perguntou a moa. Os pais so gente com as quais se vive quando se jovem? Atlan ficou perplexo. mais ou menos isso. Meus pais no me sentem mais disse a moa. Falava um intercosmo impecvel, embora sua voz arranhasse como a de um alto-falante. Tambm no os sinto mais. Foi por isso que sa. Venho toda manh para c, onde meu lugar predileto. Aqueo-me ao sol. s vezes aparecem prisioneiros do Terrvel e me expulsam. O Terrvel sabe que voc existe? A moa acenou fortemente com a cabea. Certa vez fui levada sua presena. Alguns prisioneiros trancaram-me num carro que me levou diretamente a ele. Lembro-me de que riu de mim. Disse que queria estudar--me, que era um exemplar interessante. Fiquei doente por muito tempo depois que estive com o Terrvel.

Compreendo perfeitamente disse Saedelaere compadecido. Se quiser, ns a levamos para fora desta cidade. Voc pode ir conosco a um mundo onde o Terrvel no tem nenhum poder. L todos falam livremente que nem ns. Voc ser bem tratada. Parecia que Kytoma estava refletindo. Depois de algum tempo sacudiu a cabea e voltou a assobiar. Atlan compreendeu que sua mente fora profundamente afetada. Mas apesar disso deixou-o bastante impressionado. Ele extraa foras da estranha msica composta por ela mesma. Vivia como uma pessoa de esprito livre entre milhares de escravos. Tivera um encontro com Corello sem que ele conseguisse subjug-la. Por que quer ficar aqui? perguntou Atlan admirado. A moa apontou com as mos trmulas para o centro da praa. A coluna disse. por causa da coluna. Atlan ficou com os olhos semicerrados. O que h com essa coluna? Existe alguma ligao entre ela e Corello? No compreendo respondeu Kytoma. Sua voz soa bem, mas suas palavras deixam-me confusa. Atlan olhou para a coluna. Parecia que as figuras danavam luz do sol. Ser que a cega via isso? Ou sentia? Havia um mistrio na coluna. Atlan teve certeza de que se tratava de um local de culto dos sacerdotes antis. Podemos levar essa coluna a outro planeta e mont-la l sugeriu Atlan. A voc poder ficar sempre perto dela e conviver com homens felizes. Atlan ainda estava falando, quando a expresso do rosto de Kytoma mudou. Parecia apavorada. Voc seria capaz de tirar a coluna daqui? Naturalmente, se voc quiser disse Atlan em tom tranquilizador. A moa cerrou os punhos. A coluna deve ficar onde est exigiu. Se voc a tirar, eu o matarei. Matarei qualquer um que puser as mos nela. Atlan fitou-a. Estava surpreso. No pensava que Kytoma pudesse ser to agressiva. Espantado, percebeu que acreditava nela. Achava que era capaz de mat-lo juntamente com Saedelaere, embora no tivesse uma ideia clara de como faria isso. A coluna continuar onde est garantiu apressado. E voc pode viver em Tapura. O rosto da moa voltou a colorir-se. Mas os olhos continuaram vazios e sem vida. Um dia Tapura ficar livre do Terrvel disse em tom sonhador. Ento viro outros homens para tirar foras da coluna. A coluna! Atlan respirou profundamente. Bem que deveria ter percebido. Pelo menos depois que a moa tinha dito o quanto se sentia ligada esttua de pedra. Tudo que se sentia ao aproximar-se da cidade partia dessa coluna. Tschubai tinha dito que a cidade irradiava a fora de Corello. Estava enganado. No era Corello, mas a coluna que conferia cidade uma irradiao to poderosa. Era uma espcie de guarda que defendia a cidade simplesmente por meio das sugestes que emitia. Os sacerdotes antis consideravam-na o centro da cidade. Corello, que reconhecera as vantagens da obra de arte, nem pensara em destru-la. Mas de que maneira a coluna transmitia um sentimento de perigo e mal-estar? Ser que havia um transmissor psi escondido em seu interior? Era bem possvel que os sacerdotes antis tivessem construdo um aparelho destes.

O mais estranho era que se sentia a fora da coluna antes de v-la. Sua fora de irradiao atingia os limites da cidade. Mas no devia ser um transmissor igual a qualquer outro que estava escondido na cidade, continuou a refletir Atlan. No havia dvida de que Kytoma no se sentiria presa a qualquer coisa tcnica. Era uma coisa diferente algo de sobrenatural. Que cidade, pensou Atlan e estremeceu. Era possvel que s tivesse alguns milhares de anos, mas suas muralhas escondiam segredos de milhes de anos. O arcnida lembrou-se das histrias dos antis, das lendas do culto de Baalol que, segundo acreditavam os historiadores, s serviam para influenciar os crentes. A gente deveria pesquisar isso desde o incio, pensou. Qual seria a ligao que Ribald Corello mantinha com a coluna? Era um mutante sensvel e certamente sabia alguma coisa a respeito dela. Sem dvida seria capaz de destruir a pedra enorme. Atlan sentia-se vazio e perdido. Vamos em frente disse. O rosto de seu amigo! disse Kytoma de repente. Que h com ele? um rosto perigoso. Sinto a morte nele. um fragmento de cappin respondeu Saedelaere com a voz rouca. Mantenho-o escondido embaixo da mscara, para que ningum o veja. Ento isso respondeu Kytoma como se tivesse compreendido. Depois, esticando as palavras: Um fragmento de cappin. A moa apertou as tmporas com as pontas dos dedos e inclinou a cabea. Ele quer mudar disse. Quer... quer ir embora. Procura um ser que lhe sirva. Voc sente o fragmento de cappin? perguntou Atlan em tom nervoso. Kytoma acenou com a cabea. De repente recuou para junto da parede da casa e apertou o corpo contra ela. Entesou-se. Voc mesmo uma criana disse Saedelaere bastante impressionado. Gostaria que nos acompanhasse. Os olhos cegos fitaram-no, pareciam enxergar atravs dele. Ainda nos encontraremos, Alaska Saedelaere informou a moa. Eu sinto. Um dia, em algum lugar. A poderemos conversar como amigos. Depois disso irei com voc. Saedelaere teve a impresso de que seu corpo iria explodir. Aquela moa exercia uma atrao quase irresistvel sobre ele. Era uma imagem dele mesmo. Um dia... Tem certeza, Kytoma? Eu o vejo perfeitamente. O universo parece ser infinitamente grande, mas existem certos pontos de referncia dos quais ningum pode esquivar-se. No compreendo o que voc diz respondeu o homem lesado por transmissor, com a voz triste. Uma nuvem apareceu no firmamento e encobriu o sol. A coluna que havia no centro da praa transformou-se numa pedra escura e alta. Parecia que as figuras esculpidas nela estavam morrendo. O sol foi embora disse Kytoma decepcionada. Isso acontece poucas vezes. Temos de sair daqui decidiu Atlan. Vamos voltar para perguntar se quer ir conosco.

Kytoma no respondeu. Levantou as mos e estendeu-as com as palmas viradas para os dois lados. Estufou a boca e voltou a assobiar. Mais uma vez foi uma melodia triste. Est louca disse Atlan depois que tinham sado e no podiam mais ser ouvidos. Uma mocinha maluca, que conseguiu escapar ao controle de Corello no se sabe como. Saedelaere no respondeu. Apertou a mscara contra o rosto com tanta fora que doeu. Aos poucos foi-se reencontrando. As palavras da moa ardiam em sua memria. Um dia... Havia nestas palavras algo de infinito, embora tivessem sido formuladas com toda convico. A nuvem desapareceu. Os raios do sol atingiram a coluna no centro da praa. As figuras grotescas esculpidas em pedra danaram. Os dois homens contornaram a coluna. Fitaram o cho cristalino e entreolharam-se. A coluna no lanava nenhuma sombra. Era atravessada pelos raios do sol. *** Quando alcanaram o campo defensivo que cercava o Taprio, Icho Tolot j tinha chegado. Estava escondido entre duas casas. Desligou o microdefletor por um instante, para que Atlan e Saedelaere o vissem. Pensei que no viessem mais disse em tom contrariado. Se que um halutense podia ficar nervoso, a gente podia supor que Icho Tolot estava. Tambm fora atingido pelo ambiente e sua estranha irradiao. Alguma coisa nos deteve disse Atlan. Foi uma moa completou Saedelaere. Tolot fungou de desprezo, dando a impresso de que no imaginava que isso pudesse ser verdade. Encontrei-me com algumas marionetes informou Tolot. No demonstraram nenhum interesse por mim. Andavam pelas ruas sem destino. Notei que no falam uns com os outros. O halutense sacudiu-se. O senhor imaginava que seres inteligentes podem conviver na mesma cidade sem conversar uns com os outros? Deve haver alguma forma de comunicao opinou Atlan. No acredito que passem sem conversar. Corello fala por todos respondeu Tolot com a voz alta. E pensa por todos. Atlan no respondeu. Concentrou-se nas coisas que ficavam mais perto. Uma rua larga contornava o campo defensivo. Estava vazia. Do outro lado do campo defensivo, na mesma rua, havia alguns dos edifcios mais belos que Atlan tinha visto em Tapura. Tinham telhados salientes com lindas cumeeiras. Ao contrrio das casas que ficavam nas outras partes da cidade, as portas estavam abertas. Estava escuro dentro delas. As portas abertas pareciam grandes olhos negros. Os edifcios pareciam vivos. Parecia que as marionetes de Corello evitavam a rea. Deviam ter recebido ordem para isso, ou ento se tratava de uma ao puramente instintiva. Perto do campo defensivo as foras da coluna e de Corello se neutralizavam. A rua que se estendia em torno do Taprio era uma terra de ningum. Mais uma vez Atlan se perguntou quais eram as ligaes entre Corello e o monolito. J revistou um dos edifcios? perguntou o arcnida a Tolot.

No respondeu o halutense. No tenho certeza se l dentro mora algum. Se me virem poder haver um tumulto que despertar a ateno de Ribald Corello antes da hora. Atlan contemplou o campo defensivo que tremia. Depois que tinham chegado tivera vrias vezes a impresso de que o campo energtico entraria em colapso. Era um sinal evidente de que Corello estava perdendo as foras. Antes que Atlan pudesse pensar mais alguma coisa, Gucky e Tschubai materializaram perto dele. O rato-castor caiu ao cho gemendo. Tschubai inclinou-se sobre ele para ajud-lo a ficar de p, mas parecia no ter foras para isso. Correram para junto dos teleportadores. Atlan! Havia um tom de splica na voz de Gucky. Foi... foi uma sensao horrvel. Eu sei, baixinho respondeu o arcnida. J sabemos qual a origem de tudo isso. No vem de Corello? Gucky sacudiu a cabea. Tenho dificuldade em concentrar-me. Na cidade existe uma praa com uma coluna no centro informou Atlan. Possui uma misteriosa carga psinica. Emite vibraes que devem impedir qualquer pessoa estranha de entrar em Tapura. Trata-se de uma medida tomada por Corello? perguntou Tschubai exausto. Tenho minhas dvidas. Parece que a coluna do tempo em que os sacerdotes antis estavam no apogeu. Encontramos uma moa. Ela se chama de Kytoma. Deve estar completamente louca, ou ento uma mutante privilegiada. Infelizmente no foi possvel conversar com ela sobre coisas que fizessem sentido. O que vem a ser sensato? perguntou Alaska Saedelaere em tom amargurado. Tudo no passa de valores criados pela humanidade. Atlan levantou Gucky e segurou-o nos braos. O rato-castor achegou-se a ele como se quisesse proteger-se. Aqui melhor disse o ilt em tom de alvio. Tenho medo s de pensar em voltar. O arcnida poucas vezes vira o rato-castor to assustado. Tinha certeza de que era por causa da coluna. Lamentou no ter tempo para examin-la minuciosamente. A moa falou numa carroa que a levou para perto de Corello disse Saedelaere interrompendo as reflexes de Atlan. Para isso Corello deve ter desligado o campo defensivo, a no ser que exista uma eclusa. Atlan olhou para o campo energtico cintilante. s vezes parecia querer desmanchar-se, mas sempre voltava a ficar estvel. Se tivessem azar poderia durar vrios dias at que o campo defensivo desaparecesse de vez. Atlan dirigiu-se a Icho Tolot. D uma volta em torno do Taprio pediu. Talvez descubra uma eclusa ou alguma passagem que passe por baixo do campo defensivo. Tolot saiu correndo. Com a velocidade que era capaz de desenvolver, levaria menos de trinta minutos para dar a volta. Teriam de esperar at l. Quer que Ras e eu faamos alguma coisa? perguntou Gucky, que j comeava a recuperar-se do choque. melhor que descansem um pouco decidiu Atlan.

Tschubai o encarou com uma expresso de gratido. O arcnida compreendeu que os dois teleportadores precisavam de uma pausa. Quando entrassem no Taprio, talvez precisassem dos teleportadores para fugir. E ali os dois deveriam estar com toda a fora. Atlan e Saedelaere atravessaram a rua. Ainda reinava um silncio medonho. Parecia que a cidade estava dormindo. Atlan tinha certeza de que a rea em que se encontravam era evitada pelos habitantes. Era onde comeava a zona reservada ao supermutante. Quem se aproximasse demais do campo defensivo corria o risco de ser morto por Corello. Atlan voltou a lembrar-se da estranha coluna. Estava ansioso para saber qual era a relao entre Corello e o monolito. Pararam frente de uma das maiores casas que havia nas proximidades. A porta estava aberta. Tinha quatro metros de largura e trs de altura. Um sinal colorido com a forma de um olho humano brilhava sobre a entrada. No lugar em que ficava a pupila havia uma pequena salincia na parede, dando um aspecto tridimensional pintura. Linhas radiais partiam do centro do olho, ligando-o a toda a superfcie do edifcio. Havia sinais pintados entre as linhas. Estes sinais tinham a forma de corpos humanos e de animais. Atlan tentou decifrar a escrita, mas tratava-se de uma lngua que no conhecia. Havia feixes estranhos pendurados embaixo do telhado saliente; pareciam enormes cachos de uvas. Agitavam-se ao vento que nem bales. Quando batiam um no outro, produziam um rudo metlico. estranho disse Alaska Saedelaere. Pensvamos que estvamos bem informados sobre o culto de Baalol. Mas o que estamos vendo parece pertencer a uma cultura diferente. Talvez Ribald Corello tenha virado a cidade pelo avesso conjeturou Atlan. No acredito respondeu Saedelaere em tom convicto. Corello resolveu ficar aqui porque o lugar corresponde sua mentalidade. um lugar em que se sente bem. Atlan ps a mo na parede do edifcio. Era lisa como mrmore polido e muito fria. O arcnida assustou-se com a frieza. Lembro-me de uma lenda dos antis disse a Saedelaere. Segundo essa lenda, os primeiros sacerdotes antis foram discpulos dos conquistadores amarelos. Nenhuma histria dos antis contm informaes mais precisas sobre estes conquistadores. Foi um povo que exerceu uma influncia extraordinria sobre a cultura do culto de Baalol. Gevnia o nico lugar em que foram conservados os sinais de um poder h muito desaparecido. Os conquistadores amarelos repetiu Saedelaere devagar. No sei por qu, mas o nome combina com esta casa e a coluna na praa de cristal. Um vento gelado parecia soprar da entrada da casa. Atlan entrou. Visto da rua o corredor parecera escuro, mas seu interior estava muito bem iluminado. Atlan saiu para verificar se no estivera enganado, mas o fenmeno continuou. Havia uma substncia que no permitia que o corredor fosse visto da rua, embora a porta estivesse aberta e ele fosse bem iluminado. Saedelaere compreendeu a finalidade do comportamento de Atlan. Acenou com a cabea. Que coisa estranha, Lorde-Almirante. Isto me faz lembrar que a coluna no tinha sombra. As vozes produziam uma ressonncia oca no corredor. As paredes chegavam at o telhado e pareciam perder-se em meio a uma intensa luminosidade. O cho era de

plstico flexvel, que nem o piso da rua. As paredes estavam nuas, mas apresentavam ranhuras horizontais, nas quais estavam penduradas a espaos regulares os cachos dos estranhos objetos esfricos que Atlan j vira embaixo do telhado. Fazia muito frio no interior da casa. Parecia que o ar morno no podia entrar, mesmo com a porta de entrada aberta. Dali s se podia concluir que os moradores da casa preferiam viver num ambiente frio. Preferiam, repetiu Atlan em pensamento. Por que colocara os moradores daquela casa no passado? Quem sabe se no estavam vivos? No! As marionetes de Corello no habitavam as casas que ficavam perto do Taprio. Fazia milhares de anos que ningum vivia nelas. Mas estavam bem conservadas. Esterilizadas. Era a palavra certa. Acho que a temperatura nesta casa pouco superior a zero grau disse Alaska Saedelaere. Seus habitantes deviam ter sido fanticos pelo frio. Deviam ter sido fanticos pelo frio! Saedelaere tambm falava no passado, constatou Atlan preocupado. Vamos seguir. Atlan falara baixo, mas sua voz encheu o corredor. De repente o corredor terminou. Atlan s percebeu quando estava bem perto da parede. Parecera que penetrava profundamente na casa. Devia ser por causa de um efeito produzido por espelhos, pensou Atlan. Mas no se via nenhum espelho. Talvez as iluses ticas fossem produzidas pelas cores estranhas usadas pelo construtor da casa. As mos de Atlan apalparam a parede gelada. Parece que termina aqui. Saedelaere cutucou a parede com a ponta do p. Houve um rudo abafado. No h nenhuma sala atrs desta parede afirmou. uma pena que Tolot no est aqui para examinarmos a casa com o rastreador. Atlan tinha suas dvidas de que o medidor e rastreador conjugado pudesse fornecer algum dado. Teve medo do edifcio. No conseguia livrar-se da suspeita de que possua uma nica sala, sendo o resto de matria compacta. Mas quem seria louco a ponto de construir uma casa enorme, para fechar todos os recintos menos um com alguma massa? Bateram nas paredes laterais, mas no descobriram nada. Ficaram parados no corredor sem saber o que fazer. Atlan ps a mo no desintegrador, mas alguma coisa o impedia de usar a arma no lugar em que se encontrava. Achava que no seria justo ferir a casa. Atlan franziu o sobrecenho. Mais uma ideia que se insinuara em suas reflexes. Ferir! Que loucura! Uma casa no podia ser ferida. No era um ser vivo. Havia uma ligao misteriosa entre aquela casa e a coluna que ficava na praa de cristal. As irradiaes da casa no eram to fortes quanto s do monolito, mas podiam ser sentidas. O ar gelado do corredor estava carregado com a ameaa perigosa que cobria a cidade que nem uma nuvem escura. Vamos sair disse Atlan abruptamente. Tolot deve voltar a qualquer momento.

Era como se sassem de um mausolu. Atlan respirou aliviado quando se viram fora da casa. Em cima deles os cachos metlicos tilintavam ao vento. O olho em cima da porta parecia pulsar. Dele partiam linhas que se estendiam sobre a parede at o infinito. Atlan olhou para outro lado. Ribald Corello o culto de Baalol os conquistadores amarelos. Devia haver alguma ligao entre os trs homens. Atlan ouviu Saedelaere dizer alguma coisa, mas o homem lesado por transmissor j se afastara muito. Suas palavras no foram compreendidas. O arcnida deu alguns passos, alcanando o homem que usava uma mscara no rosto. Uma coisa certa, Alaska. As casas que ficam perto do campo defensivo no esto habitadas. Nenhum ser humano poderia viver nelas. No tenho a menor dvida, Lorde-Almirante. Faz uma eternidade que estas casas foram abandonadas. No tm nenhuma ligao com as pessoas que vivem hoje em Tapura. Por que, vivia Atlan perguntando a si mesmo, Corello escolhera justamente esta cidade para fixar sua residncia? Ou ento a ideia no deixava de fascin-lo quem sabe se nem fora Corello que fizera a escolha? Talvez tivesse sido obrigado a viver nesse lugar. Atlan resolveu pensar em outra coisa. Por enquanto o mais importante era encontrar um meio de se aproximarem do supermutante. Depois teriam tempo para cuidar de outras coisas. Atlan e Saedelaere chegaram ao lugar em que Tschubai e Gucky estavam sua espera. Os teleportadores estavam deitados de costas, dando a impresso de que dormiam. Mas Gucky levantou a cabea ao ver Atlan. J fez a visita? perguntou. Apesar de tudo Gucky se esfora para demonstrar senso de humor , pensou Atlan. Era um bom sinal. Tolot ainda no voltou? perguntou o arcnida. O rato-castor abanou a cabea. O campo defensivo tremeu fortemente vrias vezes informou Gucky. Tenho certeza de que no aguentar muito tempo. Os impulsos de Corello que estou recebendo confirmam que sua condio psicolgica cada vez pior. O ponto alto da crise iminente. Talvez tenhamos sorte e possamos atravessar o campo defensivo sem problemas disse Atlan. Neste momento Tolot voltou. Informou que dera uma volta em torno do campo defensivo, mas no encontrara nenhuma eclusa ou tnel. Tenho certeza de que Corello desligava todo o campo energtico quando mandava que Kytoma ou algum outro habitante de Tapura fosse trazido sua presena. Podia arriscar-se a fazer isso, porque nesta regio no vive ningum que pudesse entrar no Taprio. Atlan apontou para o campo defensivo. E os animais selvagens que vivem do outro lado do campo? Por que no fugiram quando tiveram oportunidade? Corello no tem a menor dificuldade em reter as feras em Tapria quando desliga o campo defensivo por alguns minutos respondeu Saedelaere. No teve! corrigiu Gucky.

Resta saber o que acontecer se o campo defensivo desaparecer de vez e Corello perder a influncia hipnossugestiva que exerce sobre os seres que vivem no Taprio. Fugiriam e se espalhariam pela cidade. Atlan teve uma viso horrvel. Viu milhares de monstros ferozes caindo sobre os habitantes de Tapura. Podiam fazer alguma coisa para evitar que isso acontecesse? No poderiam liquidar todas as feras. O campo defensivo tremeu de novo. Mas no se verificou o colapso definitivo que Atlan e seus companheiros esperavam. No podemos esperar mais disse Atlan. Assim que Corello tiver outro ataque, tentaremos romper o campo. Os membros do grupo ligaram os campos defensivos individuais de seus trajes de combate e prepararam as armas. Esperaram que Gucky lhes desse um sinal para abrir fogo contra o campo defensivo. Parecia que o campo era perfeitamente capaz de absorver a energia despejada pelas armas. Mas de repente inchou num lugar. Surgiu uma bolha luminosa que estourou. Uma abertura de cem metros de dimetro de bordas tremeluzentes formou-se no campo defensivo. agora! gritou Atlan. O receptor instalado em seu capacete transmitiu um rudo. O bramido das energias se descarregando parecia uma enorme queda de gua. Atlan correu para a abertura. Tolot estava sua frente. Quando o arcnida olhou para trs, o campo j se fechara novamente. Estavam dentro do Taprio.

2
Tipa Riordan estava estendida no banco de massagem coberto de peles. Parecia divertir-se com o gro-vizir Kawa Dantroff, que estava parado na porta, muito embaraado, sem saber para onde olhar. O Marechal-de-Estado Bell quer falar com a senhora com urgncia disse Dantroff. Faz meia hora que chegou no supercouraado Nome Tchato. Diz ter notcias importantes para Perry Rhodan. Dantroff tossiu ligeiramente. Se Bell veio pessoalmente, as notcias devem ser importantes, Tipa. Tipa levantou e enrolou uma toalha em torno do corpo magro. Sem olhar para o gro-vizir foi para o sof e sentou. Suas mos geis acenderam um charuto. Faremos Reginald Bell esperar decidiu. Dantroff parecia nervoso. Bell um tipo agressivo observou. No gostaria que tivssemos problemas por causa... bem, por causa de uma atitude pouco diplomtica. Tipa olhou encantada para a ponta de cinza do charuto, que ia aumentando aos poucos. Sabia que seus modos irritantes aborreciam Dantroff, mas no se incomodou. Quem manda nos piratas sou eu, caro Kawa Dantroff. Voc no capaz de julgar se minha deciso est certa ou pouco diplomtica. No tem inteligncia para compreender meus planos de longo alcance. Contrariado, Dantroff bateu no tambor de madeira coberto de pele, que fazia parte da decorao da sala. Chega, Tipa. Exijo pelo menos uma explicao. Quero saber o que vou dizer ao tal do Bell. Tipa apertou uma tecla embutida na braadeira da poltrona. Ouviu-se uma msica suave. Um rob entrou na sala e colocou uma bandeja com copos perto de Tipa. Explicarei a situao, seno voc acabar explodindo, meu chapa disse Tipa em tom de tdio. Perry Rhodan continua com a Intersolar no centro da aglomerao de Lasztman. Sabemos qual seu objetivo. Quer levar Ribald Corello a ajud-lo na construo de um tastresonador. Isso no nenhuma novidade interrompeu Dantroff. Quero que diga logo como deverei agir enquanto voc estiver conferenciando com Bell. Tipa tirou o charuto da boca e esvaziou um dos copos. Estalou gostosamente a lngua. A conversa ser conduzida por mim. Alm disso, quero lembrar que o respeito que voc sente por Bell no tem razo de ser. Principalmente porque na situao em que nos encontramos estamos com todos os trunfos. Bell quer ir para onde est Perry. S existe um meio de entrar na aglomerao de Lasztman: o trajeto da sede. Bell no ser ingnuo a ponto de contrariar as pessoas que possam conduzi-lo atravs do tnel. Alm disso, acho que seria perigoso levar mais um ultracouraado para perto do Sistema de Targo. Isso poderia provocar reaes inesperadas da parte de Corello. Tipa fez um sinal. Dantroff estava dispensado. A pirata terminou calmamente de fumar seu charuto e vestiu-se. Deixou que uma pirata jovem cuidasse da maquiagem, avaliou o trabalho olhando no espelho e tomou outro copo de vinho Moran. Estava muito bem-humorada.

Usou o intercomunicador para entrar em contato com a sala de comando da Dreadful. O rosto de Dantroff apareceu na tela trivdeo. At que enfim exclamou. Bell j falou comigo trs vezes. Est furioso. mesmo? perguntou Tipa com um sorriso manhoso. Gosto de conversar com homens furiosos. Est se referindo a mim? perguntou Dantroff em tom desconfiado. Exclusivamente a voc respondeu Tipa em tom irnico. Kawa, meu amigo, voc ter de ficar muito mais calmo se um dia quiser chefiar os piratas. Infelizmente no possuo ativador de clulas retrucou Dantroff. Morrerei muito antes de voc. Mas vou fazer a ligao com a Nome Tchato para que voc possa falar com Bell. Tipa esperou. Dali a instantes o rosto de Bell apareceu na tela de trivdeo. Ol, Reginald! exclamou Tipa. Fico encantada em rev-lo depois de tanto tempo. Voc de um charme cativante disse Bell em tom zangado. No combina com sua inteligncia. Tipa baixou os olhos. Isso jeito de falar com uma velha amiga, Reginald? Uma ruga formou-se na testa de Bell. No fique me chamando de Reginald! exclamou. Parece que ultimamente Perry lhe tem permitido muitas liberdades. Tipa fez sinal para que um rob se aproximasse. A mquina automtica aproximou uma poltrona anatmica. Tipa sentou, espreguiou-se e olhou para a tela. Que houve? perguntou em tom indiferente. Infelizmente sou obrigado a revelar alguns segredos sobre o Sistema Ghost principiou Bell. Tipa fez um gesto de pouco-caso. Sei mais sobre isso do que voc pode acreditar. Dispenso os detalhes. O Satlite da Morte que circula em torno do Sol comeou a fazer certas experincias. Constatamos vrias manobras direcionais e detectamos fortes emanaes energticas. Dali s se pode concluir que o satlite est sendo consertado. Bell interrompeu-se por um instante. Falou com algum que Tipa no via na tela. provvel que dentro em breve o satlite tente fazer aquilo para que foi criado: transformar o Sol numa nova prosseguiu Bell. Preciso falar com Perry sobre isto. Temos que dar um jeito de pr em funcionamento quanto antes o deformador do tempozero. O fervor cego s pode fazer mal disse Tipa. o que provam as experincias feitas em Last Hope. Quer dizer que voc se recusa a levar a Nome Tchato ao Sistema de Targo? perguntou Bell em tom indignado. Tipa acenou com a cabea. No por maldade. S quero que Perry possa entrar em contato com Ribald Corello sem ser perturbado. Se a misso for cumprida ou fracassar antes da hora, levarei sua nave pelo trajeto da sede. Posso obrig-la a fazer isso logo. mesmo? Pois experimente! Uma velha como eu no se assusta por to pouco. As nicas pessoas a bordo da Dreadful que conhecem perfeitamente as coordenadas do

tnel so Dantroff e eu. E Dantroff prefere que sua mo seja cortada antes que ele revele um segredo. E minha posio voc conhece. Tipa esboou um sorriso irnico. Bell fez um esforo tremendo para controlar-se. Voc ficou irritado afirmou Tipa no tom de quem acha graa. Mas Perry acabar me dando razo. A ligao foi interrompida a bordo da Nome Tchato. Tipa recostou-se na poltrona e ps-se a refletir. Quando o rosto de Dantroff apareceu na tela, a pirata desligou o alto-falante. Imaginava o que seu gro-vizir iria dizer. Era um quadro grotesco, Dantroff falando sem que se ouvissem suas palavras. Tipa sorriu e Dantroff compreendeu o que estava acontecendo. Ficou vermelho e desligou. Tipa pegou um copo. Dois homens zangados dentro de alguns minutos constatou. demais para uma velha como eu. Depois deitou de lado e prestou ateno msica. Levou apenas alguns minutos para adormecer.

3
O que pretende fazer se no conseguirmos entrar em contato com Ribald Corello? Foi o Cosmopsiclogo Thunar Eysbert que fez a pergunta que h alguns dias preocupava as pessoas que se encontravam a bordo da Intersolar. A nave percorria uma rbita em torno de um sol que ficava a um ano-luz de Targo. Fellmer Lloyd, o telepata, era o nico que podia estabelecer contato com o grupo de Atlan. J conseguira isto uma vez, apesar das fortes emanaes mentais de Ribald Corello. Rhodan ficou sabendo que Atlan e seus companheiros tinham chegado cidade de Tapura e se aproximavam da sede do supermutante. O que pretende fazer se no conseguirmos entrar em contato com Ribald Corello? Perry repetiu mentalmente a pergunta do Cosmopsiclogo. Em seguida enfrentou o olhar franco de Eysbert. No acredita que Corello mude? Eysbert abanou a cabea. Foi e sempre ser o delinquente mais perigoso que a galxia j produziu em nossa poca. Agora que descobrimos o planeta em que vive teremos de suportar as consequncias do fracasso de nossos planos. Rhodan compreendera o que Eysbert queria dizer. Se no conseguissem transformar Corello num aliado, teriam de mat-lo. Rhodan sabia que seria obrigado a dar ordem de atacar Gevnia. Era uma responsabilidade que no podia dividir com ningum. Se Corello no mudasse a ordem teria que ser dada, pois se o supermutante escapasse toda a humanidade correria o perigo de ser mentalmente escravizada. Pois eu continuo a acreditar que seremos bem-sucedidos disse Perry ao Cosmopsiclogo. Os impulsos mentais que Fellmer Lloyd recebe constantemente provam que alguma coisa no est certa em Gevnia. As ordens contraditrias de Corello so outra prova. Eysbert no respondeu. Tinha a impresso de que o subconsciente de Rhodan se recusava a dar a ordem de ataque que representaria a destruio do mundo de Corello. Era Cosmopsiclogo e conhecia o Administrador-Geral. Muitas vezes havia dentro de Rhodan um conflito entre a razo e o sentimento. A lgica e a razo mandavam que o supermutante fosse morto, mas o sentimento de Rhodan se rebelava contra a ideia de mandar atacar outros seres, mesmo que fossem criminosos como Ribald Corello. Mas Eysbert no tinha a menor dvida de que Corello morreria no fogo dos canhes da Intersolar se no fosse possvel celebrar uma aliana com ele. Rhodan no teria alternativa. Est sofrendo outro ataque informou Fellmer Lloyd, que se concentrava ininterruptamente nos impulsos psi vindos de Gevnia. As pessoas que se encontravam na sala de comando sabiam a quem ele se referia. A crise psquica est atingindo o ponto crtico. Suas ordens so cada vez mais confusas. Talvez seja esta a chance de Atlan. Rhodan olhou para a tela. Nesta fase ele se torna vulnervel.

Rhodan lamentava que os contatos com o grupo-tarefa no fossem melhores. O hiperrdio que Atlan e os outros levavam s devia ser usado em caso de grande necessidade, uma vez que as transmisses de rdio facilmente podiam ser detectadas. Na tela via-se o sol Targo, no o planeta Gevnia que ficava obliquamente atrs dele. Rhodan se perguntou o que estaria acontecendo naquele momento no mundo em que ficava a base do mutante. Era possvel que Atlan ou algum outro membro do grupo j tivesse entrado no Taprio. Rhodan teve a impresso de que estava perdendo acontecimentos importantes. Tinha muita vontade de descer pessoalmente em Gevnia e participar da misso. Mas era um desejo que j no podia ser cumprido. J era tarde. Deveria ter proibido a participao de Atlan desde o incio. Neste caso seria ele que estaria lutando para chegar a Ribald Corello, e no o arcnida.

4
O prilla tinha sete filhos, que carregava em sacolas na pele espalhadas em torno do corpo. As crianas gritavam para ser alimentadas. No havia como matar sua fome. O prilla quase no tinha descanso. Vivia caando alguma presa. Nos ltimos dias fora cada vez mais difcil chegar perto de uma das vtimas cobiadas. Alguma coisa mudara no ambiente a que o prilla estava acostumado. O instinto de animal selvagem lhe dizia que houvera uma grande modificao. At ento os seres voadores brilhantes tinham cuidado na alimentao do prilla, que s caava por prazer. Nunca saa do lugar em que vivia, na margem arenosa de um lago de dois quilmetros. E agora era obrigado a entrar no territrio de outros animais, uma vez que no havia mais ningum que lhe desse alimento. J no caava para divertir-se, mas porque estava com fome. Caava porque seus sete filhos gritavam pedindo alimento. Nos ltimos dias entrara duas vezes no territrio de outros animais de grande porte. Quando isso acontecia, sempre havia uma luta implacvel. Carregando o peso das crianas, o prilla no conseguira sair vitorioso dos conflitos e fora obrigado a fugir. Agora estava atrs de caa menor. Esta no matava to bem a fome, mas em compensao era menos perigosa. O prilla avanou pesadamente sobre as oito pernas dispostas de ambos os lados do corpo em forma de tonel. O prilla no possua cabea no sentido que se costuma dar a esta palavra. Na parte dianteira de seu corpo havia uma salincia em forma de foice, na qual se via um par de olhos rgidos e um rgo olfativo redondo. Embaixo da foice havia um bico dentado que tinha quase um metro de largura. Este bico e as blindagens pesadas eram as principais armas do prilla. O animal selvagem acabara de subir num morro. Observou os arredores, escondido numa moita. Teve plena conscincia da mudana pouco definida nas coisas que o cercavam. Esta mudana e os gritos dos filhos famintos transformaram-no numa fera raivosa e imprevisvel. O prilla vivia na extremidade de uma barreira luminosa, que no podia ser atravessada. Desde que comeara a caar, s o fazia no territrio em volta do lago. Mas os berros de desafio de outros animais de grande porte aumentava a preocupao de que seus filhos estavam em perigo. No demoraria, e os primeiros inimigos acossados pela fome invadiriam seu territrio. O prilla viu no fundo do vale o lago em cuja margem vivera desde que se lembrava. Ansiava pela calma dos tempos passados, mas imaginava que esta fora perdida para sempre. O prilla virou-se devagar para olhar melhor em volta. Os ps gigantescos com garras nas pontas deixaram um rastro profundo. O prilla abriu o bico para experimentar e voltou a fech-lo. O rudo metlico deixou seus filhos nervosos por um instante, pois para eles era um sinal de que receberiam alimento. Sem a menor dificuldade o prilla fez descer o corpo de oito toneladas alguns metros pela encosta. De repente sobressaltou-se.

Viu um movimento no vale. Primeiro pensou que fossem os seres voadores cintilantes que em outros tempos lhe tinham fornecido alimento que tivessem voltado. Suas glndulas reagiram ao ver seres se movimentando. Espuma saiu debaixo da blindagem de seu corpo. O prilla ergueu o corpo e farejou o ar. Havia cinco vultos andando junto ao lago. S um deles era bastante grande para enfrentar o prilla. Os outros seriam uma caa fcil. Houve uma coisa que deixou o prilla espantado. Por que o ser maior no caa sobre os outros para devor-los? Na situao em que estavam seria bem sensato. O prilla fungou e correu morro abaixo, em direo ao lago. Seus filhos pareciam imaginar que o pai estava caando. Lutavam desesperadamente para livrar-se das bolsas na pele que os prendiam.

5
As passadeiras estofadas mergulharam lentamente na bacia, empurrando a placa antigravitacional para baixo do corpo de Ribald Corello. O mutante estava de costas, suspenso no lquido leitoso e tentava descontrair-se. At ento o banho de mercal sempre o animara, mas desta vez no produziu o mesmo resultado. Um impulso mental de Corello fez com que os campos energticos do projetor fossem ativados. O corpo encharcado de Corello saiu da bacia. Uma lufada de ar quente envolveu seu corpo. Braos de massagem rodavam lentamente apalpando sua pele. Parem! gritou o mutante. Houve um rudo borbulhante atrs dele. Era o lquido mercal sendo sugado. Os braos da passadeira agitavam-se no ar, parecendo desorientados. Corello flutuou em direo ao sof. Costumava dormir algumas horas depois do banho. Mas imaginava que desta vez no conseguiria conciliar o sono reparador. O mutante feio gemeu baixo. Estava exausto e deprimido; mal conseguia pensar. Sabia que perdera o controle das instalaes da base situada na aglomerao de Lasztman, porque j no estava em condies de dar ordens que fizessem sentido. O pai e a me apareciam constantemente diante dos olhos de sua mente, falando insistentemente. Pareciam to reais que toda vez que apareciam Corello sofria um choque. Os dois o alertavam para que no cometesse mais crimes e pediam que deixasse de hostilizar a humanidade. Corello desceu lentamente sobre o sof, que se ajustou imediatamente ao seu corpo deformado. Ficou deitado, olhando para o teto. Quero que fique escuro! A iluminao apagou-se a uma ordem mental sua. De repente o mutante se deu conta da solido infinita em que vivia. Cercado unicamente por robs, morava num templo que formava o centro do Taprio. Fui sepultado vivo, pensou. Ouviu seus prprios soluos. A escurido tornava-os ainda mais medonhos. O mutante voltou a acender a luz. Olhou para a bacia que estava vazia. Pela primeira vez pensou em pr fim prpria vida. Seria fcil. Deixar-se escorregar para dentro do banho mercal, uma agonia ligeira e s. Corello deu ordem para que dois robs se aproximassem. Levantaram-no e voaram para a sala em que estava guardada sua arca. Quero ver minha me! ordenou Corello. Dois robs desceram para a arca e abriram o esquife que se encontrava sobre sua cobertura. Corello olhou para l. No esquife estava sua me. Gevoreny Tatstun, uma mulher de beleza extraordinria. Fora conservada graas a certos produtos qumicos. s vezes Corello tinha a impresso de que bastaria tocar na me para que ela sasse do esquife. Mas ela estava morta, abandonara-o para sempre. Me! gritou Corello. O que devo fazer?

Mas a figura que jazia no esquife no tinha nada a ver com as vises que atormentavam o mutante nos ltimos tempos. Ele sabia perfeitamente que quando seu pai e sua me apareciam, s estava ouvindo a voz do subconsciente. Se antigamente olhar para o cadver da me o acalmara, naquele momento deixou-o ainda mais agitado. Fechem! disse em tom de pnico. Vamos, seus patetas. Fechem o esquife. O esquife foi fechado. Corello ofegava. Mandou que um rob o levasse a uma sala de comando e sentou frente dos controles. Mais uma vez ficou numa poltrona feita especialmente para ele, que possua apoios para a nuca capazes de segurar a cabea grande e pesada do mutante. Corello olhou para as telas de imagem. Viera para distrair-se. Talvez ainda conseguisse tomar decises claras e restabelecer a situao anterior. Sentiu que estava dividido por dentro. Parte de sua mente desejava que as coisas fossem postas em ordem, para que pudesse dominar outros seres. Mas de outro lado queria que a mudana comeada passasse logo, para que obtivesse uma resposta s perguntas que o atormentavam. Lembrou-se de uma expresso. Uma expresso que ouvira da boca da me. Programa ofensivo! A expresso encerrava um terrvel significado. Marcava Corello, o poderoso, como escravo de um grupo de foras. Programa ofensivo! Corello estremecia toda vez que se lembrava disso. A expresso significava simplesmente que ele fora programado por sacerdotes antis e mdicos aras criminosos. Nunca trabalhara para si, mas para os criminosos que queriam us-lo para deter o expansionismo da humanidade solar. Corello fora um simples instrumento dos antis e dos aras. Programa ofensivo! A pergunta de como podiam ter-se aproximado dele deixou-o atormentado. O que tinham feito para priv-lo da memria? Sem dvida escapara depois de pouco tempo ao controle desse grupo, embora continuasse a trabalhar para ele. Corello olhou com uma expresso pensativa para as telas do centro de controle. As informaes fornecidas por seu subconsciente talvez no estivessem certas. Talvez no passassem de fantasias mrbidas. Uma sombra ficou suspensa sobre as telas de imagem. Um par de olhos enormes fitou Corello. Sua me no mente, Ribald! Corello passou a mozinha pelos olhos. O vulto desmanchou-se. estranho, pensou Corello. Era mais fcil espantar a viso do pai que a da me. S podia ser por causa de um relacionamento especial que mantinha com a me. Corello emitiu um impulso psi. Uma das telas mostrou uma rua de Tapura. A cidade parecia abandonada. No de admirar, pensou Corello. Meus escravos que vivem na cidade aguardam ordens. No sabem o que est acontecendo. A situao era a mesma em todos os lugares de Gevnia. Pessoas acostumadas a que algum lhe dissesse a cada momento o que fazer viviam desorientadas, sem ningum que as guiasse. A imagem mudou. Corello viu a praa com a coluna. Ela tinha certa ligao com a expresso programa ofensivo. Mas, alm disso, tinha outra finalidade, que Corello nem sequer era capaz de imaginar. Bastou um impulso mental de Corello para colocar uma ampliao na tela. A moa cega estava parada na extremidade da praa!

Kytoma! exclamou Corello em tom exaltado. Esquecera-a completamente nos ltimos dias. Parecia que a moa sentia que estava sendo observada. Inclinou a cabea como se quisesse ouvir melhor. Ao v-la Corello ficou ainda mais confuso. Estava lembrado de que certa vez a mandara trazer sua presena fora, depois de no ter conseguido exercer sua influncia hipnossugestiva sobre ela. J ento ela lhe infundira certo respeito. Kytoma! repetiu o mutante num tom que quase chegava a ser de venerao. Corello viu-a aproximar-se da coluna enquanto executava uma dana esquisita. Seus passos pareciam to seguros como os de uma vidente. Corello tinha certeza de que realmente enxergava sua maneira, que ele no compreendia. A moa danou em volta da coluna. Parecia fundir-se com os corpos esculpidos no monolito. Kytoma! Desta vez foi uma ordem teleptica, mas ela no atingiu a moa. Ela era imune s energias psinicas de Corello. O mutante tentou lembrar por que no a matara naquela oportunidade. Ser que resolvera poup-la para mais tarde, quando ficasse mais forte, submet-la ao seu controle? Corello recordou as palavras que ela dissera quando estava perto dele, encarando-o frente a frente. O senhor o Terrvel, no ? Estas palavras atingiram-no profundamente. Queria de qualquer maneira subir no conceito da moa. Ela falara com ele sem medo, sem implorar, sem dar qualquer sinal de submisso. O mutante tentou de novo. Kytoma! A moa continuou a danar. Seus passos pareciam leves. Ela se refletia nas placas de cristal que cobriam o cho. De repente a tela escureceu. Corello estremeceu. Continuem!, ordenou. Seus sentidos parapsquicos tentaram localizar o defeito, mas no conseguiram. Da a instantes as telas voltaram a iluminar-se. No mesmo instante soou o alarme. Corello endireitou o corpo. Algum atravessara o campo defensivo que protegia o Taprio. Corello esforou-se para detectar os impulsos mentais de algum ser estranho, mas a nica coisa que sentiu foram os fluxos mentais dos animais que viviam no Taprio. Como se explicava isso? Os alarmes do Taprio funcionavam perfeitamente. Ele mesmo os examinava constantemente. S havia uma explicao. Algum que tinha o crebro mentalmente estabilizado conseguira atravessar o campo defensivo. O rosto de Corello tremeu. A boca pequena quis proferir algumas palavras. A imagem de Kytoma danando aparecia em uma das telas. a dana da vitria!, pensou Corello. Mas logo se acalmou. Nem mesmo um ser com o crebro mentalmente estabilizado seria capaz de atravessar o Taprio. Havia muitos perigos escondidos. Mas se

acontecesse o improvvel e algum conseguisse chegar ao templo de Corello, ele morreria frente das fortificaes que protegiam o edifcio. Corello voltou a pensar na nave que penetrara na aglomerao de Lasztman. Uma nave terrana. Ser que algum grupo-tarefa j tinha descido em Gevnia? No era completamente impossvel. As comunicaes entre Corello e suas marionetes estavam sendo perturbadas. Ele se lembrava que alguns chefes tentaram falar com ele para alert-lo. Mas no tomara conhecimento disso. Corello certificou-se de que o campo defensivo que protegia o Taprio voltara a estabilizar-se. Quando resolveu cuidar dos intrusos, sofreu outra alucinao. Desta vez apareceu sua me. A projeo foi muito mais ntida que a de Kitai Ishibashi. Parecia que Gevoreny Tatstun estava parada junto aos controles. Por que no sorri?, perguntou Corello a si mesmo. Voc no deve matar os forasteiros que o procuram disse uma voz em seu crebro. So seus amigos. Amigos? respondeu o mutante com a voz cansada. No tenho amigos. A imagem da me apareceu frente das telas. Corello viu a moa danando atravs de seu corpo difano. O quadro duplicado fez com que soltasse um gemido. Ficou pendurado na poltrona, muito fraco. Voc j conhece o programa ofensivo prosseguiu Gevoreny Tatstun. Por que no o combate? Voc precisa encontrar-se. Que houve? perguntou. Quase no mexeu os lbios, mas ele ouviu suas palavras to bem como se algum tivesse falado ao seu ouvido. Fizeram um embrio-bloqueio em voc respondeu Gevoreny Tatstun. Um embrio-bloqueio? repetiu Corello agitado. Comeava a imaginar acontecimentos de uma extenso terrvel. Os sacerdotes antis e os mdicos aras influenciaram o embrio de voc no ventre da me informou Gevoreny Tatstun. Corello viu que a viso chorava. Foi uma coisa horrvel. O que acontecera com ele? Antes de nascer transformara-se em vtima de foras estranhas. O quadro era cada vez mais claro. Embrio-bloqueio programa ofensivo! As duas coisas combinavam. Antis e aras tinham agido com base em clculos cientficos e nos conhecimentos que possuam na poca. Provavelmente tinham medido os paraimpulsos do embrio de Corello. Sua me no pudera evitar que o filho fosse manipulado antes de nascer. Depois que Corello viera ao mundo, Gevoreny Tatstun fizera tudo para salvar o filho. Durante quase quatrocentos anos protegera a criatura que crescia devagar contra todas as dificuldades. Quando o filho atingiu uma idade suficiente, ainda lhe proporcionou a proteo de um ativador de clulas. Fora tudo intil. O bloqueio hipnossugestivo que insulara a maldade no subconsciente de Corello resistira a tudo. O programa ofensivo dos antis e aras comeou a ser executado. Mas os mdicos e sacerdotes poderosos tinham subestimado sua vtima e acabaram sendo escravizados por ela. Conforme se desejara, Ribald Corello se transformara no maior inimigo da humanidade. Mas aqueles que pretendiam us-lo foram postos fora de ao por ele.

Corello derrotara os antis e os aras, sem saber que continuava a trabalhar para eles ao atacar as bases da Frota Solar ou subjugava os habitantes dos mundos coloniais. Quanto mais tempo a me lhe falava atravs do subconsciente, mais ele compreendia o que estava acontecendo. Foi tudo planejado prosseguiu Gevoreny Tatstun. Voc foi uma pea importante do plano mais diablico j concebido pelos aras e antis. A cabea de Corello balanava. O mutante estava desesperado. Eu no quis isso choramingou. Voc tem de me perdoar, me. Voc acha que algum pode perdoar voc? perguntou a viso. S lhe resta uma possibilidade: reparar o que fez. Corello revirou os olhos. A carga psquica era to forte que ameaava deix-lo louco. A viso desapareceu to de repente como tinha aparecido. O ataque chegara ao fim. Corello esquecera quase tudo que a viso tinha dito. Restou um sentimento de medo e insegurana. O mutante olhou para a tela. Viu Kytoma jogada no cho perto da coluna. A dana a deixara exausta. No fazia nenhum movimento. Corello emitiu um impulso psi para desligar os alarmes. Agora que as vozes interiores tinham silenciado podia cuidar novamente da defesa do Taprio. Tinha de proteger seu centro de poder. Ningum podia entrar no templo. As advertncias da me tinham sido esquecidas. Corello chamou alguns robs. Deu ordem para que sassem do templo e vasculhassem o Taprio procura de estranhos. Se encontrassem algum, deviam abrir fogo sem contemplao. Corello viu Kytoma levantar e caminhar com a segurana de um sonmbulo em direo a uma das casas que ficavam na praa. Respirou aliviado quando no pde v-la mais. Seus movimentos traziam uma lembrana sua mente. Sede! disse Corello. Um brao metlico desceu do teto e estendeu uma chupeta para Corello. O mutante enfiou-a na boca e bebeu. No gostou. Ingerira pouco alimento nos ltimos dias, porque os nervos de seu estmago estavam muito cansados. Corello cuspiu a chupeta. Algumas gotas do lquido amarelo-dourado caram em seu rosto antes que a chupeta fosse retirada. Corello examinou os controles. As defesas do templo funcionavam perfeitamente. Estava preparado para receber os inimigos.

6
Pelos planetas do universo! Que isso? Ras Tschubai parou e apontou para a colina que ficava direita do lago. Um ser que primeira vista podia ser tomado por uma tartaruga-gigante de oito pernas corria encosta abaixo. Mas andava muito mais depressa que uma tartaruga e era bem diferente desse animal. Atlan viu que de ambos os lados do corpo do monstro havia bolses de pele, nos quais eram carregados os exemplares menores de sua espcie. Deviam ser os filhos da fera. Vai nos atacar! gritou Saedelaere em tom de alarme e pegou sua arma energtica. Atlan tambm sacou a arma. S atiraremos se isso for absolutamente necessrio disse. No quero que a energia dos tiros seja detectada por Ribald Corello. Enquanto concentravam sua ateno no monstro blindado, a gua do lago dividiu-se atrs deles e um ser apoiado sobre quatro pernas-tentculo saiu cambaleando. O animal aqutico possua um corpo em forma de disco com dez metros de dimetro e trs de altura. Deste corpo saam numerosas antenas e braos. O animal emitia rudos que nem algum estalando a lngua. Havia plantas aquticas penduradas em seu corpo. Foi Tolot quem viu primeiro. Perigo atrs de ns! anunciou em tom calmo. Gucky e Tolot cuidaro do monstro do lago enquanto ns liquidaremos a tartaruga decidiu Atlan. O rato-castor emitiu um impulso telecintico fraco para derrubar o monstro dentro do lago. No conseguiu. Gucky ficou surpreso. A estranha criatura aproximava-se calmamente da margem. Agora que quase estava saindo do lago o ilt viu que as pernas tinham quase seis metros de comprimento e se abriam nas pontas. Na parte inferior do corpo em forma de disco havia uma bolha de pele brilhante, que se inflava regularmente. Parecia que o monstro respirava com essa bolha. Est na hora de voc tentar a sorte, Icho pediu Gucky ao halutense. A tartaruga estava a poucos metros do grupo. Pisava com tanta fora que fez o cho vibrar. Possua um bico gigantesco, que abria e fechava gulosamente. Os filhotes que carregava nas bolsas de pele fizeram um barulho infernal. No havia a menor dvida de quais eram as intenes da fera. Fogo! gritou Atlan. O arcnida, Tschubai e Saedelaere abriram fogo com as armas energticas. A criatura blindada soltou um berro quando seu corpo ficou envolto em chamas de repente. Numa reao-relmpago catapultou os filhotes para fora das bolsas de pele, arremessando-os a uma distncia em que no corriam perigo de ser atingidos pela descarga energtica. Os jovens prillas bateram no cho com fora e passaram imediatamente ao ataque. Cuidem dos filhotes gritou Atlan para Saedelaere e o afro-terrano enquanto continuava a atirar no prilla.

A salincia em forma de foice que formava a cabea do animal desaparecera, mas ele continuava a avanar como se no houvesse nada no universo que pudesse det-lo. Atlan atirou-se para o lado quando o prilla passou ruidosamente perto dele, revolvendo o cho com os ps cheios de garras. O arcnida percebeu que o atacante j no tinha o controle dos seus movimentos. Mas ainda havia sistemas nervosos funcionando, que impeliam o corpo blindado para a frente. A gua chiou quando a criatura caiu no lago e desapareceu em meio s ondas espumantes. Enquanto isso Tolot abrira fogo contra o monstro do lago com sua arma verstil. A criatura comeou a balanar. As pernas dobraram. Caiu na gua fazendo muito barulho. Os jovens prillas correram para o lago, loucos de fome, e investiram contra o pai e a outra fera. Parecia que a gua estava fervendo. S percorremos algumas centenas de metros disse Atlan. S tivemos uma amostra do que ainda teremos pela frente, antes de chegar ao templo. Depois disso Corello sem dvida nos detectou opinou Ras Tschubai. Daqui a pouco todos os habitantes do Taprio estaro atrs de ns. Atlan fitou Gucky com uma expresso indagadora. O rato-castor abanou a cabea. estranho. Depois que estamos dentro do campo defensivo no consigo detectar os impulsos mentais de Corello. Minhas foras psi diminuram bastante. Percebi isso quando dei a ordem telecintica para obrigar o monstro a voltar ao lago. Era o que eu receava respondeu o arcnida. Corello deve ter instalado barreiras psi por toda parte para proteger-se. Acho que Ras e eu ainda somos capazes de teleportar, desde que tenhamos tempo para concentrar-nos disse Gucky. Mas acho que no vale a pena desperdiarmos nossas foras numa tentativa. Atlan olhou para o lago, cuja superfcie j se acalmara. Mas o Lorde-Almirante no permitiu que o silncio o enganasse. Havia perigos mortais escondidos em toda parte. Corello mandara trazer os monstros mais perigosos de todos os lugares da galxia. Usara suas energias espirituais incrveis para fazer com que sobrevivessem no ambiente estranho e at se reproduzissem. Alm disso, impedira que se matassem uns aos outros. Ficaremos com as armas sempre preparadas disse Atlan No quero ser pego de surpresa. Devemos cuidar-nos principalmente quando estivermos atravessando as florestas que ainda temos pela frente. O grupo voltou a seguir. Depois que tinham passado pelo lago, Atlan percebeu que o suprimento de energia de seu campo defensivo individual se tornara irregular. Os campos energticos de seus companheiros tambm tremiam. Atlan deu ordem para que o grupo parasse. Alguma coisa est errada com nossas mochilas. O arcnida desligou seu aparelho. A energia est sendo bloqueada. O arcnida examinou a mochila, ajudado por Saedelaere. No descobriram nenhum defeito. Atlan pegou o desintegrador, regulou-o para a intensidade mxima e disparou um tiro em direo a uma rvore que ficava perto. O raio energtico saiu bem fraco. O arcnida praguejou. A energia de nossas armas tambm est sendo bloqueada. Provavelmente seu desempenho diminui medida que nos aproximamos do templo. O que faremos se as armas e mochilas falharem de vez? A s nos restaro as facas vibratrias e a fora de nossos braos.

No h nada que possamos fazer respondeu Icho Tolot. Acham que devemos voltar por causa disso, embora falte pouco para chegarmos ao destino? claro que vamos continuar decidiu Atlan. Mas devemos estar preparados para fugir a qualquer momento. O grupo saiu do vale no qual ficava o lago em cuja margem tinham travado o primeiro combate. Atlan estava satisfeito porque durante esse conflito as armas ainda estavam funcionando. No era difcil imaginar qual seria o resultado da luta se no pudessem contar com as armas energticas e os fuzis mltiplos. O grupo passou por cima de uma colina e viu-se diante de uma mata fechada, que parecia ser formada principalmente por rvores baixas cujos galhos se entrelaavam. Entre elas cresciam plantas parecidas com aspargos gigantescos. No se distinguiam os detalhes na vegetao rasteira. No seria conveniente contornarmos a mata? perguntou Tschubai. Ela se estende por alguns quilmetros para ambos os lados respondeu Atlan. Se a contornarmos, perderemos muito tempo. Alm disso, no sabemos onde o perigo maior. possvel que dentro da mata estejamos mais seguros que fora dela. O arcnida viu uma cintilncia em cima de sua cabea. Levantou os olhos e viu um pequeno enxame de insetos minsculos, cujos corpos transparentes cintilavam luz do sol. No lhes deu importncia; deu ordem para que o grupo continuasse. Nem ele nem qualquer outro membro do grupo percebeu que os insetos que voavam sobre suas cabeas eram cada vez mais numerosos. Cada mosca possua uma glndula que fabricava um fio pegajoso que se unia aos produzidos pelos outros insetos. Desta forma surgiu uma teia fechada, to fina que mal se podia v-la. Antes que o grupo de Atlan atingisse a mata, o tecido desceu sobre as cabeas dos cinco astronautas. Quem primeiro sentiu o contato da teia foi Tolot, que era mais alto que os outros. Quis afast-la com um simples movimento da mo, mas no conseguiu. Nem por isso ficou preocupado; usou os dois braos instrumentais. O resto do tapete j descera sobre os companheiros de Tolot. Gucky e os trs homens tentaram rasgar a teia, mas ela ficou grudada em seus corpos, resistindo aos esforos das vtimas. Vem dos insetos que voam em cima de nossa cabea informou Tschubai. Parece uma teia de aranha, s que mais forte. Atlan tirou a faca vibratria e tentou enfi-la na teia. A arma que era capaz de perfurar a rocha compacta ou peas de metal quebrou. A lmina tilintou ao cair ao cho. O arcnida sentiu que a manta criada pelos insetos comeava a apert-lo. Gucky j estava deitado no cho, indefeso. Atlan lembrou-se do homem que tinham encontrado h alguns dias na selva de Gevnia. Era capaz de imaginar o que aconteceria se no conseguissem libertar-se da teia. Suspendeu os movimentos, pois percebeu que quanto mais se mexia, com mais fora os fios finssimos enlaavam seu corpo. A estranha rede balanava levemente em torno dele, como se quisesse brincar. No se defendam! gritou Atlan para os outros. A no ser to grave. Tolot conseguira romper a manta prateada em alguns lugares. Conseguiu libertar-se e chegou perto de Atlan para libert-lo tambm. Quando estendeu a mo, Atlan sentiu que a teia voltava a apert-lo com mais fora. Fique longe de mim, Tolot! gritou.

Tolot recuou alguns metros e acompanhou os acontecimentos. Atlan, Saedelaere e os dois teleportadores permaneciam imveis. A cortina feita com a secreo das glndulas do inseto balanava em torno dos quatro astronautas. A presso foi diminuindo. Dali a alguns minutos a teia se soltou completamente e saiu voando. Atlan respirou aliviado. Se continussemos a resistir, essa substncia nos teria sufocado disse Saedelaere. Tolot no seria capaz de libertar todos antes que fosse tarde. O arcnida olhou em volta. O enxame de insetos tinha desaparecido. O grupo chegou sem incidentes beira da mata. Tolot examinou a vegetao baixa e as rvores mais prximas, procura de armadilhas de animais. Acho que podemos entrar na mata aqui disse. Irei na frente para abrir uma passagem. Preparem as facas vibratrias. Gucky subiu nas costas do halutense. Era muito pequeno e desajeitado para acompanhar os outros. Atlan guardou o desintegrador que no servia para nada. Agarrou a faca vibratria quebrada. Galhos estalaram quando o halutense entrou na mata. Tschubai e Saedelaere vieram logo atrs de Tolot. Atlan ia no fim. Vivia olhando para trs para ver se eram perseguidos. Embora no esperassem, conseguiram avanar depressa. Em alguns lugares a vegetao rasteira era to rala que Tolot nem precisou modificar a estrutura de suas clulas para atravess-la. De vez em quando eram atacados por animais menores, mas no tiveram nenhuma dificuldade em mat-los ou obrig-los a fugir. Parecia que no havia animais selvagens de grande porte naquela mata. Fazia meia hora que tinham entrado na floresta quando foram atacados por um bando de seres parecidos com pssaros. Eram animais de meio metro com tocos de asa em delta, que lhes permitiam cair sobre as vtimas de cima dos galhos que nem uma flecha. Suas armas eram os bicos pontudos e as garras duras. Quando erravam o alvo, corriam muito depressa para a rvore mais prxima e procuravam outro galho do qual pudessem decolar. No eram capazes de levantar voo do cho. Atlan s reconheceu o perigo quando duas das estranhas criaturas cravaram as garras nas ombreiras de seu traje de combate e golpearam com o bico. Dezenas de aves desceram das rvores em torno do arcnida, com o bico para a frente. Raramente erravam o alvo. Saedelaere, que tinha em cima de si nada menos que cinco dos perigosos atacantes, debatia-se violentamente. Mas os pssaros desviavam-se dos seus golpes e o atacavam ininterruptamente com os bicos afiados. Felizmente o material dos trajes de combate aparou muitos golpes. Icho Tolot, que tinha ido na frente, voltou com Gucky nas costas e entrou na luta, arrancando as aves de cima dos companheiros. Os animais grasnaram que nem corvos. Os gritos atraram outros exemplares da mesma espcie. Dali a pouco as rvores estavam repletas das criaturas marrom-escuras que se precipitaram sobre os cinco astronautas. Vamos andando! gritou Tolot. Precisamos sair daqui. Seus ninhos ficam por perto. Um pssaro bateu no peito de Atlan e agarrou-se. Antes que pudesse golpear com o bico, foi atingido pela faca vibratria do arcnida e caiu ao cho. Ficou deitado um

momento, atordoado, mas logo conseguiu pr-se de p. Saiu correndo para a rvore mais prxima para subir por ela e voltar ao ataque de outro galho. Atlan sentiu alguns golpes violentos atravessar as costas de seu traje de combate. Correu para a prxima rvore e atirou-se contra ela de costas. Um dos atacantes foi esmagado. Tolot j conseguira libertar Alaska das aves de rapina que estavam atrs de uma presa. Agarrou-o e saiu correndo. Tschubai, que era obrigado a defender-se de seis pssaros, tentou seguir o halutense, mas tropeou numa raiz saliente e caiu. Atlan empurrou-se da rvore e correu em auxlio do afro-terrano. Os pssaros estavam sentados em cima dele, golpeando com os bicos de vinte centmetros. Tschubai cobriu a cabea com os braos para no ser atingido no rosto. Os pssaros gritavam em torno de Atlan. Uma das criaturas pousou no cho sua frente e comeou a investir contra um galho seco, que se rachou imediatamente. Atlan batia com as mos e os ps nos pssaros que acossavam Tschubai. Eles fugiram soltando gritos. Quando corriam pelo cho abriam as asas e balanavam com o corpo. Ras Tschubai conseguiu ficar de p. Ele e Atlan ficaram de costas um para o outro e foram-se defendendo dos ataques enquanto saam devagar da rea em que os perigosos animais faziam seus ninhos. Para c! gritou a voz retumbante de Tolot sada da vegetao rasteira. Os ltimos pssaros ficaram para trs. Atlan e Tschubai chegaram a uma pequena clareira, onde Tolot colocara Gucky e Saedelaere no cho. Ali os pssaros no tinham nenhuma chance de lanar outro ataque.

S ento Atlan percebeu que os animais lhe haviam causado vrias feridas dolorosas. Saedelaere e os dois teleportadores tambm estavam feridos. Tolot, cuja pele de ao fizera resvalar os bicos, era o nico que se encontrava em plena forma. Atlan sabia que a energia de seus ativadores de clulas fazia curar as feridas bem depressa. S Saedelaere se incomodaria por mais tempo. Atlan no tomou conhecimento das dores que sentia. Est detectando Corello? perguntou a Gucky. No respondeu o rato-castor. No percebo nenhum impulso. Talvez isso significa que as energias psi do mutante tenham desaparecido opinou Saedelaere. De forma alguma! Gucky sacudiu a cabea. Quando voltarmos a sentir a presena de Corello, ser tarde para fugirmos. Tolot apontou para o outro lado da clareira. Temos de seguir nesta direo. Depressa. Voltou a colocar o rato-castor na nuca e saiu na frente de novo. Aos poucos a mata foi ficando menos fechada. No foram atacados mais, embora tivessem ouvido algumas vezes animais grandes gritando perto deles. Saram para os matos e viram sua frente uma paisagem ondulada cheia de capim. Havia rvores isoladas, embaixo das quais se viam animais parecidos com bfalos. Esbeltas aves parasitas caminhavam de um lado para outro nas costas dos animais. De vez em quando sobressaltavam-se e voavam para o lado das rvores. Borboletas do tamanho de uma mo humana balanavam em cima do capim. Atlan viu alguns montes de terra de um metro. Acreditava que servissem de abrigo a animais desconhecidos. Parece tudo muito calmo observou Saedelaere enquanto ajeitava a mscara de plstico. Atlan estava desconfiado. No devemos permitir que o quadro que descortinamos nos engane. Quem sabe l que perigos teremos de enfrentar por aqui? O arcnida olhou para sua faca vibratria quebrada. Tomara que possa enfrent-los com esta arma. Os membros do grupo caminharam lado a lado em direo colina mais prxima. Uma dezena de olhos vorazes acompanhou seus movimentos. *** Ribald Corello j sabia que cinco seres tinham entrado no Taprio. Estava preocupado por no conseguir estabelecer contato psi com eles. Era um sinal de que seus crebros eram mentalmente estveis. Infelizmente os robs que o tinham informado sobre a presena de cinco desconhecidos no tinham trazido fotografias aproveitveis. Corello ainda no chegara a uma concluso sobre se devia mandar outros robs para filmar os desconhecidos de perto e mat-los. Estava admirado porque os intrusos ainda estavam vivos. Parecia que se tinham defendido dos ataques das feras que viviam no Taprio. O mutante se perguntou por que hesitava em tomar as providncias que resolveriam tudo. Seria fcil mandar matar os desconhecidos. Pouco se importava em saber quem se atrevera a invadir o Taprio. Mas Corello gostaria de conhecer estes homens corajosos. Corello recostou-se e mandou que um rob lhe trouxesse uma espula acstica na qual queria gravar algumas palavras. Nos ltimos anos acostumara-se a registrar os

acontecimentos mais importantes dessa forma. Era verdade que sua memria extraordinria lhe fornecia todos os dados do passado, mas o mutante tinha a inteno de um dia relatar me com detalhes as suas faanhas. Ainda tinha a esperana de um dia possuir bastante energia psinica para fazer ressuscitar a me. No sabia muito bem como faria isso, mas agarrava-se ideia de que era possvel. O rob trouxe a espula e ligou-a. Em seguida empurrou um microfone por cima da poltrona do mutante. Corello sabia que sua voz no era boa. Justamente por isso esforava-se para falar devagar e claramente. Queria que mais tarde cada palavra fosse compreendida. Primeiro disse a data. Acostumara-se a seguir o calendrio terrano. Hoje o dia cinco de janeiro de trs mil quatrocentos e trinta principiou. Logo se interrompeu, porque sua voz parecia insegura. Apagou a frase e repetiu-a. Desta vez gostou mais da voz. um dos dias mais importantes de minha vida prosseguiu. O mutante fechou os olhos. O que lhe dera para usar estas palavras bombsticas? Tive alucinaes de novo disse em seguida. Seria um erro dar-lhes alguma importncia. Sem dvida estou doente. Todo mundo adoece de vez em quando. No devo depender tanto do ativador de clulas. Tenho certeza quase absoluta de que no cura as doenas da alma. Acho que estou sobrecarregado. Corello fez uma pausa. Por que estava contando isso? No seria mais importante falar nos cinco intrusos e nas medidas que tomara para enfrent-los? Cinco desconhecidos entraram no Taprio. Conseguiram atravessar o campo defensivo, no sei como. No consigo localiz-los parapsiquicamente. Seus crebros so mentalmente estabilizados. Devem ser tripulantes da espaonave que entrou h algum tempo na constelao de Lasztman. So amigos de Perry Rhodan. Talvez Rhodan seja um deles. Corello recostou-se. A cabea era sustentada pelo apoio da nuca. Apagou o que falara. Parecia que em certos trechos no tinha lgica. Era por causa da doena. s vezes nem sabia o que estava fazendo. E, o que era pior, sua memria falhava. No sabia que ordens dava quando sofria um ataque. S sabia que quando estava nestas condies revogava as ordens que dera s suas marionetes. A espula voltou a rodar. Corello teve um sentimento de importncia sem limites. Ficou sentado algum tempo, quieto e parado. Finalmente chamou um rob. Destrua as espulas que gravei at hoje ordenou. Esto na sala oitenta e quatro. Atire-as no conversor. O rob quis afastar-se, mas Corello chamou-o de volta. Leve esta espula. No gravarei mais nenhuma. O rob cumpria em silncio as ordens que lhe eram dadas. Era uma mquina automtica e no quebrava a cabea com os problemas do dono. Se possusse um complicado sistema positrnico, talvez teria sido afetado pela falta de lgica que havia nas ordens de Corello. A ideia de que dali a pouco as espulas no existiriam mais deu a Corello uma sensao de alvio. Talvez fosse porque j podia ter certeza de que a me nunca seria informada dessa maneira sobre suas faanhas. Ser que comeava a envergonhar-se do que tinha feito? O mutante tinha um sentimento cada vez mais ntido de que sua pessoa se dividia em duas. Infelizmente s conhecia uma delas. Esquecera quase completamente o que pensava e fazia durante os ataques. Alguns episdios que ficaram gravados em sua memria ajudavam antes a aumentar seu nervosismo.

Corello olhou fixamente para as telas de imagem. Na cidade estava tudo calmo. A situao no interior do Taprio continuava confusa. Corello viu que parte dos animais abandonara suas reservas e caavam em todos os cantos do Taprio. Est tudo se desmanchando, pensou. Infelizmente as imagens vindas do Taprio eram pouco ntidas. Era porque os robs voadores que tiravam as fotografias enfrentavam a falta de energia. Corello ligara parte das instalaes defensivas. Os campos energticos da sexta dimenso provocaram um enfraquecimento em todas as formas de energia pertencentes a categorias inferiores. Com isto Corello queria evitar que os intrusos usassem armas energticas e outros aparelhos. De repente Corello viu em uma das telas cinco vultos caminhando lado a lado pela paisagem ondulada de Soorn. O mutante dera um nome a cada rea do Taprio. Trs dos vultos que apareciam vagamente tinham certa semelhana, mas os outros dois eram diferentes. Os intrusos! exclamou o mutante. J chegaram regio de Soorn. Depois da regio de Soorn ainda havia a de Haytos. Depois desta vinha o templo de Corello. O mutante ia mandar uma dzia de robs de combate, quando mais uma vez apareceu uma sombra perto dos controles. No incio o mutante tentou resistir fora do subconsciente. Esforou-se para afastar a alucinao, mas sem querer resistiu aos desejos vindos de dentro dele. Os vultos da sombra foram-se definindo. Sua me apareceu de novo. Seus belos olhos pareciam brilhar de dentro para fora. Corello quase se esqueceu de que aquilo era uma apario, uma projeo do subconsciente. No se lembrou de que ia mandar robs de combate rea de Soorn. Vejo que voc ainda no conseguiu recuperar-se das consequncias do embrio-bloqueio queixou-se Gevoreny Tatstun. Continua a cumprir as tarefas que lhe foram atribudas pelo programa ofensivo dos antis e aras. No me despreze! pediu Corello desesperado. Esquecera de que estava dialogando consigo mesmo, com as recordaes que seu subconsciente liberava num volume cada vez maior. Voc mesmo vai se desprezar, se no quebrar logo as barreiras que o impedem de fazer as pazes com a humanidade profetizou a apario. J deu o primeiro passo, permitindo que os forasteiros entrassem no Taprio. Por que no acaba de uma vez com o programa ofensivo e fala com os homens que o procuram? Corello percebeu que estava transpirando. O conflito interior que o agitava era cada vez mais forte. Fez um gesto nervoso. V embora! gritou com a voz estridente. No quero v-la mais. V embora! A figura balanou. Os olhos perderam o brilho. Voc me deixa sem flego choramingou o mutante. Quer que morra sufocado? Parecia que Gevoreny Tatstun queria desmanchar-se, mas logo sua imagem foi renovada pela capacidade de imaginao do subconsciente de Corello. Parecia to verdadeira que era quase igual ao cadver de mulher que jazia no esquife colocado sobre a cobertura da arca. Corello fitou-a encantado.

Voc no morrer sufocado. No se torture mais. Voc j sabe que no um criminoso. Foi o embrio-bloqueio que o fez agir como se fosse. Cumprindo o programa ofensivo dos antis e aras, voc se volta contra seu prprio povo. Corello contorcia-se na poltrona. A cabea escapou do apoio da nuca e tombou pesadamente para o lado. A dor fez o mutante gritar. No tinha foras para levantar sozinho. No estado em que se encontrava no podia chamar robs que o ajudassem. Voc mesma trouxe a soluo! exclamou em tom obstinado. No sou uma vtima de foras estranhas. Sou forte. Nenhum anti ou ara pode enfrentar-me. Nenhum ser da galxia tem foras para resistir a mim. Parecia que Gevoreny Tatstun queria pr a mo no filho, mas suas mos estendidas atravessaram a poltrona e o corpo de Corello. Faz tempo que voc derrotou aqueles que o envenenaram no ventre da me. A figura tirou as mos de perto dele. Mas continua a executar seu programa ofensivo. Voc mesmo seu maior inimigo, Ribald Ishibashi. Corello contorceu-se na poltrona. No me chame de Ishibashi! Chamo, sim! Chamo-o pelo nome de seu inesquecvel pai, porque ele praticou atos hericos pela humanidade. Seu pai foi um dos mutantes mais afamados. Voc deveria orgulhar-se em poder usar seu nome. Sou um mutante melhor que meu pai! disse Corello em tom obstinado. mesmo? Um sorriso triste cobriu o rosto de Gevoreny. Qual voc acha que o critrio pelo qual se mede o que melhor? Acha que tem alguma coisa para se orgulhar? Vai orgulhar-se por ter matado e subjugado milhes de homens e outros seres? Ou porque tira a liberdade s pessoas de seu povo? Corello cobriu o rosto com as mos. No podia ver mais a apario. O conflito com o subconsciente consumira tantas foras que ele tombou de lado, inconsciente. Ficou molemente pendurado na poltrona. A tela que ficava em cima dele continuava a mostrar cinco vultos caminhando firmemente pela rea de Soorn.

7
Algumas fendas se formaram na face exterior do monte de terra antes que ele desmoronasse de vez. Um animal de pelos brancos com garras em forma de p saiu do cho. Tinha trs metros de comprimento e possua quatro penas e cabea pontuda. Atlan, que foi quem viu primeiro, levantou o brao. Cuidado! gritou. uma marmota gigante. No! Parece antes uma doninha! A comparao no era exata. O animal correu para perto dos homens com uma rapidez incrvel. Abriu a boca cheia de dentes pequenos e afiados e quis precipitar-se sobre Saedelaere. O homem lesado por transmissor tinha reaes muito rpidas, mas teria sucumbido ao ataque-relmpago se no fosse a interveno de Icho Tolot. O halutense deu um salto enorme para o lado e segurou a criatura pela nuca. A doninha soltou um miado triste. Tolot a fez girar algumas vezes no ar e atirou-a na direo em que ficava o monte de terra, onde ficou deitada alguns instantes. Piscou os olhos para os desconhecidos. Parecia indecisa sobre o que fazer. Acabou fugindo para dentro de um buraco no cho. Atlan apontou para os outros montes de terra. J sabemos quem construiu isso. Esses bichos so de uma rapidez incrvel. Se formos atacados por mais de um ao mesmo tempo teremos de prestar ateno para no ter problemas. Tolot no pode estar em todos os lugares ao mesmo tempo. Dali em diante passaram longe dos montes de terra, mas apesar disso foram atacados mais duas vezes pelos habitantes das cavernas de pele branca. De ambas as vezes Tolot evitou que acontecesse o pior. Dali a meia hora acabaram de atravessar a paisagem ondulada. Viram um deserto plano sua frente. No se via nenhuma planta ou outro ser vivo. Este deserto no pode ter mais de dois ou trs quilmetros disse Tolot. O templo de Corello deve ficar atrs dele. Se de fato no tivesse mais de dois ou trs quilmetros, j deveramos ver o edifcio em que vive o mutante objetou Alaska Saedelaere. Atlan protegeu os olhos com as mos. A luz do sol refletida pela areia quente do deserto o deixara ofuscado. Estava enganado, ou via mesmo os contornos de um edifcio na bruma que cobria o horizonte? O arcnida fechou os olhos por alguns instantes. Conseguiu ver alguma coisa, Tolot? perguntou. Tolot respondeu que no. Tenho certeza de que a residncia de Corello est camuflada. Atlan encarou os dois companheiros. Via-se perfeitamente que os dois mutantes ainda sofriam os efeitos do choque. Temos de atravessar o deserto. Mesmo que no vejamos o edifcio em que mora Corello, sabemos que fica a poucos quilmetros daqui. O arcnida deu alguns passos no deserto. De repente o cho abriu-se sua frente. A areia seca escorregou no buraco. O arcnida desapareceu antes que seus companheiros pudessem fazer qualquer coisa. A superfcie do deserto voltou a fechar-se. Parecia tudo igual a antes. ***

Tolot foi o primeiro a recuperar-se da surpresa. Tirou Gucky das costas bem depressa e correu para o lugar em que o Lorde-Almirante acabara de desaparecer. Os braos instrumentais do halutense revolveram a areia. Antes que Gucky e os dois homens pudessem esboar qualquer reao, Tolot abriu um grande buraco, mas no encontrou nenhum sinal de Atlan. No pode ter desaparecido disse Gucky apavorado. Est recebendo impulsos? perguntou Saedelaere laconicamente. Estou respondeu Gucky em tom hesitante. Pelo menos acho. So muito fracos. O corpo de Tolot j desaparecera no buraco aberto em poucos segundos. A areia jogada para cima amontoou-se junto ao buraco. Tschubai enfiou a ponta da faca vibratria na areia. At parecia que dessa forma poderia descobrir alguma coisa. Saedelaere aproximou-se do buraco e olhou para Tolot, que descia cada vez mais. O cho no tem nenhuma firmeza observou Tolot sem interromper seu trabalho. Devemos estar diante de uma armadilha bem sofisticada. Saedelaere ficou se perguntando quem ou o que poderia ter puxado Atlan to depressa para dentro de um buraco enorme. De repente ouviu um estalo. Olhou para Tolot, que endireitara o corpo e puxava com os braos instrumentais uma coisa marrom-escura, que parecia um tentculo dentado. Ouvia-se o rudo toda vez que Tolot inclinava o corpo para trs. Alaska no perdeu tempo. Saltou para onde estava Tolot. Levantou a faca vibratria e quis dar o golpe. O tentculo fez um movimento rpido e atingiu Saedelaere nas costas. O homem lesado por transmissor caiu. Cuidado! berrou Tolot. O senhor acaba sendo esmagado. Saedelaere tentou ficar de p, mas o cho em que pisava comeou a balanar de repente, fazendo com que casse de novo. A areia rangia entre seus dentes. Alguma coisa enfiada na areia embaixo dele levantou. Devia ser um objeto gigantesco. Tolot conseguira quebrar o tentculo. Transformou-o em arma e espetou o cho. Saedelaere sentiu que estava sendo levantado. Tentou apoiar-se em alguma coisa, mas acabou escorregando nas costas lisas do monstro que s aparecia em parte. Suas mos agarraram uma coisa dura. Tolot gritou alguma coisa que ele no entendeu. A coisa enterrada na areia fungava e lanava esguichos de areia para fora do buraco. Parecia haver s areia no mundo. Saedelaere concentrou seus esforos em segurar-se no tentculo que saa da areia. As paredes do buraco desabaram. Saedelaere foi violentamente derrubado. Viu Tolot, que estava enfiado na areia at o peito, movimentar-se em movimentos abruptos em sua direo. O cho abriu-se a cerca de dez metros de Saedelaere. Viu-se uma cauda encurvada para dentro chicoteando o cho e levantando esguichos de areia. Saedelaere perdeu o equilbrio e escorregou pela face lisa do animal que s podia ser visto em parte. Acabou deitado numa depresso em forma de gamela. Como corria perigo de ser esmagado no prximo movimento do monstro, resolveu agir depressa. Agarrou a faca vibratria com ambas as mos e enfiou-a na parte do corpo gigantesco que via sua frente. O monstro saiu rolando do esconderijo na areia, fazendo tremer o cho e fungando sem parar.

Saedelaere j no via Tolot. Foi levado para cima e por um terrvel instante ficou suspenso alguns metros acima do cho. Viu perfeitamente Tschubai e Gucky, que tinham escapado ao perigo e levantavam os olhos, apavorados. A faca vibratria estava cravada no corpo do monstro. Saedelaere segurou-se nela e esperou que houvesse um movimento para baixo. Esforando-se ao mximo, empurrou-se e foi parar no cho a alguns metros do grupo. Saiu rolando. S ento conseguiu ver a fera em toda a extenso. Parecia um navio adernado que possusse pernas e antenas. A cabea era rachada e terminava num par de tenazes de um metro de comprimento. A criatura tinha todo o corpo blindado e sua cor era marrom-cinzenta. Saedelaere conseguiu levantar e viu Tolot. Ficou estupefato. O halutense estava agarrado nuca do monstro e desferia golpes terrveis na cabea rachada. A criatura vivia se empinando para sacudir seu verdugo. Toda vez que fazia um movimento ouviam-se estalos que fizeram com que Saedelaere estremecesse. Para c, Alaska! gritou Tschubai. No podemos fazer nada por Tolot. Saedelaere recuou mais um pouco. Foi sua salvao. O gigante estendeu a cauda enorme, abrindo sulcos no cho. Nuvens de poeira levantaram-se no lugar em que Saedelaere estivera pouco antes. O monstro contorceu-se e jogou a cabea para trs. Tolot foi jogado para o lado e perdeu o equilbrio. O inimigo saiu fungando. Saedelaere chegou a pensar que Tolot fosse sair em sua perseguio, mas o halutense correu de volta ao lugar em que Atlan tinha desaparecido. Ajudem-me a procur-lo! gritou Tolot. O habitante do deserto desapareceu dos olhos dos astronautas, enterrando-se a algumas centenas de metros de distncia. Saedelaere saiu correndo na frente dos outros. Temos de encontrar as galerias do monstro! disse e penetrou na areia. Tenho certeza de que o Lorde-Almirante est vivo. Saedelaere sentiu um n na garganta. Seria um milagre se Atlan ainda estivesse vivo. O arcnida cara na armadilha da fera. Apesar de tudo o homem lesado por transmissor saltou dentro da cova e ajudou Tolot a procurar. Tschubai apareceu perto dele. O rato-castor ficou na superfcie, concentrando-se para detectar eventuais impulsos mentais. Mas suas foras parapsquicas tinham diminudo e por isso era duvidoso que conseguisse perceber os fluxos mentais de Atlan, que devia estar inconsciente. Saedelaere viu Tolot escorregar alguns metros para baixo. Um corredor! gritou o halutense. Um cheiro de carnia subiu das profundezas. Saedelaere perguntou-se apavorado se o monstro fizera um depsito embaixo da superfcie. No podia acompanhar Tolot, pois estaria pondo em perigo a prpria vida. Encontrei-o! berrou Tolot depois de alguns instantes. Dali a pouco o gigante de quatro braos apareceu diante dos olhos dos companheiros. Trazia Atlan sobre os ombros. O arcnida no se mexia. Est... est morto? perguntou Tschubai em tom hesitante. No respondeu Tolot laconicamente.

Carregou Atlan para cima e colocou-o no cho. Gucky e Saedelaere examinaram o arcnida. O traje de combate de Atlan estava coberto de uma massa pegajosa com areia grudada. Saedelaere abriu a parte do peito do traje de Atlan, para que ele pudesse respirar melhor. Est inconsciente informou Tschubai. Deve ter sofrido uma forte pancada. Tolot apontou para a cova. L embaixo horrvel disse. Est tudo cheio de ossos e de animais devorados pela metade. Continuaram a cuidar do arcnida, que depois de algum tempo recuperou os sentidos e levantou a cabea. Saedelaere empurrou-o suavemente para o cho. Espere mais um pouco, senhor! Precisamos verificar se sofreu algum ferimento. Atlan gemeu baixo e ps as mos no peito. Aqui? perguntou Saedelaere e apertou o lugar indicado. Aqui, sim. Est doendo, Alaska! No grave informou Saedelaere laconicamente. Vamos colocar uma boa atadura. O ativador de clulas cuidar do resto. Levantaram Atlan e despiram-no da barriga para cima. Colocaram a atadura, limparam seu traje de combate e voltaram a coloc-lo. O que aconteceu mesmo? perguntou Atlan. Tolot fez um relato ligeiro da luta que travara com o monstro. Vamos redobrar nossos cuidados ao andar pelo deserto disse Atlan. Desta vez ainda tivemos sorte, mas ningum pode prever o que acontecer se houver outro encontro com um monstro destes. Tolot fez questo de andar na frente. Para mim no ser to difcil escapar da armadilha argumentou. Saedelaere, que no tirava os olhos de Atlan, viu que este tinha de esforar-se para reprimir a dor. Apesar disso passaram a andar depressa. De vez em quando viam o rastro de um animal grande. Mas Saedelaere tinha certeza de que se tratava de animais que caavam na periferia do deserto, pois no acreditava que qualquer outro animal do Taprio se atrevesse a chegar at l. Ainda no se v o templo de Corello disse Gucky espantado, depois que tinham caminhado trinta minutos. Era de esperar que chegssemos l a qualquer momento. Talvez ele viva numa construo embaixo da superfcie do deserto conjeturou Ras Tschubai. O pequeno grupo continuou a atravessar o Taprio. De repente Tolot, que caminhava alguns metros frente dos outros, levantou o brao. Olhem! gritou. O edifcio fica embaixo de um campo defletor. Os outros apressaram-se em chegar perto do halutense. O templo de Corello erguia--se frente de Atlan e seus companheiros como se tivesse sido deixado l h alguns segundos. Era parecido com uma fortaleza e Atlan achou que seu estilo lembrava o de um velho templo asitico. As paredes externas macias, que tinham vinte metros de altura, inclinavam-se para dentro. O telhado comeava em sua extremidade superior. Tinha menos de trinta metros de altura. A base do templo era retangular e ele tinha cerca de trs quilmetros quadrados de rea. Atlan imaginava que o edifcio fosse maior, mas apesar disso ficou impressionado. Os muros cinzentos pareciam inexpugnveis. O telhado cheio de enfeites era parecido com uma cela. o Taprio propriamente dito disse

Saedelaere em voz baixa. Ribald Corello est atrs desses muros. Tenho certeza de que nos v. Provavelmente poderia matar-nos sem dificuldades. Atlan esqueceu as dores. Achava que a hora da deciso estava prxima. Nas ltimas horas os acontecimentos tinham-se precipitado. Corello no podia perder mais tempo. Tinha de lutar ou capitular. Se resolvesse lutar, os membros do grupo-tarefa teriam momentos difceis pela frente. Sente impulsos, baixinho? perguntou Atlan ao ilt. Sinto, mas so muito confusos respondeu Gucky. Corello resolveu proteger-se. difcil saber o que est acontecendo com ele no momento. Daremos uma volta em torno do edifcio para procurar uma entrada decidiu Atlan. Se no encontrarmos nenhuma, entraremos fora. Tschubai soltou um grito de alerta e apontou para o alto. Um bando de robs de combate sobrevoava o telhado do templo. Seus movimentos eram lentos e irregulares, o que era um sinal evidente de que o suprimento de energia que recebiam tambm no era suficiente. Os robs desceram com os braos armados apontados para a frente. A luta pelo Taprio estava comeando.

8
Ribald Corello recuperou os sentidos. Sentia fortes dores e tinha um gosto enjoado na boca. Mas seu crebro estava funcionando perfeitamente. Ficou aliviado ao perceber que voltara a pensar clara e logicamente. Parecia que a crise passara. Estava mesmo na hora. Sua inteligncia comeou a elaborar um plano. Finalmente conseguia lembrar-se de tudo que acontecera nos ltimos dias. Uma nave entrara na constelao de Lasztman. Pelo menos cinco seres tinham sado dela e descido em Gevnia para atacar o Taprio. Espere a!, pensou Corello. No havia muita lgica nisso. Se os forasteiros quisessem destruir o Taprio, fariam sua nave entrar numa rbita em torno de Gevnia e bombardeariam o templo. Mas s tinham desembarcado um pequeno comando que praticamente no teria a menor chance num conforto com ele. Por que ento?, perguntou-se o mutante. S podia ser um truque. Ser que os cinco seres queriam distrair sua ateno de outros perigos contra os quais no poderia defender-se? Corello sentiu-se inseguro. Em todas as lutas por ele travadas a posio das partes estivera bem definida. De um lado Corello, o conquistador poderoso, e de outro lado os habitantes de algum planeta lutando pela liberdade, que acabavam sendo subjugados. Mas desta vez as coisas eram bem diferentes. Pela primeira vez Corello viu-se colocado na defensiva. O mutante sabia a quem devia esse tipo de dificuldade. Ao homem com a mscara! Quem era este ser misterioso que vivia invadindo seu espao vital e no podia ser derrotado? Seu nome era Alaska Saedelaere. A simples lembrana daquilo que havia embaixo da mscara de Saedelaere fez com que Corello estremecesse. Toda vez que olhara para essa substncia chamejante tornara-se incapaz de fazer qualquer coisa. Suas foras psi haviam falhado. Alaska Saedelaere salvara Perry Rhodan quando este j estava sendo acuado pelo mutante. Saedelaere provocara a primeira crise grave em Ribald Corello. O segundo encontro com o misterioso tambm no fora nenhum sucesso para Corello. Fora obrigado a fugir. Depois disso passara a sofrer alucinaes.

O que isso que o mutante usa embaixo da mscara? , perguntou-se o mutante como j fizera inmeras vezes. S podia ser uma coisa. Tratava-se de uma massa que emitia radiaes na sexta dimenso. Da primeira vez Corello tivera a impresso de que era uma coisa viva. Era claro que isso no passava de bobagem. Chega de pensar, disse Corello a si mesmo. Fosse qual fosse o motivo da presena dos cinco desconhecidos eles eram seus inimigos. S podiam ser, pois possuam crebros mentalmente estabilizados e no podiam ser submetidos ao seu controle. Era necessrio elimin-los. Corello irradiou alguns impulsos de comando. Telas apagaram-se, outras se iluminaram. Os alarmes continuaram ativados, o que sem dvida era um sinal de que os forasteiros estavam vivos e se encontravam no interior do Taprio. Corello admirou-se por no terem sido mortos pelas feras. Na paisagem artificial que cercava o templo tambm no estava tudo como antes. Animais e plantas sofriam modificaes e seu comportamento mudara. Isso talvez tivesse facilitado a entrada de seus antepassados. Afinal ele mesmo salvara os forasteiros mais de uma vez dando ordens contraditrias. Mas isto tinha acabado. J sabia exatamente o que devia fazer. Uma das telas mostrou a imagem ampliada de um trecho do deserto. Corello viu cinco vultos que se encontravam a apenas algumas dezenas de metros das muralhas do centro. O mutante inclinou-se surpreso e por pouco no perdeu o equilbrio. Concluiu que os intrusos tambm tinham atravessado a rea do Deichsor. O Deichsor era a fera mais perigosa que vivia no Taprio. Um dos vultos virou a cabea. Usava mscara. Embaixo dela havia um brilho misterioso. E ele, me! exclamou Corello. Eu sabia que um dia apareceria por aqui. A luta que trar a deciso est prxima. Aqui ele no capaz de enfrentar-me. Vou mat-lo para aumentar ainda mais meu poder nesta galxia. Corello no tirava os olhos do homem misterioso. Quase no se interessou pelos companheiros de seu inimigo mais poderoso. Achava que no eram importantes. Por um instante Corello pensou em desativar todas as defesas e arriscar uma luta no plano mental. Mas com isso os inimigos poderiam voltar a usar suas armas energticas. Um comando mental de Corello fez com que uma dezena de robs de combate sasse dos nichos e subissem para a eclusa do telhado. No interior do templo seus movimentos seriam lentos, por causa da barreira energtica. Mas apesar disso o ajudariam a rechaar os intrusos. Corello passou os olhos pelos controles. A boquinha do mutante se abria e fechava rapidamente, o que era um sinal de que estava muito nervoso. Assim que os robs iniciassem seu ataque, Corello vibraria um golpe usando toda a energia parapsquica de que podia dispor. De to perto devia ser capaz de influenciar at mesmo crebros mentalmente estabilizados, ainda mais que o ataque pegaria os intrusos completamente desprevenidos. Corello esperou pacientemente que os robs aparecessem na tela. Seus movimentos eram irregulares, conforme Corello esperara. O mutante no acreditava que pudessem tornar-se perigosos para os forasteiros, mas serviriam para distra-los, ajudando Corello a vibrar o golpe decisivo.

Corello gostaria que alguns dos seus escravos estivessem por perto. Lamentou-se por sempre ter vivido sozinho no Taprio. Era tarde para trazer os habitantes de Tapura e lan-los no combate. O mutante s podia contar com suas faculdades parapsquicas e algumas centenas de robs especiais. Os robs de combate que j tinham chegado perto dos astronautas dispararam alguns tiros a esmo. Seus braos armados giravam no ar. Corello viu o gigante feio que fazia parte do grupo de forasteiros agarrar uma das mquinas. Atirou-a contra a parede do templo, onde ela se arrebentou. Os trs homens seguravam facas vibratrias com as quais investiam contra os robs. O nico membro do grupo que no participava do combate era o pequeno ser peludo que emitia radiaes psi de grande intensidade. Corello concentrou-se. Sabia que seu primeiro ataque decidiria a luta. Uma ideia martirizante insinuou-se em seu crebro. O mutante apressou-se em afast-la porque estava ligada a certas recordaes da me que lhe pareceram bastante inoportunas. O mutante viu o homem de mscara ser agarrado e carregado por um rob. Mas o gigante de pele escura e quatro braos acorreu imediatamente ao lugar e derrubou o rob. Parecia ser uma criatura que possua foras imensas. Corello j era capaz de compreender por que os astronautas tinham atravessado o parque do Taprio sem sofrer baixas. O mutante estava curioso para ver de que forma o ser de quatro braos reagiria a um ataque psi. Corello fechou os olhos. Quantidades imensas de energia psinica saram de seu supercrebro, descarregando-se sobre os cinco intrusos, que o mutante queria transformar em escravos passivos. *** Foi um ataque to repentino que o crebro supersensvel do rato-castor tremeu como se tivesse sofrido um choque eltrico. Antes que compreendesse o que estava acontecendo, Gucky ficou deitado no cho, chiando e apertando a cabea com as mos. O instinto fez com que quisesse teleportar, mas no houve a desmaterializao pela qual ansiavam todas as clulas de seu corpo. Ras Tschubai caiu de joelhos a poucos metros de Gucky. O corpo enorme do afro-terrano balanava de um lado para outro, enquanto ele soluava. S ento os homens que continuavam lutando com os robs e Icho Tolot tiveram a ateno despertada para o que estava acontecendo. Cuidem deles! gritou o halutense para Saedelaere e Atlan. Podem deixar os robs por minha conta. Gucky viu Atlan aproximando-se como que atravs de uma nvoa. Os movimentos do arcnida eram pesados. At parecia que tambm sofria os efeitos do violento ataque parapsquico. O rato-castor quis dizer alguma coisa, mas s conseguia proferir algumas palavras desconexas. Vivia gritando o nome do supermutante. Atlan inclinou-se sobre ele e acariciou sua cabea. Os movimentos suaves deixaram a pequena criatura quase louca. V embora! pediu gemendo. Deve ser uma coisa horrvel, pequeno disse o arcnida em tom de compaixo. Tambm sinto os impulsos, mas posso resistir a eles. Veja se consegue teleportar.

Gucky rolava de um lado para outro. A alguns metros dele Ras Tschubai pusera-se de p num salto e girava em torno do prprio eixo numa dana louca. Saedelaere tentou segur-lo, mas no conseguiu. Atlan tentou levantar Gucky, mas um dos ltimos robs que ainda no fora posto fora de combate saltou sobre ele de trs e bateu com o brao armado em sua cabea. Atlan desmaiou imediatamente. Tolot veio correndo e derrubou o rob antes que ele pudesse matar Atlan. E agora? gritou Saedelaere. Os dois mutantes foram postos fora de ao e Atlan perdeu os sentidos. Temos de chegar a Corello antes que mate Gucky e Tschubai decidiu Tolot. Vamos, Saedelaere. Chegou a hora de provar que o senhor tem nervos de ao como se diz. O halutense deixou-se cair sobre os braos de locomoo e saiu correndo em direo ao templo como se tivesse sido catapultado. Saedelaere olhou mais uma vez para Atlan e os dois teleportadores. No momento no podiam fazer nada por eles. Os robs tinham sido postos fora de ao. Por enquanto os dois no corriam perigo de vida. Tolot bateu de cabea na muralha do templo e rompeu-a. O edifcio sofreu um abalo. Fendas formaram-se em todos os lugares. Saedelaere saiu em direo ao templo, aproximando-se com passos enormes da abertura que Tolot criara fora. Sentiu a voz parapsquica do mutante no crebro. Ela sussurrava e insistia, ameaava e prometia. O fragmento de cappin que havia em seu rosto entrou em atividade. Lanas de chamas saram das aberturas dos olhos e da boca. Era s o que faltava!, pensou Saedelaere sem reduzir a velocidade. Parou junto passagem. Tinha medo de entrar no templo. Olhou para trs. Tschubai cara ao cho e estava agachado perto de Atlan, imvel. Gucky continuava deitado de barriga, agitando desesperadamente as pernas. Saedelaere segurou a faca vibratria com fora e atravessou o muro. Entrou num corredor. A alguns metros dali Tolot lutava com meia dzia de robs de vigilncia que queriam obrig-lo a recuar. O tilintar de seus braos armados enchia o corredor. Ali, no interior do edifcio, a voz psinica de Corello soava mais forte na mente de Alaska. O supermutante j no se contentava em subjugar os inimigos; queria mat-los. As ordens hipnossugestivas eram muito claras. Saedelaere ouviu um zumbido e virou-se abruptamente. Trs robs se aproximavam do outro lado do corredor. Braos flexveis saam de seus corpos esfricos e dos acrscimos redondos em forma de cabea. Saedelaere arriscou mais um olhar ligeiro na direo de Tolot. O halutense tinha desaparecido quase completamente na multido de robs, mas o fato de que constantemente caam corpos metlicos arrebentados do grupo compacto era um sinal de que dificilmente seria subjugado. Saedelaere segurou a faca com mais fora. Era a nica arma com que podia contar. Felizmente os robs no usaram suas armas de fogo. Estenderam os braos em sua direo e tentaram agarr-lo. Saedelaere comeou a golpear. Com pancadas rapidssimas decepou os braos perigosos dos robs. Os corpos metlicos desorientados levaram alguns segundos deslocando-se para um lado e outro, mas logo voltaram ao ataque. Desta vez tentaram apertar Alaska contra a parede para sufoc-lo, mas ele foi bastante gil para desviar-se e batia furiosamente com a faca.

Os robs subiram e desceram em sua direo. Saedelaere tentou escapar para o lado, mas a reao das mquinas positronicamente controladas foi mais rpida. Uma pancada violenta fez com que perdesse o equilbrio. Alaska caiu ao cho. No mesmo instante os robs investiram contra ele. Tolot! gritou Saedelaere apavorado. Ouviu-se um tilintar vindo do outro lado do corredor. Era metal batendo em metal. Os robs deitados em cima de Alaska apertaram-no com os tocos dos braos. Mal conseguia respirar. Fez um esforo tremendo e conseguiu tirar a vaca vibratria de baixo do corpo. Comeou a espet-la em todas as direes. Um dos robs rolou de cima dele e bateu ruidosamente no cho. Saedelaere levou um golpe no ventre e soltou um grito de dor. Crculos escuros danaram frente dos seus olhos. Quase sem foras, estendeu as mos e puxou a cabea de um dos robs que estavam deitados em cima dele. Foi quando Tolot chegou e libertou o companheiro. Foi por pouco! disse Saedelaere ofegante. Tolot apontou para um monte de robs imprestveis que se via nos fundos do corredor. Quando ouvi seus gritos de socorro, estava embaixo deles desculpou-se. No pude vir mais depressa. Saedelaere levantou e olhou para o prprio corpo. Balanava ligeiramente. Sua mscara! disse Tolot. Est fora do lugar. Saedelaere ps a mo no rosto. Tocou no fragmento de cappin e recuou apavorado. A coisa balanava e estava incandescente. Parecia que a proximidade do mutante a deixara louca. Acha que s foram estes os robs de que Corello dispunha para defender-se? perguntou. Tenho certeza que no respondeu Tolot e olhou para trs. Quem sabe o que ainda poder lanar contra ns. Temos de apressar-nos. Quanto mais depressa o encontrarmos, menos teremos de lutar. Alaska lembrou-se dos dois teleportadores e de Atlan, que continuavam no deserto. Ser que ainda esto vivos? pensou. Os impulsos de Corello pareciam aumentar cada vez mais. Saedelaere j podia perceb-los claramente. O fragmento de cappin em seu rosto agitou-se to violentamente que a mscara foi levantada de vez em quando. Suba nas minhas costas e segure-se bem sugeriu Tolot. Assim poderemos andar mais depressa. Saedelaere olhou para ele desconfiado. Quer atravessar mais algumas paredes? Minha cabea no to dura quanto a sua. Tolot emitiu um rudo borbulhante. Podia ser tanto uma risada ou um protesto murmurado. Em seguida pegou Saedelaere sem a menor cerimnia e levantou-o. Dali a pouco Alaska estava sentado em sua nuca. Apesar do perigo que corria, Alaska achou engraado. Levantou a faca e gritou: Vamos, Tolot! O halutense saiu correndo em alta velocidade. Cuidado! gritou Saedelaere. H uma porta ou uma barreira l adiante. Alaska encolheu o pescoo ao ver que Tolot no reduzira a velocidade. Houve um rudo parecido com uma exploso quando o gigante bateu numa porta e a despedaou como se fosse de papel.

A violncia do impacto foi tamanha que Saedelaere se viu jogado no cho, mas este era macio. Levantou e olhou em volta. Era uma sala almofadada, iluminada por luzes indiretas. Tolot foi para perto de Saedelaere. Tente se segurar melhor. Alaska ficou aborrecido. Pare de me criticar, Tolot. Acha que gosto de estar montado em algum que corre pelo templo que nem um louco? Tolot mostrou os dentes. Parecia que queria sorrir. Venha. Temos de ir em frente. O halutense agarrou Saedelaere e carregou-o para a porta mais prxima. As emanaes de Corello continuavam a aumentar. Saedelaere comeou a ficar preocupado. Talvez ainda aguentasse o ataque psi, mas se o fragmento de cappin continuasse a ser ativado, ele correria um grande perigo. O importante era encontrarem o mutante o mais depressa possvel. *** As ordens do mutante ardiam como fogo no crebro de Gucky. Estava deitado no cho. A areia parecia quente como gua fervente. O cu ficara escuro. De vez em quando o rato-castor via uma sombra se mexendo. Era difcil distinguir as diversas ordens do mutante, mas o sentido era sempre o mesmo. Gucky devia matar seus companheiros. O rato-castor imaginou que Tschubai devia estar recebendo ordens semelhantes. Sabiam quais poderiam ser as consequncias, mas no podiam fazer nada para evitar a coao que estava sendo exercida contra eles. A presso parapsquica continuava to forte que Gucky no conseguia mexer-se. Mesmo que a presso diminusse, a influncia hipnossugestiva seria suficiente para levar o rato-castor a cumprir todas as ordens de Corello. Depois de algum tempo Gucky comeou a levantar. Ele o fez de maneira quase inconsciente, sem ver as coisas que o cercavam. A areia fina comprimia as palmas de suas mos. O rato-castor saiu rastejando na escurido, impelido pelos comandos de um ser que dominava a energia psinica como nenhum outro o fizera. Gucky ouviu um rudo. Compreendeu que era Tschubai, que tambm estava atrs de uma vtima. Vamos cair sobre eles juntos, pensou Gucky apavorado. E no poderemos fazer nada para evitar que isso acontea. Talvez atacassem Atlan e o matassem. Era uma coisa horrvel. O rato-castor choramingou. Ativou a fora de vontade que ainda lhe restava, mas no pde resistir s emanaes de Corello. O rato-castor saiu rastejando sobre as mos e os joelhos. Gucky! foi um impulso teleptico to forte que rompeu a frente de ondas hipnossugestivas do mutante. Fellmer?, perguntou Gucky numa esperana nascida no desespero. Fellmer Lloyd? Tento entrar em contato com voc, Gucky. Estamos preocupados. Faz muito tempo que voc no d sinal de vida. Era mesmo Fellmer Lloyd.

Gucky usou a fora teleptica que ainda lhe restava e tentou alcanar o telepata que se encontrava a bordo da Intersolar. Estava muito fraco. Falhou. O rato-castor ouviu mais uma vez o chamado de Lloyd, mas logo os fluxos mentais foram abafados pela energia psinica de Corello. Gucky continuou rastejando. Estava deprimido. De repente tocou em alguma coisa jogada no cho. Estremeceu. Era Atlan. Gucky tentou enxergar na escurido que continuava a cerc-lo. Sabia que era dia, mas as foras psinicas cobriam seus sentidos que nem um vu. Pela primeira vez Corello emitiu uma ordem clara. Mate-o! Gucky caiu ao lado de Atlan. Mate-o!, repetiu Corello. Ouviu-se uma coisa arrastando atrs de Gucky. Era Tschubai se aproximando do arcnida. Gucky percebeu que suas mos apalpavam o cinto do arcnida, procura da faca vibratria. O ilt sacudiu o corpo. Tocou o ao frio e teve a impresso de que fora mergulhado em gua fria. Tirou a faca fungando. Sentiu o triunfo que vibrava nos pensamentos de Corello. Fez um grande esforo para levantar. A faca estava com a ponta apontada para baixo. Para o peito do arcnida.

9
Quando o gigante desconhecido rompeu o muro do templo, Ribald Corello teve a impresso de que seu corpo fora ferido. Mas logo se recuperou. Tivera xito na tentativa de submeter os dois seres psi-irradiantes ao seu controle. Matariam o homem massacrado pelos robs e depois se matariam um ao outro. Corello lamentou no poder concentrar-se exclusivamente no gigante e no homem que usava mscara, que tinham entrado no edifcio e estavam lutando com os robs. Primeiro tinha de matar os seres que emitiam radiaes psi, no deserto. Depois cuidaria de Saedelaere e do grandalho. Corello j no tinha a menor dvida de que sairia vitorioso no conflito. Depois que Saedelaere estivesse morto, no restaria mais nenhum ser na galxia que pudesse tornar-se perigoso para ele. Bem no ntimo tinha medo do homem que usava mscara. Fora o primeiro encontro com ele que desencadeara a crise que Corello atravessava. O mutante olhou ligeiramente para as telas. Viu que Saedelaere e o colosso de quatro braos tinham entrado numa sala de mquina. Saedelaere estava sentado na nuca do companheiro, brandindo a faca contra alguns robs voadores que atacavam sem parar. Corello fazia votos de que Saedelaere no fosse ferido antes de chegar ao centro do templo, pois queria venc-lo sozinho. S assim poderia livrar-se da carga psquica que o rosto de fogo coberto por uma mscara representava para ele. Devia provar a si mesmo que era capaz de enfrentar um inimigo como Saedelaere. Depois disso voltaria a ser o poderoso Ribald Corello, ao qual ningum podia resistir. Corello sentiu a irradiao do rosto de Saedelaere. Teve de esforar-se ao mximo para no ser subjugado por ela. Alguns robs entraram na sala. Fazia parte de sua rotina de trabalho examinar regularmente o centro de comando. Vigiem a arca! ordenou Corello. Se os forasteiros chegarem ao centro de comando, no devero em hiptese alguma chegar perto dela. Corello no estava preocupado com seu objeto voador de alta velocidade. A qualquer momento poderia fabricar outro. Mas o esquife com o corpo da me conservado estava em cima dela, e ele no poderia permitir que alguma coisa lhe acontecesse. Corello ficou satisfeito ao ver os robs formar um crculo em torno da arca. Resolveu convocar ainda mais robs para vigi-la. Corello deleitou-se com o fato de poder pensar claramente de novo. Finalmente podia agir segundo um plano. Nos ltimos trinta minutos no sofrer nenhum ataque. Era porque estava concentrado na luta. Os dois seres que emitiam raios psi, e que sem dvida eram mutantes, estavam completamente sob seu controle. Corello sentiu que sua vontade fora quase completamente quebrada. O homem e o ser peludo rastejaram para junto do astronauta que perdera os sentidos. Mat-lo-iam assim que Corello desse ordem para que o fizessem. E Corello no teve a menor dvida em dar essa ordem. Os atacantes que ainda no tinham entrado no tempo estava liquidados de vez. Corello no esperou para ver se suas

ordens eram cumpridas. Era apenas uma questo de tempo. J podia cuidar do gigante e de Saedelaere. O mutante olhou para as telas. Os dois inimigos quase tinham atravessado a sala de mquinas. Havia meia dzia de robs destrudos atrs deles. Corello esperou que se aproximassem de um grande conjunto de mquinas para faz-lo explodir. Uma lngua de fogo iluminou a tela de imagem. No se via nada no meio do fogo e da fumaa. O rosto de Corello crispou-se numa expresso de deboche. Foi somente um aviso gritou. Vocs vo tremer de medo de morrer quando chegarem sala de comando. O sorriso congelou em seu rosto quando viu um vulto transparente formar-se em cima dos controles. Levantou as mos num gesto de defesa. Isso j era! No! V embora! disse apavorado. O vulto criou um rosto, recebeu braos, pernas e olhos brilhantes. Apontou para Corello como se quisesse acus-lo. Voc age que nem um criminoso, Ribald Ishibashi! gritou a voz da me. Revogue imediatamente as ordens que deu. Corello tentou levantar, mas seu corpo no tinha foras para isso. No!, pensou. No vou fazer o que essa coisa pede. Fantasma! gritou. Voc no passa de uma apario. Mas a me no desapareceu. Balanava de um lado para outro, que nem um corpo levitando. Revogue a ordem! Corello fez o que o vulto exigia. Deu ordem aos dois seres emanadores de raios psi que se encontravam no deserto para que deixassem o homem inconsciente em paz e no se atacassem um ao outro. No quero que detenha os dois astronautas que entraram no templo prosseguiu a me. No vieram para lhe fazer mal, mas para negociar. Eu os mato! disse a voz sada da boca pequena do mutante. Voc no vai matar mais ningum, Ribald Ishibashi. O vulto desmanchou-se. O corpo de Corello amoleceu. Sentia-se oco por dentro e deprimido. Levou alguns minutos para recuperar-se. A crise ainda no passara. Sofrera mais uma alucinao. E fizera o que a apario misteriosa exigira. Os sentidos parapsquicos do mutante vasculharam o deserto. De l no corriam nenhum perigo. Os dois mutantes estavam to confusos que no podiam fazer nada. Os impulsos fracos eram uma prova de que o outro homem continuava inconsciente. Corello cerrou os lbios com fora. No tinha mais tempo para controlar os dois emanadores de raios psi. Antes disso tinha de liquidar Saedelaere e seu companheiro. Corello levantou a cabea. Nervoso, olhou para as telas de imagem. *** Saedelaere estava no cho, coberto pelos destroos de uma mquina. Quando respirava, seus pulmes ardiam como fogo. Tinha a impresso de que seu corpo se arrebentara.

A nica coisa de que se lembrava era um relmpago que atravessara a sala e o ofuscara, atirando-o contra a parede. Parecia que o ar fora sugado de seus pulmes. Depois disso os destroos da mquina choveram sobre ele. Saedelaere sabia que houvera uma exploso perto dele. O fragmento de cappin protegia seus olhos, mas apesar disso ele ficara ofuscado. Respirava um ar quente e malcheiroso. Corello nos derrotou, pensou. Alaska sentiu uma coisa mida escorrendo-lhe pelo pescoo. Era seu prprio sangue. O fragmento de cappin agitava-se nervosamente. Parecia sentir que o ser que o hospedara estava em perigo. Tolot!, pensou o homem lesado por transmissor. O halutense certamente resistira exploso, pois seu corpo dificilmente podia ser destrudo. Saedelaere sentiu alguma coisa se mexendo perto dele. S distinguia algumas sombras com chamas tremendo no meio. Ouviu uma voz que parecia vir de bem longe, mas o som retumbante que enchia seus ouvidos era to forte que no a entendia. Algum afastou os destroos que o cobriam. Finalmente Saedelaere sentiu-se agarrado. Soltou um grito, mas a presso das mos no diminuiu. o senhor, Tolot? claro que sim! berrou algum, superando o som retumbante. O senhor estava deitado aqui. A nica coisa que pude fazer foi ajud-lo. Demnio negro!, pensou Saedelaere que comeava a divertir-se. Sabe animar a gente. Consegue ficar em p, Alaska? Solte-me respondeu Saedelaere. A saberemos. Precisamos sair daqui. A sala est em chamas. A qualquer momento pode haver novas exploses. Ateno! Vou solt-lo. As mos robustas afastaram-se do corpo de Saedelaere. O homem lesado por transmissor viu a sala caindo para cima, mas antes que pudesse cair Tolot chegou perto dele e segurou-o. Alaska praguejou amargurado. No vejo nem ouo muito bem. Acho que estou liquidado. Pois ento vou deix-lo jogado por a respondeu Tolot laconicamente. Droga! disse Saedelaere. Monstro insensvel. Vamos, levante-me! Posso caminhar sobre estas pernas at o mar. Tolot resmungou satisfeito e ajudou o companheiro a pr-se de p. Saedelaere enxugou o sangue que saa debaixo de sua mscara. O fragmento de cappin no fora ferido, mas Alaska apresentava alguns ferimentos na cabea. Foi somente um aviso disse Tolot. Corello poder fazer-nos explodir a qualquer momento. A nica coisa que sobrar de ns ser uma nuvem de poeira. Ele no vai fazer isso respondeu Tolot em tom indiferente. Vamos logo! Precisamos seguir. A vista de Saedelaere comeou a clarear. Havia uma cratera no cho bem sua frente. Alaska lembrou-se do conjunto de mquinas que houvera nesse lugar. Era um milagre ele ter sobrevivido exploso. Examinou seu corpo. Os farrapos do traje de combate estavam pendurados nele. Sua faca vibratria ficara entre os destroos. O traje de combate de Tolot tambm estava avariado, mas Saedelaere no viu feridas em seu corpo.

Havia incndios em vrios lugares da sala de mquina. A passagem para a sala ao lado estava cheia de destroos, mas Tolot no teve nenhuma dificuldade em afast-los. Saedelaere cambaleava atrs do gigante. Desarmado, sentia que estava completamente merc do mutante. Mas logo se lembrou do efeito que o fragmento de cappin produzia em Corello. No estava completamente indefeso. Entraram numa espcie de depsito, onde Corello armazenara parte dos tesouros roubados em outros mundos. Tolot olhou em volta. o tesouro do diabo disse em tom zangado e ps a mo ao acaso em algumas prateleiras, tirando pedras brilhantes. No teve nenhuma dificuldade em tritur-las entre as mos. Saedelaere apontou para uma porta na parede lateral. Para l! gritou. As dores que sentia em todo o corpo no queriam passar. Teve acessos de enjo. Sabia que no se aguentaria sobre as pernas por muito tempo. Tolot bateu violentamente na porta fechada, que caiu no corredor que ficava do outro lado, fazendo um barulho tremendo. Tolot virou-se e pegou o homem lesado por transmissor. No foi nada agradvel para Saedelaere, embora o fato de no ter de correr o deixasse mais aliviado. O corredor que se estendia sua frente era estreito e descrevia uma curva fechada. Estamos nos aproximando do centro do edifcio disse Tolot. Viram sua frente uma porta blindada, frente da qual havia vrios robs. Tolot colocou o companheiro no cho e arremeteu contra as mquinas automticas. Saedelaere apoiou as costas na parede e acompanhou o espetculo. Por algum tempo o resultado da luta parecia imprevisvel, j que os robs agarravam os braos instrumentais de Tolot e seguravam-nos. Mas o rob vivia se empurrando com as pernas de tronco e batia violentamente na porta. Desta forma esmagou cinco robs. No teve dificuldade em derrotar os inimigos que ainda restaram. Formidvel! elogiou Saedelaere. Tolot limitou-se a fazer um gesto de pouco-caso. No foi nada! O halutense apontou para a porta. Precisamos ir em frente. Saedelaere inclinou a cabea corno quem quer escutar alguma coisa. Est sentindo? perguntou em voz baixa. Ele nos espera atrs desta porta. Pode ser. Tolot abaixou a cabea e preparou-se. Para mim esta porta um obstculo igual aos outros. Ele nos deixou chegar at aqui de propsito prosseguiu Saedelaere como se no tivesse entendido as palavras de Tolot. Est brincando conosco. Vai matar-nos no momento em que pusermos os olhos nele. Que nada! disse o gigante halutense. No se esquea de que meu nome Icho Tolot. Muitos seres tentaram matar-me nos ltimos sculos. Nenhum deles conseguiu. Assim que entrarmos l, o senhor tira a mscara. A veremos quem mais forte. Saedelaere sentia perfeitamente as vibraes individuais do supermutante. Sem dvida Corello sabia que estavam a apenas alguns metros dele. Uma porta os separava do maior inimigo da humanidade, que queria transformar em aliado. Tolot quis sair correndo para arrebentar a porta, quando ela deslizou para o lado como se estivesse sendo movida pela mo de um fantasma. Saedelaere estremeceu. Viu

sua frente a sala de comando do templo. A primeira coisa em que ps os olhos foi a arca do mutante. A estranha mquina voadora estava vazia. Saedelaere saiu cambaleante atrs de Tolot, em direo entrada. Viu Corello. O mutante estava confortavelmente sentado numa poltrona anatmica, frente dos controles. Virar a poltrona com frente para a porta, para encarar os intrusos. Os impulsos psi emitidos por Corello eram to fortes que Saedelaere no conseguiu seguir adiante. Tolot tambm parou. Saedelaere viu a pequena boca no rosto de criana de Corello mexer-se. Pensaram mesmo que seriam capazes de enfrentar Ribald Corello? O mutante disse estas palavras num tom penetrante. As palavras martelavam no crebro de Saedelaere. Os efeitos das emanaes psi pareciam cada vez mais fortes. O fragmento de cappin comeou a agitar-se violentamente. Saedelaere ps a mo no pescoo. No conseguia respirar. Parecia que alguma coisa estava desabando em cima dele. Ficou apavorado ao ver Tolot, o invencvel, tombar a seu lado, com os braos tremendo. Parecia indefeso. Ali est seu amigo, Alaska Saedelaere soou a voz de Corello nos ouvidos de Saedelaere. Foi posto fora de combate. Deixei-o neste estado com minha energia psinica. No poder fazer nada pelo senhor. Saedelaere olhou fixamente para o mutante. A sala comeou a girar em torno dele. Tire a mscara! grasnou Corello muito nervoso. Tire essa mscara maldita, e eu lhe provarei que sou o homem mais poderoso do Universo. Est me desafiando, pensou Saedelaere atordoado. Sente-se bastante forte para isso. Alaska passou as mos trmulas pela mscara. O fragmento de cappin inchara e estava saindo de ambos os lados. Tremia loucamente e emitia um brilho nunca visto. Mas Saedelaere no se abalou com isto. Vamos! gritou Corello com a voz se atropelando. Quero ver esse rosto amaldioado. A veremos quem mais forte. Saedelaere sentiu que estava quase enlouquecendo. Puxou a mscara, mas ela estava presa na massa inchada do fragmento de cappin. Saedelaere enfiou os dedos polegares nas aberturas dos olhos. Desta vez a mscara cedeu. Alaska arrancou-a abruptamente. A luminosidade do fragmento de cappin atingiu o cho sua frente. Corello cobriu os olhos com as mos. Gritava e contorcia-se na poltrona, dando a impresso de que queria fugir. Saedelaere emitiu alguns sons abafados e avanou balanando com o corpo. Aproximou-se do mutante, impelido pelo desejo cego de dar cabo do inimigo. Corello controlou-se. Levantou a cabea. Saedelaere sentiu a energia psinica envolvendo-o. O pedao de cappin estava furioso. Dilatou-se para ambos os lados. J cobria os ouvidos de Saedelaere. Alaska no via mais nada. A estranha criatura que trazia no rosto tambm cobrira seus olhos. O nariz e a boca foram fechados. Saedelaere no podia respirar mais. Sentiu as batidas do corao. De repente ficou bem calmo. Os pulmes ameaavam arrebentar. De repente aconteceu uma coisa horrvel, desesperada. O fragmento de cappin desprendeu-se do rosto de Alaska Saedelaere. ***

Aos poucos foi clareando. Gucky deixou cair a faca como se queimasse suas mos e olhou em volta. Ras Tschubai estava de p a alguns metros de distncia, olhando atordoado para Atlan, que continuava estendido no cho. Baixinho! disse em tom spero. Eu quis mat-lo! Eu sei respondeu o ilt em voz baixa. Tive a mesma inteno. Depois tentaria matar voc. Tschubai virou-se e agitou ameaadoramente o punho em direo ao templo. Criminoso maldito! Quase conseguiu transformar-nos em assassinos. Chega. No conseguiu derrotar-nos. Gucky no respondeu. Ras no possua o dom da telepatia. No sabia o que tinha acontecido. No momento em que Gucky ia enfiar a faca vibratria no peito de Atlan Corello sofrera um ataque que o levara a revogar a ordem que dera antes. Foi o que salvou a vida de Atlan. O rato-castor esperava que Corello voltasse a atacar a qualquer momento. Saiu arrastando os ps em direo ao arcnida cado na areia, inconsciente. Temos de faz-lo voltar a si, Ras. Ajude-me. Enquanto estiver inconsciente ele corre perigo. O rato-castor debruou-se sobre o arcnida e sacudiu-o. Ao mesmo tempo emitiu fortes impulsos telepticos. No se preocupou com Corello, cujas emanaes sentia perfeitamente. Sentiu instintivamente que o mutante tinha outros problemas, o que lhes dava uma pausa. Espere a! Ras Tschubai abriu o cinto e tirou uma cpsula de gua. Esperou que o lquido concentrado se expandisse com o calor de sua mo, fazendo com que a cpsula crescesse, transformando-se numa bola do tamanho de uma mo humana. Em seguida esmagou a cpsula. O lquido correu pelo rosto do arcnida e entrou em sua boca. Tschubai sacudiu Atlan pelos braos. Levou um golpe muito forte disse Gucky. Acho que no conseguiremos. Tschubai colocou a cabea do arcnida no colo. Fez cair os ltimos pingos de gua na boca de Atlan. O peito deste subia e descia irregularmente. Atlan tossiu e fez uma careta. Est acordando! Gucky parecia aliviado. Atlan abriu os olhos. Ofegante, ps a mo no quadril. Atlan! gritou Gucky. Voc me ouve, Atlan? O Lorde-Almirante respondeu com um aceno de cabea muito fraco. Quis falar, mas a tentativa no passou de um tremor dos lbios. Procure no se cansar. Ras e eu tentaremos lev-lo caverna na mata, onde estar em segurana. O qu? O arcnida tentou afastar as mos de Tschubai e ergueu o corpo. Onde esto Alaska e Tolot? No templo respondeu Gucky laconicamente. Mas isso no importa no momento. Voc corre um grande perigo. Por pouco Ras e eu no o matamos por ordem de Corello. Voc tem de sair daqui antes que Corello recupere o controle da prpria mente. O arcnida passou o dorso da mo pela boca. Olhava fixamente para o edifcio em cujo interior estava Ribald Corello.

Vou... vou ficar aqui! Atlan tentou levantar. No se atrevam... a levar-me para outro lugar. Tschubai e Gucky entreolharam-se com uma expresso resoluta. Antes que Atlan pudesse fazer qualquer coisa para impedi-los, cada um pegou um brao do arcnida. Concentraram-se num salto de teleportao. Gucky sentiu alguma coisa puxando seu corpo. Mas no desmaterializou. O deserto, o templo e as outras coisas que o cercavam continuaram onde estavam. Atlan desvencilhou os braos e empurrou os teleportadores. Esto vendo? Esto muito fracos para teleportar at a caverna. Atlan saiu andando em direo ao templo. Gucky e Tschubai correram atrs dele. Dali a alguns minutos o rato-castor ofegava fortemente. Espere a! gritou para Atlan. Aonde pensa que vai? O arcnida levantou o brao e apontou para uma abertura na parede, pela qual Tolot e Saedelaere tinham entrado no edifcio. Isso uma loucura! exaltou-se Tschubai. Corello mais forte que ns. Pode destruir-nos quando quiser. Fique onde est, Lorde-Almirante. Mas Atlan no se deteve. Havia um brilho febril em seus olhos. Uma crosta cobria a ferida na cabea. O sangue desenhara traos escuros no cabelo. Siga-me! disse a Tschubai em voz de comando. No senhor! Estou pensando se no devo segur-lo. No se atreva, Ras! Atlan seguiu. Por maior que seja o dio que sente por Corello, o senhor no me deter. No ser capaz. O que aconteceu conosco?, pensou Gucky apavorado. O que essa fera humana fez de ns? Quietos! gritou para os amigos. Quase estava soluando. Vamos todos procurar Corello. Em frente, Ras! Devemos acompanhar esse idiota. A areia agitou-se sob os ps dos dois homens. Gucky, que no conseguia andar to depressa, ficou para trs. Mas no parou. Quanto mais perto chegavam do templo, mais intensas eram as emanaes de Corello. Os pensamentos do supermutante no deixavam a menor dvida sobre suas intenes. Acabara de pr Icho Tolot fora de combate e estava para matar o mais perigoso dos seus inimigos: Alaska Saedelaere. *** De repente Saedelaere teve a impresso de que seu rosto murchara. A pele cobria parte da face. Alaska levantou a mo e passou os dedos pela massa. No encontrou a massa esponjosa do fragmento de cappin, mas uma pele firme e ossos duros. Apalpou apressadamente o rosto, como se quisesse absorver todos os detalhes do mesmo antes de morrer. Quase chegara a esquecer como era seu rosto. No deu mais ateno a Corello. Sentou no cho e contemplou-se no soalho polido. Viu a imagem de um nariz adunco e um par de lbios largos. A testa era alta e os olhos estavam afundados nas rbitas. Uma cicatriz profunda atravessava o queixo largo. Estou livre!, pensou o homem lesado por transmissor. O fragmento de cappin desapareceu. S ento se perguntou para onde poderia ter ido. Olhou para Corello. O mutante continuava sentado na poltrona, sem ter mudado. Parecia to surpreso quanto Saedelaere. O pedao de cappin tambm no se fixara em Tolot, que continuava a debater-se no cho. Tudo bem!, pensou Saedelaere obstinado. Morrerei com meu prprio rosto. Corello levantou os bracinhos e soltou uma risada de triunfo. Foi um som terrvel.

O que feito de sua arma, Saedelaere? O senhor ganhou, Corello respondeu Alaska em tom calmo. Mas uma vitria pela metade. Se ainda estivesse com o fragmento do cappin no rosto, o senhor no me teria derrotado. O senhor vai explodir disse Corello batendo palmas. Mas no de uma s vez. Quero ver seu corpo se arrebentando aos poucos. Posso rir do senhor, Alaska Saedelaere. Saedelaere pegou a mscara cada no cho e segurou-a, pensativo. Quanto tempo fazia que comeara a us-la? Parecia que uma eternidade se passara desde que entrara no transmissor e se ligara com parte do corpo de um cappin. Est com medo, Saedelaere? perguntou Corello em tom de expectativa. Alaska olhou para ele. No sentia dio nem raiva. A nica coisa que sinto pena. Pena do senhor, Ribald Corello respondeu em tom calmo. *** Preciso adiar a coisa mais um pouco , pensou Corello enquanto uma sensao de triunfo nunca antes experimentada tomava conta dele. No deve morrer depressa. Viu o rosto de Saedelaere. Um rosto de homem igual a qualquer outro. Aquilo que o tornara perigoso tinha desaparecido. Fora destrudo pela fora de Ribald Corello. O mutante no compreendia. Ser que destrura mesmo a estranha massa radiante da sexta dimenso? No havia outra possibilidade. Corello penetrou no crebro do homem que estava de p sua frente. J no tinha nenhuma dificuldade em faz-lo. Vire-se! ordenou. Saedelaere obedeceu prontamente. Corello deu uma risadinha. Estava satisfeito. Deu algumas ordens absurdas ao terrano, que as cumpriu sem oferecer resistncia. O senhor meu escravo disse Corello feliz. Por um instante pensou em deixar Alaska Saedelaere vivo para transform-lo em seu criado. Mas chegou concluso de que devia mat-lo. Saedelaere tinha de morrer para que a crise que Corello quase no esperara superar chegasse ao fim. A crise comeara durante o primeiro encontro dos dois homens to diferentes. Naquele momento estava chegando ao fim. Primeiro farei explodir seu brao disse Corello. O brao esquerdo, meu chapa. Parado!, ordenou telepaticamente. Levante o brao esquerdo. Vai doer um bocado, Saedelaere. Mas o senhor est acostumado a sofrer dores, no mesmo? Saedelaere no respondeu. Seus olhos tinham perdido o brilho. Transformara-se numa marionete indefesa. Corello levantou a cabea para irradiar a energia psinica que destruiria o brao do terrano. De repente viu a tampa do esquife que estava em cima da arca abrir-se. Corello abriu a boca num grito silencioso. No dera ordem para que sua me fosse trazida. E no havia nenhum rob em cima do esquife. As mquinas automticas formavam um crculo em torno da arca, tal qual Corello ordenara.

O mutante engoliu em seco, apavorado. O que estava acontecendo? Irradiou um impulso de comando, mas a tampa do esquife continuou a escorregar para o lado, dando a impresso de que nenhuma fora do universo era capaz de det-lo. Corello sentiu que coisas dramticas estavam para acontecer. Esquecera completamente Alaska Saedelaere. Estava com os olhos pregados no esquife. Alguma coisa se mexeu dentro dele. Corello viu o brilho de uma fivela, ouviu o farfalhar dos tecidos. De repente Gevoreny Tatstun levantou-se no esquife. Corello gritou, muito agitado. Seus lbios espumaram. Neste instante sua vontade foi quebrada. Ainda aguentaria ver a me, mas no a massa de fogo turbilhonante que havia em seu rosto, e que antes ficara presa em Alaska Saedelaere.

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Gevoreny Tatstun saiu do esquife no qual passara tanto tempo. Desceu pela arca e atravessou calmamente a sala. Parecia no se importar com o fragmento de cappin que havia em seu rosto. No tomou conhecimento da presena de Saedelaere ao passar por ele. S parou quando chegou perto da poltrona na qual estava deitado o filha gritando. Acariciou sua cabea feia e disforme. Acalme-se disse em tom suave. J passou tudo. Voc j capaz de controlar-se. Eu sinto. Corello no parava de gritar. A mulher usou um pano que trazia preso cintura e cobriu o rosto de Corello. melhor no olhar para mim, meu filho. No sei que coisa esta que domina meu rosto, mas o fato que a estranha criatura fez com que eu despertasse do sono. No estava morta como voc acreditava; apenas tive um profundo sono biolgico. A mulher no parava de acariciar o mutante. Isto e sua voz suave fizeram efeito aos poucos. Corello no estava gritando mais. Sei que ultimamente tive muitos contatos com voc prosseguiu Gevoreny Tatstun. Tentei explicar quem voc realmente . Voc me entende? Corello quis fazer um gesto afirmativo, mas a cabea pesada tombou de lado. Chorava que nem uma criana. Saedelaere foi para perto dele. Sua mente, que nas ltimas horas estivera submetida a uma tenso constante, j se recuperara do choque. Alaska colocou delicadamente a mo no ombro da mulher. Deixe-o, lady disse com sua voz entrecortada. No pode fazer nada por ele. Tolot levantou e aproximou-se. Corello j no tinha nenhum poder sobre ele. Gevoreny assustou-se ao ver o gigante de quatro metros perto dela. No tenha medo disse Saedelaere para acalmar a moa anti. Icho. No lhe far nada. Tolot passou por eles e estendeu os braos para Corello. Vou acabar com o seu sofrimento. No faa isso! gritaram Saedelaere e Gevoreny Tatstun. A mulher cobriu o filho aleijado com o prprio corpo. Tolot encarou-a com uma expresso indecisa e afastou-se. Ribald inocente! No passa de uma vtima das tramas dos antis e aras. Foi influenciado quando ainda estava no ventre da me. Os sacerdotes e mdicos queriam fazer dele uma ferramenta para destruir o Imprio Solar. Quer dizer que verdade! disse Corello gemendo. Aquilo que as aparies diziam correspondia realidade. Sim, Ribald Ishibashi. Alaska afastou os olhos, para no ver mais o fragmento de cappin radiante preso ao rosto da moa anti. Imaginava como fora parar l. O pedao de cappin sentira que seu hospedeiro corria perigo de ser morto e procurara um lugar menos perigoso. Detectara as emanaes de Gevoreny Tatstun, que estava mergulhada num sono profundo, e se transferira para ela. No imaginava que com isso pudesse acord-la.

Saedelaere fazia votos de que fosse imune aos efeitos do cappin-fragmento, seno corria perigo de enlouquecer ou morrer. Icho Tolot certamente aguentaria. Preste ateno, Ribald! A voz de Gevoreny tinha um tom insistente. Seu pai foi um homem bom e eu tambm no participei de nenhuma ao criminosa. Foi o embrio-bloqueio que representava o incio do programa ofensivo dos antis e aras que fez de voc um criminoso. Na verdade voc inocente. Tente compreender e trate de subordinar-se a estes homens. Corello mexeu com a cabea. O pano que cobria seu rosto dava-lhe um aspecto ainda mais medonho. Saedelaere! O homem lesado por transmissor quase no ouviu a voz do mutante. Que foi? Corello estendeu um dos bracinhos. Saedelaere! Havia um tom de splica em sua voz. Mas Saedelaere hesitou em segurar a mo que se estendia para ele como que pedindo ajuda. Levara muito tempo odiando aquela criatura. E a lembrana dos inmeros crimes de Ribald Corello ainda estava muito fresca. E, o que era o principal, no conseguia esquecer que o mutante quisera mat-lo minutos antes. O mutante baixou a mo. Saedelaere! Corello parecia decepcionado. Ser que j tarde? Que isso? perguntou Tolot. Um truque? J tarde, Saedelaere? perguntou o mutante em tom insistente. O homem magro olhou para outro lado. No podia olhar mais para Corello. No posso responder a essa pergunta, Ribald Corello. Ningum pode. O tempo dar a resposta. Mate-me, me! pediu Corello. Gevoreny inclinou-se e apertou o filho contra o peito. No disse nada. Por alguns segundos os dois pareciam ser um s. Foi o que evitou que Corello enlouquecesse de vez. Quem dera que eu pudesse ajudar mais, meu filho disse a me em tom deprimido. Gevoreny ergueu-se. Diante dos olhares apavorados de Saedelaere e Tolot desmanchou-se em poeira cinzenta. O processo no durou mais que alguns segundos. Ouviu-se uma batida quando o fragmento de cappin voltou a sugar-se no rosto de Saedelaere. Previra a morte da moa anti e resolvera agir. Saedelaere ficou estarrecido. Todas as esperanas tinham-se desfeito num instante. Voltara a carregar o perigoso corpo estranho no rosto. No seria prefervel morrer? Neste instante ouviu-se a voz de Tolot. Coloque a mscara, pequenino. Ali vm Atlan, Ras e Gucky. Quer ver seus amigos numa situao perigosa? No respondeu Saedelaere. Apertou automaticamente a mscara contra o rosto. Sentia-se atordoado. Sem que ele percebesse, seus ps mexeram na poeira do corpo de Gevoreny Tatstun. Quer saber? perguntou Tolot no tom brincalho ao qual se acostumara. Gosto muito mais do senhor com esse pedao de plstico no rosto.

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As colunas em arco do grande transmissor instalado na Intersolar brilharam. Havia um tremor no interior da sala do transmissor. Perry Rhodan, que viera sala com todos os cientistas da nave-capitnia, levantou e foi para perto da plataforma. A vm eles! Esperava ansiosamente. Gucky informara Fellmer Lloyd ligeiramente, por via teleptica, sobre o que tinha acontecido em Gevnia. Esperara desde o incio que o grupo conseguisse estabelecer contato com Corello, mas achava sensacional que o mutante seria trazido a bordo da nave. Atlan e seus companheiros foram saindo do transmissor. Icho Tolot carregava o mutante que gemia ininterruptamente. Perry correu para perto do arcnida e olhou-o preocupado. Est ferido? Atlan fez um gesto de pouco-caso. No nada. Todo mundo levou sua parte. O principal que conseguimos trazer Corello. Rhodan olhou para a coisa que gemia nos braos do halutense. Ainda perigoso? Tenho certeza de que no estado em que se encontra no disse Atlan. Acho que encerrou sua carreira de conquistador. Se um dia conseguir recuperar-se do choque, colaborar conosco. Rhodan fez sinal para que alguns homens se aproximassem. Levem-no enfermaria! ordenou. Deve haver sempre cinco homens armados perto dele. Se tentar atacar algum a bordo desta nave ser fuzilado. Essa medida tem sua razo de ser concordou Atlan. Com ela se evitar que Corello assuma ou at destrua a nave ao sofrer outro ataque. Rhodan olhou para os homens que estavam levando Corello. Sabia que acabara de recolher uma criatura perigosa. Mas era um risco que no podia ser evitado. No havia outro meio de levar Corello para Last Hope, onde o tastresonador ou rastreador de ressonncia ainda no fora concludo. Rhodan dirigiu-se aos membros do grupo-tarefa. Soube do seu azar disse a Saedelaere. No se desespere. O que aconteceu em Gevnia a melhor prova de que um dia poder livrar-se definitivamente dessa criatura. Saedelaere acenou com a cabea. Parecia cansado. Sem dvida, senhor. Mas acho que quase me acostumei ao meu companheiro. Alaska deitou numa maa e foi levado enfermaria. Agora vamos ver o que h com voc, amigo arcnida. disse Rhodan a Atlan. Existe certa moeda na qual gostaria de dar uma boa olhada. Atlan fitou-o um tanto confuso. Ps as mos nos bolsos e comeou a revirar o que havia neles. Devo t-la perdido em Gevnia. Sinto muito, Perry.

Mais tarde, quando estavam de p na sala de comando, olhando para as telas nas quais o sol amarelo Targo ia diminuindo aos poucos, Atlan disse: Ainda hei de voltar para c a fim de tentar desvendar o mistrio que cerca a cidade de Tapura. Alm disso, h neste mundo uma moa chamada Kytoma. Vale a pena a gente conhecer sua histria. Nos prximos meses dificilmente teremos tempo para isso respondeu Rhodan. Temos problemas mais urgentes. H instantes chegou uma mensagem pelo rdio. Reginald Bell est nossa espera a bordo da Nome Tchato, que se encontra na entrada da constelao de Lasztman. Traz notcias importantes a respeito do Satlite da Morte. J ia me esquecendo confessou o arcnida enquanto se afastava da tela panormica e sentava numa poltrona. Em seguida fechou os olhos e descontraiu-se. Alguma coisa caiu no seu colo. Atlan levantou os olhos e viu um embrulho de presente atirado por Rhodan. O Administrador-Geral sorriu. J faz alguns dias, mas quero desejar-lhe um feliz natal e muitas felicidades no Ano Novo. Atlan arrancou a fita que fechava o embrulho. Sempre preso s velhas tradies, Perry? No havia a menor ponta de ironia em sua voz. Sempre possvel combinar o velho e o novo respondeu Rhodan. Tenho certeza de que nos sculos que esto por vir os homens ainda celebraro suas festas. Isso se ainda existirem homens, pensou Atlan. Mas no disse aos outros. Abriu o embrulho, tirou o presente e ficou satisfeito.

*** ** *

Eles conseguiram subjugar e raptar Ribald Corello. Resta saber se o supermutante sequestrado, que parece no ser responsvel pelos crimes que cometeu, poder fazer alguma coisa pelo Imprio Solar. A resposta a esta pergunta dada no prximo volume da srie Perry Rhodan, que traz o ttulo A Herana do Ertrusiano.

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