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LEWIS MUMFORD

Tcnica y Civilizacin

VersinespaoladeConstantino AznardeAcevedo

Alianza Editorial

Ttulooriginal: TechnicsandCivilization

PrimeraedicinenAlianzaUniversidad:1971 QuintareimpresinenAlianzaUniversidad:1992

AGRADECIMIENTOS

Mideudaprincipal,entodoestetrabajo,latengocontradaconmimaestro,elfallecidoPatrick Geddes.Susescritospublicadoshacenplidamentejusticiaalamagnitud,alcanceyoriginalidaddesu mente,pueseraunodelospensadoressobresalientesdesugeneracin,nosloenGranBretaa,sino enelmundo.Desdesusprimerasobrassobre TheClassificationofStatistics (Laclasificacindelas estadsticas)hastasus ltimoscaptulosenelestudioendosvolmenesdeLife,escritosconJ.Arthur Thomson,estuvointeresadocontinuamenteenlatcnicaylaeconomacomoelementosenesasntesis delpensamientoyesadoctrinadelavidaylaaccinparalosquepusoloscimientos.Losdocumentos inditosdeGeddesseestnreuniendoypublicandoahoraenlaeditorial OutlookTowerenEdimburgo. InmediatamentedespusdelainmensadeudaquetengoconGeddesest laquetengoconotrasdos personas:VictorBranfordyThorsteinVeblen.Conlostrestuveelhonordemanteneruncontacto personal,yparaaquellosqueyanopuedentenerestaoportunidadheincluidoenlabibliograf auna listabastantecompletadesusobras,conalgunasquenoserefierendirectamentealtemadequesetrata estelibro. Enlapreparacindeestaobramecomplazcoenrecordarlaayudayelintersprovechososdelas personasquesiguen:elseorThomasBeer,eldoctoringenieroWalterCurtBeherendt,elseorM.D. C.Crawford,eldoctorOskarvonMiller,elprofesorR.M.MacIver,eldoctorHenryA.Murray,Jr.,el profesorCharlesR.RichardsyeldoctorH.W.VanLoon.Porloqueserefierealacrticadeciertos captulos del manuscrito debo dar mis calurosas [p. 7] gracias a los seores J. G. Fletcher, J. E. Spingarn yC. L. Weis.En cuantoa la atenta y minuciosacr tica del libroen unou otro desus borradoresporpartedelaseoritaCatherineK.Bauer,delprofesorGaroidTanquaryRobinson,yde losseoresJamesL.HendersonyJohnTucker,Jr., meencuentroantetalobligacinqueresultara difcildesoportarsilaamistadnoestuvieradispuestaaconfirmarla.Porlaayudaenlarecogidade ilustracioneshistricasestoyparticularmenteendeudaconelseorWilliamM.Ivinsysusayudantes delMetropolitanMuseumofArt.Finalmente,debodarmismscordialesgraciasalaJohnSimon GuggenheimFoundationnosloporlabecaparcialqueen1932mepermiti pasarcuatromesesen investigacinymeditacinenEuropa,sinotambinporqueaquellosmesesfructferosmodificaronel alcanceydimensindetodalaobra. L.M.

Laprimeraredaccindeestelibrofueescrita en 1930 y la segunda fue completada en 1931. Hasta1932mipropsitoeratratardelamquina, laciudad,laregin,elgrupoylapersonalidaden un solo volumen. Al tratar de la seccin sobre tcnicafuenecesarioaumentarlaescaladetodoel proyecto,por lo queelpresentelibroslocubre

una parte limitada del primer borrador. Si bien Tcnica y Civilizacin constituye una unidad, ciertos aspectos de la mquina, tales como su relacinconlaarquitectura,yciertosaspectosde la civilizacin que a la larga pueden afectar el curso de la tcnica quedan para ser tratados en otromomento. L.M[p.8]

INTRODUCCINALAEDICINHARBINGER

TechnicsandCivilization(TcnicayCivilizacin)sepublic porprimeravezen1934.Enaquel tiempo,aunquelosestudiososamenudocaracterizabanelperodoactualconelnombredelaedadde lamquinacontodo,buscabansuscomienzosenelsigloXVIII;puesA.J.Toynbee,unparientedel actualhistoriador,hacia1880habaaplicadoeltrminolarevolucinindustrialalasinnovaciones tcnicasqueentonceshabantenidolugar.Ymientraslosantroplogosyarquelogosdedicaronla debidaatencinalequipotcnicodelospueblosprimitivos,exagerandoaveceselefectoformativode los instrumentos, apenas si se trat de la ms amplia influencia de la tcnica, sobre las culturas humanas;lotilyloprcticoanquedabafueradelreinodelobueno,loverdaderoylobello. TechnicsandCivilization rompi conestedescuidotradicionaldelatecnologa:nosolamente resumi porprimeravezlahistoriatcnicadelos ltimosmilaosdelacivilizacinoccidental,sino querevel elconstantejuegorecprocoentreelmilieusocialmonasticismo,capitalismo,ciencia, diversin,lujo,guerraylasrealizacionesmsespecficasdelinventor,elindustrialyelingeniero. Mientras Carlos Marx crey errneamente que las fuerzas tcnicas (el sistema de produccin) se desarrollabandemaneraautomticaydeterminabanelcarcterdelasdemsinstituciones,estenuevo anlisis [p.15] demostr quelarelacinerarecprocaymultilateral:queunjuegodeniospoda conducir aun nuevo invento, como el cinematgrafo,o queel antiguo sueo de la comunicacin instantneaadistanciapodaimpulsaraMorseainventareltelgrafoelctrico. El tema de este libro fue primeramente tratado en un ensayo llamado The Drama of the MachinespublicadoenlarevistaScribneragosto1930.Enesteensayodecayo: Sideseamostenerunaclaranocinacercadelamquina,debemospensarensusorgenestanto psicolgicoscomoprcticos;ydemaneraanloga,debemosvalorarsusresultadosestticosy ticos. Duranteunsiglohemosaisladolostriunfostcnicosdelamquina;ynoshemosinclinadoantelaobra delinventorydelcientfico;alternativamentehemosexaltadoaquellosnuevosinstrumentosporsu xitoprcticoyloshemosdespreciadoporlalimitacindesuslogros. Cuandoseexaminaeltemanuevamente,sinembargo,muchasdeestasestimacionesresultan trastornadas. Encontramos que en la maquinaria existen valores humanos que no sospechbamos; tambin encontramos que hay despilfarros, prdidas y alteraciones de energa que el economista corriente ocultaba cuidadosamente. Los inmensos desplazamientos materiales que la mquina ha realizado en nuestro ambiente fsico son quiz, a largo plazo, menos importantes que sus contribucionesespiritualesanuestracultura. Lasintuicionesquellevaronaestenuevoexamentenansusracesenmiexperienciapersonal.A losdoceaos,construmiprimeraparatoderadio,yprontomeviescribiendopequeosartculospara revistastcnicaspopularesdandocuentadelosperfeccionamientosdemiradio.Esteintersmelleva entrarenlaStuyvesantHighSchool,endondeaprend losrudimentosdeunaeducacincientficay

tcnicaadecuada,ymefamiliaric enparticularconlasherramientasbsicasylosprocedimientos mecnicosdeebanistera,herrera,coneltornearmaderaymetalyconeltrabajodefundicin.Unos aosmstarde,trabajcomoayudantedelaboratorioeneldepruebasdecementodelaU.S.Bureauof Standars(OficinadenormasdelosEstadosUnidos),entoncesenPittsburg,ymevisumergidoenese clsicoambientepaleotcnico. MiDramaoftheMachinesmeproporcionunainvitacindelprofesorR.M.MacIverparadar uncursodeampliacinsobreLaEradelaMquinaenlaUniversidaddeColumbia:queyosepael primercursodeestaespecie,quetratabadelosaspectosdelatecnolog atantoeconmicoscomo prcticos,queseimpartieraenelmundo.Lalaborpreparatoriadeestecursoproporcion nosolamente losmaterialesnecesarios,sinotambinelincentivoparaescribireste[p.16]libro;yen1932remat misestudiosanterioresrealizandounviajedeestudiosexhaustivoalosmuseosybibliotecastcnicasde Europa,particularmentelosdeViena,Munich,ParsyLondres.Comoresultadodetodoellotantola bibliografadeTechnicsandCivilizationcomolalistadeinvencionesllegaronasermsadecuadasque cualquierotracosadelaquesepudieradisponerentonces,siendoantileshoyda. La filosofa y el mtodo subyacente a Technics and Civilization desafiaron deliberadamente muchas opiniones corrientes delos estudiosos,enparticularlos procedimientos estereotipados que impedan al investigador valorar debidamente ms de un pequeo segmento aislado de su tema y estimar los productos derivados sociales y culturales de los desarrollos tcnicos. Al presentar el desarrollotcnicodentrodelmarcodeunaecologasocialmsgeneral,evit elsesgocorrientede considerarlocomoelfactordominantedemayorimportancia,comoanhacehoylagentecuando caracterizaconingenuidadnuestroperodocomolaEdaddelavindereaccin,laEdadnuclear,la EdaddelcoheteolaEdadespacial.Elhechoqueesteretoaantiguasformasdepensamientonohaya sidoanampliamenteaceptadoconstituyequizelmejormotivoparapublicarestanuevaedicinensu formaoriginalsinmodificaciones. Nopidodisculpaspornotratarlosdesarrollostcnicosdelos ltimostreintaaos:inclusolos historiadores profesionales especializados escapan aun ante esta formidable tarea. Por una razn diferente no he hecho esfuerzo alguno por corregir el texto original para que correspondiera a conocimientosulterioresyamipropiavisinmsprofunda.Encambio,heefectuadorevisionesy adiciones a una serie de ensayos y captulos, publicados algunos en la revista Technology and Culture,otrosenProceedingsoftheAmericanPhilosophicalSociety, yotrosenmislibrosArtand technics(1952)(ArteyTcnica),IntheNameofSanity(1954),yTheTransformationsofMan(1956) (LasTransformacionesdelHombre).Silasuertemefavorecemepropongollevaracaboestasnuevas interpretacionesmasadelanteenotrolibro,TheMythoftheMachine(ElMitodelaMquina).Endicha obra, examinar ciertos aspectos negativos de la tcnica actual ya visibles en culturas antiguas, y ampliarmicaptulosobreOrientacin,paratomarencuentalascolosalesrealizacionestcnicasde laltimageneracin,ylospeligrossocialesigualmentecolosalesaquehandadolugar. TechnicsandCivilizationanunci uncambiodeactitudentrelosestudiosostantorespectodela historiacomoelementoenlaculturahumanacomo,enmenorgrado,respectodela [p.17]evaluacin desusresultadossocialesyculturales,yposiblementeayud aoriginarestenuevointers,oporlo menosacrearlaaudienciaquehizoposiblesdichoslibros.Exceptoporloqueserefiereallibrode UlrichWendt,DieTechnikalsKulturmacht(1906)(LaTcnicacomoimpulsodelacultura)yaMen andMachines (1929)(HombresyMquinas)deStuartChase,todaslasobrasmsgeneralessobre tcnica,comoMechanizationsTakesComand(LaMecanizacintomaelmando)deSigfriedGiediony MantheMaker (ElHombreconstructor)deR.J.Forbesllegarondespus.Porlamismarazn A HistoryofScienceandTechnologyintheSixteenthandSeventeenthCenturies (Unahistoriadela cienciaylatecnologaenlossiglosXVIyXVII),deA.Wulf,noapareceenmibibliograf a.Enel

momento en que escrib este libro no se dispona de ninguna historia amplia de la tcnica. Afortunadamentesehallenadoestafaltaahoraconloscincovolmenesde HistoryofTechnology (HistoriadelaTecnologa)publicadodurantelosaoscincuenta(OxfordUniversityPress),yporla historiamscompactaenunvolumen,basadaenaqulla,realizadaporT.K.DerryyT.I.Williams (Oxford,1961). Como he dejado el texto principal sin modificarlo, no he tratado de poner al corriente la bibliografaparaaadirlasaportacionesdemuchostrabajadoresnuevosenesteterreno,enparticularla obranotabledeestudiososfranceses,comoGeorgesFriedmann,JeanFourasti,RogerCallois,Pierre Francastel,BertrandGilleyJacquesEllulobraquellevaadelantelatradicindeungrupoanteriorde estudiosos alemanes, que incluye a Karl Bcher, Werner Sombart, Max Weber, y hasta Oswald Spengler.Sisenecesitaranpruebasadicionalesdelcrecienteintersencuantoalarelacindelatcnica connuestraculturaenconjunto,slosenecesitamencionarlaaparicinen1959delanuevarevista Technology and Culture, rgano de la Society for the History of Technology americana, y la magnificarevistaitalianaCivilitdelleMacchine. Hacepocosaoselprofesor GeraldHolton,comoeditorde Daedalus, meinvit ahaceruna revisincrticade TechnicsandCivilization desdeelventajosopuntodevistadeuncuartodesiglo despusdesupublicacin.Elsevero enverdadamargamentedemasiadosevero anlisisdemi propioestudioquehiceentonces,publicadoen Daedalus (nm.3,1959),meahorralanecesidadde hablar aqu de sus debilidades y faltas, mientras que debo dejar a otros la tarea de revalorar sus cualidadespositivas.Alrecorrerunavezmseltexto,paraestarsegurodemisensatezalalargarsu vidaeinfluenciamsangraciasaunaedicinenrstica,mehesorprendido, [p.18]deboconfesarlo sinmodestia,porsuvisinintuitivaysufrescapercepcin.Estasmepermitieronamenudosacar conclusionescorrectaspartiendodedatosinsuficientesyderevelarinterrelacionessignificativasentre zonasquehastaentoncessehabanmantenidoenaislamientoestricto. Aunque los crticos contemporneos caracterizaronapropiadamente Technics and Civilization comounaobraesperanzadora,mefelicitoahoraam mismomsbienporelhechodeque,incluso entoncesantesdequelassalvajesdesmoralizacionesyproyeccionesirracionalesquehanacompaado lacaptacindelaenerganuclearamenazaranalmundo,llam laatencinacercadelasposibilidades regresivasdemuchosdenuestrosmsesperanzadoresadelantostcnicos:prevellazoominoso,como digomsadelanteentreelautmatayelello.Ellectorque,haceunageneracin,entendi la segundapartedemilibronoseencontraradesprevenidoantelasabrumadorasrealizacionescientficas ytcnicas,niantelassacudidasparanoicasylasperversionesquedesdeentonceshanocurrido.As pues,aunqueen esteestudiofalta lahistoria tcnica delos ltimos treinta aos,lavisin interna fundamentalnecesariaparainterpretaresosacontecimientosysusconsecuenciasrealmentellenanel libroentero.DeaqumidisposicinadarleaestetextonorevisadoelNihilObstat! LewisMumford Amenia,NuevaYork Primavera,1963

Corrigenda

Apartedeunoscuantoslapsusdesgraciados,debidosadescuidom sbienqueaignorancia,he encontradoalgunospocoserroresquepidenunarevisinradicalalaluzdelconocimientodisponible cuandoseescribi ellibro.Loserrorespeoressonaqullosdellamaralplaneadormanejadoporla energadelhombre,deLeonardo,unaeroplano;eldedaralacluladeseleniounafuncinparalacual yanoseempleaba;equivocarlafechadelainvencindelalocomotoraaerodinmicadeCalthrop (debi serhacia1865);deatribuirlasminasdecobreaMinnesota(hierro)envezdeaColorado,y hacerdeWestinghouse,envezdelaWesternElectric,ellugardelosexperimentosdeEltonMayo. [p. 19]

OBJETIVOS

Durantelosltimosmilaoslabasematerialylasformasculturalesdelacivilizacinoccidental hansidoprofundamentemodificadasporeldesarrollodelamquina.Cmoocurri esto?Dnde ocurri?Culesfueronlosprincipalesmotivosquealentaronestatransformacinradicaldelmedio ambienteylarutinadelavida;cualesfueronlosfinesemprendidos;cu lesfueronlosmediosylos mtodos;qu valoresinesperadossurgieronenelproceso?Estassonalgunasdelaspreguntasqueel presenteestudiotratadecontestar. SibienmuchasveceslagentellamaanuestroperodolaEdaddelaMquina,muypocas personastienenunavisinsobretcnicamodernaounanocinclaraencuantoasusorgenes.Los historiadorespopularesdatangeneralmentelagrantransformacindelaindustriamodernaapartirde lasupuestainvencinporWattdelamquinadevapor;yenlostextosdeeconomacorrientesla aplicacindelamaquinariaautomticaalahilaturayaltejidoseconsideraamenudocomounpunto igualmentecrucial.PeroelhechoesqueenEuropaoccidentallamquinasehabaestadodesarrollando sininterrupcinduranteporlomenossietesiglosantesdequeseprodujeranloscambiosdram ticos queacompaaronalarevolucinindustrial.Loshombressehabanconvertidoalamecnica[p.21] antesdeperfeccionarlascomplicadasmquinasparaexpresarsunuevatendenciaynuevointers;yla disciplinahabaaparecidounavezmsenelmonasterio,enelejrcitoyenlaoficinaantesdequese manifestaraenlafbrica.Detrsdetodoslosgrandesinventosmaterialesdel ltimosigloymediono habaslounlargodesarrollodelatcnica;habatambinuncambiodementalidad.Antesdeque pudieran afirmarse en gran escala los nuevos procedimientos industriales era necesaria una nueva orientacindelosdeseos,lascostumbres,lasideasylasmetas. Paraentenderelpapeldominantedesempeadoporlatcnicaenlacivilizacinmoderna,sedebe explorarcondetalleelperodopreliminardelapreparacinideolgicaysocial.Nodebeexplicarse simplementelaexistenciasdelosnuevosinstrumentosmecnicos:debeexplicarselaculturaqueestaba dispuesta a utilizarlos y aprovecharse de ellos de manera tan extensa. Pues obs rvese que la mecanizacinylaregimentacinnoconstituyennuevosfenmenosenlahistoria;lonuevoeselhecho dequeestasfuncioneshayansidoproyectadaseincorporadasenformasorganizadasquedominancada aspectodenuestraexistencia.Otrascivilizacionesalcanzaronunaltogradodeaprovechamientotcnico sinser,porlovisto,profundamenteinfluidasporlosmtodosyobjetivosdelatcnica.Todoslos instrumentoscrticosdelatecnologamodernaelreloj,laprensadeimprimir,elmolinodeagua,la brjula,eltelar,eltorno,laplvora,sinhablardelasmatemticas,delaqumicaydelamecnica existanenotrasculturas.Loschinos,los rabes,losgriegos,muchoantesqueloseuropeosdelnorte, habandadolamayorpartedelosprimerospasoshacialamquina.Yaunquelasgrandesobrasde ingenieradeloscretenses,losegipciosylosromanosfueronrealizadasprincipalmentesobreunabase emprica,aquellospueblosdisponanclaramentedeunagranpericiatcnica.Tenanmquinas;perono

desarrollaronlamquina.CorrespondialospueblosdeEuropaoccidentalllevarlascienciasfsicas ylasartesexactashastaunpuntoqueningunaotraculturahabaalcanzado,yadaptartodalaformade vidaalpasoyalascapacidadesdelamquina.Cmoocurriesto?Cmopudolamquina,dehecho apoderarsedelasociedadeuropeahastaqueestasociedad,porunaacomodacininterna,serindieraa lamquina? Sencillamente, lo que se llama ordinariamente la revolucin industrial, la serie de cambios industrialesqueempezaronenelsigloXVIII,fueunatransformacinquetuvolugarenelcursodeuna marchamuchomslarga. Lamquinahainvadidonuestracivilizacinentresolas [p.22]sucesivas.Laprimeraola,que entr enmovimientohaciaelsigloX,acumul fuerzaeimpulsoaltiempoqueotrasfuerzasdela civilizacinsedebilitabanysedispersaban:estetempranotriunfodelam quinafueunesfuerzopara conseguirordenypotenciaconmediospuramenteexternos,ysu xitosedebi enpartealhechoque eludamuchosdelosproblemasautnticosdelavidaysealejabadelasgravesdificultadessocialesy morales quenohabaniafrontadoniresuelto.Lasegundaolaselaz adelanteenelsigloXVIII despusdeunlargoestancamientodurantelaEdadMedia,consusperfeccionamientosenlaminer ay eltrabajodelhierro:aceptandotodaspremisasideolgicasdelprimeresfuerzoparacrearlamquina, los discpulos de Watt y Arkwright aspiraban a universalizarlas y a aprovechar las consecuencias prcticas.Duranteesteesfuerzo,variosproblemasmorales,socialesypol ticosquesehabandejadode ladoporelexclusivodesarrollodelamquina,sepresentaronentoncesnuevamenteconredoblada urgencia:lamismaeficienciadelamquinafueradicalmentedisminuidaporelfracasodealcanzaren lasociedadunconjuntodefinesarmoniososeintegrados.Laregimentacinexternaylaresistenciayla desintegracininternasibandelamano:aquellosafortunadosmiembrosdelasociedadqueestabanen completa armona con la mquina lograron dicho estado solamente cerrando varios caminos importantes dela vida.Finalmente,empezamos ennuestros propios das aobservar las crecientes energasdelaterceraola:detrsde sta,tantoenlatcnicacomoenlacivilizacin,hayfuerzasque fueronanuladasodesviadasporeltempranodesarrollodelamquina,fuerzasquesemanifiestanahora entodoslossectoresdelaactividad,yquetiendenhaciaunanuevasntesisdelpensamientoyauna frescasinergiaenlaaccin.Comoresultadodeestetercermovimiento,lamquinadejadeserun sustitutivodeDiosodeunasociedadordenada;yenvezdequesu xitosemidaporlamecanizacin delavida,suvalorsehacecadavezmsmensurableentrminosdesupropiaaproximacinalo orgnicoylovivo.Lasolasderetrocesodelasdosprimerasfasesdisminuyenalgolafuerzadela terceraola:perolaimagensiguesiendoexactaencuantoquesugierequelaolaqueahoranosest transportandoseestmoviendoenunadireccinopuestaaladelpasado. Enestemomentoyaest claroquehacomenzadounmundonuevo;aunqueslodeunmodo fragmentario.Nuevasformasdevidahanestadodurantemuchotiempoenprogreso;perohastaahora igualmentehanestadodivididasydesenfocadas;enverdad,nuestrasinmensasgananciasenlaenergay enlaproduccindebienesse[p.23]hanmanifestadoenparteenunaprdidadeformasdevida,enun empobrecimiento de la misma. Qu es lo que ha limitado la bondad de la mquina? Bajo qu condicioneslamquinapuedeserdirigidahaciaunarealizacinymscompletouso?Elpresente estudiotambintratadecontestaraestaspreguntas.Latcnicaylacivilizacinenconjuntosonel resultadodeelecciones,deaptitudesydeesfuerzos,tantopensadoscomoinconscientes,amenudo irracionales cuando al parecer son de lo ms objetivo y cientfico; pero incluso cuando sin incontrolablesnosonexternos.Laeleccinsemanifiestaenlasociedadporpequeosincrementosy decisionesinstantneasascomoenruidosasluchasdramticas;yelquenoveaelpapelquejueganlas decisioneseneldesarrollodelamquinaponedemanifiestosuincapacidadparaobservarlosefectos cumulativoshastatantonoestntanarracimadosconjuntamentequeparezcancompletamenteexternos

eimpersonales.Pormsquelatcnicadescanseenlosprocedimientosobjetivosdelasciencias,no formaunsistemaindependiente,comoeldeluniverso:existecomounelementodelaculturahumana quepromueveelbienoelmalsegnquelosgruposquelaexplotanprogramenelbienoelmal.La mquinamismanotieneexigenciasnifines:eselesprituhumanoelquetieneexigenciasyestablece las finalidades. Para reconquistar la mquina y someterla a los fines humanos, primero hay que entenderlayasimilarla.Hastaahorahemosadoptadolamquinasinentenderlaporcompleto,ocomo losmspobresromnticos,hemosrechazadolamquinasinverprimerohastaqu puntopodamos asimilarladeformainteligente. Lamquinamisma,sinembargo,esunproductodelingeniohumanodesuesfuerzo:porello, entenderlamquinanoesunmeropasoparaorientardeotramaneranuestracivilizaci n;estambin unmedioparaentenderlasociedadyparaconocernosanosotrosmismos.Elmundodelat cnicano est aisladoniesautnomo:reaccionaantelasfuerzasylosimpulsosqueaparentementeprocedende lugaresremotosdelmedioambiente.Estehechohaceparticularmenteesperanzadoreldesarrolloque haestadoenmarchaenlatcnicamismadesde1870aproximadamente.Puesloorgnicosehahecho visiblenuevamenteinclusodentrodelcomplejomecnico:algunosdenuestrosinstrumentosmecnicos ms caractersticos el telfono, el fongrafo, la pelcula cinematogrfica se han originado en nuestrointersporlavozhumanayelojohumanoypornuestroconocimientodesufisiolog aysu anatoma.Puedealguien,quiz,descubrirlaspropiedadescaractersticasdeesteordenquesurge;su forma, sus planos, sus ngulos de polarizacin, su color? [p. 24] Se puede, en el proceso de cristalizacin,separarlosturbiosresiduosdejadosdetrspornuestrastempranasformasdetecnologa? Es posible distinguir y definir las propiedades de una tcnica que tiende al servicio de la vida: propiedades que la distinguen moral, social, poltica y estticamente de las formas brutas que la precedieron?Intentmoslo.Elestudiodelsurgimientoydeldesarrollodelatcnicamodernaconstituye unabaseparacomprenderyreforzarestavaloracindenuevasnormas:yestanuevavaloracindela mquinaes,quiz,elpasoinmediatoparadominarla.[p.25]

CaptuloI

PREPARACINCULTURAL

1.Mquinas,obrasdeingenierayLaMquina Duranteel ltimosiglolamquinaautomticaosemiautomticahallegadoadesempearun granpapelennuestrarutinadiaria;yhemosllegadoaatribuiralinstrumentof sicoens mismoel conjuntodecostumbresymtodosquelocrearonyloacompaaron.Casitodaslasdiscusionessobre tecnologadesdeMarxenadelantehantendidoarecalcarelpapeldesempeadoporlaspartesms mvilesyactivasdenuestroequipoindustrial,yhadescuidadootroselementosigualmentecrticosde nuestraherenciatcnica. Quesunamquina?Excepcinhechadelasmquinassencillasdelamecnicaclsica,elplano inclinado,lapoleayotrasms,lacuestinsiguesiendoconfusa.Muchosdelosescritoresquehan discutidoacercadelaedaddelamquinahantratadoastacomosifueraunfenmenomuyreciente,y comosilatecnologaartesanahubieraempleadosloherramientasparatrasformarelmedio.Estos prejuicioscarecendebase.Durantelostresmil ltimosaos,porlomenos,lasmquinashansidouna parteesencialdenuestramsantiguaherenciatcnica.LadefinicindeResuleauxdeunamquinase hahechoclsica:Unamquinaesunacombinacindepartesresistentesdispuestasdetalmaneraque por sus medios las fuerzas [p. 26] de la naturaleza puedan ser obligadas a realizar un trabajo acompaadoporciertosmovimientosdeterminantesperoestononosllevamuylejos.Sulugarsedebe asuimportanciacomoprimergranmorflogodelasmquinas,puesdejafueralaampliaclasede mquinasmovidasporlafuerzahumana. Las mquinas se han desarrollado partiendo de un complejo de agentes no orgnicos para convertirlaenerga,pararealizaruntrabajo,paraincrementarlascapacidadesmecnicasosensorias delcuerpodelhombreoparareduciraunordenyunaregularidadmensurableslosprocesosdelavida. Elautmataesel ltimoescalnenunprocesoqueempez conelusodeunauotrapartedelcuerpo humano comoinstrumento.En elfondodeldesarrollode los instrumentos ylas mquinas est el intentodemodificarelmedioambientedetalmaneraquerefuerceysostengaelorganismohumano;el esfuerzoesobienaumentarlapotenciadeunorganismoporotrapartedesarmado,ofabricarfueradel cuerpounconjuntodecondicionesmsfavorablesdestinadasamantenersuequilibrioyasegurarsu supervivencia.Enlugardeunaadaptacinfisiolgicaalfro,comoelcrecimientodelospelosoel hbitodelahibernacin,seproduceunaadaptacinambiental,comolaquesehizoposibleconeluso devestidosolaconstruccindeabrigos. Ladistincinesencialentreunamquinayunaherramientaresideenelgradodeindependencia, enelmanejodelahabilidadydelafuerzamotrizdeloperador:laherramientaseprestapors mismaa

lamanipulacin,lamquinaalaaccinautomtica.Elgradodecomplejidadnotieneimportancia: pues,usandolaherramienta,lamanoyelojohumanosrealizanaccionescomplicadas,quesonel equivalente, en funcin, de una mquina muy perfeccionada; mientras que, por otro lado, existen mquinassumamenteefectivas,comoelmartinete,querealizantrabajosmuysencillos,conlaayudade un mecanismo relativamente simple. La diferencia entre las herramientas y las mquinas reside principalmenteenelgradodeautomatismoquehanalcanzado;elhbilusuariodeunaherramientase hacemsseguroymsautomtico,dichobrevemente,msmecnico,amedidaquesusmovimientos voluntariosseconviertenenreflejos,yporotraparte,inclusoenlasmquinasmsautomticas,debe intervenirenalgunaparte,alprincipioyalfinaldelproceso,primeroenelproyectooriginal,ypara terminarenladestrezaparasuperardefectosyefectuarreparaciones,laparticipacinconscientedeun agentehumano. Adems,entrelaherramientaylamquinasesitaotraclasedeobjetos,lamquinaherramienta: aqu,eneltornooenla [p.27]perforadora,tenemoslaprecisindelamquinamsperfectaunidaal servicio expertodel trabajador.Cuando seaadea estecomplejo mecnico unafuente externade energa,lalneadivisoriaresultaanms difcildeestablecer.Engeneral,lamquinaacentala especializacindelafuncinentantoquelaherramientaindicaflexibilidad:unacepilladoramecnica realiza solamente una operacin, mientras que un cuchillo puede usarse para alisar madera, para grabarla,parapartirla,paraforzarunacerradura,oparaapretaruntornillo.Lamquinaautomticaes, pues,untipodeadaptacinmuyespecializada;comprendelanocindeunafuerzaexternadeenerga, unarelacinrecprocamsomenoscomplicadadelaspartesyunaespeciedeactividadlimitada. Desdeelprincipiolamquinafuecomounorganismomenorproyectadopararealizartansloun conjuntodefunciones. Junto con estos elementos dinmicos en la tecnologa hay otros, ms estticos en cuanto al carcter,peroigualmenteimportantesencuantoasusfunciones.Mientraseldesarrollodelasmquinas eselhechotcnicomspatentedelosltimosmilaos,lamquina,bajolaformadelaperforadorade fuegoodeltornodelalfarero,haexistidodesdeporlomenoslostiemposneolticos.Duranteelperodo msantiguo,algunasdelasadaptacionesmsefectivasdelambientevinieron,nodelinventodelas mquinas,sinodelinventoigualmenteadmirabledeutensilios,aparatosyobras.Elcestoylamarmita correspondenalosprimeros,lacubaparateiryelhornodeladrillosalossegundos,ylosembalsesy acueductos,lascarreterasylosedificiosalosterceros.Elperodomodernonoshadadofinalmentelas obras deenerga, comoel ferrocarrilola lnea detransmisin elctrica, quefuncionansolamente mediantelaoperacindemaquinariadeenerga.Entantolasherramientasylasmquinastransforman elmedioambientecambiandolaformaylasituacindelosobjetos,losutensiliosylosaparatoshan sido utilizados para efectuar transformaciones qumicas igualmente necesarias. El curtido, la fabricacindecerveza,ladestilacin,elteidohansidotanimportanteseneldesarrollotcnicodel hombrecomoforjarotejer.Perolamayorpartedeestosprocedimientossemantuvieronensuestado tradicionalhastalamitaddelsigloXIX,yslodesdeentoncesescuandohansidoinfluidosenun gradoms amplioporelmismojuegodefuerzas cientficas,ydeintereses humanos queestaban perfeccionandolamodernamquinadeenerga. Enlaseriedeobjetosdesdelosutensiliosalasobrasexistelamismarelacinentreelhombreque trabajayelprocedimientoqueunoobservaenlaserieentreherramientasym quinasautomticas:[p. 28]diferenciasenelgradodeespecializacin,yelgradodeimpersonalidad.Perocomolaatencinde lagentesedirigemsfcilmentehacialaspartesmsruidosasyactivasdelmedioambiente,elpapel delasobrasydelosaparatossehandescuidadoenlamayorpartedelasdiscusionessobrelam quina, oloqueesencasipeor,dichosinstrumentostcnicoshansidotodosellostorpementeagrupadoscomo mquinas.Elpuntoquehayquerecordaresqueamboshandesempeadounaparteenormeenel

desarrollodelmedioambientemoderno;yenningunaetapadelahistoriapuedensepararselosdos mediosdeadaptacin.Todocomplejotecnolgicoincluyeaambos:ynomenoselnuestromoderno. Cuandouselapalabramquinadeaqu enadelantemereferir aobjetosespecficoscomola prensadeimprimiroeltelarmecnico.Cuandouseeltrminolamquinamereferir comouna referenciaabreviadaatodoelcomplejotecnolgico.Esteabarcar elconocimiento,laspericias,ylas artes derivadas de la industria o implicadas en la nueva tcnica, e incluir varias formas de herramientas,aparatosyobrasascomomquinaspropiamentedichas.

2.Elmonasterioyelreloj Dndetom formaporprimeravezlamquinaenlacivilizacinmoderna?Huboclaramente msdeunpuntodeorigen.Nuestracivilizacinrepresentalaconvergenciadenumerososhbitos,ideas ymodosdevida,as comoinstrumentostcnicos;yalgunosde stosfueron,alprincipio,opuestos directamentealacivilizacinqueayud acrear.Perolaprimeramanifestacindelordennuevotuvo lugarenelcuadrogeneraldelmundo:durantelossieteprimerossiglosdelaexistenciadelam quina lascategorasdetiempoyespacioexperimentaronuncambioextraordinario,yning naspectodela vida qued sin ser tocado por esta transformacin. La aplicacin de mtodos cuantitativos de pensamientoalestudiodelanaturalezatuvosuprimeramanifestacinenlamedidaregulardeltiempo; yelnuevoconceptomecnicodeltiemposurgienpartedelarutinadelmonasterio.AlfredWhithead harecalcadolaimportanciadelacreenciaescolsticaenununiversoordenadoporDioscomounode losfundamentosdelafsicamoderna:perodetrsdeestacreenciaestabalapresenciadelordenenlas institucionesdelaIglesiamisma.[p.29] LastcnicasdelmundoantiguopasarondeConstantinoplayBagdadaSiciliayCrdoba:deah ladireccintomadaporSalernoenlosadelantoscientficosymdicosdelaEdadMedia.Fue,sin embargo, en los monasterios de Occidente en donde el deseo de orden y poder, distintos de los expresados por la dominacin militar de los hombres ms dbiles, se manifest por primera vez despus de la larga incertidumbre y sangrienta confusin que acompa al derrumbamiento del ImperioRomano.Dentrodelosmurosdelmonasterioestabalosagrado:bajolaregladelaorden quedaban fuera la sorpresa y la duda, el capricho y la irregularidad. Opuesta a las fluctuaciones errticasyaloslatidosdelavidamundanasehallabalafrreadisciplinadelaregla.Benitoaadiun sptimoperodoalasdevocionesdelda,yenelsigloVII,porunabuladelpapaSabiniano,sedecret quelascampanasdelmonasteriosetocaransietevecesenlasveinticuatrohoras.Estasdivisionesdel daseconocieronconelnombredehorascannicas,hacindosenecesarioencontrarunmediopara contabilizarlasyasegurarsurepeticinregular. Segnunaleyendahoydesacreditada,elprimerrelojmecnicomoderno,quefuncionabacon pesas,fueinventadoporelmonjeGerbertoquefuedespuselpapaSilvestreII,casialfinaldelsigloX. Esterelojdebiserprobablementeunrelojdeagua,unodeesoslegadosdelmundoantiguoconservado directamentedesdetiemposdelosromanos,comolaruedahidr ulicamisma,ollegadonuevamentea Occidente atravs delos rabes. Perola leyenda,como ocurre tana menudo,es correcta ensus implicacionesynoensushechos.Elmonasteriofuebasedeunavidaregular,yuninstrumentopara darlashorasaintervalosopararecordaralcampaneroqueerahoradetocarlascampanasesun productocasiinevitabledeestavida.Sielrelojmecniconoaparecihastaquelasciudadesdelsiglo XIIIexigieronunarutinametdica,elhbitodelordenmismoydelaregulacinformaldelasucesin deltiempo,sehabaconvertidoenunasegundanaturalezaenelmonasterio.Coultonest deacuerdo conSombartenconsideraralosBenedictinos,lagranordentrabajadora,comoquiz losfundadores

originalesdelcapitalismomoderno:sureglaindudablementelearranc lamaldicinaltrabajoysus enrgicasempresasdeingenieraquizlehayanrobadoinclusoalaguerraalgodesuhechizo.Aspues no estamos exagerando los hechos cuando sugerimos que los monasterios en un momento determinadohubo40.000hombresbajolareglabenedictinaayudaronadaralaempresahumanael latidoyelritmoregularescolectivosdelamquina;pueselrelojnoessimplementeun [p.30]medio paramantenerlashuellasdelashoras,sinotambinparalasincronizacindelasaccionesdelos hombres. Sedebi aldeseocolectivocristianodeproveeralafelicidaddelasalmasenlaeternidad medianteplegariasydevocionesregulareselqueseapoderasedelasmentesdeloshombreselmedirel tiempoylascostumbresdelaordentemporal;costumbresdelasquelacivilizacincapitalistapoco despusdarabuenacuenta?Quiz debamosaceptarlaironadeestaparadoja.Entodocaso,haciael siglo XIII existen claros registros de relojes mecnicos, y hacia 1370 Heinrich von Wyck haba construidoenParsunrelojmodernobienproyectado.Entretantohabanaparecidolosrelojesdelas torres,yestosrelojesnuevos,sibiennotenanhastaelsigloXIVunaesferayunamanecillaque transformaranunmovimientodeltiempoenunmovimientoenelespacio,detodasmanerassonabanlas horas.Lasnubesquepodanparalizarelrelojdesol,elhieloquepodadetenerelrelojdeaguadeuna nochedeinvierno,noeranyaobstculosparamedireltiempo:veranooinvierno,dedaodenoche,se dabaunocuentadelrtmicosonardelreloj.Elinstrumentoprontoseextendi fueradelmonasterio;y el sonido regular de las campanas trajo una nueva regularidad a la vida del trabajador y del comerciante.Lascampanasdelrelojdelatorrecasideterminabanlaexistenciaurbana.Lamedicindel tiempopas alserviciodeltiempo,alrecuentodeltiempoyalracionamientodeltiempo.Alocurrir esto,laeternidaddejpocoapocodeservircomomedidayfocodelasaccioneshumanas. Elreloj,nolamquinadevapor,eslamquinaclavedelamodernaedadindustrial.Encadafase desudesarrolloelrelojesalavezelhechosobresalienteyelsmbolotpicodelamquina:inclusohoy ninguna mquina es tan omnipresente. Aqu,en el origen mismo de la tcnica moderna, apareci profticamentelamquinaautomticaprecisaque,slodespusdesiglosdeulterioresesfuerzos,iba tambinaprobarlaperfeccindeestatcnicaentodoslossectoresdelaactividadindustrial.Hubo mquinas,movidas porla energanohumana, comoelmolinohidrulico, antes del reloj;yhubo tambindiversostiposdeautmatas,queasombraronalpuebloeneltemplo,oparaagradaralaociosa fantasadealgncalifamusulmn:encontramoslasilustradasenHernyenAlJazari.Peroahora tenamosunanuevaespeciedemquina,enlaquelafuentedeenergaylatransmisinerandetal naturalezaqueasegurabanelflujoregulardelaenergaenlostrabajosyhacanposiblelaproduccin regularyproductosestandarizados.Ensurelacinconcantidadesdeterminablesdeenerga,con[p.31] laestandarizacin,conlaaccinautomtica,yfinalmenteconsupropioproductoespecial,eltiempo exacto,elrelojhasidolamquinaprincipalenlatcnicamoderna:yencadaperodohaseguidoala cabeza:marcaunaperfeccinhacialacualaspiranotrasmquinas.Adems,elreloj,sirvidemodelos para otras muchas especies de mecanismo, y el anlisis del movimiento necesario para su perfeccionamiento as como los distintos tipos de engranaje y de transmisin que se crearon, contribuyeronal xitodemuydiferentesclasesdemquinas.Losforjadorespodranhaberrepujado milesdearmadurasodecaonesdehierro,loscarreterospodranhaberfabricadomilesderuedas hidrulicasodeburdosengranajes,sinhaberinventadoningunodelostiposespecialesdemovimiento perfeccionadosenelreloj,ysinnadadelaprecisindemedidayfinuradearticulacinqueprodujeron finalmenteelexactocronmetrodelsigloXVIII. Elreloj,ademsesunamquinaproductoradeenergacuyoproductoessegundosyminutos: porsunaturalezaesencialdisociaeltiempodelosacontecimientoshumanosyayudaacrearlacreencia enunmundoindependientedesecuencias matemticamentemensurables:elmundoespecialdela

ciencia.Existerelativamentepocofundamentoparaestacreenciaenlacomnexperienciahumana:alo largodelao,losdassondeduracindesigual,ylarelacinentreeldaylanochenosolamente cambiacontinuamente,sinoqueunpequeoviajedelEstealOestecambiaeltiempoastronmicoen unciertonmerodeminutos.Entrminosdelorganismohumanomismo,eltiempomecnicoesan msextrao:entantolavidahumanatienesuspropiasregularidades,ellatirdelpulso,elrespirarde lospulmones,stascambiandehoraenhorasegnelestadodeesprituylaaccin,yenelmslargo lapsodelosdas,eltiemponosemideporelcalendariosinoporlosacontecimientosquelosllenan.El pastormidesegneltiempoquelaovejapareuncordero;elagricultormideapartirdeld adela siembraopensandoeneldelacosecha:sielcrecimientotienesupropiaduracinyregularidades, detrsde stasnohaysimplementemateriaymovimiento,sinoloshechosdeldesarrollo:enbreve, historia.Ymientraseltiempomecnicoest formadoporunasucesindeinstantesmatemticamente aislados,eltiempoorgnicoloqueBergsonllamaduracinescumulativoensusefectos.Aunque eltiempomecnicopuede,enciertosentido,aceleraroirhaciaatrs,comolasmanecillasdeunrelojo lasimgenesdeunapelcula,eltiempoorgnicosemuevesloenunadireccinatravsdelciclodel nacimiento,elcrecimiento,eldesarrollo,decadenciaymuerte,y[p.32]elpasadoqueyahamuerto siguepresenteenelfuturoqueanhadenacer. Alrededorde1345,segnThorndike,ladivisindelashorasensesentaminutosydelosminutos ensesentasegundossehizocorriente.Fueestemarcoabstractodeltiempodivididoelquesehizocada vezmselpuntodereferenciatantoparalaaccincomoparaelpensamiento,yunesfuerzoparallegar alaprecisinenesteaspecto,laexploracinastronmicadelcieloconcentrmsanlaatencinsobre losmovimientosregulareseimplacablesdelosastrosatravsdelespacio.AprincipiosdelsigloXVI, secreequeunjovenmecnicodeNuremberg,PeterHenlein,invent relojesconmuchasruedascon pequeos pedazos de hierro y a finales del siglo el relojito dom stico haba sido introducido en InglaterrayenHolanda.Comoocurriconelautomvilyconelavin,lasclasesmsricasfueronlas queadoptaronprimeroelnuevomecanismoylopopularizaron:enparteporquesloellaspodan permitrselo,enparteporquelanuevaburguesafuelaprimeraendescubrirque,comoFranklindijo mstarde,eltiempoesoro.Sertanregularcomounrelojfueelidealburgu s,yelposeerunreloj fuedurantemuchotiempouninequvocosignodexito.Elritmocrecientedelacivilizacinllevala exigenciademayorpoder:yasuvezelpoderacelerelritmo. Ahorabien,laordenadavidapuntualqueprimeramentetom formaenlosmonasteriosnoes connatural a la humanidad, aunque hoy los pueblos occidentales estn tan completamente reglamentadosporelrelojqueconstituyeunasegundanaturaleza,considerandosuobservanciacomo unhechonatural.Muchascivilizacionesorientaleshanflorecidoteniendopocacuentadeltiempo:los indioshansidoenrealidadtanindiferentesaltiempoquelesfaltainclusounaautnticacronologade los aos. Todava ayer, en el centro de las industrializaciones de la Rusia sovitica, apareci una sociedadparafomentarelusoderelojesyhacerlapropagandadelosbeneficiosdelapuntualidad.La popularizacin del registro del tiempo, que sigui a la produccin sistemtica del reloj barato, primeramenteenGinebra,despusenEstadosUnidos,haciamitaddelsiglopasado,fueesencialpara unsistemabienarticuladodetransporteydeproduccin. Lamedicindeltiempofueprimeramenteatributopeculiardelamsica:diovalorindustrialala cancindeltalleroalabatirrtmicooalasalomadelosmarinoshalandounacuerda.Peroelefectodel relojmecnicoesmspenetranteyestricto:presidetodoeldadesdeelamanecerhastalahoradel descanso.Cuandoseconsidera[p.33]eldacomounlapsoabstractodetiempo,nosevaunoalacama conlasgallinasenunanochedeinvierno:unoinventapbilos,chimeneas,lmparas,lucesdegas, lmparaselctricas,demaneraaprovechartodaslashorasquepertenecenalda.Cuandoseconsiderael tiempo,nocomounasucesindeexperiencias,sinocomounacoleccindehoras,minutosysegundos,

aparecenloshbitosdeacrecentaryahorrareltiempo.Eltiempocobraelcarcterdeunespacio cerrado:puededividirse,puedellenarse,puedeinclusodilatarsemedianteelinventodeinstrumentos queahorraneltiempo. El tiempo abstracto se convirti en el nuevo mbito de la existencia. Las mismas funciones orgnicasseregularonporl:secomi,noalsentirhambre,sinoimpulsadoporelreloj.Sedurmi,no alsentirsecansado,sinocuandoelrelojnosexigi.Unaconcienciageneralizadadeltiempoacompa elempleomsextensodelosrelojes.Aldisociareltiempodelassecuenciasorgnicas,sehizoms fcil para los hombres del renacimiento satisfacer la fantasa de revivir el pasado clsico o los esplendoresdelaantiguacivilizacindeRoma.Elcultodelahistoria,apareciendoprimeroenelritual diario,seabstrajofinalmentecomounadisciplinaespecial.EnelsigloXVIIhicieronsuaparici nel periodismoylaliteraturaperidica;inclusoenelvestir,siguiendolaguadeVeneciacomocentrodela moda,lagentecambilamodacadaaoenvezdecadageneracin. No puede sobrestimarse el provecho en eficiencia mecnica gracias a la coordinacin y la estrecha articulacin de los acontecimientos del da. Si bien este incremento no puede medirse sencillamenteencaballosdefuerza,slotieneunoqueimaginarsuausenciahoyparapreverlarpida desorganizacinyeleventualcolapsodetodanuestrasociedad.Elmodernosistemaindustrialpodra prescindirdelcarbn,delhierroydelvapormsfcilmentequedelreloj.

3.Espacio,distancia,movimiento Unnioyunadulto,unaustralianoprimitivoyuneuropeo,unhombredelaEdadmediayun contemporneo,sedistinguennosolamenteporunadiferenciaengrado,sinoporunadiferenciaen naturalezaporsusmtodosderepresentacinpictrica. DagobertFrey,cuyaspalabrasacabodecitar,hahechounagudoestudioacercadelasdiferencias enlosconceptosespacialesentrelaaltaEdadMediayelRenacimiento:hasubrayadoconriquezade [p.34]detalles,lageneralizacindequenohaydosculturasquevivanenlamismaespeciedetiempoy deespacio.Elespacioyeltiempo,comoellenguaje,sonobrasdearte,ycomoellenguajeimponen condicionesydirigenlaaccinprctica.MuchoantesqueKantafirmaraqueeltiempoyelespacio eran categoras de la mente, mucho antes de que los matemticos descubrieran que haba formas concebiblesyracionalesdeespaciodistintodelaformadescritaporEuclides,lahumanidadhab a actuadoengranmedidasegnestapremisa.LomismoqueelinglsenFranciaquepensabaque breaderalapalabraadecuadaparadecir lepain,cadaculturacreequecualquierotraespeciede espacioytiempoesunaaproximacinounacorrupcindelespacioyeltiemporealesenqueellavive. DurantelaEdadMedialas relaciones espaciales tendanaserorganizadascomosmbolosy valores.Elobjetomsaltoenlaciudaderalaagujadelatorredelaiglesiaqueapuntabahaciaelcielo ydominabatodoslosedificiosmenores,comolaiglesiadominabasusesperanzasysustemores.El espaciosedividaarbitrariamentepararepresentarlassietevirtudesolosdoceapstolesolosdiez mandamientosolatrinidad.Sinunareferenciasimblicaconstantealasfbulasyalosmitosdela Cristiandad, el fundamento del espacio medieval hubiera llegado al colapso. Ni las mentes ms relacionalesestabanexentas:RogerBaconeraunesmeradoestudiosode ptica,perodespusdehaber descrito las siete envolturas del ojo aadi que con estos medios Dios haba querido expresar en nuestroscuerposunaimagendelassietegraciasdelespritu. El tamao significaba importancia: el representar seres humanos de tamaos enteramente diferentes enel mismoplano devisinya lamismadistancia del observadorera completamente posibleparaelartistamedieval.Estamismacostumbreseaplicanosloalarepresentacindeobjetos

realessinoalaorganizacindelaexperienciaterrestremedianteelmapa.Enlacartografamedieval,el aguaylasmasasdetierradenuestroplaneta,inclusocuandoseconocanaproximadamente,podan representarse por una figura arbitraria como un rbol, sin consideracin a las relaciones reales experimentadasporunviajero,ysinningnotrointersquelacorrespondenciaalegrica. Otracaractersticamsdelespaciomedievaldebeserresaltada:elespacioyeltiempoformandos sistemas relativamente independientes. Primeramente: el artista medieval introduca otros tiempos dentrodesupropiomundoespacial,comocuandoproyectabaloshechosdelavidadeCristoenuna ciudaditalianacontempornea,sinlamsligerapreocupacindequeelpasodeltiempohabacreado una[p.35]diferencia,omismoqueenChaucerlaleyendaclsicadeTroiloyCresidaserelatacomosi fueraunahistoriacontempornea.Cuandouncronistamedievalmencionaalrey,comoobservaelautor de The Wandering Scholars,esavecesdifcilaveriguarsiest hablandodeCsarodeAlejandro Magnoodesupropiorey:cadaunodeellosest cercade l.Enverdad,lapalabraanacronismono tiene sentido aplicada al arte medieval. Slo cuando se relacionan acontecimientos en un marco coordinadodetiempoydeespacio,resultadesconcertanteelestarfueradeltiempoonoserfielal tiempo.Demaneraanloga,en LosTresMilagrosdeSanCenobio deBotticelli,sepresentanenun mismoescenariotrestiemposdiferentes. Debido a esta separacin de tiempo y espacio, las cosas pueden aparecer y desaparecer repentinamente, inexplicablemente: la cada de un barco detrs del horizonte no necesitaba ms explicacinquelacadadeundemonioporlachimenea.Nohabamisterioacercadelpasadodedonde habanaparecido,niespeculacinacercadelfuturoaqueibandestinados.Losobjetosflotabanantela vistaosehundanconalgodelmismomisterioconqueeliryvenirdelosadultosafectalaexperiencia delosniospequeos,cuyosprimerosintentosgrficostantoseparecenensuorganizacinalmundo delartistamedieval.Enestemundosimblicodelespacioydeltiempocadacosaeraunmisteriooun milagro.Ellazodeconexinentrelosacontecimientoseraelordencsmicoyreligioso:elorden verdaderodelespacioeraelCielo,ascomoelordenverdaderodeltiempoeralaEternidad. EntrelossiglosXIVyXVIIseprodujouncambiorevolucionarioenEuropaOccidentalacerca delconceptodelespacio.Elespaciocomojerarquadevaloresfuesustituidoporelespaciocomo sistemademagnitudes.Unadelasindicacionesdeestanuevaorientacinfueelmsatentoestudiode lasrelacionesdelosobjetosenelespacioyeldescubrimientodelasleyesdelaperspectivaydela organizacinsistemticadelaspinturasdentrodelnuevomarcofijadoporelprimerplano,elhorizonte yelpuntodeinfluenciadelaslneasparalelas.Laperspectivaconvirti larelacinsimblicadelos objetosenunarelacinvisual:lovisualasuvezseconvirti enunarelacincuantitativa.Enelnuevo cuadro del mundo la dimensin no significaba importancia humana o divina, sino distancia. Los cuerposnoexistanseparadamentecomomagnitudesabsolutas:estabancoordinadosconotroscuerpos dentrodelmismomarcodelavisinydebanestaraescala.Paralograrestaescala,debaexistiruna representacinprecisaentrelapinturaylaimagen:deah elnuevointersporlanaturalezaexternay loshechos.Ladivisindel[p.36]lienzoencuadrosylaprecisaobservacindelmundoatravsde estetableromarcaronlanuevatcnicadelpintor,apartirdePaoloUcello. Elnuevointersporlaperspectivallev profundidadalcuadroydistanciaalamente.Enlos cuadrosmsantiguos,elojosaltabadeunladoaotro,pillandomigajassimblicassegnlodictaseel gustoylafantasa.Enlosnuevoscuadros,elojosegualaslneasdelaperspectivalinealqueelpintor habaintroducidoapropsitoalolargodelascalles,losedificios,lospavimentosconmosaicos,cuyas lneasparalelaselpintorhabaintroducidoapropsitoparaqueelrelojlassiguiera.Inclusolosobjetos enelprimerplanoestabanavecescolocadosenformagrotescayescorzadosconelfindecrearla mismailusin.Elmovimientoseconvirtienunanuevafuentedevalor:movimientoporsmismo.El espaciomedidodelcuadroreforz eltiempomedidodelreloj.Dentrodeestaredidealdeespacioy

tiempotienenlugarahoratodoslosacontecimientos:yelhechomssatisfactoriodentrodeestesistema fueelmovimientoenlnearecta,puesdichomovimientoseprestparalarepresentacinprecisadentro delsistemaespacialytemporaldecoordenadas.Otraconsecuenciadeesteordenespacialdebetenerse encuenta:elsituarunacosaespacialytemporalmentelleg aseresenciaparasucomprensin.Enel espaciodelRenacimiento,hadeexplicarselaexistenciadelosobjetos:supasoporeltiempoyel espacioesunaclaveacercadesuaparicinencualquiermomentoparticularyenunsitioparticular.Lo desconocidonoestmenosdeterminadoqueloconocido:dadalaredondezdelglobo,podasuponerse laposicindelasIndiasycalcularseeltiempoydistancia.Laexistenciamismadetalordenesun incentivoparaexplorarloyrellenarlaspartesandesconocidas. Lo que los pintores demostraron en su aplicacin de la perspectiva, lo establecieron los cartgrafosenelmismosigloensusmapas.ElmapadeHerefordde1314hubierapodidohacerloun nio:eraprcticamenteintilparalanavegacin.EldelcontemporneodeUcello,AndreaBanco, 1436,fueconcebidosegnlneasracionalesyrepresentabaunprogresoencuantoaconcepcinas comoenprecisinprctica.Altrazarlaslneasinvisiblesladelalatitudylongitud,loscartgrafos allanaronelcaminodelosexploradoresulteriores,comoColn:igualqueconelmtodocientfico ulterior,elsistemaabstractoproporcionesperanzasracionales,sibiensobreunabasedeconocimiento impreciso. Ya no era necesario que el navegante siguiese el litoral: poda arrojarse hacia lo desconocido,ponerrumbohaciaunpuntoarbitrarioyregresaraproximadamente [p.37] allugarde partida.ElCieloyelEdnestabanambosfueradelnuevoespacio,yaunquesemantenanancomo lostemasostensiblesdelapintura,lostemasrealeseranelTiempoyelEspacioylaNaturalezayel Hombre. Luego,sobrelabaseestablecidaporelpintoryelcartgrafo,surgi unintersporelespacio comotal,porelmovimientocomotalyporlalocomocincomotal.Detrsdeesteintershaba naturalmentealteracionesmsconcretas:lascarreterassehabanhechomsseguras,losbarcosse construan ms slidamente, y, sobre todo, nuevos inventos la brjula, el astrolabio, el timn habanhechoposibleanotarunmapaymantenerunrumbomsseguroenelmar.ElorodelasIndias, lasfabulosasfuentesdejuventudylasafortunadasislasdedeliciassensualessinfinindudablemente tambinaparecantentadores:perolapresenciadeestasmetastangiblesnorestanimportanciaalos nuevosesquemas.Lascategorasdetiempoyespacio,antesprcticamentedisociadas,habanquedado unidas:ylasabstraccionesdeltiempomedidoyespaciomedidominabanlasantiguasconcepcionesde infinitoydeeternidad,yaquelamedicindebeempezarconunarbitrarioaqu yahorainclusosiel espacioyeltiempoestnvacos.Eldeseodeemplearelespacioyeltiemposehabadesembarazadode obstculos:yunavezcoordinadosconelmovimiento,podansercontradosodilatados:laconquista deltiempoydelespaciohabaempezado.(Esinteresanteobservar,sinembargo,queelconceptoexacto deaceleracin,queformapartedenuestraexperienciamecnicadiaria,nofueformuladohastaelsiglo XVII). Lossignosdeestaconquistasonmuchos:aparecieronenrpidasucesin.Enlasartesmilitaresla ballesta y la catapulta renacieron y se extendieron, y pisndoles los talones vinieron armas ms poderosasparaanularladistancia:elcanymsadelanteelmosquete.Leonardoconcibiunaparato voladoryloconstruy.Seestudiaronfantsticosproyectosparavolar.En1420Fontanadescribi un velocpedo.En1589GillesdeBomdeAmberesconstruy alpareceruncarromovidoporlafuerza humana: preludios inquietos de los inmensos esfuerzos e iniciativas del siglo XIX. Igual que con muchoselementosdenuestracultura,elimpulsooriginalfuedadoaestemovimientoporlos rabes.Ya en 880AblQsimhabaintentado volar,yen1065Olivier deMalmesburysemat tratando de planeardesdeunaaltura.PeroapartirdelsigloXVeldeseodeconquistarelaireseconvierteenuna constantepreocupacindelasmentesinventoras,yestlosuficientementemetidoenlaopinin [p.38]

popularcomoparaqueunrelatodeunvuelodesdePortugalaVienapudieraservirdenoticiaenga osa en1709. Lanuevaactitudhaciaeltiempoyelespacioinfecteltallerylaoficina,elejrcitoylaciudad. Elritmosehizomsrpido:lasmagnitudes,mayores.Mentalmente,laculturamodernaselanz al espacioyseentregalmovimiento.LoqueMaxWeberllamelromanticismodelosnmerossurgi naturalmentedeesteinters.Enlamedicindeltiempo,enelcomercio,enlalucha,loshombres contaronnmeros,yfinalmente,alextenderselacostumbre,slolosnmeroscontaron.

4.Lainfluenciadelcapitalismo Elromanticismodelosnmerospresent anotroaspecto,importanteparaeldesarrollodelos hbitos cientficos del pensamiento. Este fue el nacimiento del capitalismo y el cambio de una economadetrueque,facilitadaporpequeasreservasdevariadasmonedaslocales,aunaeconomade dineroconunaestructuradecrditointernacionalyunareferenciaconstantealossmbolosabstractos delariqueza:oro,cheques,letrasdecambio,yeventualmenteslonmeros. Desdeelpuntodevistadelatcnica,estaestructuratienesusorgenesenlasciudadesdelnorte deItalia,particularmenteFlorenciayVenecia,enelsigloXIV;doscientosa osmstardehuboen Amberesunabolsainternacionaldedicadaaayudaralaespeculacinentransportesdesdepuertos extranjerosyendinero.HacialamitaddelsigloXVIlacontabilidadporpartidadoble,lasletrasde cambio,ylaespeculacinenfuturosestabanyadesarrolladosesencialmenteensuformamoderna. Aunquelosprocedimientosdelaciencianoserefinaronnicodificaronhastadespu sdeGalileoy Newton,lafinanciacinhabasurgidoconsuatuendoactualeneliniciomismodelaedaddela mquina.JacoboFuggeryJ.PierpontMorganhubieranpodidoentendersusmtodos,suspuntosde vistaysutemperamentorespectivosmuchomejorqueParacelsoyEinstein. Eldesarrollodelcapitalismotrajolosnuevoshbitosdeabstraccinyclculoalasvidasdelos hombresdelasciudades.Slolagentedelcampo,queanvivasobreunabaselocalmsprimitiva,se hallabanenparteinmunes.Elcapitalismollev alagentedelotangiblealointangible:susmbolo, segnobservaSombart,esellibrodecontabilidad:suvalorvitalresideensucuentade [p.39] prdidasyganancias.Laeconomadelaadquisicinquehastaentonceshabasidopracticadapor extraasyfabulosascriaturascomoMidasyCreso,lleg asernuevamenteelestilodiario.Tendi a sustituir la economa de las necesidades directas y a reemplazar los valores vitales por valores dinerarios.Elsistemaenterodelnegociotom cadavezmsunaformaabstracta;seocupabadeno productos,defuturosimaginarios,degananciashipotticas. KarlMarxresumimuybienestenuevoprocesodetransmutacin:comoeldineronorevelalo quehasidotransformadoen l,todo,seaunamercancaono,esconvertibleenoro.Todosehace susceptibledecompraventa.Lacirculacineslagranretortasocialenlaquetodoseechaydelaque todoserecuperacomomonedacristalizada.Nisiquieraloshuesosdelossantossoncapacesderesistir estaalquimia,ymenosanpuederesistirlascosasmsdelicadas,cosassacrosantasqueseencuentran fueradeltrficocomercialdeloshombres.Lomismoquetodaslasdiferenciascualitativasentrelas mercancasseborraneneldinero,aseldinero,niveladorradical,borratodaslasdistinciones.Peroel mismodineroesunamercanca,unobjetoexterno,capazdeconvertirseenpropiedadparticulardeun individuo.Aselpodersocialseconvierteenpoderparticularenmanosdeunapersonaparticular. Esteltimohechoeraespecialmenteimportanteenloqueserefierealavidayalpensamiento:la buscadelpoderpormediodeabstracciones.Unaabstraccinreforzabalaotra.Eltiempoeradinero:el dinero era poder: el poder exiga el fomento del comercio y de la produccin, la produccin iba

desviadadeloscanalesdeusodirectoaaquellosdecomerciolejano,hacialaadquisici ndemayores beneficios,conunmargenmsamplioparanuevasinversionesdecapitalparaguerras,conquistasenel extranjero,minas,empresasproductivas...msdineroymspoder.Entretodaslasformasderiqueza sloeldineronotienelmitesqueselepuedanfijar.Elprncipequepudieraconstruircincopalacios vacilaraenconstruircincomil.Peroqu esloqueleimpediraintentar,mediantelaconquistaylos impuestos,elmultiplicarpormileslariquezadesutesoro?Enunaeconom adedinero,elacelerarel procesodelaproduccineraaumentarelmovimiento:msdinero.Ycomolaimportanciaconcedidaal dineroprocedaenpartedelacrecientemovilidaddela ltimasociedadmedieval,consucomercio internacional,asimismola resultante economadedinerofavoreci ms comercio: riqueza agraria, riqueza humanizada, casas, pinturas, esculturas, libros, incluso el oro mismo eran dif ciles de transportar,mientrasqueeldineropodasertransportadodespusde [p.40]pronunciarelabracadabra apropiadomedianteunasimpleoperacinalgebraicaenunladouotrodellibromayor. Con el tiempo, los hombres se encontraron ms a gusto con las abstracciones que con las mercancas que representaban. Las operaciones tpicas de finanza fueron la adquisicin o el intercambiodemagnitudes.Inclusolos sueosdelsoadorpecuniario comoobserv Veblen toman forma como un clculo de prdidas y ganancias computadas en unidades estndar de una magnitudimpersonal.Loshombressehicieronpoderososhastaelpuntoquedescuidaronelmundo real del trigo y de la lana, de los alimentos y de los vestidos, y centraron su atencin en su representacinpuramentecuantitativaensignosysmbolos.Lacontribucindelcapitalismoalcuadro delmundomecnicoconsisti enpensarentrminossimplementedepesoynmero,elhacerdela cantidadnoslounaindicacindevalorsinoelcriteriodelvalor.Deestamaneralasabstraccionesdel capitalismoprecedieronlasabstraccionesdelacienciamodernayreforzaronentodoslospuntossus leccionestpicasysustpicosmtodosdeproceder.Laclarificacinylaconveniencia,particularmente paraelcomercioalargadistanciaenelespacioyeneltiempofuerongrandes:peroelpreciosocial pagadoporestaseconomasfueelevado.SonilustrativaslaspalabrasdeMarkKepler,publicadasen 1595:Lomismoqueelodoest hechoparapercibirelsonidoyelojoparapercibirelcolor,as la mentedelhombrehasidoformadaparacomprender,notodaslasclasesdecosas,sinolascantidades. Percibemsclaramentecualquiercosadeterminadaenlamedidaenquedichacosaest mscercade laspurascantidadescomodesusorgenes,perocuantomssealejaunacosadelascantidades,ms oscuridadyerrorseencierranenella. FueunacasualidadquelosfundadoresypatrocinadoresdelaRoyalSocietyenverdadalgunos delosprimerosexperimentadoresencienciasfsicasfueranlosmercaderesdelaCity?ElreyCarlos IIpodarersesinfrenoalorqueaquelloscaballeroshabanpasadoeltiempopesandoelaire;perosus instintosestabanjustificadosysusprocedimientoserancorrectos:elmtodomismopertenecaasu tradicinyenelloibadinero.Elpoderqueeralacienciayelpoderqueeraeldineroeran,enfinde cuentas,lamismaclasedepoder:elpoderdeabstraccin,demedida,decuantificacin. Peronofuesoloporlapromocindehbitosabstractos,depensamientos,interesespragmticosy estimacionescuantitativasporloqueelcapitalismopreparelcaminodelastcnicasmodernas.Desde elprincipiolasmquinasylaproduccinfabril,comolosgrandes[p.41]caonesylosarmamentos, hicieron demandas directas de capital muy por encima de los pequeos anticipos necesarios para proporcionar herramientas al artesano de viejo estilo o para dejarlo vivir. La libertad para hacer funcionartalleresyfbricasindependientes,parautilizarmquinasyaprovecharlas,correspondi a aquellosquedisponandecapital.Mientraslasfamiliasfeudales,consudominiosobrelatierra,a menudodisponandeunmonopoliosobrerecursosnaturalestalescomolosqueenellosseencuentran, yconfrecuenciaseinteresabanporlafabricacindelvidrio,olaminera,olafundicindehierrohasta lostiemposmsmodernos,losnuevosinventosmecnicosseprestaronparasuexplotacinporlas

clasesmercantiles.Elincentivodelamecanizacinresideenlosmayoresbeneficiosquepodansacarse mediantelapotenciaylaeficienciadelamquina. As, aunque el capitalismo y la tcnica deben distinguirse claramente en cada etapa, una condicionabalaotrayrepercutasobreella.Elmercaderacumulabacapitalampliandolaescaladesus operaciones,acelerandosusingresosydescubriendonuevosterritoriosparalaexplotacin.Elinventor seguaunprocesoparaleloexplotandonuevosmtodosdeproduccineideandocosasnuevaspara producirlas.Algunasveceselcomercioapareci comounrivaldelamquinaporofrecermayores oportunidadesdebeneficio;otrasrestringiulterioresdesarrollosconelfindeaumentarelprovechode unmonopolioenparticular:ambosmotivosanactanenlasociedadcapitalista.Desdeelprincipio hubodisparidadesyconflictosentreestasdosformasdeexplotacin;peroelcomercioeraelsocioms antiguoyejercamayorautoridad.Fueelcomercioelqueaport nuevosmaterialesdelasIndiasyde lasAmricas,nuevosalimentos,nuevoscereales,tabaco,pieles,fueelcomercioelqueencontr un mercadonuevoparatodaslascosasmsomenosintilesqueech fueralaproduccinenmasadel sigloXVIII;fueelcomercioayudadoporlaguerraelquedesarrolllasempresasengranescalay lacapacidadadministrativayelmtodoquehizoposiblecrearelsistemaindustrialcomountodo uniendosusdiferentespartes. Esextremadamentedudosoquelasmquinassehubieraninventadotanrpidamenteyhubieran penetradocontantafuerzasinelincentivoadicionaldebeneficio:puestodaslasocupacionesartesanas msespecializadasseencontrabanprofundamenteatrincheradas,ylaintroduccindelaimprenta,por ejemplo,seretrashastaveinteaosenParsdebidoaladuraoposicindelgremiodelosamanuenses ycopistas.Peromientraslatcnicaindudablemente [p.42] tieneunagrandeudaconelcapitalismo, igualquelatieneconlaguerra,fuesinembargounadesgraciaquelam quinasevieracondicionada, desdeelinicio,poraquellasinstitucionesextraasyadoptaracaractersticasquenadatenanquever esencialmente con los procedimientos tcnicos o las formas de trabajo. El capitalismo utiliz la mquina no para fomentar el bienestar social, sino para incrementar el beneficio particular: los instrumentos mecnicos se utilizaron para la elevacin de las clases dominantes. Fue a causa del capitalismoporloquelasindustriasartesanastantoenEuropacomoenotraspartesdelmundofueron destruidas sin consideracin por los productos de las mquinas, an cuando estos ltimos fuesen inferioresalosquesustituan:pueselprestigiodelperfeccionamientoydel xitoydelpoderestaban con la mquina, incluso cuando no perfeccionaba nada, incluso cuando tcnicamente hablando constitua un fracaso. En virtud de las posibilidades de beneficio, el lugar de la m quina fue sobreestimadoyelgradoderegimentacinsellev msall delonecesarioparalaarmonaola eficiencia.A ciertosrasgos delcapitalismoprivadosedebi quelamquina queeraunagente neutral hayaparecidoconfrecuencia,ydehechohayasidoaveces,unelementomalignoenla sociedad, despreocupada por la vida humana, indiferente a los intereses humanos. La mquina ha sufridoporlospecadosdelcapitalismo;porelcontrario,elcapitalismosehaaprovechadoamenudode lasvirtudesdelamquina. Alapoyarlamquina,elcapitalismoacelersuandadurayproporcionunincentivoespecialala preocupacin por los perfeccionamientos mecnicos. Aunque frecuentemente no lleg a pagar al inventor,consigui con halagos ypromesas estimularle paraproseguiren suesfuerzo. Enmuchos sectoreselpasofueaceleradoconexageracinyelestmulofueaplicadoendemasa.Realmente,la necesidad de fomentar continuos cambios y perfeccionamientos, que ha sido la caracterstica del capitalismointrodujounelementodeinestabilidadenlatcnicaeimpidialasociedadelasimilarsus perfeccionamientostcnicoseintegrarlosenunaestructurasocialadecuada.Almismotiempoquese ha desarrollado y extendido el capitalismo mismo, estos vicios han crecido de hecho desmesuradamente, y los peligros para la sociedad en conjunto han crecido asimismo

proporcionalmente.Bastaobservaraqu laestrechaasociacinhistricadelatcnicamodernaydel modernocapitalismo,ysealarque,apesardesudesarrollohistrico,noexisteunaconexinnecesaria entreambos.Elcapitalismohaexistidoenotrascivilizaciones,queseencontrabanenundesarrollo tcnicorelativamentebajo,[p.43]ylatcnicamejorcontinuamentedesdeelsiglodiezhastaelquince sinincentivoespecialdelcapitalismo.Peroelestilodelamquinasehavistohastaelmomentoactual poderosamenteinfluidoporelcapitalismo.Laimportanciaconcedidaalogrande,porejemplo,esun rasgocomercial,aparecienlosedificiosdelosgremiosyenlascasasdelosmercaderesmuchoantes dequeseevidenciaraenlatcnica,consuescaladeoperacionesoriginalmentemodesta.

5.Delafbulaalhecho Mientrastanto,conlatransformacindelosconceptosdetiempoyespacioseprodujouncambio enladireccindelintersdesdeelmundocelestialalnatural.Alrededordelsiglodocecomenz a disiparseelmundosobrenatural,enelquelamenteeuropeahabaestadoenvueltacomoenunanubea partirdelocasodelasescuelasdepensamientodelperodoclsico:lahermosaculturadelaProvenza cuyalenguaDantemismohabaquizspensadoemplearensuDivinaComedia,fueelprimerbrotedel nuevoorden:unbrotedestinadoasersalvajementemalogradoporlacruzadadelosalbigenses. Cada cultura vivecon susueo. El de la cristiandad fue unoen el que unfabulosomundo celestial, lleno de dioses, santos, diablos, demonios, ngeles, arcngeles, querubines y serafines, dominiosypotencias,lanzsusformaseimgenesfantsticamenteengrandecidassobrelavidarealdel hombremortal.Estesueoimpregnalavidadeunaculturacomolasfantasasdelanochedominanla mentedelqueduerme:esrealidad mientrasduraelsueo.Pero,comoelqueduerme,unacultura vivedentrodeunmundoobjetivoquecontinaatravsdesusueoodesudespertar,yaveces irrumpeenelsueo,comounruido,paramodificarlooparaqueseaimposiblequeelsueoprosiga. Por un lento proceso natural, el mundo de la naturaleza irrumpi en el sueo medieval de infierno,parasoyeternidad:enlafrescaesculturanaturalistadelasiglesiasdelsigloXIIIpuedeuno sorprender el primer torpe despertar del que dorma, al darle en los ojos la luz de la maana. Primeramenteelintersdelartficeporlanaturalezaeraconfuso:alladomismodelastallasfinasde lashojasdelrobleodelasramasdelespino,fielmentecopiadas,delicadamentedispuestas,elescultor an creaba monstruos,grgolas,quimeras, bestias legendarias.Peroelinters porla naturaleza se ampli sininterrupcinysehizounbiendeconsumo.Elingenuo [p.44]sentimientodelartistadel sigloXIIIseconvirtienlaexploracinsistemticadelosfisilogosylosbotnicosdelsigloXIV. EnlaEdadMedia comodijoEmileMale laideadeunacosaforjadaporalguienparas mismosiemprefuemsrealquelacosarealmisma,yvemosporquaquellossiglosmsticosnotenan elconceptodeloqueloshombresllamanahoraciencia.Elestudiodelascosaspors mismasnotena significadoparaelpensador...Lalabordelestudiosodelanaturalezaeradescubrirlaverdadeternaque Diosqueraquecadacosaexpresara.Alescaparaestaactitud,elvulgoten alaventajarespectodel ilustrado:susmenteseranmenoscapacesdeforjarsuspropiasataduras.Unintersdesentidocomn racionalporlanaturalezanoeraunproductodelnuevosaberclsicodelRenacimiento;debedecirse, msbien,queunoscuantossiglosdespusdeflorecerentreloscampesinosylosalbailes,seabri pasoporotrocaminohacialacorte,elestudioylauniversidad.ElcuadernodenotasdeVillardde Honnecourt,elvaliosolegadodeungranmaestroalbail,tienedibujosdeunoso,deuncisne,deuna langosta,deunamosca,deunaliblula,deunbogavante,deunlen,deunpardeloros,todoellodel naturaldirectamente.Ellibrodelanaturalezareapareca,comoenunpalimpsesto,atravsdellibro celestialdelmundo.

DurantelaEdadMediaelmundoexternonohabatenidopoderconceptualsobrelamente.Lo hechosnaturaleseraninsignificantescomparadosconelordenylaintencindivinaqueCristoysu Iglesiahabanrevelado:elmundovisibleerasimplementeunaprendayunsmbolodeaquelmundo eternodecuyasbienaventuranzasycondenacionesdabatanvivoanticipo.Lagentecoma,bebayse casaba, tomaba el sol y creca solemne bajo las estrellas; pero este estado inmediato tena poco significado.Cualquieraquefueraelsignificadoquetuvieranlosdetallesdelavidadiariaerancomo accesoriosytrajesdeensayosdeteatroparaeldramadelaperegrinacindelHombreatravsdela eternidad.Hastadndepodallegarlamenteenlamedicinylaobservacincientficaentantolos msticos nmeros tres y cuatro y siete y nueve y doce llenaran cada relacin con un significado alegrico. Antes de poder estudiar las secuencias en la naturaleza, era necesario disciplinar la imaginacinyaguzarlavisin:lavisinmsticaindirectadebaconvertirseenvisindirecta.Los artistasdesempearonunapartemsimportanteenestadisciplinadelaquegeneralmenteselesha reconocido.Alenumerarlasmuchaspartesdelanaturalezaquenopuedenestudiarsesinlaayudayla intervencindelasmatemticas,FrancisBaconincluyecorrectamentelaperspectiva,lamsica, [p. 45]laarquitecturaylaingenierajuntoconlascienciasdelaastronomaylacosmografa. Elcambiodeactitudhacialanaturalezasemanifestenfigurassolitariasmuchoantesdequese hicieracomn.LospreceptosexperimentalesdeRogerBaconydesusinvestigacionesespecialesen pticahabansidodurantemuchotiempounconocimientodedominiopblico;enverdad;suvisin cientfica al igual que la de su homnimo isabelino han sido algo exageradamente valoradas; su significacin reside en que representan una tendencia general: en el siglo XIII, los discpulos de AlbertoMagnoestabanacuciadosporunanuevacuriosidaddeexplorarloquelesrodeaba,mientras queAbsalondeSt.Vctorsequejabadequelosestudiantesdeseabanestudiarlaconformacindel globo,lanaturalezadeloselementos,ellugardelasestrellas,lanaturalezadelosanimales,laviolencia delviento,lavidadelashierbasydelasraces.DanteyPetrarca,adiferenciadelamayorpartedelos hombres del medioeveo, ya no evitaban las montaas como puros obstculos terrorficos que aumentabanlaspenalidadesdelviaje:lasbuscaban,ylasescalabanporlaexaltacinqueproducela conquistadeladistanciayellogrodeunacontemplacinavistadepjaro.Ms tarde,Leonardo explor lasmontaasdelaToscana,descubri fsiles,hizocorrectasinterpretacionesdelageologa. Agrcola,impulsadoporsuintersporlaminera,hizolomismo.Losherbariosylostratadossobre historianaturalquesurgierondurantelossiglosXVyXVI,aunqueanmezclabanfbulasyconjeturas conloshechos,constituanclarasetapashacialadescripcindelanaturaleza:susadmirablespinturas anloatestiguan,yloslibritossobrelasestacionesylarutinadelavidadiariaibanenlamisma direccin.Losgrandespintoresnoquedabamuyatrs.LacapillaSixtina,nomenosqueelfamoso cuadrodeRembrandt,eranunaleccindeanatoma,yLeonardofueundignopredecesordeVesalio, cuyavidaenpartecoincidi conladeaquel.EnelsigloXVI,segnBeckmann,habanumerosas coleccionesparticularesdehistorianatural,yen1659ElasAshmolecomprlacoleccinTradescant, quedespusregalaOxford. El descubrimiento de la naturaleza en conjunto fue la parte ms importante de esta era de descubrimientosqueempezparaelmundooccidentalconlasCruzadasylosviajesdeMarcoPolo.La naturaleza exista para ser explorada, invadida, conquistada, y, finalmente entendida. El sueo medieval,aldisolverse,revelelmundodelanaturaleza,comounanieblaqueallevantarsedejaverlas rocasylosrbolesylospastoresenlaladeradeunacolina,cuyaexistenciahabasidoanunciadaporun casualtintineardeesquilasoelmugido [p.46] deunavaca.Desgraciadamente,persisti elhbito medievaldesepararelalmadelhombredelavidadelmundomaterialaunquesehab adebilitadola teologaqueloapoyaba;pues tanprontocomoelprocedimientodelaexploracinfueclaramente esbozadoenlafilosofaylamecnicadelsigloXVI,elhombremismofueexcluidodelcuadro.Quizs

temporalmenteseaprovecharalatcnicadeestaexclusin;peroalalarga,elresultadosedemostrar a desafortunado. Al intentar conseguir podero, el hombre tendi a reducirse a s mismo a una abstraccin,o,loquevieneasercasiigualaeliminartodapartedes mismoquenoseaaquella dirigidaaalcanzarelpodero.

6.Elobstculodelanimismo LagranseriedeperfeccionamientostcnicosqueempezaronacristalizaralrededordelsigloXVI seapoyabaenunadisociacindelomecnicoyloinanimado.Quiz lamayordificultadenelcamino deestadisociacinfueralapersistenciadehbitosinveteradosdepensamientoanmico.Apesardel animismo,dichas disociaciones sehabanrealizadoenverdadenelpasado:unodelos actosms importantesdeestetipofueelinventodelarueda.Inclusoenlacivilizacinrelativamenteavanzadade los asirios se ven representaciones de grandes estatuas arrastradas sobre un trineo por el suelo. Indudablementelaaccindelaruedaprocederadelaobservacindequerodaruntroncoeramsfcil queempujarlo:perolos rboleshanexistidodesdeunnmeroincalculabledeaosysutalaseha efectuado durante muchos millares, con toda probabilidad, antes de que algn inventor neoltico realizaraelestupendoactodedisociacinquehizoposibleelcarro. Mientras se consider cada objeto, animado o inanimado, como la morada de un espritu, mientrasseesperqueunrbolounbarcosecomportarancomounacriaturaviva,erapocomenosque imposibleaislarentantoquesecuenciamecnicalafuncinespecialquesetratabaderealizar.Lo mismoqueelartesanoegipcio,cuandohizolapatadelasillalabradaparaqueparecieraunapatade buey,aseldeseoingenuodereproducirloorgnico,yevocargigantesyespritusparalograrpoder,en vezdeidearsuequivalenteabstracto,retras eldesarrollodelamquina.Lanaturalezaamenudo ayudaentalabstraccin:elusodesualaporelcisnepuedehabersugeridolavela,igualqueelavispero sugirieraelpapel.Alainversa,elcuerpomismoesunaespeciedemicrocosmodelam quina:los[p. 47]brazossonpalancas,lospulmonessonfuelles,losojossonlentes,elcorazn,unabomba,elpuo, enmartillo,losnerviosunsistematelegrficoconectadoconunaestacincentral.Pero,enconjunto, losinstrumentosmecnicosfueroninventadosantesdequesedescribieranconprecisinlasfunciones fisiolgicas.Eltipodemquinamsineficazeslaimitacinmecnicarealistadeunhombreodeotro animal:latcnicarecuerdaaVaucansonporsutelar,msbien,queporsupatomecnicoquepareca vivoyquenoslocomasinoquehastadigerayexcretaba.Losadelantosoriginalesenlatcnica modernasehicieronposibles nicamentecuandounsistemamecnicopudoseraisladodetodoun sistemaderelaciones.Nofuesolamenteelprimeraparatovolador,comoeldeLeonardo,elqueintent reproducirelmovimientodelasalasdeunpjaro:todavaen1897,elaparatoconformademurcilago deAder,queahoraestcolgadoenelConservatoriodelasArtesyOficiosdePars,tenasuscostillaso nerviosformadoscomolosdelcuerpodeunmurcilago,ylosmismospropulsores,comoparaagotar todaslasposibilidadeszoolgicas,erandefinamaderapartida,lomsparecidoposiblealasplumasde unave.Demaneraanloga,lacreenciadequeelmovimientoalternativo,comoeldelosbrazosylas piernas,eralaformanaturaldemovimientoseutiliz parajustificarlaconcepcinoriginaldela turbina.ElplanodeBrancadeunamquinadevaporaprincipiosdelsigloXVIImostrabaunacaldera conlaformadelacabezayeltorsodeunhombre.Elmovimientocircular,unodelosatributosm s tiles y frecuentes de una mquina completamente perfeccionada es, cosa curiosa, uno de los movimientosmenosobservablesenlanaturaleza:inclusolasestrellasnodescribenuna rbitacircular, yexceptolosrotferos,elhombremismo,enalgunasdanzasyvolteretas,eselexponenteprincipaldel movimientorotatorio.

El triunfo especfico de la imaginacin tcnica residi en el ingenio para disociar el poder elevadordelbrazoycrearlagra,paradisociareltrabajodelaaccindeloshombresylosanimalesy crearelmolinohidrulico,paradisociarlaluzdelacombustindelamaderaycrearlalmpara elctrica.Durantemilesdeaoselanimismofueelobstculoenelcaminodeestedesarrollo,pues ocult lafaztotaldelanaturalezadetrsdegarabatosdeformashumanas:hastalasestrellasfueron agrupadas en figuras vivas como Cstor y Plux o el Toro basndose en algunas relaciones de semejanzamuyremotas.Lavida,nocontentaconsupropioterreno,invadisinmedidalaspiedras,los ros,lasestrellas,ytodosloselementosnaturales:elambienteexterno,porserpartetanimportantedel [p.48]hombreeracaprichoso,daino,unreflejodesuspropiosimpulsosytemores. Comoelmundopareca,enesencia,animstico,ycomoaquellospoderesexternosamenazaban alhombre,elnicomtododeescapequesuvoluntadpodaseguireraobienladisciplinadesmismo olaconquistadeotroshombres:lavadelareliginolavadelaguerra.Enotrolugartratar dela contribucinespecialquelatcnicayel nimodelaguerraaportaronaldesarrollodelam quina;en cuantoaladisciplinadelapersonalidaderaesencialmente,durantelaedadmedia,deldominiodela Iglesia,ytuvomejoralcance,naturalmente,noentreloscampesinosylosnobles,anaferradosa formasdepensamientoesencialmentepaganas,conlascualeslaIglesiahaballegadooportunamentea uncompromiso,sinoenlosmonasteriosyenlasuniversidades. El animismo, aqu fue expulsado por un sentido de la omnipotencia de su nico Espritu, refinado, por el mismo engrandecimiento de sus deberes, hasta el punto de eliminar cualquier semejanzaconlascapacidadespuramentehumanasoanimales.Dioshabacreadounmundoordenado, yenlprevalecasuLey.Susactoseranquizinescrutables;peronoerancaprichosos:lavidareligiosa ponatodoelacentoencrearunaactituddehumildadantelavoluntaddeDiosyelmundoque lhaba creado.SilafesubyacentedelaEdadMediaseguasiendosupersticiosayanimstica,lasdoctrinasde losEscolsticoserandehechoantianimsticas:elquiddelacuestineraqueelmundodeDiosnoera eldelhombre,yqueslolaIglesiapodaformarunpuenteentreelhombreyelabsoluto. ElsignificadodeestadivisinnosehizoaparentedeltodohastaquelosEscol sticosmismos cayeranendescrditoysusherederos,comoDescartes,empezaranaaprovecharsedelaantiguabrecha, describiendosobrebasepuramentemecnicatodoelmundodelanaturaleza,dejandofuerasloel campoespecficodelaIglesia,elalmadelhombre.EnfuncindelacreenciadelaIglesiaenunmundo ordenadoindependiente,hamostradoWhiteheadenScienceandtheModernWorld,quelalabordela cienciapudocontinuarcontantaconfianza.LoshumanistasdelsigloXVIpudieronseramenudo escpticos yateos,burlndosedelaIglesiainclusocuandopermanecanensuseno:quiz nosea casualidadquelosLeibniz,Newton,Pascal,fuerantanuniformementedevotos.Elpasosiguienteenel desarrollo,dadoporDescartesmismo,fueeltransferirelordendeDiosalaM quina.As enelsiglo XVIIIseconvirti aDiosenelRelojeroEterno,quienhabiendoconcebido, [p.49] creadoydado cuerda al reloj del universo, no tena responsabilidad ulterior hasta que la mquina finalmente se rompierao,comopensabanenelsigloXIX,separara. Elmtododelacienciaylatecnologa,ensuformasdesarrolladas,implicaunaesterilizacindel ser,unaeliminacin,hastadondeseaposible,delatendenciaylapreferenciahumanas,incluyendoel placerhumanoenlapropiaimagendelhombreylacreenciainstintivaenlainmediatapresenciadesus fantasas. Qu mejor preparacin podra tener toda una cultura para realizar tal esfuerzo que la difusindelsistemamonsticoylamultiplicacindeungrannmerodecomunidades separadas, dedicadasavivirunahumildeyabnegadavida,bajounareglaestricta?Aqu enelmonasterio,se encontrabaunmundorelativamentenoanimistaynoorgnico:lastentacionesdelcuerpoquedaban minimizadasenteora,y,apesardelatensinylairregularidad,amenudoerantambinminimizadas enlaprctica,entodocaso,msamenudoqueenlavidasecular.Elesfuerzoparaexaltaralyo

individualquedabasuspensoenlarutinacolectiva. Como la mquina, el monasterio era incapaz de propia perpetuacin exceptopor renovacin desdefuera.Yapartedelhechoquelasmujeresestabandelamismamaneraenconventosdemonjas, elmonasterioera,comoelejrcito,unmundoestrictamentemasculino.Comoelejrcito,tambin aguzaba,disciplinabayconcentrabalavoluntaddepoder:unaseriedelderesmilitaressalierondelas rdenesreligiosas,entantoeljefedelaordenqueejemplificlosidealesdelacontrarreformaempez suvidacomosoldado.Unodelosprimeroscientficosexperimentadores,RogerBacon,fueunmonje; tambin lo fue Michal Stuifel, quien en 1544 ampli el uso de los smbolos en las ecuaciones algebraicas;losmonjesocuparonunpuestoelevadoenlalistadelamec nicaydelosinventores.La rutinaespiritualdelmonasterio,sinofavorecipositivamentealamquina,almenosanulmuchasde lasinfluenciasquelacombatan.Yadiferenciadeladisciplinasimilardelosbudistas,ladelosmonjes occidentalesdioorigenatiposmsfecundosycomplejosdemquinasquelasruedaspararezar. EnotraformatambinlasinstitucionesdelaIglesiaprepararonelcaminoparalamquina:ensu menosprecioporelcuerpo,pueselrespetoporelcuerpoysus rganoses profundoentodas las culturas clsicas del pasado. A veces, al ser proyectado imaginativamente el cuerpo puede ser desplazadosimblicamenteporlaspartesolosrganosdeotroanimal,comoenelHorusegipcio.Pero lasustitucinsehaceparaintensificaralgunascualidadesorgnicas,elpoder[p.50]delmsculo,del ojo,delosgenitales.Losfalosquesellevabanenprocesineranmayoresymspoderosos,enla representacin,quelosverdaderos rganoshumanos:as,tambin,lasimgenesdelosdiosespodan alcanzardimensionesheroicas,paraacentuarsuvitalidad.Todoelritualdelavidaenlasantiguas culturastendaarecalcarelrespetoporelcuerpoyespaciarseensusbellezasydeleites:inclusolos monjesquepintaronlascuevasdeAjanta,enlaIndia,seencontrabanbajosuhechizo.Laentronizacin delaformahumanaenlaescultura,ylaatencinporelcuerpoenlapalestradelosgriegosoenlos baosdelosromanos,reforz elsentimientointernoporloorgnico.LaleyendaacercadeProcusto tipificaelhorroryelresentimientoquelospueblosclsicossentancontralamutilacindelcuerpo.Se hacencamasparaadaptarlasalossereshumanos,nosecortanpiernasocabezasparaquequepanenlas camas. Estesentidoafirmativodelcuerpojamsdesapareci seguramente,nidurantelosmsfuertes triunfosdelacristiandad:cadanuevaparejadeamanteslorecobraatravsdelplacerfsicomutuo.De formaanloga,elpredominiodelaglotoneracomopecadodurantelaEdadMediafueuntestimoniode laimportanciadelvientre.PerolasenseanzasdelaIglesiaibandirigidascontraelcuerpoysucultivo: siporunladoeraelTemplodelEsprituSanto,tambineravilypecadorpornaturaleza:lacarne tendaalacorrupcinyparalograrloslaudablesfinesdelavidaseladebemortificarydominar, reduciendosusapetitosporelayunoylaabstencin:estaeralaletradelaenseanzadelaIglesiaysi biennopuedesuponersequelamasadelahumanidadseatuvieraalaletra,elsentimientocontrala exposicindelcuerpo,suuso,sucelebracin,ahestaban. MientraslosbaospblicoserancomunesenlaEdadMedia,contrariamentealacomplacida supersticin quese desarroll despus deque el renacimientolos abandonara, los verdaderamente santosdesdeabanbaarelcuerpo,semartirizabanlapielconcilicios,seazotaban,volvansusojos coninterscaritativohacialosllagadosylosleprososylosdeformes.Alodiarelcuerpo,lasmentes ortodoxasdeaquellasedadesestabanpreparadasparaviolentarlo.Enlugarderesentirsecontralas mquinasquepodansimularestaoaquellaaccindelcuerpo,podandarleslabienvenida.Lasformas delamquinanoeranmsfeasorepulsivasqueloscuerposdeloshombresymujereslisiadosy tullidos,o,sieranrepulsivosyfeos,esomismolesimpedaserunatentacinparalacarne.Elescritor delaCrnicadeNuremberg,en1398,podadecirquelosartefactosconruedasquerealizanextraas tareasyexhibicionesydisparates[p.51]procedendirectamentedeldemonio,peroapesardesmisma,

laIglesiaestabacreandodiscpulosdeldemonio. Elhecho,es,entodocaso,quelamquinaentr ms lentamente enlaagricultura, consus funcionesdemanteneryconservarlavida,mientrasqueprogresconfuerzaprecisamenteenaquellas partesdelambienteendondeporcostumbresetratabaelcuerpomsodiosamente:esdecir,enel monasterio,enlamina,enelcampodebatalla.

7.Larutaatravsdelamagia Entrelafantasayelconocimientoexacto,entreeldramaylatecnologa,existeunestacin intermedia:ladelamagia.Enlamagiaseinstituy decisivamentelaconquistageneraldelmedio externo.SinelordenqueaportlaIglesialacampaahubieraposiblementesidoimpensable;perosin lasalvaje,emprendedoraluchadelosmagosnosehabrantomadolasprimerasposiciones.Pueslos magosnoslocreanenlasmaravillas,sinoqueaudazmenteambicionaronobrarlas:porsuesfuerzo hacialoexcepcional,losfilsofosnaturalesquelossiguieronfueronlosprimerosenvislumbrarla posibilidaddeestablecerregularidadesenlanaturaleza. Elsueodeconquistarlanaturalezaesunodelosmsantiguosquehafluidoyrefluidoenla mentedelhombre.Cadagran pocadelahistoriahumanaenqueestavoluntadhaencontradouna salidapositivamarcaunaelevacinenlaculturayunacontribucinpermanentealaseguridadyal bienestardelhombre.Prometeo,geniodelfuego,figuraalorigendelaconquistadelhombre:puesel fuego no hace simplemente posible la mejor digestin de los alimentos, sino que sus llamas mantuvieronalejadoslosanimalesdepresa,yalrededordesucalor,durantelasestacionesmsfrasdel ao,sehizoposibleunavidasocial,msalldelamontonamientoydelavaciedaddelsueoinvernal. Loslentosadelantosenlaconfeccindeherramientasyarmasquemarcaronlosprimerosperodosde lapiedrafueronunaconquistapedestredelambiente:gananciaporpulgadas.Enelperodoneolticose lleg a la primera gran escalada, con la domesticacin de plantas y animales, la realizacin de observacionesastronmicasordenadasyefectivas,yladifusindeunacivilizacindegrandespiedras relativamentepacfica,enmuchastierrasdispersasporelplaneta.Elusodelfuego,laagricultura,la alfarera,laastronoma,fueronmaravillosossaltos:dominaciones [p.52]msbienqueadaptaciones. Durantemilesdeaosloshombreshandebidosoar,envano,connuevosatajosycontroles. Fueradelgranyquizcortoperododeinvencindelneolticolosadelantos,hastaelsigloXde nuestra era, haban sido proporcionalmente pequeos excepto en el uso de los metales. Pero la esperanzadeunaconquistamayor,dealgncambiofundamentaldelarelacindelhombredependiente deunmundoexternoindiferenteysinpiedadsigui rondandosussueosyhastasusplegarias:los mitosyloscuentosdehadasconstituyenuntestimoniodesudeseodeplenitudypoder,lalibertadde movimientoydimensindelosdas. Mirandoalasaves,loshombressoaronconelvuelo:quiz unadelasenvidiasydelosdeseos msuniversalesdelhombre;Ddaloentrelosgriegos,AyarKatsi,elhombrevolador,entrelosindios peruanos,sinhablardeRahyNeith,AstartoPsique,olosngelesdelacristiandad.EnelsigloXIII, estesueovolvi aaparecerprofticamenteenlamentedeRogerBacon.Laalfombravolantedelas MilyUnaNoches,lasbotasdesieteleguas,elanillomgico,eranpruebastodasdeldeseodevolar,de viajarrpidamente,dedisminuirelespacio,deanularelobstculodeladistancia.Aestoacompaaba undeseoconstantedeliberarelcuerpodesusenfermedades,desutempranoenvejecer,quedesecasu potencia,ydelasdolenciasqueamenazanlavidahastaenlomsreciodelvigorydelajuventud.Los diosespuedendefinirsecomoseresdealgomsquelaestaturahumanayquedisponendeaquellos poderesdedesafiarelespacioyeltiempoyelciclodelcrecimientoydeladecadencia:inclusoenla

leyendacristianalacapacidaddehacerandaralparalticoyveralciegoesunadelaspruebasde divinidad.ImhotepyEsculapio,porhabilidadenlasartesdelamedicina,fueronelevadosalacategora dediosesporlosegipciosylosgriegos.Oprimidoporlanecesidadyporelhambre,elsue odel cuernodelaabundanciayelparasoterrenalsiguenobsesionandoalhombre. EnelNortefuedondeesosmitosdeextensospoderescobraronunafirmezaacentuada,quiz ,a causadelospositivoslogrosdelosminerosylosherreros:recurdeseaThor,dueodeltrueno,cuyo martillo mgico lo haca tan poderoso. Recurdese a Loki, el astuto y malicioso dios del fuego. RecurdesealosgnomosquecrearonlaarmaduraylasmgicasarmasdelSigfrido;Ilmarinendelos fineses,quefabric un guiladeacero,yWieland,elfabulosoforjadorgermano,queconfeccion vestidosdeplumasparavolar.Detrs[p.53]detodasestasfbulas,esosdeseosyutopascolectivos, residelaambicindedominarlanaturalezabrutadelascosas. Perolosmismossueosqueexponanaquellosdeseoseranunarevelacindeladificultadde alcanzarlos.Elsueoensealadireccinalaactividadhumanayalavezexpresaelimpulsointerno delorganismoyhaceaparecerlasmetasapropiadas.Perocuandoelsueovamuchomsall delos hechos,tiendeacortocircuitarlaaccin:elplacersubjetivodeanticipacinsirvedesustitutivopara el pensamiento,el artificioyla accinquepudiera darle unabasefirmeenla realidad. Eldeseo separado, desconectado de las condiciones de su cumplimiento o de sus medios de expresi n, no conduceaningnlado:todolomscontribuyeaunequilibriointerno.Alverelpapeljugadoporla magiaenlossiglosXVIyXVIIunosedacuentadelodif cilqueeraladisciplinanecesariaantesde quelainvencinmecnicafueseposible. Lamagia,comolafantasapura,eraunatajohaciaelconocimientoyelpoder.Perohastaenla formamsprimitivadehechicera,lamagiasuponeundramayunaaccin:siunodeseamatarasu propioenemigoconlamagia,debeunoporlomenosmoldearunafiguradecerayclavarleunos alfileres; y de igual manera, si la necesidad de oro en el primitivo capitalismo provoc una gran bsquedademediosdetransmutarlosmetalesdebajaleyenmetalesnobles,sevioacompa adapor desmaadosyfrenticosintentosdemanipularelambienteexterno.Conlamagiaelexperimentador reconociquesedebadisponerdeunciertomaterialantesdepoderlotransformarenotrom svalioso. Lo cual constitua un gran adelanto hacia lo positivo. Las operaciones como bien dice Lynn Thorndikedelamagia sesuponaqueeraneficacesaqu,enelmundodelarealidadexterna:la magiapresuponaunademostracinpblicamsbienqueunasatisfaccinsimplementeparticular. Nadie puede sealar cuando la magia se convirti en ciencia, cundo el empirismo se hizo experimentacin, cundo la alquimia se convirti en qumica y la astrologa en astronoma, dicho brevemente, cundo y dnde la necesidad de resultados y de satisfacciones humanos inmediatos acabarondedejarsuconfusahuella.Lamagiaestabamarcadasobretodoquiz pordospropiedadesno cientficas: por los secretos y las manifestaciones, y por una cierta impaciencia por conseguir resultados.SegnAgrcolalostransmutacionistasdelsigloXVInovacilabanenocultaroroenuna bolitademineral,paraquesuexperimentotuviera xito:parecidasargucias,comounallavedereloj escondidaparadarcuerda,seutilizabanenmuchasmquinas[p.54]demovimientoperpetuo.Entodas parteslaescoriadelfraudeydelcharlatanismosemezclabanconalgnqueotrogranodeconocimiento cientficoquelamagiautilizabaoproduca. Perolosinstrumentosdeinvestigacinsedesarrollaronantesdequeseencontraraunmtodopara realizarla; y si el oro no sali del plomo en los experimentos de los alquimistas, no se les debe reprocharporsuineptitudsinofelicitarlesporsuaudacia:suimaginacinolfatelapresaenunacueva enlaquenopodanpenetrar,perosusladridosysumostrarlacazafinalmentetrajeronaloscazadores alparaje.Algomsimportantequeeloroqueddelasinvestigacionesdelosalquimistas:laretorta,el horno y el alambique; el hbito de manipular mediante trituracin, molienda, fuego, destilacin,

disolucin:valiososaparatosparaverdaderosexperimentos,valiososmtodosparacienciaverdadera. LafuentedeautoridadparalosmagosdejdeserAristtelesylosPadresdelaIglesia.Confiaronenlo quesusmanospodanhacerysusojospodanver,conayudadelmortero,delalmirezydelhorno.La magiaresidamsenlademostracinqueenladialctica:msquecualquierotracosa,quiz,excepto lapintura,liberalpensamientoeuropeodelatiranadeltextoescrito. En resumen, la magia dirigi la mente de los hombres hacia el mundo externo: sugiri la necesidaddemanipularlo.Ayud acrearlosinstrumentosparaconseguirlo,yafin laobservacinen cuantoasusresultados.Noseencontr lapiedrafilosofal,perosurgi lacienciadelaqumica,para enriquecernosmuchomsalldelossueosdebuscadoresdeoro.Elherborizadorensuardientebusca deplantasmedicinalesydepanaceasmostrelcaminoparalasintensivasexploracionesdelbotnicoy delmdico.Apesardenuestrosalardesdecorrectasdrogasdealquitrndehulla,nosedebeolvidar queunodelosespecficosautnticosenmedicina,laquinina,provienedelacortezadelaquina,yque elaceitedelchaulmugra,usadocon xitoeneltratamientodelalepra,procedetambindeun rbol extico.Lomismoqueeljuegodelosniosanticipacruelmentelavidaadulta,aslamagiaanticipla ciencia y la tecnologa modernas. Lo que fue fantstico, fue sobre todo la falta de direccin: la dificultadnoresidaenelusodelinstrumento,sinoenencontrarunterrenoenelquepudieraaplicarse yhallarelsistemacorrectoparaaplicarlo.MuchadelacienciadelsigloXVII,aunqueyanoviciadade charlatanismo,fuelomismodefantstica.Necesit siglosdeesfuerzosistemticoparadesarrollarla tcnicaquenoshadadoelsalvarsndeEhrlichoel207deBayer.Perolamagiafueelpuentequeuni lafantasaconlatecnologa:elsueode [p.55] poderfueelmotordelarealizacin.Laconfianza subjetiva de los magos, tratando de hinchar sus egos privados con riqueza sin lmites y energas misteriosas,super hastasusfracasosprcticos;susardorosasesperanzas,sussueosinsensatos,sus homnculos desarticulados siguieron resplandeciendo en las cenizas: el haber soado tan desenfrenadamenteibaahaceralatcnicaquesiguimenosincrebleyportantomenosimposible.

8.Controlsocial Sielpensamientomecnicoyelexperimentoingeniosoprodujeronlamquina,elcontrolestricto lediounsuelodondecrecer:elprocesosocialtrabaj delamanoconlanuevaideologaylanueva tcnica: Mucho antes de que los pueblos del mundo occidental se volvieron hacia la m quina, el mecanismocomoelementoenlavidasocialhabaaparecidoya.Antesdequelosinventorescrearan ingeniosqueocuparanellugardeloshombres,loslderesde stoshabanejercitadoysometidoa controlmultitudesdesereshumanos:habandescubiertocmoreducirloshombresamquinas.Los esclavosyloscampesinosquearrastrabanlapiedrasparalaspirmides,tirandoalritmodelrestallido delltigo,losesclavosqueremabanenlasgalerasromanas,encadenadocadahombreasuasientoe incapazderealizarmsmovimientoqueelmecnicolimitado,elordenylamarchayelsistemade ataquedelafalangemacednica:todosellosfueronfenmenosdemquina.Cualquiercosaquelimite lasaccionesylosmovimientosdelossereshumanosasuselementospuramentemecnicospertenecea lafisiologa,sinoalamecnica,delaedaddelamquina. ApartirdelsigloXV,elinventoyelcontrolestrictoobraronrec procamente.Elincrementodel nmeroytiposdemquinas,molinos,caones,relojes,autmatasqueparecanvivosdebenhaber sugerido a los hombres atributos mecnicos y extendido las analogas del mecanismo a hechos orgnicosmssutilesycomplejos;enelsigloXVIIestaspreocupacionesirrumpieronenlafilosofa. Descartes,alanalizarlafisiologadelcuerpohumano,observaquesufuncionamiento,apartedelagua delavoluntad,noesenabsolutoajenoaquienesestnfamiliarizadosconlavariedaddemovimientos

realizadosporlosdiferentesautmatas,omquinasmvilesfabricadasporlaindustriahumana,ycon laayudadeslounaspocaspiezas,comparadasconlagranmultituddehuesos,nervios,arterias, [p. 56]venasyotraspartesqueseencuentranenelcuerpodetodoanimal.Dichaspersonasconsideraneste cuerpocomounamquinahechaporlamanodeDios.Peroelprocesoopuestoeratambincierto:la mecanizacindeloshbitoshumanospreparabanelcaminoparalasimitacionesmecnicas. Enlamedidaenqueelmiedoyladesorganizacinpredominaronenlasociedad,loshombres aspiraronhaciaunabsoluto:si stenoexiste,loproyectan.Laregimentacindioaloshombresde aquelperodounafinalidadquenopodandescubrirenningunaotraparte.Siunodelosfenmenosde derrumbamiento del orden medieval fue la turbulencia que hizo de los hombres filibusteros, descubridores, precursores, rompiendo con la insulsez de las viejas formas y con el rigor de las disciplinas autoimpuestas, los dems fenmenos, relacionados con ellas, pero llevando obligatoriamentealasociedadhaciaunmolderegimentado,fueronlarutinametdicadelinstructory deltenedordelibros,delsoldadoydelburcrata.Estosmaestrosdelaregimentacinalcanzaronuna ascendenciatotalenelsigloXVII.Lanuevaburguesaenlaoficinayenlatienda,redujolavidaauna rutinacuidadosaeininterrumpida.Tantoporloqueserefierealnegociocomoalascomidasyal placer; todo era medido cuidadosamente, era tan metdico como el contacto sexual del padre de Tristam Shandy, que coincida, simblicamente, con el dar cuerda mensual al reloj. Pagos cronometrados,contratoscronometrados,trabajocronometrado,comidascronometradas:apartirde esteperodonadaestabacompletamentelibredelcalendarioodelreloj.Eldesperdiciodeltiempose convirti para los predicadores religiosos protestantes, como Richard Baxter, en uno de los m s horriblespecados.Elperdereltiempoensimplescuestionesdesociedadohastaenelsue o,eracosa reprensible. ElhombreidealdelordennuevoeraRobinsonCrusoe.Noesdeextraarqueadoctrinaraalos niosconsusvirtudesdurantedossigloscomomodeloporunnmerodesabiosdiscursossobreel hombreeconmico.RobinsonCrusoefueuncuentodelomsrepresentativonosloporqueeralaobra de uno de la nueva generacin de escritores y de periodistas profesionales, sino tambin porque combinabanenelmismoescenarioelelementodelacatstrofeydelaaventuraconlanecesidaddela invencin.Enelnuevosistemaeconmicocadahombresepreocupabades mismo.Las virtudes dominanteseranlaeconoma,laprevisin,laexpertaadaptacindelosmedios.Lainvencintom el lugardelarepresentacindelaimagenydelritual;laexperienciatomellugardelacontemplacin:la demostracin,ellugardelalgicadeductivaydelaautoridad.Incluso[p.57]sloenunaisladesierta, lasvirtudesdelasobriaclasemedialellevaranaunoa... El protestantismo reforz estas lecciones de la sobriedad de la clase media y le dieron la aprobacindeDios.Escierto:losprincipalesrecursosdelasfinanzasfueronunproductodelaEuropa catlica,yelprotestantismohagozadounainmerecidaalabanzacomofuerzaliberadoradelarutina medievalyunacensuranomerecidacomofuenteoriginalyjustificacinespiritualdelcapitalismo moderno. Pero el servicio particular del protestantismo fue unir las finanzas a la vida religiosa y convertirelascetismoapoyadoporlareliginenunaempresaparalaconcentracinenbienesterrenos yprogresodelmundo.Elprotestantismodescansfirmementeenlasabstraccionesdelaimprentayel dinero.Lareligindebahallarsenosloenelcompaerismodelosespritusreligiosos,histricamente conectadosconlaIglesiaycomunicandoconDiosatravsdeunritoelaborado,sinotambinenel mundomismo:lapalabrasinsufondocomunal.En ltimoanlisis,elindividuodeberesponderpors mismoenelcielo,comolohizoenlalonja.Laexpresindecreenciascolectivasatravsdelasartes fueunatrampa:porellolosprotestantesarrancaronlasimgenesdesuscatedralesydejarondesnudas las piedras de la construccin: desconfiaban de todas las pinturas, excepto quiz del retrato, que reproducaconlaexactituddeunespejo,yconsiderelteatroyladanzacomounalujuriademonaca.

Lavida,contodasuvariedadvoluptuosayclidodeleitefuearrancadadelmundodelpensamiento protestante:loorgnicodesapareci.Eltiempoerareal:nolopierda!Eltrabajoerareal:ejrzalo!El dineroerareal:ahrrelo!Elespacioerarealconqustelo!Lamateriaerareal:mdala!Estaseranlas realidadesylosimperativosdelafilosofadelaclasemedia.Aparteelesquemasupervivientedela divinasalvacintodossusimpulsosseencontrabanyabajolaregladelpesoylamedidaylacantidad: eldaylavidaestabancompletamenteregimentados.EnelsigloXVIIIBenjamnFranklin,quienquiz habasidoanticipadoporlosjesuitas,encabezelprocesoinventandounsistemamoraldetenedurade libros. CmoocurriqueelimpulsodelpoderquedaraaisladoeintensificadohaciaelfinaldelaEdad Media? Cadaelementoenlavidaformapartedeunaredcultural:unapartecompromete,restringe,ayuda aexpresaralaotra.Duranteesteperodoserompi lared,yunfragmentoescap yselanz auna carrera separada, la voluntad de dominar el medio. Dominar, no cultivar: alcanzar el poder, no conseguirlaforma.Unonopuede,[p.58]claramente,abarcarunaseriecomplejadeacontecimientos conunoselementostansimples.Otrofactorenelcambiopuedehabersidodebidoaunsentimientode inferioridadintensificado;quiz estosurgi debidoalahumillantedisparidadentrelaspretensiones idealesdelhombreysusverdaderasrealizaciones,entrelacaridadylapazpredicadasporlaIglesiay sus eternas guerras, enemistades y aversiones; entre la vida limpia predicada por los santos y la lujuriosavividaporlospapasdelRenacimiento;entrelacreenciaenelcieloyelrepulsivodesordeny desastredesuexistenciareal.Fallandolaredencinporlagracia,laarmonizacindelosdeseos,las virtudescristianas,elpueblobusc,quiz,cancelarsusentidodeinferioridadysuperarsufrustracin buscandoelpoder. Entodocaso,laantiguasntesissehabadestruidoenelpensamientoylaaccinsocial.Engran medida,sehabadestruidoporqueerainadecuada:unconceptodelavidahumanaydesudestino, quiz fundamentalmenteneurticoycerrado,elcualoriginalmentehabanacidodelamiseriaydel terrorquehabanconcurridoalavezalabrutalidaddelaRomaimperialistaydesufinalputrefacci n yruina.Tanlejanasestabanlasactitudesyconceptosdelacristiandaddeloshechosdelmundonatural ydelavidahumana,queunavezabiertoelmundomismoporlanavegacinylaexploracin,porla nuevacosmologa,pornuevos mtodosdeobservacinydeexperiencia,yanohabaregresoala cscara rota del orden antiguo. La ruptura entre el sistema celestial y el terrenal se hab a hecho demasiadograveparaserpasadaporaltoydemasiadoanchaparaserllenada:lavidahumanatenaun destinofueradeaquellacscara.Lacienciamstoscaestabamsprximaalaverdaddela pocaque elescolasticismomsrefinado:lamquinadevaporpeoringeniadaolahiladoramsantiguaeranms eficientesquelamejorreglamentacingremial,ylafbricaoelpuentedehierromsdefectuososeran msprometedoresparalaarquitecturaquelasconstruccionesmsmagistralesdeWrenyAdam.El primermetrodetelatejidoporunamquina,laprimerafundicindehierropurotenanenpotencia msintersestticoquelasjoyascinceladasporCellinioellienzopintadoporunReynolds.Enpocas palabras:unamquinavivaeramejorqueunorganismomuerto,yelorganismodelaculturamedieval estabamuerto. ApartirdelsigloXVhastaelXVIIloshombresvivieronenunmundovac o:unmundoquese estabaquedandocadadamsvaco.Decansusoraciones,repetansusfrmulas:trataroninclusode recobrar la santidad que haban perdido resucitando supersticiones que abandonaron haca largo tiempo:deaqulafuriayelfanatismo[p.59]sinsentidodelacontrarreforma,suquemadeherejes,su persecucindebrujas,precisamenteenmediodelacrecienteilustracin.Ellosmismossevolvieron atrsalsueomedievalconunanuevaintensidaddesentimiento,sinoconconviccin.Esculpierony pintaronyescribieron:QuinenverdadlabrjamstanpoderosamentelapiedracomoMiguelngel,

quinescribi con xtasisyvigormsespectacularesqueShakespeare?Perodebajodelasuperficie ocupadaporesasobrasdearteydepensamientohabaunmundomuerto,unmundovaco,unhueco queningunacantidaddeenergaybravurapodranrellenar.Lasartesselanzaronalairecomoun centenardevibrantesfuentes,puesprecisamenteenelmomentodedisolucinculturalysociales cuandolamentetrabajaconunalibertadeintensidadquenoesposiblecuandolaestructurasociales estableylavidaenconjuntoesmssatisfactoria:peroeldolomismosehabaquedadovaco. Loshombresyanocrean,sinreservasenlaprctica,enloscielosnienelinfiernonienla comunindelossantos:menosancreanenlosagradablesdiosesydiosas,slfidesymusasconlos queacostumbrabanadornar,congestoselegantesperosinsentido,suspensamientosyembellecersu ambiente:estas figuras sobrenaturalesaunquehumanas ensuorigenyenconsonanciaconciertas necesidadeshumanasinmutables,sehabanconvertidoenfantasmas.ObsrveseelnioJessdelos retablosdelsigloXIII:elnioseencuentraenunaltar,aparte;laVirgenest traspasadaybeatificada porlapresenciadelEsprituSanto:elmitoesreal.Obsrvenselassagradasfamiliasdelapinturadelos siglosXVIyXVII:jveneselegantesestnmimandoasusniosbienalimentados:elmitohamuerto. Primero slo se dejaron los suntuosos vestidos; finalmente una mueca ocup el lugar del nio viviente:unamuecamecnica.Lamecnicaseconvirti enlanuevareligin,ydioalmundoun nuevoMesas:lamquina.

9.Eluniversomecnico Losfinesdelavidaprcticaencontrabansujustificacinysumarcoapropiadodeideasenla filosofanaturaldelsigloXVII:estafilosofahaseguidosiendolacreenciadetrabajodelatcnica,aun cuando su ideologa haya sido discutida, modificada, aplicada, y en parte minada por la ulterior prosecucindelamismaciencia.Unaseriedepensadores,Bacon,Descartes,Galileo,NewtonyPascal [p. 60] delimitaron el dominio de la ciencia, elaboraron su tcnica especial de investigacin y demostraronsueficacia. AprincipiosdelsigloXVIIhubosloesfuerzosdispersosdepensamiento,algunosescolsticos, otrosaristotlicos,otrosmatemticosycientficos,comolosdelasobservacionesastronmicas de Coprnico,TychoBraheyKepler.Lamquinahabadesempeadosolamenteunaparteincidentalen estosadelantosintelectuales.Alfin,apesardelarelativaesterilidaddelainvencinmismaduranteeste siglo, all haba una filosofa completamente articulada del universo, siguiendo lneas puramente mecnicas, que sirvi de punto de partida para todas las ciencias fsicas y para posteriores perfeccionamientostcnicos:elWeltbild1mecnicohabaaparecido.Lamecnicaestablecielmodelo delainvestigacinafortunadaydelaaplicacinsagaz.Hastaaquelmomentolascienciasbiolgicas habancorridoparejasconlascienciasfsicas.Posteriormente,duranteporlomenosunsigloymedio, hicieronunpapelsecundario;yslofuedespusde1860cuandoloshechosbiolgicossereconocieron comobaseimportantedelatcnica. Conqumediossecompusoestecuadromecnico?Ycmollegaproporcionartanexcelente sueloparalapropagacindeinventosyladifusindelasmquinas? Elmtododelascienciasfsicasresidafundamentalmenteenunospocosprincipiossencillos. Primero:laeliminacindelascualidades,ylareduccindelocomplejoalosimpleatendiendosloa aquellosaspectosdeloshechosquepudieranpesarse,medirseocontarse,yalaespecieparticularde secuenciadeespacio tiempoquepudieracontrolarseyrepetirse o,comoenastronoma,cuya repeticin pudiera predecirse. Segundo: concentracin en el mundo externo, y eliminacin o
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Weltbild:representacinovisindelmundo.

neutralizacin del observador respecto de los datos con los cuales trabaja. Tercero: aislamiento, limitacindelcampo,especializacindelintersysubdivisindeltrabajo.Enresumen,loquelas cienciasfsicasllamanelmundonoeselobjetototaldelacomnexperienciahumana:essloaquellos aspectosdeestaexperienciaqueseprestanas mismosaunaobservacinprecisadeloshechosya afirmacionesgeneralizadas.Sepuededefinirunsistemamecnicocomoaquelenqueunamuestraal azardelconjuntopuedeservirenlugardelconjunto:ungramodeaguapuraenellaboratoriosesupone quetienelasmismaspropiedadesqueuncentenardemetroscbicosdeaguaigualmentepuraenla cisterna yse supone que loque rodea al objetono afecta a su [p. 61] comportamiento. Nuestros conceptosmodernosdeespacioytiempoparecenhacerdudosoqueexistarealmentealg nsistema mecnicopuro,perolapredisposicinoriginaldelafilosofanaturalfuedescartarcomplejosorgnicos ybuscarelementosaisladosquepudieranserdescritos,confinesprcticos,comosirepresentaran completamenteelmundofsicodelquefueronextrados. Estaeliminacindeloorgnicotuvolajustificacinnoslodelintersprcticosinodelahistoria misma.MientrasScrateshabavueltolaespaldaalosfilsofosjoniosporquelepreocupabamssaber acercadelosdilemasdelhombrequeaprendercosassobrelos rboles,losrosylasestrellas,todolo quepodallamarseconocimientopositivo,quehabasobrevividoalesplendoryaladecadenciadelas sociedadeshumanas,eranprecisamenteverdadesnovitalescomoelteoremadePitgoras.Encontraste con los ciclos de gusto, doctrina o moda haba habido un continuo incremento del conocimiento matemticoyfsico.Enestedesarrollo,elestudiodelaastronomahabasidounagranayuda:las estrellasnopodanserhalagadasocorrompidas:suscursoseranvisiblesasimplevistaypod anser seguidasporcualquierobservadorpaciente. Compreseelcomplejofenmenodeunbueyquesemueveporunacarreterasinuosaydesigual conlosmovimientosdeunplaneta:esmsfciltrazaruna rbitaenteraquehacereldiagramadel variableritmodevelocidadydeloscambiosdeposicinqueseproducenenelobjetomscercanoy msfamiliar.Elfijarlaatencinenunsistemamecnicofueelprimerpasohacialacreacindeun sistema:unavictoriaimportanteparaelpensamientoracional.Alcentrarelesfuerzoenlonohistrico ylonoorgnico,lascienciasfsicasclarificarontodoelprocedimientodeanlisis.Pueselterrenoal que limitaron su accin era uno en el cual el mtodo poda llevarse adelante sin ser demasiado palpablementeinadecuadoosinencontrardemasiadasdificultadesespeciales.Peroelverdaderomundo fsiconoera,anbastantesencillorespectodelmtodocientficoensusprimerasfasesdedesarrollo. Eranecesarioreducirloaelementostalesquepudieranserordenadosentrminosdeespacio,tiempo, masa, movimiento y cantidad. La cantidad de eliminacin y de seleccin que acompa esto fue excelentemente descrita por Galileo, quien dio al proceso un mpetu tan fuerte. Se le debe citar ntegramente: Tan pronto como concibo una sustancia corprea o material, siento simultneamente la necesidaddeconcebirquetienelmitesdeunauotraforma;queconrelacinaotrasesgrandeo pequea;queseencuentraenesteoaquelsitio,enesteoenaqueltiempo;queest enmovimientooen reposo;quetocaonootrocuerpo;que[p.62]esnicayrara,ocomn;nopuedo,pormediodeningn acto de la imaginacin, separarla de aquellas cualidades. Pero no me encuentro absolutamente constreidoaaprehenderlocomoacompaadanecesariamenteporcondicionestalescomoquedebeser blancaoroja,amargaodulce,sonoraosilenciosa,oliendodulceodesagradablemente;ysilossentidos nohubieranapuntadodichascualidadesellenguajeylaimaginacinsolosjamshubieranllegadoa ellas.Porconsiguientepiensoqueesossabores,olores,colores,etc.,respectodelobjetoenelque parecenresidir,nosonnadamsquesimplesnombres.Sloexistenenelcuerposensible,puescuando lacriaturavivasealejatodasesascualidadessoneliminadasyanuladas,aunqueleshayamospuesto nombresparticularesydebuenagananosdejaramosconvencerdequeverdaderamenteydehecho

existen.Nocreoqueexistanadaenloscuerposexternosqueexcitelossabores,losoloresylossonidos, etc.,exceptotamao,forma,cantidadymovimiento. Conotraspalabras,lacienciafsicaselimitalascualidadesllamadasprimarias:lassecundarias sedespreciancomosubjetivas.Perounacualidadprimarianoesmsfundamentaloelementalqueuna secundariayuncuerposensiblenoesmenosrealqueunoinsensible.Biolgicamentehablando,elolor erasumamenteimportanteparalasupervivencia:muchoms,quiz,quelahabilidadparadiscernirla distanciaoelpeso:pueseselmedioprincipalparadeterminarsiunalimentoestencondicionesdeser comido,yelplacerdelosoloresnoslorefinaelprocesodelacomidasinoqueproporcionauna asociacinespecialalossmbolosvisiblesdelintersertico,finalmentesublimadosenperfume.Las cualidadesprimariassolamentepodanllamarseasentrminosdeanlisismatemtico,porquetenan, comopuntomximodereferencia,unmediodemedidaindependienteparaeltiempoyelespacio,un reloj,unaregla,unabalanza. Elvalordecentrarseenlascualidadesprimariaseraqueneutralizabaenlaexperienciayel anlisislasreaccionessensoriasyemocionalesdelobservador:apartedelprocesodelpensamiento,se converta en un instrumento de registro. De esta manera, la tcnica cientfica se hizo comn, impersonal,objetiva,dentrodesucampolimitado,elmundomaterialpuramenteconvencional.Esta tcnica dio por resultado una valiosa moralizacin del pensamiento: los criterios, primeramente elaborados en dominios extraos a los fines e inmediatos intereses personales del hombre, eran asimismoaplicablesalosaspectosmscomplejosdelarealidadqueseencontrabanmscercadesus esperanzas,amoresyambiciones.Peroelprimerefectodeesteadelantoenclaridadysobriedadde pensamientofueel[p.63]desvalorizarcadaesferadelaexperienciaexceptoaquellaqueseentregala investigacinmatemtica.Cuandosefund enInglaterralaRoyalSociety,lashumanidadesfueron excluidasintencionadamente. EnGeneral,laprcticadelascienciasfsicassignificabaunaintensificacindelossentidos: jamshabasidoelojohastaentoncestanagudo,elodotanalerta,lamanotanprecisa.Hooke,que haba visto cmo los lentes mejoraban la visin, no dudaba que puedan encontrarse inventos mecnicosparamejorarnuestrosdemssentidos,delodo,delolfato,delgustoydeltacto.Perocon esteprogresoenprecisin,llegunadeformacindelaexperienciaenconjunto.Losinstrumentosdela cienciaeranintilesenelreinodelascualidades.Locualitativoseredujoalosubjetivo:losubjetivo fuedesechadocomoirreal,ylonovistoynomediblecomoinexistente.Laintuici nyelsentimiento noafectabanalprocesomecniconialasexplicacionesmecnicas.Muchopudoserrealzadoporla nuevacienciaylanuevatcnicaporquemuchodeloqueestabaasociadoconlavidayeltrabajoenel pasado arte, poesa, ritmo orgnico, fantasa fue eliminado intencionadamente. Al crecer en importanciaelmundoexteriordelapercepcin,elmundointernodelsentimientosehizocadavezm s impotente. La divisin del trabajo y la especializacin en partes simples de una operacin, que haba empezado ya a caracterizar la vida econmica del siglo XVII, prevalecieron en el mundo del pensamiento:eranexpresionesdelmismodeseodeprecisinmecnicayderesultadosrpidos.El campodeinvestigacinfueprogresivamentedividido,ypequeaspartesdelmismofueronobjetode intensoexamen:enpequeascantidades,porasdecirlo,laverdadpodraserperfecta.Estarestriccin era un gran artificio prctico. El conocer la naturaleza completa de un objeto no le hace a uno necesariamenteaptoparatrabajarconl;puesunconocimientocompletoexigeunaplenituddetiempo; ademstiendefinalmenteaunaespeciedeidentificacinquecarecedelafrareservaquelecapacitaa uno para manejarlo y manipularlo para fines externos. Si uno desea comer un pollo, mejor ser considerarlocomoalimentodesdeelprincipio,sinconcederledemasiadaatencinamistosa,ohumana simpataoinclusoapreciacinesttica.Sisetratalavidadelpollocomounfin,puedeunollegarcon

brahmnicaescrupulosidadaconservarlospiojosensusplumastantocomoelave.Laselectividades unaoperacinadoptadanecesariamenteporelorganismoparanoverseabrumadoporsensacionesy comprensionesquenovienenalcaso.Lacienciaconcedi aestaselectividadinevitableun [p.64] nuevofundamento:distinguilaseriederelacionesmsutilizable,masa,peso,nmero,movimiento. Por desgracia, el aislamiento y la abstraccin, si bien son importantes en una investigacin ordenadayenunarepresentacinsimblicarefinada,sonigualmentecondicionesenlasquemuerenlos organismosreales,oporlomenosdejandefuncionarefectivamente.Laexclusindelaexperienciaen suconjuntooriginal,ademsdesuprimirlasimgenesyrebajarlosaspectosnoinstrumentalesdel pensamiento,tuvootroresultadograve:positivamente,eraunacreenciaenlomuerto;pueslosprocesos vitalesescapanamenudoalaatentaobservacinentantoelorganismoest vivo.Enresumen,la precisinylasimplicidaddelaciencia,aunqueeranresponsablesdesuscolosaleslogrospr cticos,no eranunamaneradeenfocarlarealidadobjetivasinodeapartarsedeella.Ensudeseodeconseguir resultadosexactoslascienciasfsicasdesdearonlaverdaderaobjetividad.Individualmente,unladode lapersonalidadfueparalizado;colectivamente,seignorunladodelaexperiencia.Sustituirlahistoria poreltiempomecnicoodedosdirecciones,elcuerpovivoporelcadverdisecado,loshombresen grupo por unidades desmanteladas llamadas individuos, o en general, el conjunto inaccesible, complicado y orgnico por lo mecnicamente mensurable y reproducible, es lograr una maestra prcticalimitadaaexpensasdelaverdadydelamayoreficienciaquedependedeestaverdad. Confinandosusoperacionesaaquellosaspectosdelarealidadquetenan,pordecirloas,valor comercial,yaislandoydesmembrandoelcuerpodeexperienciaelfsicocientficocre unhbitode pensamientofavorableadistintasinvencionesprcticas:almismotiempoerasumamentedesfavorablea todasaquellasformasdearteparalasquelascualidadessecundariasylosreceptoresymotivadoresdel artista eran de importancia fundamental. Gracias a sus slidos principios y a su mtodo real de investigacin,elfsicocientficodespoj elmundodesusobjetosnaturalesyorgnicosyvolvi la espaldaalaverdaderaexperiencia:sustituy elcuerpoylasangredelarealidadporunesqueletode abstraccionesefectivasquelpodamanipularconloshilosylaspoleasadecuados. Loquequed fueelmundodesnudoydespobladodelamateriaydelmovimiento:undesierto. Conelfindeprosperarporencimadetodo,fuenecesarioquelosherederosdel dolodelsigloXVII llenaranotravezelmundoconlosnuevosorganismos,ideadospararepresentarlasnuevasrealidades de la ciencia fsica. Las mquinas y slo las mquinas satisfacan por completo las [p. 65] demandasdelmtodocientficoydelpuntodevistanuevos.Cumplanladefinicinderealidad mucho ms perfectamente que los organismos vivos. Y una vez establecido el cuadro mundial mecnico,lasmquinaspodanprosperarymultiplicarseydominarlaexistencia:suscompetidores habansidoexterminadosohabansidodesterradosaununiversodepenumbraenelqueslolos artistas,losenamoradosyloscriadoresdeanimalesseatrevanacreer.Noestabanlasmquinas concebidas en trminos de cualidades primarias solamente, sin consideracin porla apariencia, el sonido,ocualquierotraespeciedeestmulosensorio?Silacienciapresentabaunarealidad ltima, entonceslamquinaera,comolaleyenlabaladadeGilbert,laverdaderaencarnacindetodolo excelente.Enrealidadenestemundovacoydesnudo,lainvencindelasmquinasseconvirtienun deber.Renunciandoaunaparteconsiderabledesuhumanidad,elhombrepodraalcanzarladivinidad: amanecaensusegundocaosycreabalamquinasegnsupropiaimagen:laimagendelpoder,peroel podersedesgarrabasueltodesucarneyaisladodesuhumanidad.

10.Eldeberdeinventar Losprincipiosquehabandemostradoserefectivoseneldesarrollodelmtodocientficoeran, conloscambiosadecuados,losquesirvierondefundamentoalainvencin.Latcnicaesuntrasladoa formasprcticas,apropiadasdeverdadestericas,implcitasoformuladas,anticipadasodescubiertas, delaciencia.Lacienciaylatcnicaformandosmundosindependientesperorelacionados:aveces convergentes,avecesseparndose.Lasinvencionesprincipalmenteempricas,comolamquinade vapor, pueden sugerir a Carnot sus investigaciones sobre termodinmica. Una investigacin fsica abstracta,comoladeFaradayenelcampomagntico,puedeconducirdirectamentealainvencindela dnamo.DesdelageometraylaastronomadeEgiptoyMesopotamia,ambasestrechamenteunidasa la prctica de la agricultura hasta las ltimas investigaciones sobre electrofsica, el aforismo de Leonardoesaplicable:lacienciaeselcapitnylaprcticalossoldados.Peroaveceslossoldados gananlabatallasinjefatura,yaveceselcapitn,graciasaunainteligenteestrategia,logralavictoria sinentrarrealmenteencombate. Eldesplazamientodelovivoyloorgnicotuvorpidamentelugarconeltempranodesarrollode lamquina.Pueslamquinaeraunafalsificacindelanaturaleza,lanaturalezaanalizada, [p.66] [pginas67,68,69y70sonlasilustraciones] regulada,estrechada,controladaporlamentedelos hombres.Laltimametadesudesarrollonofuesinembargolasimpleconquistadelanaturalezasino sunuevasntesis:desmembradaporelpensamiento,sejuntabaotravezalanaturalezaennuevas combinaciones:sntesismaterialesenqumica,sntesismecnicaeningeniera.Ladesganaporaceptar elambientenaturalcomocondicinfijayfinaldelaexistenciadelhombresiemprecontribuytantoa favordesuartecomodesutcnica:peroapartirdelsigloXVII,laactitudsehizoforzada,yparasu cumplimientosevolvi hacialatcnica.Lasmquinasdevapordesplazaronlaenergadelcaballo,el hierroyelcementodesplazaronlamadera,lostintesdeanilinareemplazaronlostintesvegetales,yas sucesivamente, con algunas excepciones aisladas. Algunas veces el nuevo producto era prctica o estticamentesuperioralantiguo,comoenelcasodelainfinitasuperioridaddelal mparaelctrica sobrelaveladesebo.Otrasveceselproductonuevoresultabadecalidadinferior,comoelray nesan inferioralasedanatural.Peroencualquieradeloscasoselbeneficioestabaenlacreaci ndeun productoequivalenteodesntesisquedependamenosdeinciertasvariacioneseirregularidadesobien enelproductomismooeneltrabajoalaplicadoqueeloriginal. Confrecuenciaelconocimientosobreelqueseefectuabaeldesplazamientoerainsuficienteyel resultadoenalgunoscasoseradesastroso.Lahistoriadelosmil ltimosaosabundaenejemplosde aparentes triunfos mecnicos y cientficos que fueron fundamentalmente errneos. Slo hay que mencionarlasangraenmedicina,elusodelcristalcorrientedeventanasqueexclualosimportantes rayosultravioleta,elestablecimientodeladietapostLiebigsobrelabasedeunasimplesustituci nde energa,elusodelasientoderetreteelevado,laintroduccindelcalordevaporconradiadores,que secaexcesivamenteelaire,perolalistaeslargayalgoaterradora.Lacuestinesquelainvencinse habaconvertidoenundeber,yeldeseodeusarnuevasmaravillasdelatcnica,comoeldesconcierto encantadodeunnioantenuevosjuguetes,noestabaenloesencialguiadoporunjuiciocrtico:la genteestabadeacuerdoenquelos inventos eranbuenos,produjeranonorealmentebeneficio,lo mismoqueestabadeacuerdoenquetenerhijoserabueno,tantosiladescendenciaresultabauna bendicinparalasociedadounperjuicio.

Lainvencinmecnica,inclusomsquelacienciafuelarespuestaaunafequedisminuyeyaun impulso vital vacilante. Las tortuosas energas de los hombres, que haban fluido sobre prados y jardines,yhabanpenetradoengrutasycavernas,duranteel[p.71]Renacimiento,fueronencauzadas porlainvencinenunembalsedeaguaporencimadeunaturbina:yanopod anespumar,niondear,ni refrescar, ni encantar. Estaban captadas por un definido y limitado prop sito: mover las ruedas y multiplicarlacapacidaddelasociedadparaeltrabajo.Vivireratrabajar: Qu otravidaenverdad conocenlasmquinas?Lafehabaencontradoporfinunnuevoobjeto,noelmoverlasmontaas,sino elmoverlosingeniosylasmquinas.Potencia:aplicacindelapotenciaalmovimiento,ylaaplicacin del movimiento a la produccin, y de la produccin a la ganancia, y de este modo un ulterior incrementodepotencia;estoeraelobjetomsvaliosoqueunhbitomecnicodelamenteyunmodo mecnicodelaaccinponaanteloshombres.Comotodoelmundoreconoce,delanuevatcnica nacieronunosmilesdesaludablesinstrumentos;peroenelorigenapartirdelsigloXVIIlam quina sirvidereliginsustitutiva,yunareliginvitalnonecesitalajustificacindelasimpleutilidad. Lareligindelamquinanecesitabaunapoyotanpequeocomolascreenciasquesuplantaba. Pueslamisindelareliginesproporcionarunsignificadoyunafuerzamotora ltimas.Lanecesidad delainvencineraundogma,yelritualdelarutinamecnicaeraelelementodeuninenlafe.Enel sigloXVIIInacieron Sociedades Mecnicas para propagar el credo con mayor celo: predicaronel evangeliodeltrabajo,justificacinporlafeenlacienciamecnica,ysalvacinporlamquina.Sinel entusiasmomisionerodelosemprendedoreseindustrialeseingenieroseinclusodelosmec nicos incultos, sera imposible explicar, a partir del siglo XVIII el tropel de los convertidos y el ritmo acelerado del perfeccionamiento mecnico. El procedimiento impersonal de la ciencia, las astutas estratagemas de la mecnica, el clculo racional de los utilitaristas, esos intereses capturaron la emocin,tantomscuantoqueelparasodeorodelxitofinancieroquedamsall. Ensurecopilacindeinventosydescubrimientos,DarmstaedteryDuBoisReymondenumeraron lossiguientesinventores:entre1700y1750,170;entre1750y1800,344;entre1800y1850,861;entre 1850y1900,1.150.Inclusohabidacuentadelescorzoautomticamenteprovocadoporlaperspectiva histrica, no se puede dudar de la creciente aceleracin entre 1700 y 1850. La tcnica se haba apoderado de la imaginacin: las mquinas mismas y las mercancas que producan ambas inmediatamentedeseables.Sibienaparecieronmuchascosasbuenasgraciasalainvencin,muchos inventosprescindierondelobueno.Silasancindelautilidadhubierasidopredominante,lainvencin habraadelantadoms [p.72] rpidamenteenaquellossectoresdondelanecesidadhumanaerams aguda, en la alimentacin, en la vivienda, en la vestimenta, pero aunque en este ltimo sector adelantabaindudablemente,lagranjaylaviviendacorrienteseaprovechabanconmslentituddela nuevatecnologamecnicaqueelcampodebatallaylamina,mientraslaconversindebeneficiosen energaenunavidaabundantetuvolugarmuchomsdespaciodespusdelsigloXVIIquedurantelos setecientosaosanteriores. Trassuaparicin,lamquinatendi ajustificarseas mismaapoderndosesilenciosamentede sectores de la vida descuidados en su ideologa. El virtuosismo es un elemento importante en el desarrollodelatcnica:elintersporlosmaterialescomotales,elorgulloporlamaestr aenelmanejo delosinstrumentos,lahabilidosamanipulacindelaforma.Lamquinacristalizennuevospatrones todoeljuegodeinteresesqueThorsteinVeblenagrup vagamentebajolacalificacindeinstintode habilidadeneltrabajoyenriqueci latcnicaenconjuntoinclusocuandotemporalmenteagot la artesana.Lasverdaderasrespuestassensualesycontemplativas,excluidasdelgalanteoydelacancin ydelafantasaporlaconcentracinsobrelosmediosmecnicosdeproducir,nofueronnaturalmente enltimainstanciaexcluidosdelavida:volvieronaentrarenellaasociadosalasartestcnicasmismas, ylamquina,amenudoafectuosamentepersonificadacomounacriaturaviva,comolosingenierosde

Kipling, absorbi el cario y la solicitud a la vez del quela invent y del trabajador.Manivelas, pistones,tornillos,vlvulas,movimientossinuosos,pulsaciones,ritmos,murmullos,superficieslisas, todossoncontrapartidasdelos rganosyfuncionesdelcuerpo,yestimulabanyabsorbanalgunosde los afectos naturalezas. Pero cuando se alcanz esa fase, la mquina ya no era un medio y sus operacionesnoeransolamentemecnicasycausales,sinohumanasyfinales:contribuanigualque cualquierotraobradearte,aunequilibrioorgnico.Estedesarrollodevalordentrodelcomplejo mismodelamquina,apartedelvalordelosproductosporellacreados,fue,comoveremosms adelanteunresultadoprofundamenteimportantedelanuevatecnologa.

11.Anticipacionesprcticas Desdeelprincipio,elvalorprcticodelacienciaestuvoenprimerlugarenlamentedesus exponentes,inclusodeaquellosqueconunslopropsitobuscabanlaverdadabstracta,yqueerantan [p.73]indiferentesrespectodesupopularidadcomoGaussyWeber,loscientficosqueinventaronel telgrafoparasuscomunicacionesparticulares.Simijuiciotienealgunaimportancia,dijoFrancis BaconenTheAdvancementofLearning,elusodelahistoriadelamecnicaesentretodoslosotrosel ms radical y fundamental con relacin a la filosofa natural; aquella filosofa natural que no se desvanecer enelhumodelaespeculacinsutil,sublimeodeleitable,sinolaqueser operativaen ventajaybeneficiodelavidadelhombre.YDescartes,ensu DiscursodelMtodo,observa:Pues porellas[restriccionesgeneralesdelafsica]comprend queeraposiblealcanzarunconocimiento sumamente tilenlavida,yenlugardelafilosofaespeculativausualmenteenseadaenlasescuelas descubrirunaformaprctica,mediantelacual,conociendolafuerzaylaaccindelfuego,delaire,de las estrellas, de los cielos y de todos los dems cuerpos que nos rodean, tan claramente como conocemoslosdiferentesoficiosdenuestrosartesanos,pudiramostambinaplicarlosdelamisma maneraentodoslosusosalosqueseadapten,yashacernosdueosyposeedoresdelanaturaleza.Y esteesunresultadoquedebedesearse,nosloenordenalainvencindeunainfinidaddeartes, graciasaloscualespodramossercapacesdedisfrutarsindificultadalgunalosfrutosdelatierra,y todossusregalos,sinotambinespecialmenteparalaconservacindelasalud,queessindudadetodas lasbendicionesdeestavidalaprimerayfundamental;pueslamentedependetan ntimamentedela condicinydelarelacindelosrganosdelcuerpoquesialgunavezpuedenhallarsemediosparaque elhombreseamssabioeingeniosoquehastaahora,creoquedebernbuscarseenlamedicina. QuinsebeneficiadelaperfectacomunidadideadaporBaconen TheNewAtlantis?Enlacasa deSalomn,elfilsofo,elartistayelmaestroerandejadosfueradelarelacin,aunqueBacon,igual queelprudenteDescartes,seadheramuyceremoniosamentealosritosdelaIglesiacristiana.Paralas ordenanzasyritosdelacasadeSalomnhaydosgaleras.Enunadeellascolocamospatronesy muestrasdetodoslostiposdelasmsrarasyexcelentesinvenciones:enlaotracolocamoslasestatuas de todos los principales inventores. All tenemos la estatua de su Coln, que descubri las Islas Occidentales;tambinelinventordelosbarcos;sumonjequefueelinventordelaordenanzaydela plvora;elinventordelamsica;elinventordelasletras;elinventordelaimprenta;elinventordelas observacionesdelaastronoma;elinventordelostrabajosenmetal;elinventordelvidrio;elinventor delasedadelgusano;elinventordelvino;elinventordelgranoydelpan;el [p.74]inventordelos azcares...Puesporcadainventodevalor,levantamosunaestatuadelinventoryleconcedemosuna recompensa generosa y honorable. Esta casa de Salomn, como la imagin Bacon, era una combinacindelInstitutoRockefellerydelMuseoAlemn:all,msqueencualquierparte,estabanlos mediosparaerigirelreinodelhombre.

Obsrveseesto:pocohayqueseavagooquimricoentodasestasconjeturasacercadelnuevo papeladesempearporlacienciaylamquina.Elestadomayordelacienciahabaelaboradola estrategiadelacampaamuchoantesdequeloscomandantessobreelterrenohubierandesarrollado unatcticacapazdellevaracabocondetalleelataque.Enrealidad,UsherobservaqueenelsigloXVII lainvencinerarelativamentefloja,yqueelpoderdelaimaginacintcnicahabadejadomuyatrsla capacidadrealdelosartficesydelosingenieros.Leonardo,Andreae,Campanella,Bacon,Hookeen suMicrographiayGlanvilleensu Scepsis Scientifica, escribieronunesbozodelascondicionesdel nuevoorden:elusodelacienciaparaeladelantodelatcnica,yladireccindelatcnicahaciala conquistadelanaturalezaeranlaideaprincipaldelesfuerzototal.LacasadeSalom ndeBacon, aunqueposterioralafundacinrealdela AcademiadeiLincei enItalia,fueelverdaderopuntode partida del Philosophical College que primeramente se reuni en 1646 en la Bullhead Tavern en Cheapside,yen1662fuedebidamenteconstituidocomola RoyalSocietyofLondonforImproving Natural Knowledge.Estasociedadsecomponadeochocomitspermanente,elprimerodeloscuales debaconsiderarymejorartodoslosinventosmecnicos.Loslaboratoriosylosmuseostcnicosdel sigloXXexistieronprimerocomoideaenlamentedeestecortesanofilsofo:nadadeloquehacemos opracticamoshoylehubierasorprendido. Hookeconfiabatantoenlosresultadosdeestenuevoenfoquequeescriba:Nohaynadaqueest al alcance del ingenio humano (o loque es ms efectivoan) de la laboriosidad humana que no debiramoslograr;noslodeberamosesperareninventosqueigualaranlosdeCoprnico,Galileo, Gilbert, Harvey y otros ms, cuyos nombres casi se han perdido, que fueron los inventores de la plvora,labrjulanutica,laimprenta,elgrabado,elcincelado,losmicroscopios,etc.,sinomultitudes queconmuchopuedensuperaraaquellos:porqueaunlosdescubiertosparecenhabersidoelproducto dealgunosdetalesmtodosaunqueimperfectos;qu nosepodraesperarportantodeellossise prosiguieranafondo?Elhablaryladiscusindeargumentosprontoseconvertiranentrabajos;todos loshermosossueosylasopinionesylanaturalezametafsica [p.75] universalquelafantasade cerebrossutileshaideado,prontosedesvaneceraydejaraellugarahistoria,experimentosytrabajos serios. Lasutopasmsimportantesdeltiempo,Cristianpolis,laCiudaddelSol,pornodecirnadadel fragmento de Bacon o de las obras menores de Cyrano de Bergerac, todas giran alrededor de la posibilidad deutilizar lamquinapara lograrqueel mundoseams perfecto:Lamquina fueel sustitutodelajusticia,delasobriedadydelvalordePlatn;inclusosiloeraasimismodelosideales cristianosdelagraciaylaredencin.Lamquinasepresentcomoelnuevodemiurgoquedebacrear unosnuevoscielosyunatierranueva.Almenos,comoelnuevoMoissquehabadeconducirauna humanidadbrbaraalaTierradePromisin. Enlossiglosanterioreshubopremonicionesdetodoesto.Mencionar ahora decaRoger Baconalgunasdelasmaravillosasobrasdelarteydelanaturalezaenlasquenohayningunamagia yquelamagianopodrarealizar.Sepuedencrearinstrumentosmedianteloscualeslosbarcosms grandes,guiadossloporunhombre,puedennavegaraunavelocidadmayorquesiestuvieranllenosde marinos.Sepodrnconstruircarrosquesemuevanconincreblerapidezsinlaayudadeanimales.Se podrnconstruiraparatosdevueloenlosqueunhombresentadocmodamenteymeditandosobre cualquiertema,puedabatirelaireconsusalasartificialesalamaneradelasaves...,as comotambin mquinasquepermitanaloshombrespasearporelfondodelosmaresodelosr ossinbarcos.Y LeonardodaVincidej unalistadeinventosydeartefactosqueparecenunasinopsisdelpresente mundoindustrial. PerohaciaelsigloXIIlanotadeconfianzasehabaampliado,yelimpulsoprcticosehaba hechomsuniversalyurgente.LostrabajosdePorta,Cardan,Besson,Ramelliyotrosingeniosos

inventores,ingenierosymatemticossonalaveztestimoniodeunacrecientepericiadeunaumentado entusiasmo por la tcnica misma. Schwenter en su Dlassementes PhysicoMathmatiques (1636) sealabacmodospersonaspodancomunicarunaconlaotramedianteagujasmagnticas.Paralos quevengandespusdenosotrosdecaGlanvillepuedesertancorrienteelcomprarunpardealas paravolaralasregioneslejanas,comoahoracomprarunpardebotasparadarunpaseoacaballo,y comunicaraladistanciadelasIndiasportransmisionessimpticaspuedesertanusualentiempos futuros como por carta. Cyrano de Bergerac concibi el fongrafo. Hooke observ que no es imposible or un susurro a un estadio de distancia, habindose hecho esto ya, y quiz la [p. 76] naturalezadelascosasnolohicieramsimposible,aunquedichoestadiosemultiplicarapordiez.En realidad,hastapronostic elinventodelasedaartificial.YGlanvilledecatambin:Nodudoquela posteridad encuentre muchas cosas que ahora slo son rumores comprobados como realidades prcticas. Puede ocurrir que de aqu a alguna centuria, un viaje a las regiones australes, s, y posiblementealaluna,noseamsextraoqueunodeAmrica...Ladevolucindelajuventudalos cabellosgrisesylarenovacindelamdulaexhaustapuedealalargaefectuarsesinmilagro,yla conversindelmundoahoracomparativamentedesiertoenunparasopuedequenoseaimprobableque larealiceunaavanzadaagricultura(1661). FueraloquefueseloquefaltaraenlaperspectivadelsigloXVIInoeralafaltadefeenla presenciainminente,elrpidodesarrolloylaprofundaimportanciadelamquina.Lafabricacinde relojes;lamedicindeltiempo;laexploracindelespacio;laregularidadmonstica;elordenburgus; losartificiostcnicos;lasinhibicionesprotestantes;lasexploracionesmgicas;finalmenteelorden,la precisinylaclaridaddelascienciasfsicasmismas;todasestasactividadesseparadas,ens quiz inconsiderables,habanformadoalfinuncomplejosocialyunaredideolgica,capazdesoportarel pesoinmensodelamquinaydeampliarmsansusoperaciones.HacialamitaddelsigloXVIIIlas preparacionesinicialessehabanacabadoylosinventosclavesehabanrealizado.Sehabaformadoun ejrcitodefilsofosnaturales,racionalistas,experimentadores,mecnicos,genteingeniosa,segurosen cuantoasumetayconfiadosensuvictoria.Antesdequeaparecieraunarayagrisenelhorizonte, pregonaronelalbayanunciaroncunmaravillosoera:cunmaravillososeraelnuevoda.Dehecho, estabananunciandouncambioenlasestaciones,quizunlargocambiocclicoenelclimamismo.

Captulo2

AGENTESDELAMECANIZACIN

1.Elperfildelatcnica LapreparacinparalamquinaquetuvolugarentrelossiglosXyXVIIIlediounaampliabase yasegursuconquistarpidayuniversalatravsdelacivilizacindeOccidente.Perodetrsdeestose extendaelprolongadodesarrollodelatcnicamisma:laexploracinoriginaldelmediosalvaje,la utilizacindelosobjetosformadosporlanaturaleza conchasypiedrasytripadeanimal como herramientasyutensilios.Eldesarrollodeprocedimientosindustrialesfundamentales:cavar,astillar, martillear,araar,hilar,secar:laconfeccinintencionadadeinstrumentosespecficosamedidaque apremiabanlasnecesidadesyaumentabalahabilidad. Elmuestreoexperimental,comoconlos comestibles,felicesaccidentes,comoconelvidrio, verdadera penetracin causal, como con la perforadora: todo ello desempe una parte en la transformacindenuestromedionaturalymodificsininterrupcinlasposibilidadesdevidasocial.Si eldescubrimientollegaprimero,comoalparecerocurri conlautilizacindelfuego,enelusodel hierro de meteoros, en el empleo de filos duros cortantes tales como las conchas, el invento propiamentedichosiguepisndolelostalones.Enverdad,laedaddelainvencinesslootronombre parala[p.78]edaddelhombre.Sielhombreseencuentrararamenteenestadonaturalsloesporque lanaturalezaesmodificadaconstantementeporlatcnica. Para resumir estos ms tempranos desarrollos de la tcnica, puede ser til asociarlos con el esquemaabstractodelaseccindeunvalle:elperfilidealdeunsistemacompletodemontaa.En sentido figurado, la civilizacin marcha arriba y abajo de la seccin del valle. Todas las grandes culturashistricas,conlaexcepcinparcialdelasculturasmartimasaisladasenquelosmaresaveces sirvierondero,hanprosperadograciasalmovimientodeloshombres,lasinstituciones,losinventosy lasmercancasalolargodelavanaturaldeungranro:elRoAmarillo,elTigris,elNilo,elEufrates, elRin,elDanubio,elTmesis.Juntoalosfondosprimitivosdelaseccindelvallesedesarrollaronlas primerasformasdetcnica:dentrodelasciudades,seaceleraronlosprocesosdelainvencin,surge unamultituddenuevasnecesidades,lasexigenciasdeunavidamsprximosunosdeotrosydeun suministrolimitadodealimentosllevaronanuevasadaptacioneseingeniosidadesyenelactomismode alejar las condiciones primitivas, los hombres se ven forzados a ideas sustitutivos de los toscos artefactosqueunavezaseguraronsusupervivencia. Tomandolaseccindelvalleenperfilpuramenteesquemtico,seencuentracercadelacimade lamontaa,enlapartemsempinadadelaladeraendondelarocaquizaflora,lacanteraylamina: desdeelalbacasidelahistoriaelhombreseentregaaesasocupaciones.Eslasupervivencia,hasta

nuestrostiempos,delprototipodetodalaactividadeconmica:lafasedelabusca,laarrancadayla recogida:bayas,hongos,piedras,conchas,animalesmuertos.Hastalostiemposmodernos,laminera siguisiendounadelasocupacionesmsrudas:susarmasprincipalesfueronelpicoyelmartillo.Pero lasartesderivadasdelaminerasedesarrollaroncontinuamenteenlostiemposhistricos:enrealidad, elusodelosmetaleseselelementoprincipalquedistinguelosmsrecientesoficiosdeEuropahastael sigloXdenuestraera,desdelasculturasdelapiedraqueprecedieron:lafundicin,larefinacin,la herrera, elvaciado, todos aumentaronla velocidaddeproduccin,perfeccionaronla formade las herramientasydelasarmas,incrementandoengranmanerasupotenciayeficacia.Enelbosquequese extiendedesdelacimadelamontaahaciaelmarelcazadoracechasucaza:lasuyaesposiblementela operacin tcnica intencionada ms antigua de la humanidad, pues en su origen el arma y la herramientasonintercambiables.Elsimplemazodelmartillosirve[p.79] igualmentedeproyectil;el cuchillomatalacazayladescuartiza;elhachapuedederribarun rbolomataraunenemigo.El cazadorsobreviveunasvecesgraciasaladestrezadelbrazoodelojo,otrasporsufuerzaf sicayotras por la astuta estratagema de las trampas y hoyos disimulados. En la persecucin de su caza no permanece slo en el bosque sino que la sigue dondequiera le lleve: costumbre que a menudo desembocaenconflictosyhostilidadesenlaszonasinvadidas:quizeneldesarrollodelaguerracomo trmiteinstitucional. Msabajoenelvalle,all dondelospequeostorrentesdelamontaaylosarroyosformanun ro,quefacilitaeltransporte,seencuentraeldominiodelhabitanteprimitivodelosbosques:elleador, elsilvicultor,elconstructordemolinos,elcarpintero.Derribalos rboles,vacacanoasdemadera, inventaelarcoqueesquizeltipomsefectivodefuentenaturaldeenerga,eidealaperforadora,,en cuyodiscoensanchadoRenardveelorigendelapoleayquizdelarueda,pornodecirnadadeltorno simple.Elhachadelhombredelbosqueeslaprincipalherramientaprimitivadelahumanidad:su ocupacinparecidaaladelcastorquequizaccidentalmentedioporresultadoelreinventohumano delpuenteydeldiqueesalparecerlaformaoriginaldelaingenier amoderna;losmsimportantes instrumentosdeprecisinenlatransmisindelmovimientoyendarformaalosmaterialesde l proceden:sobretodoeltorno. Pordebajodelalneaidealdelbosque,quesehacemsvisibleconelavancedeunacultura arraigada,amedidaqueelhachadelleadorabrelosclarosylassemillasquecaenconunanueva exuberancia;pordebajodelprimitivohombredelbosqueseencuentraelterritoriodelpastorydel campesino.Elcabrero,elpastordeovejas,eldeganadovacuno,ocupanlospastosdelastierrasaltaso losextensospradosdelasmesetasensusprimeraso ltimasfasesdeerosin.Elhiladomismo,arte medianteelcualdbileselementosfilamentososserefuerzantranzndolos,esunodelosmsantiguos inventos,quepudohabersidoaplicadoprimeramentealosnerviosdelosanimales:lashebrasylas fibrasseutilizaronoriginalmentealldondehoyslolasusaramosencasodeurgencia;comosujetarla paladehierrodelhachaasumango.Peroelhiladoyeltejidodetelasparavestidos,paratiendasde campaaoparacubrirtemporalmenteelsuelodelastiendas,sonobradelpastor:llegaronjuntoconla domesticacindelosanimalesenelperodoneoltico,[p.80]yalgunasdelasformasmstempranas delhusoodeltelarhanperduradoenlospueblosprimitivos. Pordebajodelospastosms ridos,elcampesinotomaposesinpermanentedelatierrayla cultiva.Seextiendeporlossuelosmsabundantesdeloscaucesdelosrosamedidaqueaumentasu dominiosobrelasherramientasylosanimalesdomesticados,oquelaluchaporlavidasehacem s intensa:puedeinclusovolversehacialastierras delinterioryponerencultivolas potencialmente arables.Lasherramientasylasmquinasdelgranjerosonrelativamentepocas:comoocurreconel pastor,suscapacidadesinventivassededican,ensumayorparte,alasplantasmismas,asuselecci n, produccinyperfeccin.Susherramientassiguensincambiofundamentaldurantelamayorpartedela

historiaregistrada:laazada,elzapapico,elarado,lapalaylaguadaa.Perosusutensiliosyobrasson muchos:lasacequiasparaelriego,labodega,elalmacn,lacisterna,elpozoylaviviendapermanente ocupadaporelcampesinoduranteelao,lepertenecen:debidoenparteasunecesidaddedefensayde accincooperativanacenelpuebloylaciudad.Finalmente,albordedelocano,yendoyviniendo detrs de las barreras de las playas y de las marismas, vive el pescador: una especie de cazador acutico.Elprimerpescadorqueconstruyunaencaizadainventposiblementeelartedetejer:lared yelcestodecaasdelosmarjalesseguramenteprocedandeesteambiente,yeltempranoyms importantemododetransporteycomunicacin,elbarco,fueproductodirecto. Elordenylaseguridaddeunacivilizacinagrcolaypastoralfueelmejoramientocrticoque lleg junto con el perodo neoltico. De esta estabilidad naci no simplemente la vivienda y la comunidadpermanentesinounavidacooperativaeconmicaysocial,queperpetu susinstituciones mediante construcciones y monumentos visibles as como mediante la palabra. En los lugares especialesdereuninquesurgieroncadavezmsfrecuentementeenlaszonasdetransicinentreuna fase de actividad econmica y otra, naci el mercado. En lo que se refiere a ciertas especies de mercancas, mbar,obsidiana, pedernal ysal, elcomercio entreamplias reas sedesarroll enun perodo muy temprano. Con el intercambio de tipos de mercancas ms terminadas hubo un intercambioanlogodeaptitudesydeconocimientostecnolgicos:entrminosdenuestrodiagramade laseccindelvalle,setransfirierondeunaparteaotrayseentremezclaronambientesespeciales,tipos especiales deocupacinytcnicas especiales;elresultadofueunenriquecimientocontinuoyuna crecientecomplicacindelaculturamismaydela [p.81] herenciatcnica.Alcarecerdemtodos impersonalesdeanotacinescrita,latransmisindelconocimientoartesanotendiacrearunacastade losoficios.Laconservacindelaaptitudporesosmedioscondujoaunclaroconservadurismo:los refinamientosmismosdelconocimientotradicionalsirvieron,quiz,defrenoalainvencin. Losdiferenteselementosdeunacivilizacinjamsestnencompletoequilibrio:siemprehayun tirayaflojadefuerzas,yenparticularhaycambiosenlapresinejercidaporlasfuncionesdestructoras devidaylasconservadoras.Enelperodoneoltico,elcampesinoyelpastoreran,parece,supremos; los medios de vida dominantes eran el resultado de la agricultura, y la religin y la ciencia del momentosediriganhaciaunajustemsperfectodelhombreconlatierrarealdelaquesacabasu alimento. Con el tiempo estas civilizaciones campesinas sucumbieron ante fuerzas antivitales que llegarondedospuntosafinesdel mbito;porunladodelcomercio,conelaumentodesusistema impersonalyabstractoderelacionesligadasporunnexodedinero;porotro,debidoalastcticas rapacesdeloscazadoresypastoresnmadas,extendiendosusterrenosdecazaysuspastoso,enuna pocamsavanzada,supoderparacobrartributoygobernar.Slotresgrandesculturaspresentanuna historiacontinuaatravsdelperodohistrico:lascortesesypacficasculturascampesinasdelaIndia y de China y la cultura principalmente urbana de los judos: las dos ltimas particularmente distinguidas porsuinteligenciaprctica,sumoralracional,susmaneras amables,sus instituciones cooperativasyconservadorasdelavida;mientrasquelasformasdecivilizacinsobretodomilitaresse demostraronautodestructivas. ConelnacimientodelastcnicasmodernasenelnortedeEuropa,vemosestostiposprimitivos unavezmsconsucarcteroriginalysustpicoshabitat.Lanuevadiferenciacindeocupacionesy oficiosseproduceantenuestrosmismosojos.LosgobernantesdeEuropaunavezmssoncazadoresy pescadores:desdeNoruegaaNpolessusproezasenlacazaalternanconsuconquistadeloshombres; unadesusprimeraspreocupacionescuandoconquistanunatierraesestablecersusderechosdecazay reservarse grandes parques como sagrados para la caza que persiguen. Cuando estos intrpidos guerrerosfinalmenteaadenalalanza,alhachayalaantorchaelcancomoarmadeasalto,lasartes militaresseprofesionalizanunavezms,ylaayudaalaguerraseconvierteenunadelascargas

principalesdeunasociedadcivil.Lamineraylametalurgiaprimitivacontinancomohabanexistido durantelargotiempoenelpasado:peroenestemomentolassencillas [p.82]artesdelmineroydel forjadorsedividenenunaveintenadeocupacionesespecializadas.Esteprocesocontinaconuna velocidadaceleradaamedidaqueelcomercioseextiendeyqueaumentalademandadeoroyplata, quelaguerrasehacemsmecanizadayseincrementalademandadearmaduras,deartilleraydelos nerviosdelaguerra.Astambin,elhombredelbosqueapareceenlazonasforestales,puesgranparte deEuropasehaconvertidootravezenmontesypastos.Ahoraelaserrador,elcarpintero,elebanista,el tornero,elconstructordecarrossehanconvertidoenoficiosespecializados.Enlasciudadesquecrece, apartirdelsigloXI,estasocupacioneselementalesaparecendiferenciadas,reaccionanunassobreotras eintercambiantcnicasyformas.Enunospocoscientosdeaoscasitodoeldramadelatcnicase vuelvearepresentarunavezmsylatcnicaalcanzaunplanomselevadodelogrogeneralque cualquierotracivilizacinhabaconocidoanteriormente,aunqueensectoresespecialesseveaunay otravezsuperadaporlasartesmshermosasdelEste.Siseconsiderauncortetransversaldelat cnica enlaEdadMediasetieneamanolamayorpartedeloselementosimportantesderivadosdelpasado,y elgermendelamayorpartedelincrementoquetendrlugarenelfuturo.Detrsseencuentraeloficio ylaherramienta,acompaadosporlossencillosprocedimientosqumicosdelagranja:envanguardia estnlasartesexactas,ylamquinaylasnuevasrealizacionesenmetalurgiayfabricacindelvidrio. Algunosdelosinstrumentosmscaractersticosdelatcnicamedieval,comolaballesta,muestranen suformayensufacturalaimprontatantodelaherramientacomodelamquina.Estaes,pues,una granventaja.

2.DeReMetallica Eltrabajodelascanterasylaminerasonlasprimerasocupacionesdeextraccin:sinlaspiedras ylosmetalesconfiloscortantesysuperficiesresistentesnilasarmasnilasherramientashubieran pasadomsalldeunaformamuytoscaydeunaefectividadlimitada;pormuyingeniosamentequela madera, la concha y el hueso pudieran haber sido usados por el hombre primitivo antes de que dominaralapiedra.Elprimerinstrumentoeficienteparecehabersidounapiedrasostenidaporlamano delhombrecomounmartillo:lapalabraalemanaparaelpuoes dieFaustyhastahoyelmartillodel minerosellamaeinFustel. Entretodaslaspiedraselpedernal,debidoasuextensinen[p.83]elnortedeEuropayporsu propiedadderomperseenpedazosdeagudosfilos,fuequizlamsimportanteeneldesarrollodelos instrumentos.Conlaayudadeotrasrocas,odeunapiquetahechaconcuernodereno,elminerode pedernalsacabasupiedra,yconpacienteesfuerzoledabalaformapropiaparasuuso:elmartillo mismohabaalcanzadosuactualformarefinadahaciael ltimoperodoneoltico.Duranteungran lapso de vida primitiva el lento perfeccionamiento de los instrumentos de piedra fue una de las caractersticasdelavancedesucivilizacinydesucontrolsobreelambiente:alcanz posiblemente unodesuspuntosculminantesenlaculturamegaltica,consucapacidadparaelesfuerzocooperativo industrial,comolomuestraeneltransportedelasgrandespiedrasparalaspuertasexterioresdelos templosylosobservatoriosastronmicos,yensugradorelativamentealtodeconocimientocient fico exacto.Ensuperodomsavanzadoelusodelaarcillaparalaalfarerahizoposibleelconservary almacenarlquidos,as comomantenersecaslasprovisionesprotegindolascontralahumedadyel moho: otra victoria para el explorador primitivo que estaba aprendiendo a reconocer la tierra y a adaptarsuscontenidosnoorgnicosasususos. No hay ruptura brusca entre cavar la tierra, trabajar en las canteras y la miner a. El mismo

afloramientoquemuestracuarzopuedetenerigualmenteoro,yelmismoarroyoconorillasarcillosas puederevelarunoodosdestellosdeestemetalprecioso,preciosoparaelhombreprimitivonos lopor surarezasinoporqueesblando,maleable,dctil,noseoxidaypuedetrabajarsesinlaayudadefuego. Elusodeloro,del mbarydeljadeseanticipaalallamadaedaddelosmetales.Tenanprecioporsu escasezysuscualidadesmgicas,msanqueporloquesepodahacerconellos.Ylabsquedade estosmineralesnotenanadaqueverfueseloquefueseconlaampliacindelsuministrodealimentos oel establecimientode comodidades parala criatura. Elhombrebuscaba piedras preciosas,como cultivabaflores,porquemuchoantesdehaberinventadoelcapitalismoylaproduccinenmasahaba conseguidomsenergaquelaquenecesitabaparasusimplesupervivenciafsicaenlascondicionesde sucultura. Encontrasteconlaprevisinylasobrialaboriosidaddelcampesino,eltrabajodelmineroesel reinodelesfuerzoalazar:irregularensurutinaeinciertoencuantoasusresultados.Nielcampesino nielpastorpuedenhacersericorpidamente:elprimerodesbrozauncampooplantaunahilerade rboles este ao, de los cuales quiz slo sus nietos recojan todos los beneficios. Las [p. 84] recompensasdelaagriculturaestnlimitadasporlascualidadesconocidasdelsuelo,lasemillayla especie:lasvacasnoparenunaomsdeprisaqueotro,nitampocotienenquinceternerasenvezde una,yalossieteaosdeabundanciaescasiseguroquesigansieteaosdecaresta,segnlaleyde promedios.Lasuerteparaelcampesinoesgeneralmenteunhechonegativo:granizo,viento,plaga, podredumbredelasplantas.Perolasrecompensasdelaminer apuedenserrepentinas,ytenerpoca relacin,enparticularenlasprimerasetapasdelaindustria,conlahabilidadtcnicadelmineroocon la cantidad de trabajo que ha realizado. Un buscador persistente puede agotarse durante aos sin encontrarunfilnvalioso,yunrecinllegadoenlamismazonatenerungolpedesuerteenlaprimera maana que va al trabajo. Aunque ciertas minas, como las de sal de Salzkammergut han sido exploradasdurantesiglos,engenerallaocupacintienecarcterinestable. HastaelsigloXVdenuestraera,esposiblequelaminerahayaprogresadomenosquecualquier otraindustria:lahabilidadingenierilquemostr Romaenacueductosycalzadasnoseextendi alas minas.Nosolamenteeseartesemantuvodurantemilesdeaosenunaetapaprimitiva,sinoquela ocupacinmismaseconsiderabacomounadelasmsbajasenlaescalahumana.Aparteelatractivode laexploracin,nadieentrenlaminaenlosestadoscivilizadoshastatiemposrelativamentemodernos exceptocomoprisionerodeguerra,ocriminaloesclavo.Laminer anoseconsiderabacomounarte humano;eraunaformadecastigo.Combinabalosterroresdelamazmorraconlaexacerbaci nfsica de la galera. El trabajo real de la minera, precisamente porque se consideraba pesado, no fue perfeccionadodurantetodalaantigedad,desdesusmsantiguasnoticiashastalacadadelimperio romano.Engeneral,noslosepuededecirqueeltrabajolibrenoentr enlasminashastafinesdela EdadMedia,sinoquehayquerecordartambinquelaesclavitudsubsisti aqu,enlasminasde Escociaporejemplo,muchotiempodespusdehabersidoabolidaenlaagricultura.Esposiblequeel mitodelaEdaddeOrofueraunaexpresindelaconcienciadelahumanidaddeloquehabaperdido cuandologrdominarlosmetalesmsduros. Fueun accidente la degradacin social de la mina, o reside en la naturaleza de las cosas? Examinaremoslaocupacinysuambiente,comoexistiatravsdelamayorpartedelahistoria. Exceptoporloqueserefierealaminerasuperficial,elartesedesarrollaenlasentraasdela tierra.Laoscuridadsecombateconeltmidoresplandordeunalmparaodeunavela.Hastael[p.85] inventodelalmparadeseguridaddeDavy,aprincipiosdelsigloXIX,laluzpodaencenderelgasde laminayexterminarconunasolaexplosinatodoslosqueseencontrabanasualcance:hastahoy subsistedichaposibilidad,yaquepuedenproducirsechispasporaccidente,inclusocuandoseusala electricidad.Elaguasubterrneasefiltraatravsdelasvetasyamenudoamenazaconinundarlas

galeras. Hasta que se inventaron modernas herramientas, la galera era estrecha. Para extraer el mineral,desdelostiemposmsantiguos,seemplearonmujeresyniosparaarrastrarseporelangosto tnel,tirandodeuncarretncargado:enverdad,lasmujeresseemplearonascomobestiasdecargaen lasminasinglesashastalamismamitaddelsigloXIX.Cuandolasherramientasprimitivasnobastaban pararomperelmineraloparaabrirunanuevaboca,eranecesariomuyamenudoencendergrandes fuegos en las capas difciles y despus rociar la roca con agua fra para quebrarla: el vapor era sofocante,yelestallidodelarocapodaserpeligroso:sinunslidoapuntalamiento,galerasenteras podan caer sobre los trabajadores, lo que ocurri con frecuencia. Cuanto ms profundas eran las galeras, mayor era el peligro, mayor el calor y mayores las dificultades mecnicas. Entre las ocupacionesdurasybrutalesdelahumanidad,la nicaquepuedecompararseconlamineradetipo antiguoeslaguerradetrincheras.Loquenodebeasombrar,puesexisteunaconexindirecta.Hasta hoy,segnMeeker,latasademortalidadporaccidentesentrelosminerosescuatrovecesmayorqueen otrasocupaciones. Sielusodelosmetaleslleg aunafecharelativamentetardaenlatcnica,nohayquebuscar muylejoslarazn.Paraempezar,losmetalesexistengeneralmentecomocomponentesdeminerales,y losminerales,asuvez,sonamenudoinaccesibles,trabajososdeencontrarydif cilesdellevarala superficie;inclusosiseencuentranalairenosonfcilesdesacar.Unmetaltancorrientecomoelcinc nosedescubri hastaelsigloXVI.Laobtencindemetales,adiferenciadelatalade rbolesola obtencindepedernales,exigealtastemperaturasdurantetiempoconsiderable.Auncuandolosmetales hayansidoextrados,sondurosdetrabajar:elmsfcilesunodelosmspreciosos,eloro,mientras queelmsduroeselmstil,elhierro.Entreellosestnelestao,elplomo,elcobre,elltimodelos cualespuedetrabajarseenfrosloenpequeasmasasoenhojas.Enresumen:losmineralesylos metalessonmaterialesrecalcitrantes:huyeneldescubrimientoyseresistenaltratamiento.Losmetales slorespondenablandndolos:dondehaymetaldebehaberfuego.[p.86] Laminera,lapulimentacinylaforjaevocanporlanaturalezadelmaterialtratado,lacrueldad delaguerramoderna:danunpremioalafuerzabruta.Enlatcnicadetodasestasarteslasoperaciones del machacado son predominantes: la piqueta, el acotillo, el triturador de mineral, la m quina de machacar,elmartineteavapor:sedebeobienfundiroromperelmaterial,conelfindehaceralgocon l.Losprocesosdelaminasuponenunasaltoresueltoalmediofsico:cadaunadesusetapasesun enaltecimientodelpoder.CuandolasmquinasaparecieronengranescalaenelsigloXIV,fueenlas artesmilitaresyenlametalurgiadondequizseaplicaronmsampliamente. Volvamos ahora al ambiente de la minera. La mina, para empezar, es el primer medio completamenteinorgnicoquefuecreadoyhabitadoporelhombre:muchomsinorgnicoquela ciudadgigantequeSpenglerutiliz comosmbolodelas ltimasfasesdeladesecacinmecnica.El campoyelbosqueyelroyelocanosonelmarcodelavida:laminaessloelmediodelasmenas, delosminerales,delosmetales.Dentrodelarocasubterr nea,nohayvida,nisiquierabacteriaso protozoos,exceptoenlamedidaquesepuedanfiltrarconlasaguasoqueseanintroducidosporel hombre.Lafazdelanaturalezaporencimadelsueloeshermosaparacontemplarla,yelcalordelsol agita la sangre del cazador sobre la pista de su presa o del campesino en el campo. Aparte las formacionescristalinas,lafazdelaminanotieneforma:ni rbolesamigos,nianimales,ninubes atraenlavista.Alcavarybuscarenlamasadelatierraelmineronotieneojosparalasformasdelas cosas:loqueveespuramateria,yhastaquellegaasuvetaesslounobstculoquerompeparaabrirse pasoobstinadamenteyqueenvahacialasuperficie.Sielmineroveformasenlosmurosdesucaverna, eltemblordesuvela,slosetratadelasdistorsionesmonstruosasdesupicoodesubrazo:formasde miedo.Eldasehaabolidoyelritmodelanaturalezaseharoto:laproducci ncontinuadaynoche empezprimeroaqu.Elminerodebetrabajarconluzartificialinclusocuandoelsolbrillafuera;m s

abajo an tiene que trabajar con ventilacin artificial tambin: un triunfo del ambiente manufacturado. Enlospasosylasgalerassubterrneasdelaminanohaynadaquedistraigaalminero:nopasa ningunabonitamozaconunacestaenlacabeza,ycuyosexuberantespechosycaderaslerecuerdensu condicindehombre;ningnconejohuyeatravsdesusenderoparadespertaralcazadorenl;ningn juegodelaluzenunrolejanoparaexcitarsufantasa.Aquest elmarcodeltrabajo: [p.87]trabajo tenaz,incesante,concentrado.Esunmundooscuro,sincolor,sinsabor,sinperfume,as comosin forma:elplomizopaisajedeuninviernoperpetuo.Lasmasasylosterronesdelmineralmismo,materia ensuformamenosorganizada,completanelcuadro. Laminanoesnadamenos,dehecho,queel modeloconcretodelmundoconceptualquefueconstruidoporlosfsicosdelsigloXVII. HayunpasajeenFrancis Baconquelehacecreeraunoquequiz losalquimistas tuvieron vislumbredeestehecho.Dice:SipuesesciertoqueDemcritodijoQuelaverdaddelanaturalezase encuentraescondidaenciertasprofundasminasycuevas,ysiesciertoasimismoloquelosalquimistas tantoinculcan,queVulcanoesunasegundanaturaleza,eimitatandiestraybrevemente,loquela naturalezaobraconrodeosylongituddetiempo,fueraconvenientedividirlafilosofanaturalenla minayelhorno:yhacerdosprofesionesuocupacionesdelosfilsofosnaturales,algunosquefueran pionerosyalgunosherreros;algunosparacavaryalgunospararefinarymartillear.Nosprepar la minaparaelpuntodevistadelaciencia?Nospreparlacienciaasuvezparaaceptarlosproductosy elambientedelamina?Elproblemanoessusceptibledeprueba:perolasrelacioneslgicas,sinolos hechoshistricos,sonmanifiestos. Loshechosdelaminanoquedandebajodelsuelo:afectanalmineromismo,ymodificanla superficiedelatierra.Cualquiercosaquepudieradecirseendefensadeeseartefuedichocongran vigorybuensentidoporeldoctorGeorgBauer(Agrcola),mdicoycientficoalemnqueescribi variossucintostratadossobregeologaymineraaprincipiosdelsigloXVI.Tuvolahonradezde resumirendetallelosargumentosdesusoponentes,inclusocuandonopudorefutarloscon xito:por ellosulibroDeReMetallicasiguesiendoclsicohastahoy,comoeldeVitruviosobrearquitectura. Primeramenteencuantoalmineromismo:LoscrticosdiceeldoctorBauerdicenadems quelamineraesunaocupacinpeligrosaporquelosminerossonavecesmuertosporelairepestilente querespiran;avecessuspulmonessecorrompen;avecesalcaerdeescalasenelpozo,serompenlos brazos,laspiernasolanuca...Perocomoestascosassucedenraramente,yslosulostrabajadoresson descuidados, no impiden que los mineros prosigan su oficio. Esta ltima frase tiene un sonido familiar:recuerdanlasdefensasdelosalfarerosydelosfabricantesdeesferasderelojconradiocuando sesealaronlospeligrosdesusoficios.EldoctorBauersloolvid observarqueaunquelosmineros decarbnnosinparticularmentesusceptiblesdecontraerlatuberculosis,elfro[p.88]ylahumedad, aveceslaautnticamojadura,predisponenelmineroalreumatismo:enfermedadquecompartencon losquecultivanelarroz.Lospeligrosfsicosdelaminerasiguensiendograndes;algunossonan inevitables. Laanimosidaddelatcnicadelminerosereflejaensutratamientodelpaisaje.Dejemosqueel doctorBauerseanuestrotestigo.Ademsdeestoelargumentomsfuertedelosdetractoresesquelas operacionesminerasdevastanloscampos,porcuyaraznenotrostiemposlaleyadvertaalositalianos queningunodebacavarlatierraparabuscarmetalesyas perjudicarsuscamposmuyfrtiles,sus viedosysusolivares.Tambincondenanquesecortenlosbosquesylossotosporquehaynecesidad deunacantidadinacababledemaderaparaconstruccin,paramquinasyparalafundicindemetales. Ycuandosehanderribadolosmontesylossotos,quedanexterminadoslosanimalesylosp jaros, muchosdeloscualesconstituyenunagradablemanjarparaelhombre.Adems,cuandoselavanlos minerales,elaguaquesehautilizadocontaminalosarroyosylosrosyobiendestruyelospecesolos

hacehuir.Porconsiguienteloshabitantesdeesasregiones,debidoaladevastacindesuscampos,sus bosques,sussotos,susarroyosysusros,encuentrandificultadenconseguirlonecesarioparasuvida, yporcausadeladestruccindelamaderasevenobligadosahacerungastomayorenlaconstruccin deedificios. NohayraznparaentrarenlapobrerespuestadeldoctorBauer:ocurrequelaacusacinanes vlida,yesincontrovertible.Sedebeadmitirladevastacincausadaporlaminera,aunqueseest dispuestoajustificarsusfines.Untpicoejemplodedespoblacindemontesdicesobreeltemaun escritosmodernosepuedeobservarenlasladerasorientalesdelaSierraNevada,quedominanel valledelTruckee,endondelacortade rbolesparaproporcionarmaderaalasprofundasminasdel Comstockdejaronlaspendientesexpuestasalaerosin,demaneraquehoyestnrasas,estrilesy horribles.Lamayorpartedelasantiguasregionesminerastienenlamismahistoria,desdeLinaresa Leadville,desdePotosaPorcupine.Losacontecidoenlosltimoscuatrocientosaoshasubrayadolo ciertodeestasacusaciones;puesloquesloeraundaoincidentalylocalentiempodeldoctorBauer sehaconvertidoenunacaractersticadifundidadelacivilizacinoccidentalenelprecisomomentoque enelsigloXVIIIempez adependerdirectamentedelaminaydesusproductos,yareflejar,incluso enterritorioslejanosdelaminamisma,lasprcticasylosidealesdelminero. Debeobservarseunefectoulteriordeestadestrucciny [p.89] desorganizacinhabituales:su reaccinpsicolgicasobreelminero.Casiinevitablementeseencuentraenunbajoniveldevida.En parte,estoesunefectodelmonopoliocapitalista,amenudoejercidoymantenidoporcoacci nfsica. Peroexisteinclusoencondicionesrelativamentelibresyentiemposprsperos.Laexplicacinnoes difcil:cualquierespectculoesmsbrillantequeelpozo,casicualquierruidoesmsagradablequeel resonarmetlicoyelgolpesecodelmartillo;cualquierincmodacabaa,contaldeestarbienseca,es unlugarmsacogedorparaunhombreexhaustoquelaoscurayhmedagaleradeunamina.El minero,comoelsoldadoquesaledelastrincheras,necesitaunrepentinosolazyuninmediatoolvido desutareadiaria.Nomenosfamososqueelsuciodesordendelaciudadmineralosonlabebidayel juego quelaacompaan:unacompensacin necesariaa lafatigadiaria.Liberadodesurutina,el minerobuscasusuerteenlascartasoenlosdadosoenlascarrerasdeperros,conlaesperanzadeque letraernlarpidarecompensaqueseleniegaenlosfatigososesfuerzosdelamina.Elhero smodel mineroesautntico:deaqu susencilloaplomoanimal:suprofundoorgullopersonalysupropia estimacin.Perolabrutalizacintambinesinevitable. Enverdad,losmtodosdelamineranoterminanenlabocadelamina:seextienden,mso menos,atodaslasocupacionesaccesorias.Enlamitologanrdicaeseseeldominio,delosgnomosy losduendes:losingeniosospersonajillosquesabencmoseempleaelfuelle,laforja,elmartilloyel yunque.Ellos,tambin,vivenenlasprofundidadesdelasmontaas,yalgohayinhumanoenellos: tienden a ser malignos y engaosos. Tendremos que atribuir esta caracterstica al miedo y a la desconfianzadelospueblosneolticosquedominaronelartedetrabajarlosmetales?Quiz:entodo casoseobservaqueenlasmitologasindiaygriegapredominaelmismocriterioqueenelNorte. MientrasPrometeo,querob elfuegodelcielo,esunhroe,Hefaistos,elherrero,escojoyesel hazmerreryelblancodelasburlasdelosdemsdiosesapesardesuutilidad. Generalmenteencerradasenlasmontaas,lamina,elhornoylaforjaquedaronalgofueradela vadelacivilizacin:elaislamientoylamonotonaseaadieronalosdefectosdelasactividades mismas.Enunantiguoreinoindustrial,comoelvalledelRin,dedicadoalaindustriadesdelostiempos de los romanos y afinado por los avances tcnicos y civiles de toda la comunidad puede estar sumamentemejorado:estoeshoyciertoeneldistritodeEssen,graciasalaoriginaljefaturadeun KruppyalaposteriorplanificacindeunSchmidt.Peroengenerallasregionesminerasson[p.90]la imagenverdaderadelatraso,elaislamiento,lasdurasaversionesylasluchasmortferas.DesdeelRand

hastaelKlondike,desdelasminasdecarbndeGalesdelSuralasdeVirginiaOccidental,desdelas modernasminasdehierrodeMinnesotaalasantiguasdeplantadeGrecia,labarbariemanchatodoel cuadro. Debidoasusituacinurbanayaunambienteruralmshumanizado,elmodeladoroeltrabajador enmetaleshanescapadoconfrecuenciaaestainfluencia:losorfebreshanestadosiempreunidosala joyerayalosadornosfemeninos,peroinclusoeneltempranoRenacimientolaobraenhierrodeItalia yAlemania,porejemplo,enlascerrajasyenlosherrajesdeloscofresas comoenlasdelicadas tracerasdelasbarandillasysoportes,hayunagraciayunasolturaqueapuntandirectamenteaunavida msplacentera.Enloesencial,sinembargo,lasartesminerasymetalrgicassehallabanfueradel esquemasocialdelacivilizacintantoclsicacomogtica.Estehechodemostrserfunestotanpronto comolosmtodosylosidealesdelamineraseconvirtieronenelmodeloprincipaldelesfuerzodela industriaentodoelmundodeoccidente.Lamina:explosin,vertedero,trituracin,extraccin,escape; habaalgoenverdaddemonacoysiniestroentodoaquello.Lavidaflorecefinalmentesloenun ambientedelovivo.

3.Laminerayelcapitalismomoderno Msestrechamentequecualquierotraindustria,lamineraestabaligadaalprimerdesarrollodel capitalismomoderno.HaciaelsigloXVIhabafijadodefinitivamenteelmodeloparalaexplotacin capitalista. CuandoseemprendilamineraporhombreslibresenAlemaniaenelsigloXIV,eltrabajodela minaeraunasimpleasociacinabasedeparticipacin.Losminerosmismoseranamenudofracasados y arruinados que haban vivido prsperamente. Alentado en parte no cabe duda por esta misma demandadetrabajolibre,hubounrpidoadelantoenlatcnicadelasminasalemanas.EnelsigloXVI lasdeSajoniaibanalacabezadeEuropa,yseimportabaalosminerosalemanesaotrospa ses,como Inglaterra,paramejorarlosmtodosdestos. Laprofundizacindelasminas,laextensindelasoperacionesanuevosterrenos,laaplicacin de nueva maquinaria para bombear agua, arrastrar el mineral y ventilar la mina, y la posterior aplicacindelafuerzahidrulicaparahacerfuncionarlosfuellesenlos [p.91]nuevoshornos;todos estosperfeccionamientosexiganmscapitalqueelqueposeanlostrabajadoresoriginales.Estolleva laadmisindesociosquecontribuyeroncondineroenvezdecontrabajo:propiedadabsentista.Yesto asuvezcondujoalapaulatinaexpropiacindelostrabajadorespropietariosyalareduccindesu participacin en los beneficios a la condicin de simples jornales. Este desarrollo capitalista fue ulteriormente estimulado por la temeraria especulacin con las acciones mineras que sedio ya al principiodelsigloXV:lospropietarioslocalesyloscomerciantesdelasciudadescercanassiguieron vidamenteestenuevojuego.SilaindustriamineraentiemposdeldoctorBauerpresent muchosde los modernos perfeccionamientos enlaorganizacinindustrial:los tresturnos,lajornadadeocho horas,laexistenciadegremiosenlasvariasindustriasmetalrgicasparaelintercambiosocial,lapropia ayudacaritativayelseguro;tambinmostr,comoresultadodelapresincapitalista,lascaractersticas delaindustriadelsigloXIXenelmundoentero:ladivisi ndelasclases,elempleodelahuelgacomo armadedefensa,lacruelluchadeclases,y,finalmente,laextincindelpoderdelosgremiosporuna unindelospropietariosdelasminasylanoblezafeudaldurantelallamadaGuerradelosCampesinos en1525. Elresultadodeaquelconflictofueeldeabolirlabasecooperativadelosgremiosdelaindustria minera,quehabacaracterizadosuresurreccintcnicaenAlemania,ycolocarlasobreunabaselibre,

esdecir,unabasedeadquisicinsintrabasydominacindeclaseporlosaccionistasydirectores,no obligadosyaarespetarningunadelasreglashumanasquehabansidodesarrolladasporlasociedad medievalcomomedidasdeproteccinsocial.Inclusoelsiervotenalasalvaguardadelausanzayla seguridad elemental de la tierra misma: el minero y el trabajador del metal en la fragua era un trabajadorlibre,esdecir,noprotegido:elpredecesordeljornalerodelsigloXIX.Laindustriam s fundamentaldelatcnicadelamquinaconoci sloporunmomentoensuhistorialasnormas, proteccionesyhumanidadesdelsistemadelosgremios:pas casodirectamentedelaexplotacin inhumanadelaesclavituddelosenseresalaexplotacinapenasmenosinhumanadelaesclavitudde losjornales.Ydondequieraquefuera,siguiladegradacindeltrabajador. Pero la minera fue de otra forma tambin un importante agente del capitalismo. La gran necesidaddelaempresacomercialenelsigloXVeraladeunvalorcorrientes lidoperoexpansible,y decapitalparaproporcionarlosnecesariosbienesbarcos,molinos,pozosdemina,muelles,gras paralaindustria.Lasminasde[p.92]Europaempezaronasatisfacerestasnecesidadesinclusoantes quelasminasdeMxicoyPer.SombartcalculaqueenlossiglosXVyXVIlamineraalemanagan tantoendiezaoscomoelcomercioalestiloantiguofuecapazdeganarencien.Ascomolasmayores fortunasdelostiemposmodernossefundarongraciasalosmonopoliosdelpetr leoydelaluminio,as lagranfortunadelosFuggersenelsigloXVIsefundsobrelasminasdeplatayplomodeEstiria,de TirolydeEspaa.Laacumulacindetalesfortunas form partedeunciclodelquehemos sido testigosconloscambiosadecuadosennuestropropiotiempo. Primero:losperfeccionamientosenlatcnicadelaguerra,especialmenteelrpidocrecimiento delarmadeartillera,incrementaronelconsumodehierro:estocondujoanuevasdemandasalamina. Parapagarelequipoylamanutencincadavezmscostososdelosnuevossoldadospagados,los gobernantesdeEuropahubieronderecurriralfinanciero.Comogarantadelprstamo,elprestamista tom lasminasreales.Eldesarrollodelasminasmismasseconvirti porconsiguienteenunaforma respetabledeempresafinanciera,coningresoscomparablesfavorablementeconlosinteresesusurarios ygeneralmenteimpagables.Incitadosporlascuentasnopagadas,fueronasuvezempujadosanuevas conquistas o a la explotacin de lejanos territorios: y as empezaba otra vez el ciclo. Guerra, mecanizacin,minerayfinanzasehacaneljuegounosaotros.Lamineraeralaindustriaclaveque suministrabaelnerviodelaguerraeincrementabaloscontenidosmetlicosdeldepsitodelcapital original,elarcadelaguerra:porotraparte,favorecalaindustrializacindelasarmas,yenriquecaal financieroconambosprocesos.Laincertidumbretantodelaguerracomodelaminer aaumentaronlas posibilidadesdelasgananciasespeculativas:loqueproporcionabauncaldoricoparaquelasbacterias delafinanzaprosperaranenl. Finalmente,esposiblequelaactituddelminerotuvieraotroefectoansobreeldesarrollodel capitalismo.Consistaenlaideadequeelvaloreconmicotenaunarelacinconlacantidaddetrabajo brutorealizadoyconlaescasezdelproducto:enelclculodelcosto, stosfigurabancomoelementos principales.Laescasezdeloro,delosrubes,delosdiamantes:eltrabajopesadoquehayqueefectuar paraarrancarelhierrodelatierrayprepararloparalalaminadora, stostendieronaserloscriteriosdel valoreconmicodurantetodaestacivilizacin.Perolosvaloresrealesnosederivannidelaescasezni delafuerzabrutadelhombre.Noeslaescasezloquedaalairesupoderparasostenerlavida,niel trabajohumano[p.93]realizadoelquedaalalecheoalospltanossuvalornutritivo.Sisecompara conlosefectosdelaaccinqumicaydelosrayosdelsollacontribucinhumanaesreducida.Elvalor autnticoresideenelpoderparasosteneroenriquecerlavida:unabaloriodecristalpuedeserm s valioso que un diamante, una mesa de negociacin ms valiosa estticamente que la ms entrevesadamenteesculpida,yeljugodeunlimnpuedetenermsvalorenunlargoviajeocenico queuncentenardelibrasdecarnesinaqul.Elvalorresidedirectamenteenlafuncinvital,noensu

origen,suescasez,oeneltrabajorealizadoporagenteshumanos.Lanocindevalordelminero,como ladelfinanciero,tiendeaserpuramenteabstractaycuantitativa.Provieneeldefectodequetodotipo demedioprimitivocontienealimento,algoquepuedeserinmediatamentetransformadoenvida caza,bayas,setas,saviadearce,nueces,ovejas,maz,pescadoentantoqueelmediodelmineroes nicamente apartelasalylasacarina noslocompletamenteinorgnicasinocompletamente incomestible?Elminerotrabaja,noporamoroparaalimentarse,sinoparahacersumont n.La clsicamaldicindeMidasseconvirti quiz enlacaractersticadominantedelamquinamoderna: cualquiercosaquetocarasetransformabaenoroyenhierro,yslosepermitaexistiralamquina cuandoeloroyelhierrolasustentaban.

4.Elprimitivoingeniero La conquista racional del medio ambiente por medio de las mquinas es la obra fundamentalmentedelhombredelbosque.Enparte,laexplicacindesu xitopuededescubrirseen razndelosmaterialesqueusa.Pueslamadera,muchom squeotromaterialnaturalseprestaala manipulacin:hastaelsigloXIXocupunlugarenlacivilizacinquelosmetalesmismoshubieronde tomarslodespusdeaquelmomento. En los montes de las zonas templadas y subrtica que cubrieron la mayor parte de Europa occidental desde las cumbres de las montaas hasta las partes ms bajas de los ros, la madera naturalmenteeralacosamscomnyvisibledelmedio.Mientraselcavadodelaspiedraserauna faenalaboriosa,unavezdescubiertaelhachadecortarlosrbolesresultunatareabastantefcil.Qu otroobjetodelanaturalezatienelalongitudylaseccintransversaldeun rbol?Qu otraclasede materialpresentasuspropiedadescaractersticasconunatangranvariedaddedimensiones:qu otra [p.94] clasequepuedeserpartidaunayotravezconlosmssencillosinstrumentos,lacuayel mazo?Qu otromaterialcomnpuedealavezserrotoenplanosdefinidosytalladoymodeladoa travs deestosplanos?Las rocas sedimentarias,quesonlas queposeencualidades similares,son pobressustitutivosdelamadera.Adiferenciadelosmineralessepuedecortarlamaderasinlaayuda delfuego.Utilizandoelfuegolocalmenteunopuedeahondarunenormetroncoyconvertirloencanoa quemandolamaderayrascndolaconunprimitivoescoploounformn.Hastalostiemposmodernos seutiliz eltroncodel rbolenestaformaprimitiva:ungrabadodeDureromuestraaunhombre ahondandoungigantescotronco,ydurantemuchotiemposehicieroncuencos,ytinasyartesasy abrevaderosybancosconbloquesenteroscasiensuformanatural. Lamadera,diferenteasimismodelapiedra,tienecualidadesexcepcionalesparaeltransporte:los troncopreparadospuedenserrodadossobreelsuelo,ycomolamaderaflota,sepuedetransportara grandesdistanciasporelagua,inclusoantesdequesetransformenenbarcos:unaventajasinrival.La construccindepueblosneolticossobrepilastrasdemaderaporencimadelasaguasdeloslagosfue unodelostestimoniosmssegurosdeladelantodelacivilizacin:lamaderaliber alhombredela servidumbredelacavernaydelamismatierrafra.Graciasalaligerezayalamovilidaddelmaterial, as comosuampliadifusin,seencuentranlosproductosdelleadornosloenlasaltiplaniciessino hastaenaltamar.EnlospantanosdelacostanortedeEuropa,encontramosalhombredelbosque plantandosuspilaresyconstruyendosusaldeas,utilizandosustroncosysusesterasdevaritasyramas paraquelesirvierandedefensacontraelocanoinvasorymantenerloatrs.Durantemilesdeaosslo lamaderahizoposiblelanavegacin. Fsicamente,lamaderatienelascualidadesalavezdelapiedrayelmetal:msresistenteen seccintransversalquelapiedra,lamaderaseparecealaceroensuspropiedadesf sicas:suresistencia

relativamentealtaalatensinyalacomprensin,juntoconsuelasticidad.Lapiedraesunamasa:pero lamadera,porsunaturaleza,esyaunaestructura.Ladiferenciaendureza,resistenciaalatensi n,peso ypermeabilidaddevariasespeciesdemadera,desdeelpinoalcarpe,delcedroalateca,danala maderaunmargennaturaldeadaptabilidadparavariosfinesqueesigualadaporlosmetaless locomo resultadodeunalargaevolucindeexperienciametalrgica:elplomo,elestao,elcobre,eloroysus aleaciones,elsurtidooriginal,ofrecaunaescasavariedaddeposibilidades,yhastaelfinaldelsiglo XIXlamaderapresent unamayordiversidad. [p.95] Comolamaderapuedesercepillada,serrada esculpida,partida,cortadaenhojas,yamenudoablandada,dobladaomoldeada,eselmaterialm s obedienteentretodosparalaartesana:seprestaalamayorvariedaddetcnicas.Peroensuestado naturallamaderaconservalaformadelrbolyretienesusestructuras:ylaformaoriginaldelamadera sugiereinstrumentosapropiadosyadaptacionesdelaforma.Lacurvadelaramaformaelsoporte,el paloahorquilladoformalaestevayeltipoprimitivodelarado. Finalmente, la madera es combustible; y al principio este hecho era ms importante y ms favorablequelaresistenciaalfuegodeotrosmaterialesparaeldesarrollohumano.Pueselfuegoera evidentementeellogromayordelhombreprimitivoenlamanipulacindesuambienteenconjunto:la utilizacin del fuego le alz a l por encima de sus ms prximos contemporneos subhumanos. Dondequieraquepudierareunirunoscuantospalossecospodaconseguirunhogaryunaltar:los grmenesdeunavidasocialylaposibilidaddeunpensamientoyunacontemplaci nlibres.Mucho antesdequeseextrajeraelcarbnosesecaranlaturbayelestircol,lamaderaeralaprincipalfuente deenergadelhombre,ademsdelosalimentosquecomaodelsolquelecalentaba:Muchodespus dehaberseinventadolasmquinastransformadorasdeenergasecontinu usandolamaderacomo combustible,enlosprimerosbarcosdevaporyenlosferrocarrilesdeAmricayRusia. Lamadera,pues,fueelmsvariado,elmsmoldeable,elmstildetodoslosmaterialesqueel hombrehayaempleadoensutecnologa:inclusolapiedrafuetodolomsunaccesorio.Lamaderadio alhombresucapacitacinpreparatoriaenlatcnicatantodelapiedracomodelmetal.Espocode extraarquelefuerafielcuandoempez atransformarlostemplosdemaderaenlosdepiedra.Yla destreza del hombre del bosque se encuentra en la base de las ms importantes consecuciones postneolticasenledesarrollodelamquina.Sisesuprimelamadera,sesuprimenliteralmentelos pilaresdelatcnicamoderna. Ellugardelhombredelbosqueeneldesarrollotcnicosehaapreciadoraravez,perosulabores dehechocasiannimarespectodelaproduccineindustrializacindeenerga.Noessimplementeel leadorqueexplotaelmonteyproporcionacombustible:noessimplementeelcarbonerodeleaque conviertelamaderaenlaformamscomnyefectivadecombustible,yashaceposibleslosadelantos en la metalurgia: es, junto con el minero y el herrero la forma primitiva del ingeniero, y sin su experiencialalabordelmineroydelalbailserandifciles,ycualquiergranavanceensus[p.96]artes hubierasidoimposible.Eselapuntalamientodemaderaelquehaceposibleelt nelprofundodela mina,aunsieselescantillnylacimbraloquehacenposibleelmajestuosoactodelacaterdralola anchaluzdelpuentedepiedra.Fueelhombredelbosqueelqueperfeccion larueda:laruedadel alfarero,ladelcarro,ladelmolinodeagua,ladehilaryporencimadetodo,lam simportantede todas las mquinasherramientas,el torno.Siel barcoyel carrosonla contribucin supremadel hombredelbosquealtransporte,eltonel,consuempleohabilidosodelacomprensinylatensinpara lograrlaimpermeabilidadconstituyeunodesusmsingeniososutensilios:ungranadelantoencuanto afuerzayligerezarespectoalosrecipientesdebarro. Encuantoalaruedayalejemismos,sontanimportantesqueReuleauxyotroshandichoincluso queeladelantotcnicoquecaracterizaespecficamentelaedadmodernaeseldelosmovimientos alternativosalosmovimientosrotatorios.Sinunamquinaparatornearcilindros,tornillos,pistones,

instrumentos perforadoras, sera imposible crear otros instrumentos de precisin: la mquina herramientahaceposiblelamquinamoderna.Eltornofuelacontribucindecisivadelhombredel bosquealdesarrollodelasmquinas.Registradaporprimeravezentrelosgriegos,laformaprimitiva deltornoconsistaendospartesfijasquemantenanlosmandrilesquetorneabanlamadera.Elmandril semanejabaamanoysehacagirarelvstagocurvoalcualest atadalacuerda;eltorneromantiene unformnounagubiasobrelamaderaquegiralacual,siestbiencentrada,seconvierteencilindroo enalgunamodificacindelcilindro.Estatoscaformadetornoseutilizaan oseutilizabahace quinceaosenlascolinasdeChiltern:lobastantebuenaparaproducirpatasdesillatorneadaspara elmercado.Comoinstrumentodeprecisinregular,eltornoexisti muchoantesdequesuspartesse construyeranenmetal,antesdequelarudimentariaformadeenerg aseconvirtieraenunpedaloenun motorelctrico,antesdequeelbloquedemaderasehicieramviloseinventaraalportaherramienta ajustableparafijarelformn.Latransformacinfinaldeltornoenuninstrumentometlicodealta precisintuvoqueesperaralsigloXVIII:selepuedeatribuiraMaudslayenInglaterra.Peroenlo esencialtodaslaspartesimportanteshabansidoideadasporelhombredelbosque.Porotroladoel pedaldeltornodioaWattelmodeloquenecesitabaparatransformarelmovimientoalternativoen rotativoensumquinadevapor. Las ulteriores contribuciones especficas del hombre del bosque a la mquina se tratarn al discutir la economa eotcnica. Basta [p. 97] sealar aqu el papel del hombre del bosque como ingeniero:construyendodiques,esclusas,molinos,ruedasdemolino,controlandolacorrientedelagua. Alservirdirectamentelasnecesidadesdelcampesino,elhombredelbosqueamenudoseunial.El medioambiente,sinembargo,sevioatrapadoentredosmovimientosquesiempreamenazaronya vecesredujerondolorosamenteelreinoenelquehabadominado.Unoeralanecesidadimperiosadel agricultordemstierracultivable;elloconvirti enagriculturamixtalossuelosmsapropiadospara cultivarrboles.EnFrancia,estohacontinuadohastaquelos rbolesquehanquedadopuedenserslo unpequeogrupoounafiladesiluetasobreelcielo:enEspaayenotraspartesdelMediterrneoha provocadonosloladeforestacinsinounaseveraerosindelsuelo.Elmismopeligroafligeelterreno deanmsantiguascivilizaciones,comoeldeChina.(EstemalhasidoahoraremediadoenelEstado deNuevaYorkmediantelacompraylarepoblacinforestaldelastierrasagrcolasmarginales). Delotroladodenuestratpicaseccindelvallelleg lapresindelmineroydelvidriero.Enel sigloXVIlosmaravillososmontesderoblesdeInglaterrahabansidoyasacrificadosalfabricantede hierro:laescasezeratanseriaqueelAlmirantazgobajosirJohnEvelynsevioobligadoaordenaruna vigorosapolticaderepoblacinforestalparaconseguirmaderasuficienteparalaMarinaReal.El ataquecontinuocontraelmediodelhombredelbosquehallevadoasuexpulsinazonasmslejanas,a losbosquesdeabedulesyabetosdenortedeRusiayEscandinavia,alasSierrasyalasRocosasde Amrica.Tanimperiosasehizolademandacomercial,ytanautoritarioslosmtodosdelosmineros quelacortadelosmontesseredujoduranteelsigloXIXalamaderaparalaminer a.Hoysesacrifican montesenterocadasemanaparaabastecerlasrotativasdelosperidicosdellunessolamente.Perola culturaylatcnicadelamadera,quesobrevivieronatravsdelaedaddelosmetales,probablemente tambinresistirnatravsdelaedaddeloscompuestossintticos:pueslamaderamismaeselmodelo delanaturalezamsbaratoparaaquellosmateriales.

5.Delacazadelapresaalacazadelhombre Quizlamayorinfluenciapositivaeneldesarrollodelamquinahayasidoladelsoldado:asus espaldas est el largo desarrollo del cazador primitivo. Originalmente la necesidad de armas del

cazador [p.98] fueunesfuerzoparaincrementarelsuministrodealimentos.Deah elinventoyel mejoramientodelaspuntasdeflecha,delaslanzas,delashondasydeloscuchillosdesdeelalbam s tempranadelatcnicaenadelante.Elproyectilyelarmademanofueronlasdosdireccionesespeciales deestedesarrollo:ymientraselarcofueposiblementeelarmamsefectivaideadaantesdelfusil moderno,puestoquetenaalavezalcanceyprecisin,elafiladodeloscantosconlaintroduccindel bronce y del hierrono fuemenos importante. El choque yel fuego siguen estando a n entrelas principalesmedidastcticasdeguerra. Silatareadelmineroesnoorgnicaladelcazadoresantivital:esunanimaldepresa,ylas necesidadesdesuapetitoascomolaexcitacindelacazacausaronenllainhibicindecualquierotra reaccinpiedadoplacerestticoenelactodematar.Elpastordomesticaalosanimalesyasuvez esdomesticadoporellos:elprotegerlosyalimentarlos,ens mismoelresultado,nocabeduda,dela prolongacinenelhombredelainfanciaysumstiernocuidadodejvenesydelosindefensos, despiertansusinstintosmshumanos,mientraselcampesinoaprendeaextendersussimpatasmsall deloslmitesdelreinoanimal. Lasleccionesdiariasdelacosechaydelrebaosonleccionesde cooperacin y de solidaridad y la selectiva crianza de la vida. Incluso cuando el granjero mata, extirpandolasratasoarrancandolasmalashierbas,suactividadestdirigidahacialaconservacinde formasdevidamselevadasensurelacinconlosfineshumanos. Pero el cazador puede no tener respeto por la vida como tal. No tiene ninguna de las responsabilidadesquesonpreliminaresalsacrificiodelganadoporelgranjero.Entrenadoenelusode suarma,matarseconvierteensuquehacerprincipal.Agitadoporlainseguridadyeltemor,elcazador atacanosolamentealapresasinoaotroscazadores:lascosasvivientessonpara lcarneenpotencia, pielesenpotencias,enemigosytrofeosenpotencia.Estaformapredatoriadelavida,profundamente arraigadaenlosesfuerzosoriginalesdelhombreporsobrevivirsinarmasenunmundohostil,no desaparecieronpordesgraciaconel xitodelaagricultura:enlasmigracionesdelospueblostendia dirigirsuanimosidadcontraotrosgrupos,enparticularcuandoescaseabanlosanimalesyelsuministro dealimentoseradudoso,yconeltiempolostrofeosdelacazacobraronformasimb lica:lostesoros deltemploodelpalaciosehicieronobjetodelataque. El adelanto en las artes de la paz no llev por s mismo a la paz: por el contrario, el perfeccionamientodelasarmasyla[p.99]represindelasingenuashostilidadesbajolaformadevida organizada,tendieronahacerlaguerramssalvaje.Lasmanosolospiesdesarmadossonrelativamente inocentes: su alcance es limitado, su efectividad baja. Slo con la organizacin colectiva y la regimentacindelejrcitoescuandolosconflictosentreloshombresllegananivelesdebestialidady de terrorismo que los pueblos primitivos, con su simple canibalismo postmortem bien pudieron envidiar. Encontrandolosinstrumentosdeguerramsefectivos,loshombresbuscaronnuevasocasiones parausarlos. Elroboesquiz elmediomsantiguodeevitareltrabajo,ylaguerrarivalizaconla magiaensusesfuerzosporconseguiralgopornada,conseguirmujeressinposeeratractivopersonal, lograrpodersinposeerinteligenciaydisfrutardelasrecompensasdeunalaborcontinuaypesadasin haberlevantadoundedoeneltrabajo,osinhaberaprendidounsoloconocimiento til. Tentadopor estas posibilidades, el cazador a medida que avanza la civilizacin se vuelve hacia la conquista sistemtica:buscaesclavos,botnyfundaelestadopolticoconelfindeaseguraryregulareltributo anual,imponiendo,encambio,unapequeaporcindeorden. Mientraslaalfarera,lacestera,lafabricacindelvino,elcultivodeloscerealesslopresentan mejoras superficiales desde los tiempos neolticos en adelante, el perfeccionamiento de los instrumentosdeguerrahasidoconstante.Elsistemadetrescultivossubsistienlaagriculturabritnica hastaelsigloXVIIImientraslasherramientasutilizadasenlasmsremotaszonasdeInglaterrahabran

hechoestallarderisaaunagricultorromano.Peroeltorpecampesinoconsuhozdepodarosuporra demaderahabasidomientrastantosustituidoporelarqueroyellancero, stoshabandadopasoal mosquetero,elmosqueterosehabaconvertidoenunexpertoinfantemecnicamenteobediente,yel mosquete mismo se haba hecho ms mortfero an en el combate cuerpo a cuerpo gracias a la bayoneta,y staasuvezresultabamseficientedebidoalejerciciomilitaryalatcticademasa,y finalmentetodaslasarmasdelserviciosehabancoordinadoconlamsmortalydecisivadetodas:la artillera.Untriunfodelperfeccionamientomecnico,untriunfodelaregimentacin.Sielinventodel relojmecnicoanunci lanuevavoluntaddeorden,elusodelcanenelsigloXIVaument la voluntaddepoder,ylamquinacomolaconocemosrepresentalaconvergenciaylaincorporacin sistemticadeestosdoselementosprincipales. La regimentacin de la guerra moderna lleva mucho ms all que la disciplina efectiva del ejrcitomismo.Defilaafilacorrela [p.100]ordendemando:estepasoseimpedirasi,envezdela obediencia mecnica, seencontrara con una forma decomposicin ms activa yparticipante, que supusieraunconocimientodecmoyporqu yparaquinyconqu fin:losjefesdelsigloXVI descubrieronlaefectividaddeesehechoenlaluchademasasincrementadaenlaproporcinenqueel soldadocomoindividuoerareducidoaunaunidaddelpoderyseleejercitabaaserunaut mata.El arma,auncuandonoseutiliceparadarmuerte,es,sinembargo,unmedioparaimponerunaconducta humanaquenoseaceptaraanoserquelaalternativafueralamutilacinfsicaolamuerte:es,en resumen,unmediodecrearunarespuestadeshumanizadaenelenemigooenlavctima. EladoctrinamientogeneraldehbitosdepensamientosoldadescosenelsigloXVIIfue,parece probable,unagranayudapsicolgicaparalaextensindelindustrialismodelamquina.Entrminos decuartel,larutinadelafbricaparecatolerableynatural.Elextendersedelaconscripcinydelas fuerzasdemiliciasvoluntariasatravsdelmundooccidentaldespusdelaRevolucinfrancesahizo que ejrcito y fbrica, en cuanto al alcance de sus efectos sociales, fuesen dos trminos casi intercambiables.Ylascomplacidascaracterizacionesdelaprimeraguerramundial,oseaquefueuna operacin industrial en gran escala, tambin tiene sentido a la inversa: la industrializacin puede considerarseigualmenteunaoperacinmilitarengranescala. Obsrveseelenormeaumentodelejrcitocomounidaddepotencia: stasehamultiplicadopor elusodefusilesycaones,porelincrementoendimensinyalcancedelcan,porlamultiplicacin deloshombreslanzadossobreelterreno.Elprimercangigantequeseregistratenauntubodems detresmetrosymediodelargoypesabamsde4.500kilogramos;apareci enAustriaen1404.La industriapesadanoslosedesarrollcomorespuestaalaguerramuchoantesdequecontribuyeracon algodeimportanciaalasartesdelapaz,sinoqueadem slacuantificacindelavida,laconcentracin enelpodercomounfinens mismo,procedi enestesectortanrpidamentecomoenelcomercio. Apoyando esto haba un creciente menosprecio por la vida: por la vida en su variedad, su individualidad,sunaturalrebelinyexuberancia.Conelincrementoenlaefectividaddelasarmas, lleg asimismounincrementoenelsentidodelasuperioridadenelsoldadomismo:supotencia,sus cualidadesdecomportamientoantelamuertehabansidorealzadasporelprogresotecnolgico.Con unsimpleapretarelgatillo,podaaniquilaraunenemigo:estoeraeltriunfodelamagianatural. [p. 101]

6.Guerraeinvento Dentrodeldominiodelaguerranohabahabidoobstculopsicolgicoalainvencinmortfera, exceptoladebidaalaapatayalarutina:desuyonohaylmitesalainvencin.

Losidealesdelahumanidad,pordecirloas,procedendeotrospuntosdelmedioambiente:el pastoroelcaravaneromeditandobajolasestrellasunMoiss,unDavid,unSanPablooelhombre criadoenlaciudad,quehaobservadolascondicionesenqueloshombrespuedenvivirbienjuntos,un Confucio,unScrates,unJess,aportanalasociedadlasnocionesdepazydecooperacinfraterna como una expresin moral ms elevada que la sumisin de los dems hombres. A menudo este sentimiento,comoenSanFranciscoyenlossabiosindios,seextiendealmundoenterodelanaturaleza viviente.Lutero,escierto,erahijodeunminero,perosucarreraconfirmalareglaenvezdenegarla: estuvoactivamentedelladodeloscaballerosydelossoldadoscuandoferozmenteaplastaronalos pobrescampesinosqueseatrevieronadesafiarlos. Apartedelasincursionesdelostrtaros,loshunosylosturcos,mientraslaculturadelamquina noresultdominante,ladoctrinadelpodersintrabasfue,prcticamentehablando,indiscutida.Aunque Leonardogast granpartedesuvaliosotiempoenservirprncipesguerrerosyenidearingeniosos artificiosmilitares,seencontrabaansuficientementebajoelfrenodelosidealeshumanosparatrazar enalgunapartelalneadivisoria.Suprimielinventodelsubmarinoporquesenta,comoexplicensu librodenotas,queerademasiadosatnicoparaponerloenmanosdehombresdegenerados.Unapor unalasinvencionesdelasmquinasylacrecientecreenciaenelpoderabstractohicierondesaparecer esosescrpulosyapartaronesassalvaguardas.Inclusolacaballeramurienladesigualcontiendayen latriunfantematanzadelospobrementearmadosbrbarosqueeleuropeoencontrensudispersinpor elplaneta. Hastadndetieneunoqueremontarseparademostrarelhechoquelaguerrahasidoquiz el principalpropagadordelamquina?Hastalaflechaenvenenadaohastalabolitaconveneno?Estas fueronlasprecursorasdelosgasestxicos:auncuandoelgasvenenosomismodelaminanofueuno desusproductosnaturales,elperfeccionamientodelasmscarasdegastuvolugarenlaminaantesde queseusaranenelcampodebatalla.Habrque[p.102][pginas103,104,105y106sonimgenes] remontarse hasta el carro armado con las guadaas que giran con su movimiento segando a los soldadosdeapie?Esefueelprecursordeltanquemoderno,mientraseltanquemismo,movidoporla fuerzahumanadelosocupantes,fueideadoyaen1558porunalemn.Oalusodelpetrleoardientey alfuegogriego,elprimeroquefueusadomuchsimoantesdelaeracristiana?Aquestabaelembrin delmsmvilyefectivolanzallamasdela ltimaguerra.Oelmsantiguoartefactodealtapotencia quearrojabapiedrasyjabalinassegnpareceinventadoporDionisiodeSiracusaypor lusadocontra loscartaginesesensuexpedicinde397antesdeJesucristo?Enmanosdelosromanoslascatapultas podanlanzarpiedrasquepesabanalrededorde57librasadistanciasde400a500yardas,entantosus ballestas, que eran enormes arcos de madera para tirar piedras, eran mquinas precisas incluso a mayoresdistancias:conestosinstrumentosdeprecisinlasociedadromanaestabamscercadela mquinaqueconsusacueductosysusbaos.LosforjadoresdeespadasdeDamasco,ToledoyMiln eranconocidosalavezporsurefinadametalurgiaysuhabilidadenfabricararmamento:precursores deKruppydeCreuseot.Hastalautilizacindelascienciasfsicasparaunatcnicaguerrerams efectiva se desarroll pronto: Arqumedes, segn cuenta la historia, concentr los rayos del sol medianteespejossobrelasvelasdelaflotaenemigaenSiracusayquem susnaves.Ctesibio,unode losprimeroscientficosdeAlejandrainvent uncandevapor.Leonardoide otro.Ycuandoel padrejesuita,FranciscoLanaTerzi,en1670proyect unglobodirigiblevaco,insisti acercadesu utilidadenlaguerra.Enpocaspalabras,laasociacinentreelsoldado,elminero,eltcnicoyel cientficoesantigua.Elconsiderarloshorroresdelaguerramodernacomoelresultadoaccidentalde undesarrollotcnicoinocenteypacficoesolvidarloshechoselementalesdelahistoriadelamquina.

Eneldesarrollodelasartesmilitareselsoldadodesdeluegohatomadolibrementeprestadode otras ramas de la tcnica: las armas de combate ms mviles, la caballera y la flota, proceden respectivamentedelasocupacionespastoralesydelapesca:laguerraesttica,desdelastrincherasde loscastrosromanoshastalaspesadasfortificacionesdepiedradelasciudadesesunproductodel campesino el soldado romano, en realidad, conquist con su pala tanto como con su espada mientraslosinstrumentosdemaderadelasedio,elariete,labalista,laescaladeasalto,latorrem vil, lacatapulta,todosellosllevanclaroelsellodelcarpintero.Peroelhechom simportanteacercadela guerramodernaeselcontinuoincremento[p.107]delamecanizacindesdeelsigloXIVenadelante: elmilitarismoforz elpasoyabri unaestrechasendaaldesarrollodelaindustriaestandarizadaen modernaescala. Pararesumir:elprimergranavanceseprodujoatravsdelaintroduccindelaplvoraenEuropa occidental:yahabasidousadoenOriente.EnlosprincipiosdelsigloXIVlleg elprimercano firepots,ydespusaunpasomslentollegaronlasarmasdemano,lapistolayelmosquete.Enlos comienzos de este desarrollo se concibi el fuego mltiple, y el canrgano fue la primera ametralladoraqueseinvent. Elefectodelasarmasdefuegosobrelatcnicafuetriple.Paraempezar,necesitaronelamplio usodelhierro,tantoparaloscaonescomoparalasbalas.Mientraseldesarrollodelaarmadurapuso demanifiestolapericiadelforjador,ladifusindeloscaonesexigi unafabricacincooperativaen mucha mayor escala: los antiguos mtodos de la artesana ya no eran adecuados. Debido a la destruccindelosmontes,sehicieronexperimentosconcarbnenloshornosdehierrodesdeelsiglo XVIIenadelante,ycuando,unsiglodespus,AbrahamDarbyenInglaterraresolvi finalmenteel problema,elcarbnseconvirti enlaclavetantoparaelpoderomilitarcomoparaelnuevopodero industrial.EnFrancia,losaltoshornosnoseconstruyeronhastaalrededorde1550,ya ltimosdesiglo Franciadisponadetrecefundiciones,todasellasdedicadasalafabricacindecaones,siendoelotro productoimportantelasguadaas. Ensegundolugarelcanfueelpuntodepartidadeunnuevotipodemquinageneradorade energa:era,ensuaspectomecnico,unmotordecombustininternadeuncilindro:laprimeraforma del motor de gasolina moderno, y uno de los ms tempranos experimentos en el uso de mezclas explosivasenlosmotoresintentabanemplearlaplvoraenvezdeuncombustiblelquido.Graciasala precisinyalaeficaciadelosnuevosproyectiles,estasmquinastuvieronanotroresultado:fueronla causa del perfeccionamiento del arte de la fortificacin, con elaboradas obras exteriores, fosos y salientes,estos ltimosdispuestosdetalmaneraquecualquierbastinpudieraayudaraotromediante elfuegocruzado.Elproblemadeladefensasecomplic enlamedidaquelatcticadelaofensivase hizomsmortfera:laconstruccindecarreteras,decanales,depontonesconbarcazas,depuentesse convirtienauxiliarnecesariodelartemilitar.CaractersticoesqueLeonardoofrecierasusserviciosal duque de Miln, no simplemente para proyectar mquinas de guerra, sino para dirigir todas esas operacionesingenieriles.Dicho[p.108]brevemente:laguerracreuntiponuevodedirectorindustrial quenoeraunalbail,niunherreroniunmaestroartesano:elingenieromilitar.Enelcursodela guerra,elingenieromilitarcombin todas las funcionesquenoempezaronaestarcompletamente diferenciadashastaelsigloXVIII.Lamquinacontrajoconlosingenierosmilitaresitalianosdesdeel sigloXVenadelanteunadeudatanaltacomolaquecontrajoconlosingeniososinventoresbrit nicos delperododeJamesWatt. EnelsigloXVIIgraciasalacienciadelgranVauban,lasartesdelataqueydeladefensamilitar habanalcanzadocasiunpuntomuerto:losfuertesdeVaubaneraninexpugnablesantecualquierataque excepto aquel que finalmente l mismo ide. Cmo tomar por asalto esas masas de piedra? La artilleraeradeunvalordudoso,yaqueactuabaenambasdirecciones:el nicocaminoerallamaral

minero,cuyooficioesvenceralapiedra.DeacuerdoconlasugerenciadeVauban,sesacaronen1671 unastropasdeingenieros,llamadoszapadores,ydosaosmstardeseorganiz laprimeracompaa demineros.Sehabasuperadoelpuntomuerto:laluchaabiertaresultnuevamentenecesariayposible, yfuegraciasalinventodelabayoneta,quetuvolugarentre1680y1700,quelasmsfinasintimidades delasesinatopersonalfuerondevueltasaestearte. Sielcanfueelprimerartificioanuladordelespaciomedianteelcualelhombrefuecapazde expresarseadistancia,elsemforootelgrafoptico(porprimeravezutilizadoenlaguerra)fuequiz elsegundo:haciafinalesdelsigloXVIIIsehabainstaladoenFranciaunsistemaeficaz,ysehaba proyectadootrosimilarparaelserviciodeferrocarriles deAmricaantes dequeMorseinventara oportunamenteeltelgrafoelctrico.Encadafasedesudesarrollomodernofuemsbienlaguerraque laindustriayelcomercio,laquemostr enplangenerallosprincipalesrasgosquecaracterizanla mquina.Ellevantamientodeplanos,elusodemapas,elplandecampaamuchoantesdequelos hombres de negocios idearan los diagramas de organizacin y de ventas la coordinacin del transporte, los suministros y la produccin [mutilacin y destruccin], la amplia divisin entre caballera,infanterayartillera,yladivisindelprocesodeproduccinentrecadaunadedichas ramas;finalmente,ladistincindefuncionesentrelasactividadesdelaplanamayorylasdelcampo, todasestas caractersticascolocaronalartedelaguerramuypordelantedelos negocios odela artesanaconsusmezquinos,empricosyfaltosdeperspicaciamtodosde [p.109] preparaciny operacin. Elejrcitoesdehecholaformaidealhacialacualdebetenderunsistemaindustrial puramentemecnico.LosescritoresutpicosdelsigloXIXcomoBellamyyCabet,queaceptaroneste hecho,eranmsrealistasqueloshombresdenegociosquesemofarondesuidealismo.Perodebe unodudardequeelresultadofueraunideal.

7.Produccinenmasamilitar En el siglo XVII, antes de que el hierro hubiera empezado a ser usado en gran escala en cualquieradelasdemsartesindustriales,ColberthabacreadofbricasdearmasenFrancia,Gustavo AdolfohabahecholomismoenSuecia,yenRusia,yacuandoPedroelGrande,hab ahasta683 trabajadoresenunasolafbrica.Habaaisladoejemplosdetalleresyfbricasengranescala,inclusode ladelfamosoJackNewburyenInglaterra:perolaseriemsimpresionanteeraladefbricasdearmas. Dentrodeestasfbricas,ladivisindeltrabajoestabaestablecidaylaamoladuray elpulimentose realizabanhidrulicamente:detalmaneraqueSombartobservqueAdamSmithhubierahechomejor tomandolasarmascomoejemplodeproduccinmodernacontodaslaseconomasdeespecializaciny concentracinquelafabricacindealfileres. Lapresindelademandamilitarnosoloacelerlaorganizacindelafbricaalprincipio:sigui persistiendodurantetodosudesarrollo.Amedidaquelaguerraaumentenextensinyquesellevaron alcampodebatallamayoresejrcitos,suequiporesultserunatareamspesada.Ycomosustcticas llegaronamecanizarse,losinstrumentosnecesariospararealizarsusmovimientosprecisosyoportunos exigierontambinllegaralauniformidad.Deaqu queconlaorganizacindelafbricaapareci la estandarizacinenmayorescalaquelaquepodahallarseencualquierotrosectordelatcnica,excepto quizeldelaimprenta. Laestandarizacinylaproduccinenmasademosquetesseinici alfinaldelsigloXVIII.En 1785,LeBlanc,enFrancia,fabric mosquetesconpiezasintercambiables,unagrannovedadenla produccinyunmodeloparatodoslosproyectosmecnicosfuturos.(Hastaestemomentonohaba habidouniformidadnisiquieraenlafabricacindeelementosmenorescomolostornillosysusfiletes.)

En1800,EliWhitney,quehabaconseguidouncontratoparaproducirarmasdeunamaneraanloga, produjounarmaestndarensunuevafbricadeWhitneyville.Latcnicade[p.110]fabricacinde partesintercambiablescomoobservaUscherseestableciasenlneasgeneralesantesdelinvento delamquinadecoserodelacosechadora.Lanuevatcnicafueunacondicinfundamentalparalos grandes logros realizados por los inventores y los fabricantes de esos campos. Detrs de este perfeccionamiento est la demanda en firme y en masa del ejrcito. Se dio un paso parecido en direccindelaproduccinnormalizadaenlamarinabritnicacasialmismotiempo.Enlapocadesir SamuelBenthamydeBrunelelmayor,lasdiferentescuadernasyplanchasdelosbarcosdemaderase cortaron segn medidas uniformes: la construccin se convirti entonces en la ensambladura de elementosmedidosconprecisin,envezdelaproduccinartesanaanticuadadecortaryensayar. Perohubootrolugaranenquelaguerraaceler elpaso.Lafundicindecaones nofue simplementeelgranestimulantedelatcnicaperfeccionadaenlafundicin,nifuesolamentela reivindicacindeHenryCortdelagratituddesuscompatriotas...basadasobretodoenlacontribuci n suyaalaseguridadmilitar,comodiceAshton,sinoquelademandadehierrodecalidadsuperiorfue delamanoconelincrementodelbombardeodelaartilleracomopreparacinparaelasalto,cuya eficaciafueluegodemostradaporeljovenybrillanteartilleroqueibaaasolarEuropaconsugenio tecnolgicomientrasliquidabalarevolucinfrancesa.Enrealidad,larigurosabasematemticayla creciente precisin del fuego de la artillera misma la pusieron de modelo para las nuevas artes industriales. Napolen III a mitad del siglo XIX ofreci una recompensa por un procedimiento econmicodefabricacindeacerocapazderesistirlafuerzaexplosivadelas nuevasbombas.El procedimientoBessemerfuelarespuestadirectaaestademanda. El segundo sector en el que la guerra anticip a la mquina y ayud a formarla fue en la organizacinsocialdelejrcito.Laguerrafeudalsehacageneralmentesobrelabasedeunserviciode cuarenta das: necesariamente interrumpida y por tanto ineficiente, aparte los dems retrasos y suspensionesocasionadasporlalluviaoelfroolaTreguadeDios.Elcambiodelserviciofeudala ejrcitos de base capitalista, compuestos por trabajadores pagados por das o sea, el cambio de guerreroalsoldadonosuper porcompletoaquellaineficiencia:puessiloscapitalesdelasbandas pagadasaprendieronprontolos ltimosperfeccionamientosenlasarmas yenlastcticas,elinters verdaderodelsoldadopagadoeracontinuarensuasuntodesersoldado.Deaququelaguerraaveces alcanzaraellugarquetanamenudoocupaentrelastribussalvajes,unritualexcitante [p.111]llevadoa cabosegnreglascuidadosamenteestablecidas,conelpeligroreducidocasialasproporcionesdeun partidodeftbolalaantigua. Habasiemprelaposibilidaddequelabandamercenariafueraala huelgaodesertarapasndosealotrolado:eldinero,msbienqueelhbitooelintersolasalusiones degrandeza[patriotismo]fueelmedioprincipaldeimponerladisciplina.Apesardelasnuevasarmas tcnicas,elsoldadopagadosiguisiendoineficiente. La transformacin de las bandas sueltas de individuos, con sus incalculables variaciones de fuerza y debilidad, valor y cobarda, celo e indiferencia, en la tropa bien ejercitada, disciplinada, unificadadelsigloXVIIfueunagranproezamecnica.Lainstruccinmilitar,despusdellargolapso desdelaprcticaromanaenOccidentefueintroducidaotravezenelsigloXVIyperfeccionadaporel prncipeMauriciodeOrangeyNassau,ylapsicolog adelnuevoordenindustrialaparecienelterreno delaparadaantesdellegar,hechoyderecho,altaller.Laregimentacinylaproduccinenmasade soldados, con el fin de conseguir un producto barato, estandarizado y sustituible, fue la gran contribucindelamentemilitaralprocesodelamquina.Yjuntoconestaregimentacininternahubo otraexternaquetuvounefectoulteriorsobreelsistemaproductivo:asaber,eldesarrollodeluniforme militarmismo. Apesardelasleyessuntuariasqueregulabanlostrajesdelosdiferentesgruposecon micosy

sociales,noexistaverdaderauniformidadenelvestidodelaEdadMedia:pormuycomnquefuerael modelo,siemprehaba,porlanaturalezapropiadelaproduccinartesanaintermitente,variacionesy desviaciones individuales. Los uniformes que existan como tales eran las libreas de los grandes prncipesodelasmunicipalidades.Miguel ngelide unodetalesuniformesparalaGuardiapapal. Peroconelcrecimientodelejrcitoylaprcticadiariadelainstruccin,eranecesariocrearunsmbolo externodelaunidadinterna.Entantolaspequeascompaasdehombresseconocanunosaotros,las masasmayoresseasegurabandenolucharunascontraotrasslograciasaunemblemagrandey visible.Eluniformefueesesmboloyemblema,porprimeravezusadoengranescalaenelsigloXVII. Cadasoldadotenaquellevarlamismaropa,elmismogorro,elmismoequipoquecadaunodelos miembrosdesucompaa:lainstruccinleshacaactuarcomounsolohombre,ladisciplinaleshaca respondercomounosolo,eluniformeleshacaparecercomounosolo.Elcuidadodiariodeluniforme eraunelementoimportanteenelnuevoespritdecorps. Conunejrcitode100.000soldados,comoelquetenaLuisXIV,lademandaalaindustriadelos uniformesnecesariosnoerapequea: [p.112] dehechoeralaprimerademandaengranescalade mercancas totalmente estandarizada. El gusto individual, la opinin individual, las necesidades individuales, aparte de las dimensiones del cuerpo, no desempeaban ningn papel en este nuevo departamentodeproduccin:estabanpresenteslascondicionesparalamecanizacincompleta.Las industrias textiles sintieron esta maciza demanda, y cuando la mquina de coser fue inventada tardamenteporThimonnetdeLyonen1829,nosorprendeverquefueelMinisteriodelaguerra francselqueprimeroprocur utilizarla.ApartirdelsigloXVIIelejrcitoseconvirti enelmodelo noslodelaproduccinsinodelconsumoidealbajoelsistemadelamquina. Obsrveseelefectodelosgrandesejrcitospermanentes delsigloXVII,ylos ejrcitos an mayoresdereclutascuyoxitoenFranciadurantelarevolucinhabadesertanpoderosoenelfuturo desarrollodelaguerra.Unejrcitoesuncuerpodepurosconsumidores.Amedidaqueelvolumendel ejrcitoaumentabaechabaunacargacadavezmspesadasobrelasempresasdeproduccin:puesel ejrcito tiene que ser alimentado y alojado y equipado, y, a diferencia de otras profesiones, no proporcionaacambioningnservicioexceptoeldelaproteccinentiempodeguerra.Adems,en guerra,elejrcitonoessimplementeunpuroconsumidor,sinounproductornegativo:esdecir,produce desgracia, para decirlo con la excelente frase de Ruskin, en vez de riqueza (o gracia), miseria, mutilacin,destruccinfsica,terror,hambreymuertecaracterizanelprocesodelaguerrayformanla parteprincipaldelproducto. Ahorabien,ladebilidaddelsistemacapitalistadeproduccin,basadoeneldeseodeincrementar los smbolos abstractos de poder y riqueza, es el hecho de que el consumo y el movimiento de mercancaspuedenserretrasadosporlasdebilidadeshumanas:memoriaafectuosayhonradotrabajo. Estasdebilidadesalgunasvecesprolonganlavidadeunproductomuchodespusdeltiempoqueuna economa abstracta lo hubiera sealado para la sustitucin. Los frenos de ese tipo quedan automticamenteexcluidosdelejrcito,sobretododurantelosperodosdeservicioactivo:puesel ejrcitoeselconsumidorideal,yaquetiendeareduciraceroellapsodetiempoquemediaentrela produccinoriginalprovechosaylasustitucinprovechosa.Lamsprdigayfastuosafamilianopuede competirconuncampodebatallaenrapidezdeconsumo.Unmillardehombressegadosporlasbalas constituyenunademandademsomenosunmillarmsdeuniformes,unmillarmsdefusiles,un millarmsdebayonetas:yunmillardeobusesdisparadosporloscaonesnopuedenserrecuperadosy usadosnuevamente.Ademsdetodaslas[p.113]fatalidadesdelaguerra,seproduceunamsrpida destruccindematerialdeequipoysuministros. Laguerramecanizada,quetantocontribuy entodoslosaspectosdelaproduccinenmasa estandarizada, es de hecho su gran justificacin. Es de admirar que siempre acte como tnico

temporalsobreelsistemaporelquetantohahechoparaproducirlo?Laproduccinencantidaddebe contarparasu xitoenelconsumoencantidad,ynadaaseguralasustitucincomoladestruccin organizada.Enestesentido,laguerranoesslo,comoselahallamado,lasaluddelEstado:eslasalud delamquinatambin.Sinlanoproduccindelaguerraparaequilibrarlascuentasalgebraicamente, las elevadascapacidades delaproduccinporlamquinaslopuedensercanceladas conmedios limitados:unaumentodelosmercadosextranjeros,unincrementodelapoblacin,unaelevacindel poderadquisitivodelasmasasatravsdeunarestriccindrsticadelosbeneficios.Cuandosehan agotadolosdosprimerosexpedientes,laguerraayudaaconjurarla ltimaalternativa,tanterriblepara lasclasesmantenidas,tanamenazadoraparatodoelsistemaquelassoporta.

8.Lainstruccinmilitaryladeteriorizacin Ladeteriorizacindelavidabajoelrgimendelsoldadoesuntpico:peroprecisamenteporello hayqueponerloderelievemedianteunaexposicinexplcita. Elpoderfsicoesunburdosustitutodelapacienciaylainteligenciayelesfuerzocooperativoen elgobiernodeloshombres:siseempleacomoacompaamientonormaldelaaccinenvezde ltimo recursoesunsignodeextremadebilidadsocial.Cuandounniosevefrustradodemaneraintolerable porotrapersonasinverclaramentelacausadelasituacinysinfuerzasuficienteparallevaracabosus propiosfines,amenudoresuelveelproblemaexpresandounsimpledeseo:quelaotrapersonase muera.Elsoldado,unesclavoencomparacinconlaignoranciayeldeseodelnio,difierede l solamenteensucapacidadparapasardirectamentealaaccin.Matareslasimplificacinfinaldela vida:unafaseenteramsall delasrestriccionesysimplificacionespragmticamentejustificablesde lamquina.Ymientraselesfuerzodelaculturaseencaminaaunamscompletadiferenciacinde percepciones y deseos y valores y fines, mantenindolos de instante en instante en un equilibrio perpetuamentecambianteperoestable,elespritudelaguerra [p.114] esimponerlauniformidad, extirpartodoloqueelsoldadonopuedaentenderniutilizar. Ensupatticodeseodesencillez,elsoldadoenelfondoextiendeelimperodelairracionalidad,y ensuesfuerzoporsustituirlafuerzaporlacomprensinintelectualyemocional,porlaslealtadesylas cohesionesnaturales,enpocaspalabras,porlosprocesosorgnicosdelavidasocial, lcreaeseritmo alternadodeconquistayrebelin,represionesyrepresalias,quehajalonadograndesperodosdela existenciadelahumanidad.Inclusocuandolasconquistasdelguerreroserealizaninteligentementey casibeneficiosamente comoenelmstardoimperioincadelPerlasreaccionesqueponeen movimientosocavanlosobjetivosquetieneenvista.Porqueelterrorismoyelmiedocreanunestado psquicobajo.Enelactodehacerseasmismounamo,elsoldadoayudaacrearunarazadeesclavos. Encuantoalsentidodepropiaestimacinqueelsoldadoalcanzaporsuvoluntaddeencararse conlamuerte,nosepuedenegarquetieneunamalignacualidaddeensalzarlavida,peroescom nal pistoleroyalbandido,ascomoalhroe,ynoexistefundamentoparalacreenciadelsoldadodequeel campodebatallaesel nicoquelaproduce.Lamina,lanave,elaltohorno,elesqueletodehierrodel puenteodelrascacielos,lasaladelhospital,elpartoproponenlamismanoblerespuesta:enverdad,es cosamuchomscorrienteenestoscasosqueenlavidadelsoldado,quepuedepasarsusaosmejores en un entrenamiento vano, no habindose enfrentado con amenazas ms serias de muerte que de aburrimiento.Unaimpenetrabilidadporlosvaloresdelavidadistintosdelosreunidosentornoal subyacentedeseodemorirdelsoldado,esunodelosefectosmssiniestrosdeladisciplinamilitar. Afortunadamenteparalahumanidad,elejrcitohasidogeneralmenteelrefugiodelasmentesde terceraclase:unsoldadoconcapacidadintelectualclara,unCsarounNapolen,sobresalecomouna

sorprendenteexcepcin.Sieljuiciodelsoldadoentraraenaccintanintensamentecomosucuerpo,y sisudisciplinaintelectualhubierasidotanincansablecomosuentrenamiento,lacivilizacinpudiera habersidoaniquiladahacemuchotiempo.Yestaeslaparadoja:laguerraestimulalainvencin,peroel ejrcitoseresisteaella. ElrechazodeloscaonesyriflesperfeccionadosporWhitworthenpleno perodovictorianoesslounejemplocrticodeunprocesocorriente:AlfredKruppsequej deuna resistenciaanlogaporpartedelejrcitoydelamarinaaladelantotcnico.Elretrasoenlaadopcin deltanqueporelejrcitoalemnenlaGuerraMundialmuestracuntorpes puedenserhastalos grandesguerreros. [p.115] As alfinal,elsoldadohasidomuchasveceslavctimadesupropia simplificacinysuspropiosatajos:alconseguirlaprecisinylaregularidaddelamquina,haperdido la capacidad de respuesta y adaptacin inteligentes. No debe asombrar que en ingls to soldier signifiquenoalcanzareficienciaeneltrabajo. Laalianzadelamecanizacinydelamilitarizacinfue,ensuma,desgraciada:puestendaa restringirlasaccionesdelosgrupossocialesaunmodelomilitar,yestimulabalat cticaviolentay rpidamilitaristaenlaindustria.Fuedesafortunadoparalasociedadenconjuntoqueunaorganizaci n depodercomoelejrcito,msbienqueelgremioartesanomshumanoycooperativofueseelque presidieraalnacimientodelasformasmodernasdelamquina.

9.MartesyVenus Silaproduccinmecnicafueelevadaymodeladaporlasactivasdemandasdelcampodebatalla ydelaparada,tambinfueposiblementeinfluidaporlosefectosindirectosdelaguerradurantelos engaososintervalosdereposo. Laguerraeselinstrumentoprincipalmedianteelcuallasclasesgobernantescreanelestadoy afirmansupoderenelmismo.Estasclasesgobernantes,fuereelquefueresu nimoysuorigen militares,alternansusexplosionesdehazaasconperodosdedicadosaloqueVeblenensu Teorade laClaseOciosallamelritualdemanifiestodesperdicio. ApartirdelsigloVIelfeudalismomilitarenEuropaoccidentalhabacompartidoelpodercon lospacficosmonasterios,queconstituanunpilarimportantedelsistemasocial:desdeelsigloXIIlos seores feudales haban sido refrenados y mantenidos en su lugar por las ciudades libres. Con el encumbramientodelosmonarcasabsolutosdelsigloXVIlasviejasclasesycorporacionescuyopoder habasidolocalizadoydistribuidoyportantoequilibradoporcausadesurelativaautonom a,fueron absorbidos,dehecho,porelestado:enlasgrandescapitalesdeEuropaelpoderestabaconcentrado simblicamente y en parte realmente en el gobernante absoluto. La cultura de las grandes capitales, cristalizada y expresada con la suprema potencia en el Par s de Luis XIV o el San Petersburgo de Pedro el Grande, se hizo unilateral, militarista, regimentada, opresiva. En aquel ambiente,lamquinasolacrecermsvigorosamente,pueslavidainstitucionalhabasidomecanizada. Porellolascapitalesseconvirtieronenelfoco,nos lodelgastar,sinodela [p.116] produccin capitalista,ylaprimacaqueentoncesconsiguieronlahanmantenidohastaelmomentopresente. Existe un fundamento psicolgico para la prodigalidad y el lujo que se manifestaron con irresistibleesplendorenelsigloXVI,yquellevaronlaformadelcampamentoydelacorteacada lugaryrincnapartadodelacomunidadmoderna.Enelfondo,estanuevaopulenciaestabaconectada conlaformadevidabrutal,desordenada,irreligiosaqueprevalecaentodalasociedad:nodifera muchodelosbrutosestallidosdeembriaguezyjuegoquealternabanconeltrabajodelminero. Lavidamilitar,sinceramente,esdura.Supone,durantesudesarrolloactivo,unarenunciaalas comodidades y a las seguridades de una existencia domstica normal. La negacin del cuerpo, la

privacindelossentidos,lasupresindelosimpulsosespontneos,lasmarchasforzadas,elsueo interrumpido,elagotamientomedular,eldescuidoporlalimpieza,todasesascondicionesdelservicio activonodejanlugaraladecencianormaldelavida,y,exceptoencortosintervalosdelujuriaode estupro, la vida sexual del soldado tambin est limitada. Cuando ms dura la campaa, y fue precisamente en aquel perodo cuando la mecanizacin de las armas y la severa disciplina de la instruccinsellevaronlosltimosrestosdelacomodidadcaballerosayladeportividaddelaficionado, cuantomayoreslosrigoresyfuerteslasrestricciones,msnecesariassehacanlascompensaciones finales. CuandoMartellegaacasa,Venusloesperaenlacama:eltemaesunodelosfavoritosentrelos pintoresdelRenacimiento,desdeTintorettoaRubens.YVenussirveparaundoblefin:ellanole entregaalsimplementesucuerpo,sinoqueoponela superbiadelsoldadoalapropialuxuriadeella, yenelgradoqueellahasidoabandonadadurantelaguerraexigeatenci ncompensatoriaentiempode paz. Las caricias de Venus no bastan por s mismas para contrapesar las abstenciones y brutales crudezasdelcampodebatalla:despusdehabersidoabandonadoelcuerpo,debeserglorificado.Ella debetenerjoyas,sedas,perfumes,vinosraros,anticipandoyprolongandoportodoslosmediosposibles elritoerticomismo.Ynodejanadaporhacerparaalcanzarsufin:exponesuspechos,sedespojade susprendasntimas,descubresuspiernas,hastael monsvenerisinclusoalviandante.Desdelasirvienta alaprincesa,lasmujeresconscienteoinconscientementeadoptanlascostumbresdelacortesanaal finaldeunlargoperododetensinydesordenyguerra:as,enformaextravagante,lavidaserenueva as misma.Lasmodasdelasmujeresquedominaronenelmundo [p.117]occidentaldespusdela ltima orga marcial corresponden casi punto por punto a las que estuvieron en boga a fines del Directorio,hastalasupresindelcorsetyabandonotemporaldelasenaguas. Precisamente porque los impulsos erticos buscan una compensacin extraordinaria a su denegacin,rebosanysaturantodaactividad:lacortesanaconsumelasustanciadelasconquistasdel guerrero.Unaabundanciadebienesfsicosconcedeunpremioespecialalostriunfosdelsoldadoy justifica el botn que trae consigo. Shakespeare nos ha hecho un estudio agudo de la relacin en Antonio y Cleopatra; pero los resultados econmicos del caso son ms importantes aqu que las consecuenciaspsicolgicas.Econmicamente,laconquistadeMarteporVenussignificalaaumentada demandadelujosdetodaclase:satenes,galones,terciopelos,brocados,piedraspreciosasyadornosde oro y cofrecitos finamente labrados para guardarlo todo: blandos lechos, baos perfumados, apartamentosprivadosyjardinesparticularesencerrandoun rboldelAmor:enresumen,lasustancia deunavidacodiciosa.Sielsoldadonolaproporciona,loharelmercader:sielbotnnosesacadela cortedeMoctezumaodeungalenespaol,debeganarseenlaoficina.Lareliginmismaenaquellas cortesypalaciossehabaconvertidoenunavanaceremonia:hayqueasombrarsedequeellujocasise convirtieraenunareligin? Peroobsrveseelcontraste.EllujoparticularnoseconsiderabafavorablementedurantelaEdad Media:enrealidad,apenasexistaunavidaprivadaenelsentidomoderno.Noerasloporquelos pecadosdeorgullo,avariciaydecodicia,consusposiblesderivadosdelujuriayfornicaci n,eran,si noseriasofensas,almenosobstculosparalasalvacin:noerasimplementeporquelosnivelesdevida, juzgadossegnidealespuramentefinancieros,fueranmodestos.PerolaEdadMedia,consuconstante tendenciaasimbolizar,utilizabaeloro,lasjoyasyeltrabajoartsticocomoemblemasdepoder.La VirgenpodarecibirdichostributosporqueeralaReinadelosCielos:elreyylareina,elpapayel prncipe terrenos, representantes de las potencias del cielo tambin podan disponer de una cierta medidadelujoparaindicarsuposicinsocial:finalmente,losgremiosensusmisteriosycortejos podangastarprdigamenteparalosespectculospblicos.Peroellujoenestecasotenaunafuncin colectiva:inclusoentrelasclasesprivilegiadasnosignificabasimplementecomodidadsensible.

Larupturadelaeconomamedievalfuemarcadaporlaaparicindelidealdelpoderparticulary laposesinparticular.Elmercader,elcapitalista,elsaqueador,elcapitndeloscondotieros,lomismo [p.118]quelosoriginalesseoresyprncipesdelatierra,tratarondeapoderarseydemonopolizarlas funcionesdelavidacvica.Loquehabasidounafuncinpblicaseconvirtienunaaccinprivada: losdramasmoralesdelaiglesia,seconvirtieronenlam scaradelacorte:laspinturasmuralesque pertenecan a un lugar y a una institucin se convirtieron en el cuadro porttil de caballete que pertenecaaunindividuoparticular.Juntoconlarestriccindelausuraescarnecidaporlaiglesiaenel sigloXVyabandonadainclusoenteoraporlosreformadoresdelsigloXVI,elmecanismolegalpara laadquisicinengranescalafuedelamanoconlademandasocialypsicolgicadeunavidacodiciosa. Laguerranofuelanicacondicinmotivadora:peroellugarendondeelnuevolujofuemsvisibley sellevaunpuntodeextravaganciarefinada,fueenlacorte. Econmicamente,elcentrodegravedadsetraslad alacorte:geogrficamentesetraslad alas capitales endondelacorte ylacortesanasealojabanambaslujosamente.Elartegrandedel perodobarrocoest enlascasasdecampoyenlospalaciosdelasciudades.Cuandoseconstruyeron lasiglesiasylosmonasterios,sehicieronenelmismoestilo:enabstracto,eradif cilestablecerla diferenciaentrelanavedeunayelsalndebailedelotro.Unoadquirariquezaconelfindeconsumir bienesdeacuerdoconlascostumbresdelacorte:vivircomounprncipeseconvirti enundicho. Porencimadetodoellosealzabalacortesana.Lariquezaseadquir aparaagradarla:paraellase comprabaunpalacio:seponanasuserviciomuchoscriados.PararetratarlaalguientrajoaunTiziano. Ysupropiosentidodelpoderflorecaasuvezcontodoslosregalos ylasbellezasdelavida,y considerabaasucuerpoalabadoenproporcinasuhabilidadporlograraquelloslujos.Lacimadel sueobarrocosealcanz cuandoLuisXIVconstruy porrazonessentimentaleselgigantescopalacio deVersallessobreellugardeunantiguopabellndecazaendondeprimeramentehabagalanteadoa madamedelaVallire.Peroelsueoeradecarcteruniversal:seleencuentraencadarecuerdodela poca,enelesprituas comoenlacarneyenlapiedrayenellienzo:quiz suencarnacinms esplndidaest enlatempranaconcepcinporRabelaisdelaAbadadeThlme.Loqueseusabaen lacorteseconvirtienelcriteriodelabuenavida,ylaslujosasnormasdeconsumoallestablecidasse extendieronpaulatinamenteportodaslasesferasdelasociedad. Lavidaenconjuntonofuesimplementelahumildeobradelcochero,delcocinero,dellacayo: pueslacorteempezasimismo[p.119]atomarpartedirectivaenlaproduccinindustrialtambin:el nuevolujodelalozafinaparalosserviciosdemesaseconvirti enelmonopoliodelasrealesfbricas deporcelanaenPrusia,Sajonia,DinamarcayAustria,yencuantoatejidoslagranf bricadelos GobelinosfueunodeloscentrosprincipalesdeproduccindeFrancia.Conelfindeaparentar,sehizo corrienteelusodeadulteracionesysustitutivos.Seimitelmrmolconyeso,eloroconoropel,laobra hechaamanoconadornosmoldeadosyelvidrioenlugardelaspiedraspreciosas.Lareproduccin para elconsumo masivodesustitutivos,como enla joyeradeBirmingham,ocup ellugardela originalylentacreacindelaautnticahabilidadmanual: elabaratamientosistemticomediantela produccinenmasayconmaterialesinferioresconelfindeconseguirunaaparienciasuperioralos propiosmedios,sepresentconlosadornosmuchoantesdequeseaplicaraalosobjetoscorrientesde uso.Conlaintroduccindelosidealescortesanosalasociedad,tuvolugarelmismocambioenelsiglo XVIIIqueocurri conlaentradadelidealdemocrticodelaconscripcinmilitar.Lamanufactura estandarizada de joyera barata y de adornos y textiles domsticos acompa directamente a la estandarizacin del equipo militar. Y debe uno observar irnicamente que gracias al capital que MatthewBoultonhabaacumuladoensustalleresdebaratijasdeSoholefueposibleayudaraJames Wattduranteelperodoenqueestuvoperfeccionandosumquinadevapor. Laconcentracindelujos insignificantes comosignodebienestarfueenmuchasformas un

preludiodesafortunadoalaproduccindelamquina,peronofuedeltodoestril.Comoresultadode este ritual de consumo algunas de las grandes realizaciones de la mecanizacin se concibieron primeramentecomocosadejuego:relojescomplicadoscuyasfigurinassemovanconunasucesinde difcilesyelegantesmovimientos,muecasquesemovansolas,cochescomoeldeCamusqueandaba conunmecanismodereloj,pjarosqueagitabansucolaaltiempoquesonabaunacajademsica. Aunquesinimportancia,estosjuguetes,estosdivertidosmotivos,nofueroncompletamenteintiles.Es ciertoquelapartedesempeadaporlosjuguetesylosinstrumentosnoutilitariosenelfomentode importantesinventosnopuedeignorarsealaligera.Elprimerempleodelamquinadevapor,segn losugiereHernfuecrearefectosmgicosparainfundirtemoralpueblo:yelvaporaparececomoun agentedetrabajoenelsigloX,cuandoloemple SilvestreIIparahacerfuncionarun rgano.El helicpterofueinventadocomojugueteen1796.Lasimgenesenmovimientono[p.120]aparecieron sloprimeramentecomounjugueteenelfenakistocopio,sinoquelalinternamgica,queseutilizen laproduccineventualdeesasimgenes,fueunjuguetedelsigloXVIIatribuidoaAtanasioKircher.El giroscopio exista como juguete antes de que se empleara seriamente como dispositivo de estabilizacin,yel xitodelosaeroplanosdejugueteenesesigloayud arenovarelintersporlas posibilidadesdevolar.Elorigendeltelfonoydelfongrafodebeencontrarseeneldivertidoautmata; mientras que las ms potentes mquinas del siglo XVII, las ruedas hidrulicas de Marly, se construyeronparabombearelaguahastalasgrandesfuentesdeVersalles.Hastaeldeseodevelocidad enelviajeapareciprimeroenformadejuegoantesdeserincorporadoalferrocarrilyalautom vil:la promenadeariennenuestrotrendelasferiasapareciantesqueningnotroserviciotil. Laverdadmecnicafueavecesdichaprimeramenteenbroma,lomismoqueel terfueprimero usadoenlosjuegosdesalnenAmricaantesdeserempleadoenciruga.Enrealidad,elingenuo inters del nio subsiste en slo vagos disfraces como gran parte del inters del adulto por las mquinas:losmotoressoncubosypalasvestidosdeetiquetaparalosadultos.Elesp ritudeljuego liber laimaginacinmecnica.Unavezempezadalaorganizacindelamquina,sinembargo,las ociosasocupacionesdelaaristocracianopermanecieronmuchotiempoociosas.

10.Atraccindelconsumoeimpulsoproductivo Eldesarrollodelamquinaexigaalavezunatrampayuncebo,unimpulsoyunaatraccin,un medioyundestino.Sinduda,lafuerzamotrizprocedidelatcnicaydelaciencia:eraninteresesque semantenanconsuspropiosrecursos,yconlosherreros,losfabricantesdecarros,losfundidores,los relojerosyelcrecientecuerpodeexperimentadoreseinventores,lamquinaseestableci comoel centro del proceso productivo. Pero por qu hubo de asumir la produccin misma tan enormes proporciones?Nohaynadaenelmilieumismodelamquinaquepuedaexplicarestehecho:puesen otrasculturaslaproduccin,aunquepudieracrearampliosexcedentesparaobraspblicasyparaelarte pblico,siguisiendounasencillanecesidaddelaexistencia,amenudoaceptadademalagana,noun centrodeinterscontinuoeirresistible.Enelpasado,inclusoenEuropaoccidental,loshombreshaban trabajadoparaalcanzarelniveldevidatradicionalensulugarysuclase:la [p.121]nocindeadquirir dinerocon el fin de salirse dela clase era de hecho extraa a la ms antigua ideologa feudal y corporativa. Cuando su vida se haca ms fcil, la gente no iba tras la adquisicin abstracta: simplementetrabajabamenos.Ycuandolanaturalezalesfavoreca,confrecuenciapermanecanenel estadoidlicodelospolinesiosodelosgriegoshomricos,entregandoalarte,alritoyalsexolomejor desusenergas. Laatraccin,comoSombartdemostr ampliamenteensupequeoestudioLujoyCapitalismo,

procedaprincipalmentedelacorteydelacortesana:dirigieronlasenergasdelasociedadhaciaun horizonte,continuamenteenmovimiento,deconsumo.Conladebilitacindelasfronterasdeclaseyel desarrollodelindividualismoburguselritualdelgastollamativoseextendirpidamenteporelresto delasociedad:justificlasabstraccionesdelosacumuladoresdedineroyamplilosusosdelprogreso tcnicodelosinventores.Elidealdeunaintensavidadispendiosasuplantelideadeunavidasantay humana.ElCielo,quehabasidodiferidoalMsAllenelesquemadelcosmoscristiano,habadeser ahoragozadoinmediatamente:suscallespavimentadasconpiedraspreciosas,susrelucientesmuros, sus salas de mrmoles, estaban casi al alcance de la mano, siempre que uno consiguiera dinero suficienteparacomprarlotodo. PocosdudabandequeelPalacioeraelCielo:pocosdudabandesucarctersagrado.Inclusolos pobres, los abrumados de trabajo, los explotados estaban hipnotizados por este nuevo ritual, y permitieronquecontinuaraasusexpensasconapenasunmurmullodeprotestahastaquelarevolucin francesaproporcion unintervalo,despusdelcualelprocesodeconsumoprosigui nuevamentecon voracidadredobladayjustificadaporlaspromesashipcritasdeabundanciaparalasmasasquesacaron lascastaasdelfuegoypococonsiguieron.Laabstencindelosplaceresterrenosconlaesperanzadel msall,unMsAll talcomoelquefueimaginadoporSanJuandePatmos,habaresultadoserde hechounadeesasbienaventuranzasengaosas,comoelrgimenmonstico,quehabaacabadoenla vidaterrenadelladoopuestoasuobjetivooriginal.NoeraunpreludioalCielosinounapreparacinde laempresacapitalista.Lanecesidaddeabstencindelosplaceresinmediatos,elaplazamientodelos bienespresentesporlasrecompensasfuturas,enrealidadlasmismaspalabrasusadasporlosescritores delsigloXIXparajustificarlaacumulacindecapitalyelcobrodelinterspudieranhabersepuestoen bocadecualquierpredicadormedieval,empendoseenimpulsaraloshombresadejardeladolas inmediatas[p.122]tentacionesdelacarneconelfindeganarmuchosmayorespremiosenelcielopor suvirtud.Graciasalaaceleracindelamquina,elespaciodetiempoentrelaabstencinyelpremio podareducirse:porlomenosparalasclasesmedias,laspuertasdeoroseabran. Elpuritanismoylacontrarreformanoimpugnaronseriamenteaquellosidealescortesanos.El espritu militar delos puritanos, conCromwell, porejemplo, secompaginaba bien consu sobria, ahorrativaeindustriosavida,concentradaenacumulardinero,comosiporevitarlaociosidadpudieran evitarselasmaquinacionesdeldemoniosinevitaractosdemonacos.Carlyle,eltardoabogadodeeste puritanismomilitaristanoconocaotraclaveparalasalvacinqueelevangeliodeltrabajo:pretenda inclusoqueeldemoniodelacodiciaensupuntomsbajoestabadeacuerdoconlanaturalezadelas cosasyportantocaminodeDios.Perolosidealesadquisitivosenlaproduccinibannecesariamente delamanoconlosmodosadquisitivosdeconsumo.Elpuritanoquepon aquizsufortunanuevamente enelcomercioylaempresaindustrial,alalargaslohacaquelosidealesdelacorteseextendieran msampliamente.Coneltiempo,enlasociedad,sinoenlavidadelcapitalistaindividual,eld adel juiciollega:alossobriosesfuerzosdelpuritanosiguenlassaturnales.Enunasociedadquenoconoce otrosideales,elhacergastosseconvierteenlafuenteprincipaldeplacer:finalmente,equivaleaun debersocial. Losbienessehacenrespetablesydeseablesalmargendelasnecesidadesvitalesquecubren: puedenacumularse,puedenamontonarseenpalaciosyenalmacenes,puedensiresultanexcedenteso duplicados ser transformados temporalmente en las formas ms etreas de dinero o de letra de cambioodecrdito.Elescaparalassecasrestriccionesdelapobrezaseconvirtienundebersagrado. Elociofueensmismounpecado.Unavidaalejadadelosmediosdelaproduccin,sinunparticular esfuerzoindustrial,sinconseguirdinero,habadejadodeserrespetable:hastalaaristocracia,impulsada porsusincrementadasdemandasdelujosydeservicios,comprometidaconlosmercaderesylasclases delosfabricantes,secas conellos,adopt susvocacioneseinteresesyrecibi conplcemesalos

recinllegadosalariqueza.Losfilsofosespeculaban,ahoraconvacilanteatencinylavistadistrada, acercadelanaturalezadelbien,deloverdaderoydelobello.Hab aalgunadudasobreello?Su naturalezapodasercualquiercosaquepudieraestarencarnadaenbienesmaterialesyvendidacon provecho: cualquier cosa que hiciera la vida ms fcil, ms confortable, ms libre de cuidado, fsicamentemsplacentera:enunapalabra,mejorarropada.[p.123] Finalmente,lateoradelanuevaedad,primeramenteformuladaentrminosdexitopecuniario, fueexpresadaentrminossocialesporlosutilitaristasdeprincipiosdelsigloXIX.Lafelicidaderael verdaderoobjetivodelhombre,yconsistaenlograrelmayorbienparaelmayornmero,yen ltimo lugar la perfeccin de las instituciones humanas, poda ser considerada aproximadamente por la cantidaddebienesqueunasociedaderacapazdeproducir:necesidadesenexpansin,expansinde mercados,empresasenexpansin,uncuerpodeconsumidoresenexpansin.Lamquinahacaesto posibleygarantizabael xito.Elgritarbastaopedirunlmiteeraunatraicin.Lafelicidadyla produccinampliadaeranunasolacosa. Quelavidapuedasermsintensaysignificativaensusmomentosdepenayangustia,quepueda sermenossabrosaensusmomentosdeahto,queunavezquelosmediosesencialesdevidahansido provistos,susintensidades,xtasisyestadosdeequilibrionopuedensermedidosmatemticamenteen unarelacincualquieraconlacantidaddebienesconsumidosolacantidaddepoderejercitadoen resumen,lostpicosdelaexperienciadelamante,delaventurero,delpadreolamadre,delartista,del filsofo,delcientfico,deltrabajadoractivodelaclasequeseaestos tpicos seexcluyerondel popularcredodetrabajodelutilitarismo.SiunBenthamounMilltratarondeconocerlosgraciasala casustica,unGradgrindyunBounderby1 losignoraronsencillamente.Laproduccinmecnicase habaconvertidoenunimperativocategricomsestrictoquetodoslosqueKanthubieradescubierto. Enesto,desdeluego,lacortesanainclusoyhastaelsoldadosabanmsqueelmercaderyel filsofoutilitario:encasodeapurohubieranarriesgadosucuerpoolascomodidadesdelcuerpoporel honoroporelamor. Alfavorecerlacuantificacindelavida,adems,apresaronalmenosunbotn concreto:telasycomidayvino,pinturasyjardines.PeroalllegarelsigloXIX,estasrealidadesse haban convertido en su mayor parte en fuegos fatuos: luces de los pantanos para distraer a la humanidad de los bienes tangibles y de los goces inmediatos. Lo que Sombart llam el hombre fragmentario haba venido al mundo: el basto filisteo victoriano, al cual Ruskin contrapuso irnicamenteelfinoestetadeunamonedagriega.Estehombrefragmentariosejactaba,seg nlos mejoresprincipiosutilitarios,denometerseennegociosporrazonesdesalud.Elhecho [p.124]estaba claro.Peroporquotrarazndebieranloshombresestarmetidosenlosnegocios? La asimilacin de la vida buena a la vida con bienes 2 fructific antes de que el complejo paleotcnicoseformara.Esteconceptofijalamquinasumetasocialylediosujustificacin,aunque conformaraatantosdesusproductosfinales.Cuandolamquinaprodujootrasmquinasuotrasobras mecnicas,suinfluenciafueamenudofrescaycreativa,perocuandolosdeseosquesatisfizosiguieron siendolosquehabansidotomadossindiscernimientodelasclasessuperioresduranteelperododel absolutismodinstico,lapolticadepotenciaylavacuidadbarroca,suefectofueeldefavorecerla desintegracindelosvaloreshumanos. Enresumen,lamquinalleganuestracivilizacin,noparasalvaralhombredelaservidumbre deformasinnoblesdetrabajo,sinoparahacermsextensamenteposiblelaservidumbreainnobles normasdeconsumoquesehabandesarrolladodentrodelasaristocraciasmilitares.Apartirdelsiglo XVII,lamquinaestuvocondicionadaporladesordenadavidasocialdeloccidentedeEuropa. La mquina dio una apariencia de orden a aquel caos: prometi colmar aquel vaco, pero todas sus
1 2

GradgringyBounderby:dosnombressupuestosquesignificangentecomn(N.delT.) Juegodepalabrasentregoodlife(buenavida)ygoodslife(vidadelosbienes).(N.delT.)

promesasfueronminadasinsidiosamenteporlasmismasfuerzasqueledieronforma:eljuegodeazar delminero,lalujuriadelsoldado,losobjetivospecuniariosabstractos delfinancieroylas lujosas extensionesdelpodersexualylossustitutivosdelsexoideadosporlacorteylacortesana.Todasestas fuerzas,todosestospropsitosymetassonvisiblesanennuestraculturadelamquina;porimitacin se han extendido de clase a clase y de la ciudad al campo. Lo bueno y lo malo, lo claro y lo contradictorio,lodcilylorefractario;esteeselmineraldelquedebemosextraerelmetaldelvalor humano.Alladodelospocoslingotesdemetalpreciosoquehemosrefinado,lasmontaasdeescoria sonenormes.Peronotodoesescoria,enabsoluto.Yaahorasepuedevislumbrarenelporvenireld a en que los gases txicos y los desechos aterronados, productos derivados una vez intiles de la mquina,puedenserconvertidosporlainteligenciaylacooperacinsocialparausosmsvitales.[p. 125]

Captulo3

LAFASEEOTCNICA

1.Sincretismotcnico Lascivilizacionesnosonorganismoautnomos.Elhombremodernonohubierapodidofundar suspropiosmodosdepensamientoparticularesoinventarsuactualequipotcnicosinaprovecharse librementedelasculturasqueleprecedieronodelasquecontinandesarrollndoseasualrededor. Cada gran diferenciacin en la cultura parece ser el resultado, de hecho, de un proceso de sincretismo.FlindersPetrieensudiscusinsobrelacivilizacinegipciahamostradoquelamezcla necesaria para su desarrollo y su realizacin tena incluso una base racial, y en el desarrollo del cristianismoest claroquelosmsdiversoselementosextraos unmitodelatierradionisaco,la filosofagriega,elmesianismojudo,elmitrasmo,elzoroastrismotodosdesempearonunaparteen darelcontenidoespecficoyhastalaformaalacoleccinfinaldemitosyoficiosquelleg aserel cristianismo. Antesdequeseproduzcaestesincretismo,lasculturasdelasquesesacanloselementosdeben estarobienenestadodedisolucin,olobastantealejadaseneltiempooelespacioparaquepuedan extraerseloselementossimplesdelamasaenmaraadadelas[p.126]verdaderasinstituciones.Deno existirestacondicinloselementosmismosnoestaranlibres,comodebieran,paradesplazarsehaciael nuevopolo.Laguerraactacomotalagentededisociacin,yencuantoaltiempoelrenacimiento mecnicodeEuropaoccidentalseasoci conelchoqueylaconmocindelasCruzadas. Loquela nuevacivilizacintomanoeslasformasylasinstitucionescompletasdeunaculturas lida,sinoslo los fragmentos quepuedensertransportadosytrasplantados: utilizalos inventos,los modelos,las ideas,delmismomodoquelosconstructoresgticosenInglaterrautilizaronalgunaspiedrasotejasde laquintaromanaencombinacinconelpedernalindgenayenformascompletamentediferentesdelas deunaarquitecturaposterior.Silaquintahubieraestadoanenpieyocupadanohabrasidoposible extraerlelaspiedras.Lamuertedelaformaoriginal,omsbienlavidaquequedaenlasruinas,esla quepermitelalibrereconstruccineintegracindeloselementosdeotrasculturas. Debeobservarseotrohechomsacercadelsincretismo.Enlasprimerasetapasdelaintegracin, antesdequeunaculturahayadejadosupropiamarcainequvocasobrelosmateriales,antesdequela invencinhayacristalizadoenhbitosyrutinasatisfactorios,seencuentralibreparaaprovecharsedelas fuentesmsamplias.Elprincipioyelfin,laprimeraabsorcinylaexpansinyconquistafinales, despusdeocurrirlaintegracincultural,sehallanmsalldeunreinouniversal. Estasgeneralizacionesseaplicanalorigendelacivilizacinactualdelamquina:unsincretismo

creadordeinvenciones,allegadasdelosrestosdeotrascivilizaciones,hizoposibleelnuevocuerpo mecnico.Laruedahidrulica,ensuformadenoria,habasidousadaporlosegipciosparaelevaragua, yquiz porlossumeriosparaotrosfines;seguramentequeenlaprimerapartedelaeracristianalos molinosdeaguasehabanhechobastantecorrientesenRoma. Elmolinodevientoapareci quiz procedente dePersia enelsigloVIII.Elpapel,la brjula, laplvora,vinierondeChina, los dos primerosatravsdelos rabes,ylaqumicaylafisiologatambinatravsdeellos,mientrasquela geometraylamecnicatuvieronsuorigenenlaGreciaprecristiana.Lam quinadevapordebi su concepcinalgraninventorycientficoHerndeAlejandra:lastraduccionesdesusobrasenelsiglo XVIfueronlasquellamaronlaatencinsobrelasposibilidadesdeesteinstrumentodeenerga. Enresumen,lamayorpartedelosdescubrimientoseinvencionesquesirvierondencleodeun ulteriordesarrollomecnico,no[p.127]surgieron,comopretendaSpengler,dealgnmsticoimpulso internodelalmafaustiana:eransemillastradasporelvientodesdeotrasculturas.DespusdelsigloX enEuropaoccidental,comohemostrado,elsueloestababienrastrilladoyaradoyremovido,dispuesto pararecibiraquellassemillas,ymientraslasmismasplantasibancreciendoloscultivadoresdelartey delacienciaseocupabanenmantenerelsueloencondiciones.Tomandoracesenlaculturamedieval, en un clima y en suelo diferentes, estas semillas de la mquina experimentaron una mutacin y adoptaronformasnuevas:quiz,precisamenteporquenohabansidooriginadasenEuropaoccidentaly notenanall enemigosnaturales,crecierontanrpidaygigantescamentecomoelcardodelCanad cuandoseabri caminohacialaspampassudamericanas.Peroenningnmomentoyestoeslo importantequehayquerecordarrepresent lamquinaunacompletaruptura.Lejosdenoestar preparadaenlahistoria,laedaddelamquinamodernanopuedesercomprendidasinoentrminosde unapreparacinmuylargaydiversa.Lanocindequeunpuadodeinventoresbritnicoshicieronde repentezumbarlasruedasenelsigloXVIIIesdemasiadoburdainclusoparaservirlacomocuentode hadasalosnios.

2.Elcomplejotecnolgico Contemplandolosltimosmilaos,sepuededividireldesarrollodelamquinaysucivilizacin en tres fases sucesivas pero que se superponen y se interpenetran: eotcnica, paleotcnica y neotcnica.Lademostracindequelacivilizacinindustrialnoerauntodonico,sinoquepresentaba dosfasesmarcadasyformandocontraste,fuehechaprimeroporelprofesorPatrickGeddesypublicada haceunageneracin.Aldefinirlasfasespaleotcnicayneotcnica,descuidsinembargoelimportante perododepreparacin,cuandosehicieronoseprefigurarontodoslosinventosclave.Assiguiendoel paralelosobreelcualllamlaatencin,llamaralprimeroperodolafaseeotcnica:laedadauroralde latcnicamoderna.Mientrascadaunadeestasfasesrepresentaaproximadamenteunperododela historiahumana,est caracterizadoanmssignificativamenteporelhechodeformaruncomplejo tecnolgico.Esdecirquecadafasetienesuorigenenciertasregionesdeterminadasytiendeaemplear ciertosrecursosymateriasprimasespeciales.Cadafasetienesusmediosespec ficosdeutilizaciny generacindelaenerga,ysusformasespecialesdeproduccin.Finalmente,cadafasepone [p.128]en existenciaunostiposparticularesdetrabajadores,losadiestraenformaparticular,desarrollaciertas aptitudesyseoponeaotras,recurreaciertosaspectosdelaherenciasocialylosdesarrollaan. Casicualquierpartedeuncomplejotcnicoapuntaysimbolizaunaseriecompletaderelaciones dentrodeesecomplejo.Considrenselosvariostiposdeplumasdeescribir.Laplumadeave,tallada porelusuario,esunproductoeotcnicotpico:indicalabaseartesanadelaindustriaylaestrecha relacinconlaagricultura.Econmicamenteesbarata;tcnicamenteesbasta,perofcilmenteadaptada

al estilo de quien la usa. La pluma de acero simboliza igualmente la fase paleotcnica: barata y uniforme,sinoduradera,esunproductotpicodelamina,delafbricadeaceroydelaproduccinen masa.Tcnicamente,enunperfeccionamientorespectodelaplumadeave;peroparadisponerdela mismaadaptabilidaddebenfabricarsemediadocenadetiposypuntasestndardiferentes.Yfinalmente laplumaestilogrficaaunqueinventadayaenelsigloXVIIesunproductoneotcnicotpico.Con sutubodecauchooderesinasinttica,consuplumadeoro,suaccinautomticaapuntahacialams puraeconomaneotcnica:yensuusodelapuntaduraderadeiridiolaestilogr ficaalargademanera caracterstica el servicio dela punta ydisminuye la necesidad de sustitucin. Estas caractersticas respectivas se reflejan en un centenar de lugares del mbito tpico de cada fase; pues aunque las diferentespartesdeuncomplejopuedaninventarseendiferentesmomentos, elcomplejomismose estarapuntohastaquesuspartesprincipalessejunten.Inclusohoyelcomplejoneotcnicoanespera unciertonmerodeinventosnecesariosparasuperfeccin:enparticularunacumuladorconunvoltaje seisvecesmayoryporlomenoselamperajequellevanlosactualesmodelosdegeneradores. Expresndonos en trminos de energa y materiales caractersticos, la fase eotcnica es un complejoaguaymadera:lafasepaleotcnicaesuncomplejocarbnyhierro,ylaneotcnicaesun complejoelectricidadyaleacin.LagrancontribucindeMarxcomoeconomistasocilogofueelver yenpartedemostrarquecadaperododeinvencinyproduccintenasupropiovalorespecficopara lacivilizacin,como lhubieradicho,supropiamisinhistrica.Nopuededivorciarselamquinade sumsampliopatrnsocial,porqueesestepatrnelqueledasignificadoyfinalidad.Cadaperodode lacivilizacinllevadentrodeselsignificantedesechodetecnologaspasadasyelgermenimportante deotrasnuevas:peroelcentrodedesarrolloseencuentradentrodesupropiocomplejo.[p.129] Laedadauroraldenuestrastcnicasmodernasseextiendeaproximadamentedesdeelao1000al 1750. Durante este perodo los adelantos y sugerencias tcnicas dispersas de otras civilizaciones llegaron a reunirse, y el proceso de invencin y de adaptacin experimental sigui con un paso lentamenteacelerado.Duranteesteperodosefavorecieroncasitodoslosinventosclavenecesariospara universalizarlamquina;apenashayunelementoenlasegundafasequenoexistieracomogermen,a menudocomoembrin,confrecuenciacomoserindependiente,enlaprimerafase.Estecomplejo alcanz supuntoculminante,dichoentrminostecnolgicos,enelsigloXVII,conlafundacindela cienciaexperimental,apoyadasobreunabasematemtica,diestramanipulacin,medidadeltiempo precisayexactamedicin. Lafaseeotcnica,comoesnatural,notermin repentinamenteamediadosdelsigloXVIII:lo mismoquealcanz sucimaantesquenadaenItaliaenelsigloXVIconlaobradeLeonardoysus contemporneosdetalento,asllegaunaretardadafructificacinenlaAmricadelosaos1850.Dos desusmsfinosproductos,elrpidobarcoclipperyelprocedimientoThonetdefabricacinde mueblesdemaderacurvadaseremontanhacialosaos1830.Hubopartesdelmundo,comoHolanday Dinamarca,queenmuchosdistritos,pasarondirectamentedeunaeconomaeotcnicaalaneotcnica, sinsentirmsquelafrasombradeunanubepaleotcnica. Con referencia a la cultura humana en conjunto, el perodo eotcnico, aunque polticamente accidentado,yensus ltimosmomentoscaracterizadoporunaprofundadegradacindeltrabajador industrial, fue uno de los perodos ms brillantes de la historia. Pues adems de sus grandes realizaciones mecnicas construy ciudades, cultiv paisajes, edific obras y cre pinturas, que igualaronenelreinodelpensamientoydelgocehumanos,losadelantosqueseestabanrealizando decisivamenteenlavidaprctica.Ysiesteperodofracas alnoestablecerunaorganizacinjustay equitativaengeneral,hubomomentosporlomenosenlavidadelmonasterioydelmunicipioquese acercaronasusueo:elresplandorcrepusculardeestavidafueregistradoenla UtopadeMoroyenla CristianpolisdeAndreae.

Observandolaunidadsubyacentedelacivilizacineotcnica,atravsdetodossuscambios superficialesdeatuendoycreencia,sedebenconsiderarsusporcionessucesivascomoexpresionesde unasolacultura.Estatesislaestnponiendoahoraderelievelosestudiososquehanllegadoarechazar laideadeunagigantescarupturaquesesuponequeserealizduranteelRenacimiento:unailusin[p. 130]contempornea,indebidamenterecalcadaporloshistoriadoresulteriores.Perosedebeaadiruna modificacin: a saber, que con los crecientes adelantos tcnicos de esta sociedad se produjo, por razonesenparteindependientesdelamquinamisma,unacorrespondientedecadenciaydisolucin culturales.Enresumen,elRenacimientonofue,socialmentehablando,elalbadeunnuevoda,sinosu crepsculo.Lasartesmecnicasavanzabanmientraslasarteshumanassedebilitabanyretrocedan,y fueenelmomentoenquelaformaylacivilizacinsehabandescompuestoms completamente cuandoelritmodelainvencinsehizomsrpido,ylamultiplicacindelasmquinasyelincremento delaenergatuvieronlugar.

3.Nuevasfuentesdeenerga Alabasedelaeconomaeotcnicahayunhechoimportante:ladisminucindelusodelosseres humanoscomoprincipalesmotores,ylaseparacindelaproduccindeenergadesuaplicacine inmediatocontrol.Mientraslaherramientadominanlaproduccin,laenergayladestrezahumanas estuvieronunidasenelartesanomismo:conlaseparacindeestosdoselementoselmismoproceso productivo tendi hacia una mayor impersonalidad, y la mquinaherramienta y la mquina se desarrollaronjuntoconlosnuevosgeneradoresdeenerga.Silamaquinariaproductoradeenergase utilizasecomocriterio,lamodernarevolucinindustrialhabraempezadoenelsigloXIIyestaraen plenoaugeenelXV. Elperodoeotcnicosecaracterizsobretodoporuncontinuoincrementodelaenergaefectiva delcaballo.Procedidirectamentededospiezasdeaparejo:primera,laintroduccindelaherradurade hierro, probablemente en el siglo IX, un artificio que aument el radio de accin del caballo, adaptndoleaotrasregionesquelosprados,yacrecent suefectivopoderdetraccindandoasus cascosmayorcapacidaddeadhesin.Segunda:haciaelsigloXlamodernaformadearns,conlaque latraccinsehacedesdeelhombroenvezdehacerlaconelpescuezo,fuenuevamenteinventadaen EuropaoccidentalhabaexistidoenChinadesdeelao200antesdenuestraera,yenelsigloXII habasuplantadoelarnsineficienteconocidoporlosromanos.Elbeneficiofuegrande,pueselcaballo noerasimplementeunaayudatilenlaagriculturaounmediodetransporte:seconvirtiasimismoen unagentemejoradodeproduccinmecnica:losmolinosqueutilizabanlafuerzamotriz[p.131]del caballoparamolercerealesoparaelevaraguaseextendieronportodaEuropa,avecessirviendode suplementoaotrasformasdeenerganohumana.Elincrementoenelnmerodecaballossehizo posible, asimismo, porlos adelantos enla agriculturayporla accesibilidaddelas regiones hasta entoncesescasamentecultivadasodemontesprimitivosdelnortedeEuropa.Estocre unasituacin algoparecidaalaqueserepiti enAmricaduranteelperododelosprimeroscolonizadores: stos, conabundanciadetierraasudisposicin,carecansobretododemanodeobra,ysevieronobligadosa recurriraingeniososdispositivosparaahorrartrabajoquelasregionesmejorpobladasenelsurconsu excedentedemanodeobraysuscondicionesdevidamsfcilnuncatuvieronqueinventar.Estehecho quizfueenparteresponsabledelaltogradodeiniciativatcnicaquesealaelperodo. Peromientraslaenergadelcaballoasegurlautilizacindemtodosmecnicosenregionesno favorecidasdeotramaneraporlanaturaleza,elmayorprogresotcnicotuvolugarenregionesque

tenancopiosossuministrosdeguaydeviento.Fuealolargodeloscaudalososros,elRdanoyel Danuvio,ydelospequeosyrpidosdeItalia,yenelMardelNorteylaszonasblticas,consus fuertes vientos, donde esta nueva civilizacin tuvo sus bases ms firmes y algunas de sus ms esplndidasexpresionesculturales. Las ruedas hidrulicas paraelevaragua enunacadenade canjilones ypara hacerfuncionar figurasautomticasfuerondescritasporFilndeBizancioenelsigloIIIantesdeCristo,ylosmolinos de agua fueron claramente registrados en Roma en el siglo I antes de nuestra era. Ant pater de Tesalnica,contemporneodeCicern,cant suelogiodelosnuevosmolinosenelpoemaquesigue: Dejaddemoler,oh!vosotrasmujeresqueosesforzisenelmolino;dormidhastamstardeaunque loscantosdelosgallosanuncianelalba.PuesDemeterorden alasninfasquehaganeltrabajode vuestrasmanos,yellassaltandoaloaltodelarueda,hacengirarsuejeelcual,consusrayosquedan vueltas,hacequegirenlaspesadasmuelascncavasdeNisiria.Gustamosnuevamentelasalegrasdela vidaprimitiva,aprendiendoaregalarnosconlosproductosdeDemetersintrabajar.Laalusi nes significativa; muestra, como seal Marx, cmo las civilizaciones clsicas consideraban ms humanamentelosartificiosqueahorrabantrabajoquelosindustrialesdelsigloXIX,yelloprueba, adems, que aunque la rueda horizontal ms primitiva fue probablemente anterior, y por su construccineramsusada,eltipoverticalmscomplicadohabaempezadoausarse,yalparecercon elsistemamseficientedeimpulsinporarriba. [p.132] Vitruvio,ensutratadosobrearquitectura, describeelmecanismopararegularlavelocidad. AdiferenciadeloscomplicadostrabajosdecarctersanitariodeRoma,elmolinodeaguajams cay porcompletoendesuso.Hayalusionesatalesmolinos,comoindicaUsher,enunacoleccinde leyesirlandesasenelsigloV,yaparecenaintervalosenotrasleyesycr nicas.Aunqueprimeramente utilizadosparamolergrano,elmolinodeaguaseempleparaserrarmaderayaenelsigloIV,ysibien, conelhundimientodelimperioyladisminucindelapoblacin,elnmerodemolinospudohaber decrecidoduranteunciertotiempo,volvieronotravezconelrescatedelastierrasysucolonizacinque tuvieronlugarbajolas rdenesmonsticasalrededordelsigloX;eneltiempodel DonesdayBook(o sea, el Registro del Gran Catastro que mand realizar Guillermo I el Conquistador) en Inglaterra solamentehabacincomilmolinosunoporcadacuatrocientoshabitanteseInglaterraeraentonces unpasatrasadoalmargendelacivilizacineuropea.HaciaelsigloXIVsehabahechocosacorriente paralamanufacturaentodoslosgrandescentrosindustriales:Bolonia,Augsburgo,Ulm.Suempleo posiblementebajporlosroshacialosestuarios,puesenelsigloXVIlosPasesBajosutilizabanlos molinosparaaprovecharlafuerzadelasmareas. Elmolinodeaguanoseusabasloparamolergranooelevaragua:proporcionabaenergapara hacerpastadepapelcontrapos(Ravensburg,1290):hacafuncionarlosmartillosylasmquinasde cortar de una herrera (cerca de Dobrilugk, Lausitz, 1320): serraba la madera (Augsburgo, 1322): golpeabaelcuerodelasteneras,proporcionabaenergaparahilarlaseda,seusabaenlosbatanespara enfurtirlospaosyhacagirarlaspulidorasdelosarmeros. Lamquinatrefiladorainventadapor RudolphdeNurembergen1400eramovidaporenergahidrulica.Enlaminerayeneltrabajodelos metaleseldoctorGeorgBauerdescribi lagranconvenienciadelaenergahidrulicaparaelbombeo enlasminas,ysugiriquesisepodautilizarenformaadecuada,deberausarseenvezdeloscaballos oloshombresparahacerfuncionarlamaquinariasubterrnea.YaenelsigloXVseempleabanlos molinosdeaguaparalatrituracindemineral.Nosepuedesobreestimarlaimportanciadelaenerg a hidrulicaenrelacinconlasindustriasdelhierro:puesutilizandoestaenergafueposibleconstruir mayoresfuelles,alcanzarmayorestemperaturas,usarmayoreshornos,yporconsiguienteincrementar laproduccindehierro. Laextensindedichasoperaciones,comparadasconlasdehoy [p.133]enEssenoGary,eran

naturalmentereducidas,perotambinloeralasociedad.Ladifusindelaenergafueunaayudaparala difusindelapoblacin:entantoelpoderindustrialfuerepresentadodirectamenteporlautilizacinde laenerga,msbienqueporlainversinfinanciera,elequilibrioentrelasvariasregionesdeEuropay entrelaciudadyelcampodentrodeunareginsemantenabastanteigualado.Graciasalarpida concentracindelpoderfinancieroypolticoenlossiglosXVIyXVII,tuvolugarelcrecimiento excesivodeAmberes,Londres,Amsterdam,Pars,Roma,Lyon,Npoles. Ensegundolugarsolamenteencuantoaimportanciadespusdelaenergahidrulicaestabala fuerza del viento. Cualquiera que fuera la ruta por donde entr, el molino del viento se extendi rpidamente por Europa, y estuvo ampliamente difundido ya a fines del siglo XII. El primer conocimientodefinidodelmolinodevientoprocededeunprivilegioen1105autorizandoalabatede SavignylainstalacindemolinosenlasdicesisdeEvreux,BayeuxyCoutances;enInglaterrala primerafechaesde1143,yenVenecialade1332.En1341elobispodeUtrechttrat deestablecersu autoridadsobrelosvientosquesoplabansobresuprovincia;estoens mismobastacasiparaestablecer elvalorindustrialdelmolinodevientoenlosPasesBajosenaquelmomento. Apartela turbina deviento,descritae nlalejana fecha de1438,hubotres tipos.En elm s primitivo,laestructuraenterahacafrentealvientodominante;enotro,todaestructurasegirabapara hacerlefrente,avecesmontadasobreunboteparafacilitarestaoperacin,yeneltipomsdesarrollado slogirabalatorreta.Elmolinoalcanz sumayortamaoysuformamseficienteenmanosdelos ingenieros holandeses hacia el final del siglo XVI, aunque los ingenieros italianos, incluyendo a Leonardomismo,aquienseacreditaelmolinodetorre,contribuyeronlosuyo.Enestedesarrollolos PasesBajosfueroncasitantoelcentrodeproduccindeenergacomoInglaterralofuedurantela pocaposteriordelcarbnydelhierro.Lasprovinciasholandesasenparticular,unasimplefranjade arena,empapadadeaguaybarridaporelviento,aradadeunladoaotroporelRin,elAmstel,elMaas, perfeccionelmolinodevientohastasumsaltogrado;molielgranoproducidoporlosricosprados, serr lamaderatradadesdelacostablticaparaconstruirunagranmarinamercanteymoli las especies unas quinientas mil libras al ao en el siglo XVII que se traan de Oriente. Una civilizacinseextendideabajoarribadelasturbosastierrasdepantanosylasplayasestrechasdesde FlandesalElba,pueslasorillas [p.134] sajonasyfrisiasoccidentaleshabansidorepobladaspor colonosholandesesenelsigloXII. Porencimadetodo,elmolinofueelagenteprincipaldehabilitacindelastierras.Laamenazade inundacinporelmarimpuls aestospescadoresyagricultoresdelmardelNorteatratarnos lode controlarelaguamisma,sinodeecharlaatrs,paraaadirtierra.Elobjetivomerecaelesfuerzo,pues estesuelodifcilproporcionricospastos,despusdeserdesecadoyfertilizado.Llevadaprimeramente acaboporlasrdenesmonsticas,estarehabilitacindelastierrassehabaconvertidoenelsigloXVI enunadelasmayoresindustriasdelosholandeses.Unavezconstruidoslosdiques,sinembargo,el problema era mantener la zona bajo el nivel del mar libre de las aguas: el molino, que funciona precisamenteconmsregularidadyfuerzaprecisamentecuantomsimpetuosassonlastormentas,fue elmediodeachicarlasaguasdelascrecidasdelosrosyloscanales:mantuvoelequilibrioentreel aguaylatierraquehizoposiblelavidaenestaprecariasituacin.Bajoelestmulodelapropia necesidad,losholandesesseconvirtieronenlosingenierosguasdeEuropa:sus nicosrivalesestaban enItalia.Cuandolosingleses,aprincipiosdelsigloXVII,desearondesecarsusmarjales,invitarona CorneliusVermeyden,unclebreingenieroholands,pararealizareltrabajo. Elbeneficioenenergamedianteelusodelafuerzadelvientoydelaguanofueslodirecto.Al hacerposibleelcultivodelricosuelodelplder,estosinstrumentosmecnicosinvirtieronesacontinua degradacincausadaporlataladelacubiertaforestalydelsistemaimprevisoragr colaquesiguialas mejoresprcticasromanas.Lapreparacinyelriegodelatierraconstituyenelsignodelaagricultura

planeadayregeneradora;elmolinoaument entrminosabsolutoslacantidaddeenergadisponible ayudando a abrir completamente esas tierras ricas, as como a protegerlas y ayudarlas a dar sus productoresenciales. Estedesarrollodelaenergadelvientoydelaguanoalcanz suapogeoenlamayorpartede EuropahastaelsigloXVII.Cungrandefueelincrementodelaenerganoorgnicaaplicadaala produccin?Esdifcil,quiz imposible,hacernisiquieraunasuposicinacercadelacantidadtotalde energadisponible:lo nicoquesepuededeciresqueaument continuamenteapartirdelsigloXI. Marxobserv queenHolandatodavaenelao1836haba12.000molinosqueproducanhastaseis milcaballosdefuerza.Perolaestimacinesbaja,puesunaautoridadestimalapotenciamediadelos molinosholandeseshastadediezcaballosdefuerzacadauno; [p.135]porsuparteVowlesobservaque eltipoantiguodemolinoholandsconcuatroaspasdeveinticuatropiescadaunayseispiesdeancho produca alrededor de 4,5 caballos de fuerza con un viento de veinte millas. Naturalmente esta estimacinnoincluyelaenergadelaguaqueseutilizaba.Enpotencia,laenergacomocantidad disponibleparalaproduccineraelevadasisecomparabaconladecualquiercivilizacinanterior.En elsigloXVIIlamspoderosamquinaproductoradeenergaeradeladelosjuegosdeaguasde Versalles:producaciencaballosdefuerzaypodaelevarunmillndegalonesaldaaunos502pies. Peroyaen1582lasbombasdelosmolinosdePeterMoricemovidosporlamarea,construidasen Londres,elevabancuatromillonesdegalonesdeaguapordaatravsdeuntubode12pulgadasaun depsitode128piesdealtura. Puestoqueelsuministrodevientoyaguaestabansometidosaloscaprichosdelclimalocalyde laprecipitacinanual,sepodanprobablementecompararconlasactualessuspensionesdebidasalas variacionesdelasnecesidadesdelamanodeobra,ascomoalashuelgas,aloscierresdelasfbricasy alasuperproduccin.Ademsdeesto,comonosepodamonopolizardemaneraefectivanialafuerza delvientoniladelagua,apesardelosmuchosesfuerzosrealizadosdesdeelsigloXIIIenadelante paraprohibirlospequeosmolinosymolinillosparaespeciasyestablecerlamoliendacomocostumbre encasadelmolinodelseor,lafuentedeenergaeralibre;unavezconstruidoelmolinonoaada nadaalcostodelaproduccin.Adiferenciadelaulteriormquinadevapor,unconsiderableycostoso artefacto,sepodanconstruiryseconstruyeronmuypequeosyprimitivosmolinosdeagua,ycomola mayoradelaspartesenmovimientoerandemaderaydepiedra,elcostooriginalerareducidoyla deteriorizacinatravsdeldesgastedeltiemponoeratangrandecomolohubierasidotrat ndosedel hierro.Elmolinoservaparaunalargavida,elmantenimientoeracosanominal,elsuministrode energaerainagotable.Ymuylejosdeasolarlatierraydejaratrsescombrosyaldeasdespobladas, comoocurraconlaminera,losmolinosayudabanaenriquecerlatierrayafacilitarunaagricultura estableconservadora. Graciasaloshumildesserviciosdelvientoydelagua,lleg aexistirunagranintelligentsia,y las grandes obras de arte y ciencia e ingeniera pudieron crearse sin recurrir a la esclavitud; una liberacindelaenerga,unavictoriaparaelesprituhumano.Sisemidenlasgananciasnoencaballos vapor originalmente utilizados sino en trabajo finalmente realizado, el per odo eotcnico puede compararse favorablemente tanto en las pocas que le precedieron como [p. 136] con las que le siguieron.Cuandolasindustriastextilesalcanzaronunvolumendesconocidodeproduccinenelsiglo XVIII,ellosedebi principalmentealafuerzamotrizdelaguaynoaladelam quinadevapor,yla primerafuentedeenergaquesuperlospobres5o10por100deeficienciadelasprimerasmquinas devaporfuelaturbinadeaguadeFourneyron,undesarrollodelaruedabarrocaperfeccionadaen 1832. A mitad del siglo XIX las turbinas hidrulicas de 500 H. P. ya haban sido construidas. Sencillamente, la moderna revolucin industrial se hubiera realizado y hubiera continuado sin interrupcinaunquenosehubierasacadounatoneladadecarbnenInglaterraynosehubieraabierto

unaminadehierro.

4.Tronco,planchaymstil Laidentificacinmsticaconlavidadelosviejosmontes,queunosienteenlasbaladasyenlos cuentospopularesdela poca,expresabanunhechoqueestabaapareciendo;lamaderaeraelmaterial universaldelaeconomaeotcnica. Antesquenada,lamaderaeralabasedesuedificio.Todaslasformascomplicadasdealba ilera dependandelalabordelcarpintero;noerasimplementequelospilaresmismos,enelm stardo gtico,separecieranatroncosderbolesentrelazadosoquelaluzfiltradadentrodelaiglesiatuvierala penumbradelbosque,mientrasqueelefectodelcristalbrillantefueracomoelcieloazulolapuestadel solvistosatravsdelasramas;elhechoesqueningunadeestasconstruccioneseraposiblesinun complicado trabajo de imitacin de la madera, ni hubiera sido posible levantar a las alturas convenienteslaspiedrassingrasdemaderaysintornos.Adems,lamaderaalternabaconlapiedra comomaterialdeconstruccin,ycuandoenelsigloXVIlasventanasdelasviviendasempezarona imitarenanchurayclaridadlasdelosedificiospblicos,lasvigasdemaderallevabanlacargaatravs deunespacioimposibleparaquelosalvaranlasordinariasconstruccionesdepiedraodeladrillo;en HamburgolascasasdeloshabitantesdelsigloXVItienenventanasentodalafachada. Encuantoalasherramientasyutensilioscorrientesdela poca,lonormaleraquefuesende madera.Lasherramientasdelcarpinteroerandemadera,exceptolaltimapartecortante:elrastrillo,el yugoparauncirlosbueyes,elcarro,elcarromato,erandemadera;tambinloeralatinadelavarseen elbao,loeraelcuboyasimismolaescoba,yenalgunaspartesdeEuropatambi nerademaderael [p.137]calzadodelpobre.Lamaderaservaalgranjeroyalobrerotextil:eltelaryeltornodehilar,las prensasparaelaceiteyparaelvinoerandemadera,yhastaciena osdespusdeinventadalaprensa delaimprentaansehacademadera.Lastuberasmismasquellevabanelaguaalasciudadeseracon frecuenciatroncode rboles,yloeranloscilindrosdelasbombas.Semecancunasdemadera,se dormaencamasdemadera,ycuandosecomasesentabaunoanteunatabla,osea,lamesa.Se fabricabacervezaenungranrecipientedemaderaysevertaellicorenunbarrildemadera.Los taponesdecorchointroducidosdespusdelinventodelabotelladecristalodevidrioempezaronaser mencionadosenelsigloXV.Losbarcos,naturalmente,erandemaderayseclavabanconmadera.Pero decirestoesdecirsimplementequelasprincipalesmquinasdelaindustriaeranigualmentedemadera: eltorno,lamquinaherramientamsimportantedeaquelperodoeraenteramentedemadera,noslo labasesinolaspartesmviles.Todaslaspartesdelmolinodevientoydelmolinodeagua,exceptolas deloselementoscortanteserandemadera,inclusoelengranaje;lasbombaseransobretododemadera, yhastalamquinadevapor,anenelsigloXIX,tenaunagranpartedepiezasdemadera;lacaldera mismapodaserenformadebarril,dejndoseelmetalparalaspartesexpuestasalfuego.Entodaslas operacionesdelaindustria,lamaderadesempe unapartefueradetodaproporcincomparadacon losmetales.Sienrealidadnohubierasidoporlademandademetalparalasmonedas,lasarmaduras, los caones y las balas durante este perodo, la necesidad de metales hubiera sido relativamente insignificante;nofuemeramenteelusodelamaderaenformadirecta,sinosuspartescorrespondientes alaminerayalaforjayfundicin,losquefueronresponsables,comoyasealanteriormente,dela destruccin de los montes. Las operaciones mineras exigan vigas para apuntalamiento; carros de maderatransportabanelmineral,yplanchasdemaderallevabanlacargasobrelasuperficiedesigualde lamina. Lamayorpartedelasmquinaseinvencionesclavedela ltimaedadindustrialsedesarrollaron

primeramenteenmaderaantesdesertrasladadasalmetal;lamaderaproporcionelentrenamientopara elnuevoindustrialismo.Ladeudadelhierrorespectodelamaderaeraimportante.Yaen1820Ithiel Town,unarquitectodeNewHaven,patent unnuevotipodepuentesostenidoconvigasdeenrejado, libredelaaccindelarcoydelempujehorizontal,queseconvirtienelprototipodemuchospuentes posterioresdehierro.Comomateriaprima,comoinstrumento,como [p.138] mquinaherramienta, comomquina,comoutensilioycomoobra,comocombustibleycomoproductofinallamaderaerael recursoindustrialdominantedelafaseeotcnica. Elviento,elaguaylamaderasecombinaronparaconstituirlabasedeanotroimportante desarrollotcnico,lafabricacinyfuncionamientodeembarcacionesybuques. SielsigloXIIpresenci laintroduccindelabrjulaparalosmarinos,elsigloXIIItrajola instalacindeltimnpermanente,usadoenvezdelosremosparadirigirunbarco,yelXVIintrodujo el empleo del reloj para determinar la longitud y el uso del cuadrante para determinar la latitud, mientraslaruedadepaletas,quenoibaaresultarimportantehastaelsigloXIXfueinventadayaenel sigloVI,yrealizadadefinitivamenteen1410,aunquenoseempezausarhastamstarde.Debidoalas necesidadesdelanavegacinseide esemagnficoinstrumentodeahorrodeltrabajo,lastablasde logaritmos,elaboradasporBriggssobrelabasedeNapier,yunpocom sdeunsiglodespusel cronmetrodelosbarcosfuefinalmenteperfeccionadoporHarrison. Al principio de este perodo las velas, que hasta entonces se haban empleado sobre todo acompaadas de los remos,empezarona sustituir a stos yel vientovino a ocupar el puesto del msculo humano para impulsar a las naves.En el sigloXV naci el barco dedos mstiles,pero dependadeunbuenviento.Hacia1500aparecieltrespalosysehabaperfeccionadotantoquepoda andarcontraelviento;alfineranposibleslosviajesocenicosdealtura,sinnecesidaddelaaudaciade unvikingoolapacienciadeJob.Amedidaqueaumentabanlosbarcosyseperfeccionabaelartede navegar,sedesarrollabanlospuertos,secolocabanfarosenlospuntospeligrososdelascostas,ya principiosdelsigloXVIIIseanclaronlosprimerosbuquesfaroenlasNoreSandsalolargodelacosta inglesa.Alcrecerlaconfianzaensuhabilidadparanavegar,paraavanzar,hallarsuposicinyalcanzar elpuerto,elmarinosustituylasrutasdetierraporlosrumbosdelmar.Elbeneficioeconmicodebido altransporteporelaguafuecalculadoporAdamSmith:Uncarromatodeanchosejes,observaen La Riqueza de las Naciones, conducido por dos hombres y arrastrado por ocho caballos, en aproximadamenteseissemanasllevaytraeentreLondresyEdimburgocercadecuatrotoneladasde mercancas.Enelmismotiempoaproximadamenteunbarcotripuladoporseisuochohombres,y navegandoentrelospuertosdeLondresyLeith,llevaytraeconfrecuenciadoscientastoneladasde pesoenmercancas.Portanto,seisuochohombres,conlaayudadeltransporteporaguapueden [p. 139]llevarytraerenelmismotiempolamismacantidaddemercancasentreLondresyEdinburgoque 50carromatosgrandes,conducidosporuncentenardehombresyarrastradospor400caballos. Perolosbarcosnoservansloparafacilitareltransporteinternacionalycomerciarconelotro ladodelocanoyalolargodelosroscontinentales:losbarcostambinservanparaeltransporte regional y local. Las dos ciudades predominantes, una al principio y la otra al final del perodo eotcnicofueronVeneciayAmsterdam,ambasconstruidassobrepilotes,ambasservidasporunaredde canales.Elcanalenseraunaantiguaobradeingeniera;perosuusoextendidoenEuropaoccidental, caracteriz claramenteestanuevaeconoma.ApartirdelsigloXVIloscanalescomplementaronalas corrientesdeaguanaturales:tilesalosfinesderiegoyavenamiento,yenambossectoresundonpara laagricultura,loscanalesseconvirtierontambinenlasnuevasrutasenlasregionesmsdesarrolladas deEuropa.FueenloscanalesdeHolandaendondenaci elprimerservicioregularysegurodel transporte,casidossiglosantesqueelferrocarril.Exceptoencasosdehelada,comoobservael doctorH.W.VanLoon,elbarcodelcanalcirculabacontantaregularidadcomountren.Nodependa

delvientonidelacondicindelascarreteras.Yelservicioerafrecuente;habadiecisisbarcoscada daentreDelftyRotterdam. ElprimercanaldegrannavegacinfueelqueunielBlticoyelElba,perohaciaelsigloXVII Holandadisponadeunareddecanaleslocalesyregionalesqueservanparacoordinarlaindustria,la agriculturayeltransporte.Incidentalmente,lascontenidasyserenasaguasdelcanal,consusorillas inclinadasysusenderoparaelremolqueeranunsistemadegranahorrodetrabajo;laefectividaddeun hombreyunsimplecaballo,oladeunhombreyunlargopaloesincomparablementemayorporuna vadeaguaqueporuncaminodetierra. Elordendeldesarrolloenesteaspectoessignificativo.ApartedesuscomienzosenItalia incluyendoelplandeLeonardoparamejorarlanavegacindelosrosmediantelacanalizacinylas esclusas el primer gran sistema de canales se desarroll en los Pases Bajos, en donde fueron instituidosporlosromanos;despusenFranciaenelsigloXVII,conloscanalesdeBriare,delCentro ydelLanguedoc,despusdeInglaterraenelsigloXVIII,y,finalmenteenAmrica,exceptoporloque serefierealoscanalesdepocaimportanciadelaciudaddeNuevaAmsterdamenelsigloXVIII.Los pasesdesarrolladosdelaerapaleotcnicafueronenesteaspectolosatrasadosdelafaseeotcnica.Y as comolosmolinosdeviento [p.140] ylosdeaguasirvieronparadistribuirenerga,as elcanal distribuy poblacinybienesyefectuunauninmsestrechaentrelaciudadyelcampo.Inclusoen AmricapuedeunoverlatpicaestructuraeotcnicadelapoblacinylaindustriaenelEstadode NuevaYorkalrededorde1850,cuandosobrelabasedelosaserraderos,losmolinosharinerosyun sistema entrelazado de canales y sucias carreteras, todo el Estado se pobl con una notable uniformidad,ysedispusoencasicadapuntodetodalaregindelasoportunidadesindustriales.Este equilibrio entre la agricultura y la industria, esta difusin de civilizacin, fue una de las grandes realizacionesdelperodoeotcnico;hastahoydalehadadoalpueblecitoholandsuntoquevisiblede finaurbanidad,ypresentaunnotablecontrasteconelatrozdesequilibriodelperodoquesigui. El desarrollo de los barcos, puertos, faros y canales continu con firmeza; en realidad, el complejoeotcnicosemantuvocompactodurantemstiempoencuestionesmartimasqueenotro sectorcualquieradeactividad.Eltipomsrpidodebarcodevela,elclipper,nofueproyectadohasta los aos 1840, y hasta el siglo XX el tipo triangular de vela mayor no sustituy al polgono excesivamentepesadodelbarcomspequeo,aumentandosuvelocidad.Elbarcodevela,comoel molinodevientoyeldeagua,estabaamerceddelvientoydelagua.Perolasgananciasenahorrode manodeobrayencaballosdefuerza,aunqueincalculables,erantremendamenteimportantes.Elhablar delaenergacomodeunaadquisicinrecientedelaindustriaesolvidarlaenergacinticadelacada delaguaydelmovimientodelaire,mientrasqueolvidarlapartedelbarcodevelaenlautilizaci nde laenerga,esrevelarunaignoranciademarineroentierraacercadelasrealidadesdelavidaeconmica desdeelsigloXIIhastael tercer cuartodelXIX.Aparte deestofueindirectamenteunfactorde racionalizacindelaproduccinydenormalizacindelosproductos.AsseconstruyeronenHolanda grandesfbricasdegalletasparalosbarcosenelsigloXVII,ylamanufacturaderopadeconfeccin paralospaisanosempezprimeroenNewBedford,hacialosaos1840debidoalanecesidaddevestir rpidamentealosmarinoscuandollegabanapuerto.

5.Atravsdeuncristal,conclaridad Perolomsimportantedetodofueelpapeldesempeadoporelcristaloelvidrioenlaeconoma eotcnica.Atravsdelcristalseconcibieronnuevosmundos,sehicieronaccesiblesysedesvelaron.[p. 141]Muchomssignificativoporloqueserefierealacivilizacinyalaculturaqueelprogresoenlas

artesmetalrgicashastaelsigloXVIIIfueelgranadelantoenlafabricacindelvidrio. Elvidriomismoeraunmuyantiguodescubrimientodelosegipcios,oesposiblequedepueblos an ms primitivos. Se han encontrado cuentas de vidrio de 1800 antes de Cristo y en casas de Pompeyaseencontraronvanosparaventanasdecristal.AlcomienzodelaEdadMedia,loshornos empezaronaaparecerotravez,primeroenlosdistritosforestalesprximosalosmonasterios,despus cercadelasciudades;seutiliz elvidrioparalosrecipientesdelquidosyparaconstruirlasventanas delosedificiospblicos.Laprimeraclasedevidrioeradetexturaydeacabadodescuidados,pero haciaelsigloXIIsefabric vidriodecolorintenso,yelusodeestoscristalesenlasvidrierasdelas nuevasiglesias,dejandopasarlaluz,modificndolaytransformndola,proporcion unamelanclica claridadconlasquelasesculturasmslabradasylosorosdelasiglesiasbarrocasslopodanrivalizar dbilmente. EnelsigloXIIIsehabanfundadolosfamosostalleresdevidriodeMurano,cercadeVenecia, paraventanas,farolasdebuquesycopas.Apesardelenormecuidadoparamantenerelsecretodelos mtodostcnicosdelosobrerosdelvidrioveneciano,elconocimientodelarteseextendi aotras partesdeEuropa;hacia1373habaungremiodefabricantesdevidrioenNuremberg,yeldesarrollode esaindustriacontinu regularmenteenotraspartesdeEuropa.EnFranciafueunodelosprimeros negocios que pudo llevarse a cabo por una familia noble (adoptando as las caractersticas de la manufacturadeporcelana),yyaen1635sirRobertMansellconsigui elmonopoliodelafabricacin devidrioduroenconsideracinaqueeralaprimerapersonaquehabausadoelcarbnmineralenvez delaleaensushornosdeInglaterra. Eldesarrollodelvidriocambielaspectodelavidadelhogar,particularmenteenlasregionesde inviernoslargosydedasnubosos.Alprincipioeraunartculotanpreciosoquelospanelesdeese materialeranmoviblesyseguardabancuandolosocupantesdelacasaladejabanporciertotiempo.El altocostelimitabaelusodelcristalalosedificiospblicos,peropocoapocoseabri pasohacialas viviendasparticulares.SilvioEneasPiccolominiobserv queen1448lamitaddelascasasdeViena tenancristales,yhaciafinesdelsigloXVIelcristalhabaconseguidounlugarenelproyectoyenla construccindelaviviendaquenuncahabatenidohastaentonces.Enagriculturasiguiundesarrollo paralelo.Unacartaindita,fechadaen1385,escritaenlatnyfirmadaJohn,refiere [p.142]queen BoisleDuchaymquinasmaravillosas,inclusoparaelevaragua,zurrarpielesylimpiartelas.All, tambin,cultivanplantasenpabellonesconcristalesvueltoshaciaelmedioda.Losinvernaderos,que utilizaban lapis specularis, una especie de mica, en vez de vidrio, fueron ya empleados por el emperadorTiberio,peroelinvernaderodecristalfueprobablementeuninventoeotcnico.Alarg el perododecrecimientoenelnortedeEuropa,aument,poras decirlo,elmargenclimticodeuna reginyutiliz laenergasolarquedeotramanerasehubieraperdido,otroclarobeneficio.Ms importanteinclusoparalaindustria,elcristalaumentlaextensindeldadetrabajocontiempofroe inclemente,particularmenteenlasregionesdelnorte. Eltenerluzenlaviviendaoenelinvernaderosinestarsometidosalfro,alalluviaoalanieve, fue la gran contribucin a la regularidad de la vida domstica y la rutina de los negocios. Esta sustitucindelascontraventanasdemaderaodelospapelesaceitadosodelamuselinaporloscristales no lleg a ser del todo completa hasta fines del XVII, es decir, hasta que los procedimientos de fabricacindevidrioseperfeccionaron,seabarataronysemultiplic elnmerodehornos.Mientras tanto,elproductomismohabaidosiguiendounprocesohacialaclarificacinylapurificacin.Yaen 1300sefabricabavidriopurosincolorenMurano;hechoestablecidoporunaleyqueimponaunduro castigoporlautilizacindevidrioordinarioparaloslentes.Alperderelcolorydejardeservirde pinturafuncinparalaquehabaservidoenladecoracindelaiglesiamedievalyaldejarpasar, ensulugar,lasformasycoloresdelmundoexterno,elvidriosirvi tambincomosmbolodeldoble

procesodenaturalismoyabstraccinquehabaempezadoacaracterizarelpensamientodeEuropa. Msan,acelerdichoproceso.Elvidrioayudaponerelmundoenunmarco,hizoposibleverciertos elementosdelarealidadmsclaramente,yenfoclaatencinhaciauncampomsdefinido,asaber,lo queestabalimitadoporelmarco. Elsimbolismomedievalsedisolviyelmundoseconvirtienunlugarmuydiferentetanpronto comoselecontemplatravsdecristales.Elprimercambioocurri conelusodelaslentesvexasen lasgafas; stascorreganelaplastamientodelalentehumanadebidoalaedad,yeldefectodela presbicia;Singerhasugeridoqueelrenacimientohumansticodeberaenparteatribuirsealnmerode aosadicionalesdevistaparaleerqueloslentesdieronalavidahumana.Losanteojosfueronyamuy usadosenelsigloXV,cuando,conelinventodelaimprenta,seprodujounagran [p.143]necesidadde losmismos.Yafinesdeaquelsigloseintrodujolalentecncavaparacorregirlamiopa.Lanaturaleza habaproporcionadolentesencadagotaderocoyenlagomadecadarboldeblsamo,peroquedaba paraloseotcnicoselutilizaraquelhecho.SesueleatribuiraRogerBaconlainvencindelosanteojos; elhechoesqueapartetodaslasconjeturasyanticipacionessumayorlaborcientficalofueenlaptica. MuchoantesdelsigloXVI,los rabeshabandescubiertoelusodeuntubolargoparaaislary concentrarelcampodelasestrellasenobservacin,perofueun pticoholands,JohannLippersheim, quienen1605invent eltelescopioysugiri aGalileoelmedioeficientepararealizarobservaciones astronmicas.En1590otroholands,el pticoZachariasJanseninvent elmicroscopiocompuesto,y posiblementetambineltelescopio.Uninventoincrementelcampodelmacrocosmos;elotro,revel elmicrocosmos;entreamboselingenuoconceptodelespacioquetenaelhombrecorrienteestaba completamentetrastornado.Sepuededecirqueestosdosinventos,encuantoalanuevaperspectiva, alejabanelpuntodefugahaciaelinfinitoeincrementabacasiinfinitamenteelplanodelprimertrmino delcualestaslneastenansuorigen. AmitaddelsigloXVIILeeuwenhoek,elmetdicoexperimentadorcomerciante,empleandouna tcnica sobresaliente se convirti en el primer bacterilogo mundial. Descubri monstruos en las raspadurasdesusdientesmsmisteriososyatrocesquecualquieradelosencontradosenlaexploracin delasindias.Sielcristalnoaadirealmenteunanuevadimensinalespacio,amplisutarea,yllen aquelespacioconnuevoscuerpos,fij estrellasadistanciasinmensaseinimaginables,organismos microcelulares, cuya existencia era tan increble que, de no haber sido por las investigaciones de Spallanzani,hubieranquedadofueradelaesferadelasindagacionesseriasdurantemsdeunsiglo, despus de lo cual su existencia, su asociacin, su hostilidad casi se convirti en una nueva demonologa. Loscristalesnosloabrieronlosojosdelpueblosinosusmentes,vereracreer.Enlasetapasms primitivas delpensamiento,lasintuiciones ylos raciociniosdelaautoridaderansacrosantos,yla personaqueinsistaenverlapruebadeacontecimientosimaginadoseradenostadacomolohabasido elfamosodiscpulo,eraunTomsdubitativo.Ahoraelojoseconvirti enel rganomsrespetado. RogerBaconrefut lasupersticindequelosdiamantesnopodanrompersesinutilizarlasangrede cabrarecurriendoalexperimento;rompipiedrassinemplearsangreyafirm:Hevisto[p.144]este hechoconmispropiosojos.Elempleodeloslentesenlossiglosquesiguieronensalzaronlaautoridad delojo. Eldesarrollodelcristaltuvootraimportantefuncin.Silanuevaastronomaerainconcebiblesin l,ysilabacteriologahubierasidoimposible,es casitanciertoquelaqumicasehubieravisto seriamenteperjudicadasinestedesarrollo.ElprofesorJ.L.Myres,elarquelogoclsicohasugerido inclusoqueelatrasodelosgriegosenqumicafuedebidoalafaltadeunbuencristal.Pueselcristal tienepropiedades nicas,nosolamentepuedefabricarsetransparente,sinoqueesparalamayorparte deloselementosycompuestosqumicos;tienelagranventajadepermanecerneutralalexperimento

mismo,mientraspermitealobservadorverloqueocurreeneltubo.Fcildelimpiar,fcildecerrar, fcildetransformarencuantoasuforma,lobastantefuerteparaqueglobosregularmentedelgados puedansoportarlapresinatmosfricacuandosehaceelvaco,elcristaltieneunacombinacinde propiedadesqueningnrecipientedemadera,demetalodebarropuedealcanzar.Adems,puede someterseatemperaturasrelativamentealtas cosaqueresult importanteenelsigloXIXyes aislante.Laretorta,elalambique,laprobeta,elbarmetro,eltermmetro,laslentesyelportaobjetos delmicroscopio,laluzelctrica,eltuboderayosX,elaudin;todosesossonproductosdelatcnica delvidrio,ydndeestaranlascienciassinellos?Elanlisismetdicodelatemperatura,delapresin ydelaconstitucinfsicadelamateriaprecisabaneldesarrollodelcristal;lasrealizacionesdeBoyle, Torricelli,Pascal,Galileo,fuerontrabajosespecficamenteeotcnicos.Inclusoenlamedicinatuvosu triunfoelcristal;elprimerinstrumentodeprecisinqueseus endiagnosisfuelamodificacindel termmetrodeGalileoqueintrodujoSanctorius. HayotrapropiedadmsdelcristalquetuvosuprimerefectototalenelsigloXVII.Lanotauno quiz mejorenlascasasdelosholandeses,consusenormesventanas,puesfueenHolandadondeel usodelcristalysusmltiplesaplicacioneslleg mslejos.Elcristaltransparentedejaentrarlaluz, poneenevidencia,conimplacablesinceridad,elpolvobailandoenlosrayosdelsolylasuciedadenel rincn. Parasubuenusotambinelcristaltienequeestarlimpio,yningunasuperficiepuedeestar sujetaaungradotangrandedelimpiezacomprobablecomolalisayduradelcristal.As ,porloquees yporloquehace,elcristalesfavorablealahigiene;laventanalimpia,elpisofregado,losutensilios brillantes,soncaractersticasdelacasaeotcnica,yelabundantesuministrodeagua,con [p.145]la introduccindeloscanalesydelasobrasdeelevacinmediantetuberasparasucirculacinportodala ciudad,slohicieronelprocesomsfcilymsuniversal.Unavisinmspenetrante,unintersms vivoporelmundoexterno,unarespuestamsprecisaaunaimagenclarificada;estascaractersticas ibandelamanoconlaextensaintroduccindelcristal.

6.Elcristalyelego Sielmundoexternofuecambiadoporelcristal,elinternofueasimismomodificado.Elcristal tuvounefectoprofundosobreeldesarrollodelapersonalidad;enrealidad,ayudaalterarelconcepto mismodelyo. Enpequeaescala,losromanoshabanusadoelcristalparalosespejos,peroelfondoeraoscuro ylaimagennoeramsclaraquelohubierasidoenlasuperficiepulidadeunmetal. Haciaelsiglo XVI,inclusoantesdelainvencindelvidrioocristalcilindradoquesiguiunoscienaosdespus,la superficie mecnica del cristal se haba perfeccionado de tal manera que, cubrindola con una amalgamadeplata,pudocrearseunexcelenteespejo.Estefuetcnicamentequiz,segnSchulz,el punto ms alto en la fabricacin de cristal veneciano. Con ello los espejos grandes resultaron relativamentebaratosyelespejodemanofuecosacorriente. Posiblementeporprimeravez,exceptoporloqueserefierealasreflexionesenelaguaylas apagadas superficiesdelos espejos demetal,fueposiblehallarunaimagenquecorrespondacon precisinaloqueotrosvean.Nosimplementeenlo ntimodeltocador,enlacasaajena,enuna reuninpblica,laimagendelegoenactitudesnuevaseinesperadasleacompaabanauno.Elprncipe mspoderosodelsigloXVIIcre unvastosalnconespejos,yenlacasadelburgusseextendi de una habitacin a otra. Conciencia de s mismo, introspeccin, conversacin con el espejo se desarrollaronconelnuevoobjetomismo;estapreocupacinporlaimagendeunollegaalumbraldela personalidadmaduracuandoeljovenNarcisocontemplalargayprofundamentelasuperficiedela

charcayelsentidodelapersonalidadseparada,unapercepcindelosatributosobjetivosdelapropia identidad,nacedeestacomunin. Elusodelespejoseal elprincipiodelabiografaintrospectivaenelestilomoderno,esdecir, nocomounmediodeedificacinsinocomounapinturadelyo,desusprofundidades,susmisterios, sus[p.146]dimensionesinternas.Elyoenelespejocorrespondealmundofsicoquefueexpuestoala luzporlascienciasnaturalesenlamisma poca;eraelyoinabstracto,slounapartedelyoreal,la partequeunopuedeseparardelfondodelanaturalezaydelapresenciainfluyentedelosdems hombres.Perohayunvalorenesapersonalidaddelespejoqueotrasculturasmsingenuasnoposeen. Silaimagenqueunoveenelespejoesabstracta,noesidealomtica;cuantomsprecisoesel instrumentofsico,cuantomayoreslaluz,msimplacablementemuestralosefectosdelaedad,la enfermedad, la decepcin, la frustracin, la astucia, la codicia, la debilidad, todo ello aparece tan claramentecomolasalud,laalegraylaconfianza. Cuandoseencuentraunoenperfectoestadode saludydeacuerdoconelmundononecesitaunoelespejo,esenelperododedesintegracinpsquica cuandolapersonalidadindividualsevuelvehacialaimagensoledosaparaverquhayall,dehecho,y qu es lo que puede agarrar, y fue en el perodo de desintegracin cultural cuando los hombres empezaronalevantarelespejohacialanaturalezaexterior. Quineselmayordelosbigrafosintrospectivos?Dndeseleencuentra?Noesotroque Rembrandt, y no es por casualidad que fuera holands. Rembrandt senta mucho inters por los doctoresylosburguesesquetenaasualrededor,comojoveneraanhombredegremioytodava posealapersonalidadsuficientedelhombredecorporacinparapintaraquellosretratoscolectivosque pudieronencargarloslosmiembrosdelaRondadeNocheoelColegiodeMdicos,aunqueyaestuviera jugandoconsusconvenciones.Perollegalasustanciadesuarteenlaseriedeautorretratosquepint, porquefueenpartedelacaraqueencontr enelespejo,delconocimientodes mismoquelogr y expres enestacomunin,comoconsigui laintuicinqueaplic aotroshombres.Unpocodespus queRembrandt,Annecy,laVeneciadelosAlpes,alberg aotrospintorretratistaeintrospeccionista, JuanJacoboRousseauquien,msqueMontaigne,fueelpadredelabiograf aliterariamodernaydela novelapsicolgica. Laexploracindelalmasolitaria,lapersonalidadabstractasubsistienlaobradelospoetasylos pintoresinclusodespusdequeelcomplejoeotcnicodesaparecierayquelosartistasqueunavezlo habandominado,sevieranarrastradosporunmundomshostileindiferentealasimgenesvisualesy contrarias a la unicidad del alma individual, se vieran arrastrados hasta el punto de la completa frustracin y dela locura. Basta observaraqu que eliminar al yodel mundo el mtodo delas cienciasfsicasyeliminaralmundo[p.147]delyoelmtododelabiografaintrospectivaydela poesaromntica eranfasescomplementariasdeunmismoproceso. Muchoseaprendi graciasa aquelladisociacin,puesenelactodedesintegrarlatotalidaddelaexperienciahumana,losdiferentes fragmentosatmicosquelacomponansevieronmsclaramenteyseentendieronsinesfuerzo.Siel procedimientoenseradisparatado,elmtodoquesederivadeleravalioso. Elmundoconcebidoyobservadoporlacienciayelmundoreveladoporelpintor,amboseran vistosatravsyconlaayudadecristales,lentes,microscopios,telescopios,espejos,ventanas.Quera elnuevocaballete,sinounaventanamvilabiertasobreunmundoimaginario?Aquellamenteaguda cientfica,Descartes,aldescribirellibrosobrehistorianatural,quejamsescribi,mencionacunto desearafinalmentedescribir,cmodeaquellascenizas,conlasimpleintensidaddesuaccin[del calor] se formaba el vidrio, pues esta transmutacin de cenizas en vidrio me pareca a m tan maravillosacomoningunaotraenlanaturaleza,sentaunplacerespecialendescribirla.Sepuedemuy biencomprenderesteplacer.Elvidrioeradehecholamirillapordondeunocontemplabaunnuevo mundo.Atravsdelcristalalgunosdelosmisteriosdelanaturalezasevolvantransparentes.Nohay

que asombrarse, pues, de que quiz el filsofo con ms amplios intereses del siglo XVII, que se encontrabaagustolomismoenticaqueenpoltica,encienciaqueenreligin,fueraBenitoSpinoza, nosolamenteholands,sinounpulidordelentes.

7.Losinventosprincipales Entrelosaos1000y1750enEuropaoccidentallasnuevastcnicasfomentaronyadaptaronuna serie de inventos y descubrimientos fundamentales, fueron la base de los r pidos progresos que siguieron.Y la velocidad del movimiento final, como la rapidez deun ataquede un ejrcito,fue proporcionalalocompletodelapreparacin.Unavezlabrechaabiertaenlalnea,erafcilqueelresto delejrcitopasaraporella,peromientraseseprimeractonosehubieracumplidoelejrcito,aunque fuerteyardienteytumultuoso,nopodamoverseniunapulgada.Losprincipalesinventoshicieron naceralgoquehastaentoncesnoexista:relojesmecnicos,eltelescopio,papelbarato,laimpresin,la prensa de imprimir, la brjula, el mtodo cientfico, invenciones que eran medios para otras invenciones,conocimientoqueconstituaelncleodeun[p.148]conocimientoenexpansin.Algunas deestasinvencionesnecesarias,comoeltornoyeltelar,eranmuchom santiguasqueelperodo eotcnico;otrascomoelrelojmecnico,nacieronconelrenovadoimpulsohacialaregularidadyla regimentacin.Slodespusdehaberdadoaquellospasospodanflorecerlasinvencionessecundarias; laregulacindelmovimiento,quehizoelrelojmspreciso;elinventodelalanzaderamvilquehaca msrpidoeltejer,laprensarotativa,queincrementabalaproduccindematerialimpreso. Hay que poner de manifiesto ahora un punto importante, los inventos del perodo eotcnico fueron slo en cierta medida el producto directo de la destreza y del conocimiento artesanos, procedentes de la rutina regular de la industria. La tendencia a la organizacin por oficios, reglamentados en provecho de una labor estandardizada y eficiente, garantizada por monopolios locales,eraenconjuntoconservadora,aunqueenlosoficiosdelaconstruccin,entrelossiglosXy XV,huboindudablementemuchosaudacesinnovadores.Alprincipio,elconocimiento,lahabilidadyla experiencia,fueronmonopoliodelgremio.Conelcrecimientodelcapitalismolleg laconcesinde monopoliosespeciales,primeroalascompaasconstituidasydespusalospropietariosdepatentes especialesconcedidasporinvencionesoriginalesespecficas.EstofuepropuestoporBaconen1601y ocurriporprimeravezenInglaterraen1624.Apartirdeentonces,nosemonopolizlaherenciadel pasadosinoelalejamientodeella. Seofreci unincentivoespecialaaquelloscuyoingeniomecnicosuplantabalosreglamentos econmicosysocialesdelosgremios.Enestasituacin,eranaturalquelosinventoresocuparanla atencindelosqueseencontrabanfueradelsistemaindustrialmismo,elingenieromilitar,einclusoel aficionadoencualquieradelosaspectosdelavida.Elinventoeraunmediodeescaparasupropia claseodeconseguirlariquezaparticulardentrodeella;sielmonarcaabsolutopod adecirL'Etatc'est moi,el inventorcon xitopoda enefectodecirElgremio soyyo.Mientras quelaperfeccin detalladadelosinventorera,conmayorfrecuencia,obradetrabajadorescapacitadosdelramo,laidea decisivaeraamenudolabordeaficionados.Losinventosmecnicosrompieronelsistemadecastasde laindustria,delmismomodoqueluegoibanaamenazarladivisindecastasdelasociedadmisma. Perolainvencinmsimportantenotenarelacindirectaindustrialdeningunaclase,esdecir,la invencindelmtodoexperimentalenlaciencia.Estefuesindudaalgunalamayorrealizacinenla faseeotcnica,suefectocompletoenlatcnicanoempez a[p.149]sentirsehastalamitaddelsiglo XIX.Elmtodoexperimental,comoyahesealado,tenaunagrandeudaconlatransformacindelas tcnicas,pueslarelativaimpersonalidaddelosnuevosinstrumentosymquinas,particularmentelos

autmatas,debenhaberayudadoaconstituirlacreenciaenunmundoigualmenteimpersonaldehechos brutoseirreductibles,funcionandotanindependientementecomoelrelojyalejadodelosdeseosdel observador,lareorganizacindelaexperienciaentrminosdecausalidadmecnicayeldesarrollode experimentos cooperativos, controlados, repetibles, verificables, utilizando precisamente aquellos segmentosdelarealidadqueseprestaranpors mismos aestemtodo,constituaungigantesco dispositivoahorradordetrabajo.Abriuncortoyestrechosenderoatravsdelasjunglasdeconfuso empirismoytraz unfirmecaminodetroncossobrepantanosdesupersticiosascreenciasinspiradas poreldeseo,elhaberhalladotalmediorpidodelocomocinintelectualfuequizsuficienteexcusaal principioparalaindiferenciahaciaelpaisajeylacondenadetodoloquenofavorec aelviaje.Ninguna delasinvencionesquesiguieronaldesarrollodelmtodocientficofuerontanimportantesendarnueva forma al pensamiento y a la actividad de la humanidad como las que hicieron posible la ciencia experimental.Coneltiempoelmtodocientficohabadepagarsudeudaalatcnicacienveces;dos siglosmstarde,comoveremos,ibanasugerirnuevascombinacionesdemediosyllevaralterrenode laposibilidadlosmsdesenfrenadossueosylosdeseosmsirresponsablesdeloshombres. Delhastaentoncescasiimpenetrablecaosdelascosassurgifinalmente,haciaelsigloXVII,un mundoordenado,elordendelaciencia,deloshechos,impersonal,articuladoencadaparteyentodos sitiosbajoeldominiodelaleynatural.Elordenauncuandoseaceptasecomobasedelosdesignios humanos,descansabaentoncesenunpuroactodefe,slolasestrellasylosplanetaslomanifestabana la inteligencia pura. Ahora el orden estaba apoyado por un mtodo. La naturaleza dejaba de ser inescrutable,sujetaaincursionesdemonacasdeotromundo,laverdaderaesenciadelanaturaleza, vigorosamenteconcebidaporlosnuevoscientficos,eraquesussecuenciaseranordenadasyportanto predecibles;hastalatrayectoriasdeuncometapuedetrazarseenelcielo.Fuesobreelmodelodeeste ordenfsicoexternosobreelqueloshombresempezaronareorganizarsusmentesysusactividades prcticas, esto llev adelante, y hasta cada esfera, los preceptos y las prcticas empricamente sostenidasporlaburguesafinanciera. ComoEmerson,loshombrescreyeronqueeluniversomismo estabacolmadoy[p.150]justificado,cuandolosbarcosvenanyseibanconlaregularidaddecuerpos celestes.Ytenanrazn,habaalgocsmicoenello.Elhaberhechovisibletantoordennoeraun pequeotriunfo. Enlainvencinmecnicapropiamentedicha,laprincipalinnovacineotcnicaeranaturalmente elrelojmecnico.Alfinaldelafaseeotcnica,elrelojdomsticosehabaconvertidoenunelemento usualdelajuardelacasa,exceptoentrelostrabajadoresindustrialesmspobresyloscampesinos,yel relojdebolsilloeraunodelosprincipalesobjetosdeadornollevadoporlosricos.Laaplicaci ndel pnduloalreloj,porGalileoyHuyghens,aumentlaprecisindelinstrumento. Perolainfluenciadirectadelafabricacinderelojesfuetambinimportante,comoelprimer instrumento real de precisin, estableci el modelo en exactitud y acabado para todos los dems instrumentos,tantomsporestarreguladoporlaprecisinmximadelosmovimientosplanetarios.Al resolver los problemas de transmitir y regular el movimiento, los fabricantes de mecanismos de relojeraayudaronaldesarrollogeneraldemecanismosdelicados.ParacitaraUsher:Eldesarrollo msimportantedelosprincipiosfundamentalesdelamecnicaaplicada...sebasengranparteenlos problemasdelreloj.Losrelojeros,juntoconlosherrerosyloscerrajeros,figuraronentrelosprimeros artficesdelamquina;NicolsForq,elfrancsqueinvent lacepilladoraen1751,eraunrelojero; Arkwright,en1768fueayudadoporWarrington,relojero;fueHuntsman,otrorelojero,deseosode conseguir un acero mejor templado para el resorte del reloj, quien invent el procedimiento para produciraceroencrisol;estossonsloalgunosejemplosdelosnombresmssobresalientes.Ensuma, elrelojfuelamsinfluyentedelasmquinas,tantomecnicacomosocialmente,yhaciamitaddel sigloXVIIIresultabalamsperfecta;enrealidad,suprincipioysuperfeccindefinenbastantebienla

faseeotcnica.Hastahoy,eselmodelodelautomatismodelicado. Despusdelreloj,enorden,sinoquiz enimportanciaestabalaimprenta.Sudesarrollofue admirablementeresumidoporCarter,quientantohizoparaaclararloshechoshistricos.Detodoslos inventosimportantesdelmundoeldelaimprentaeselmscosmopolitaeinternacional.Chinainvent elpapelyexperimentporprimeravezconlaimpresinconbloquesytiposmviles.Eljapnprodujo losprimerosimpresosporbloqueshoyexistentes.Coreaimprimiantesquenadiecontiposdemetal, fundidosenunmolde.Unospueblosderazaturcafiguranentrelosprimerosentrasmitirlaimprenta conbloqueatravsdeAsia,yeltipomsantiguo [p.151]existenteestenunalenguaturca.Persiay EgiptosonlosdospasesdelCercanoOrienteendondesesabequelaimprentamediantebloquesse realiz antesqueenEuropa.Los rabesfueronlosagentesqueprepararonelcaminotransmitiendola fabricacindelpapeldeChinaaEuropa...FlorenciaeItaliafueronlosdos primerospases enla cristiandadenmanufacturarpapel.Encuantoalaimpresinconbloques,ysullegadaaEuropa,la pretensindeRusiadeserelcanalsebasaenlamsantiguaautoridad,aunquelapretensindeItaliaes igualmentevlida.Alemania,ItaliaylosPasesBajosfueronloscentrosmsantiguosdelartede imprimirconbloques.HolandayFrancia,as comoAlemaniapretendenhaberexperimentadocon tipos.Alemaniaperfeccionelinvento,ydesdeallseextendiporelmundoentero. LaprensadeimprentayeltipomvilfueronperfeccionadosporGutenbergysusayudantesen Magunciahacia1440.Uncalendariode1447eselmsantiguoejemploquesepuedafechardela imprentadeGutenberg,peroquizCosterhayautilizadoantesunsistemamsprimitivodeimprimiren Haarlem.Elperfeccionamientodecisivofueelinventodeunmoldeamanoparafundirtiposuniformes demetal. Laimprentafuedesdeelprincipiouncompletologromecnico.Nosloeso,fueelmodelopara todoslosfuturosinstrumentosdereproduccin,pueslahojaimpresa,aunantesqueeluniformemilitar, fueelprimerproductototalmenteestandardizado,manufacturadoenserie,ylosmismostiposm viles fueronelprimerejemplodepiezasdeltodoestandardizadaseintercambiables.Verdaderamenteun inventorevolucionarioentodaslasesferas. CincuentaaosdespushabamsdemilimprentaspblicasenAlemaniaslo,sinhablardelas delosmonasteriosycastillos,yelartesehabaextendidorpidamente,apesardetodoslosintentos por conservar el secreto y el monopolio, a Venecia, Florencia, Pars, Londres, Lyon, Leipzig y FrancfortdelMain. Aunque haba una gran competencia por parte de los copistas a mano bien afirmadoselartesereafirm conlaexencindelastasasylasreglamentacionesdelosgremios.La imprentaselanz alaproduccinengranescala;afinesdelsigloXVhabaenNurembergungran negocio de imprenta con veinticuatro prensas y un centenar de empleados cajistas, impresores, correctoresyencuadernadores. Comparadaconlacomunicacinoralcualquierclasedeescrituraesunmediodeahorrartrabajo, yaqueliberalacomunicacindelasrestriccionesdeltiempoyespacioyhacequeeldiscursoesperea laconvenienciadellector,elcualpuedeinterrumpirelfluirdel [p.152] pensamientoorepetirloo centrarseenpartesaisladasdeaqul.Lapginaimpresaincrementabalaseguridadylapermanenciade lo escrito multiplicndolo, ampliando el alcance de la comunicacin y economizando tiempo y esfuerzo.Deestamaneralaimprentaseconvirti rpidamenteenelnuevomediodecomunicacin, haciendoabstraccindelgestoydelapresenciafsica,lapalabraimpresafavoreci eseprocesode anlisisyaislamiento,queseconvirti enellogroprincipaldelpensamientoeotcnicoyqueindujoa AugustoComteallamaratodalapocametafsica.AfinesdelsigloXVIIlamedicindeltiempose habamezcladoconelregistrodelodichoenelartedelacomunicacin;laconsecuenciafuecartascon noticias,informessobremercados,losperidicosylasrevistas. Msquecualquierotroartificio,ellibroimpresoliberaloshombresdelolocalyloinmediato.

Hacindolo,contribuy analadisociacindelasociedadmedieval,loimpresohacaunamayor impresinquelosacontecimientosreales,yalcentrarlaatencinenlapalabraimpresa,lagenteperdi aquelequilibrioentrelosensualylointelectual,entrelaimagenyelsonido,entreloconcretoylo abstracto,quehabadeserconseguidomomentneamenteporlasmejoresmentesdelsigloXV MiguelAngel,Leonardo,Albertiantesdequedesapareciera,yfuerasustituidoporlaletraimpresa solamente.Existireraexistirenformaimpresa,elrestodelmundotendipaulatinamenteahacersems oscuro. Elaprenderseconvirti enaprenderenloslibrosylaautoridadde stosseextendi ms ampliamenteconlaimprenta,demaneraquesielconocimientohabaampliadosusdominios,tambin lohabahechoelerror.Eldivorcioentreloimpresoylaexperienciadeprimeramanolleg asertan extremadaqueunodelosprimeroseducadores,JohnAmosKomensky,preconiz elempleodelos dibujosenloslibrosparalosnioscomomediodedevolverelequilibrioyproporcionarlasnecesarias asociacionesvisuales. Perolaprensadeimprimirpors solanorealiz larevolucin,elpapeldesempe unaparte asimismo importante, pues su utilizacin fue ms all de la pgina impresa. La aplicacin de la maquinariamovidaporenergamotrizalaproduccindepapelfueunodelosprincipalesdesarrollos deestaeconoma.Elpapelsuprimilanecesidaddelcontactocaraacara,lasdeudas,lasescrituras,los contratos,lasnoticias,todofueconfiadoalpapel,detalmaneraquemientraslasociedadfeudalexista envirtuddecostumbresquehabansidomantenidasrigurosamentedegeneracinengeneracin,los ltimoselementosdelasociedadfeudalabolidosenInglaterraporelsimplehechodepediralos campesinos que [p. 153] haban tenido siempre una participacin consuetudinaria en las tierras comunesalgunapruebadocumentaldequesiemprelahabanposedo.Lacostumbreylamemoria desempearonahoraunpapelsecundariorespectodelapalabraescrita;larealidadsignificabafigurar enelpapel.Estabaescritoenelpagar?Siesas,hayquecumplir.Sino,puederechazarse.El capitalismo,alconfiarsustransaccionesalpapel,podaporfinllevarymantenerunacuentaestricta deltiempoydeldinero,ylanuevaeducacinparalasclasesmercantilesysusayudantesconsisti esencialmenteenlamaestradelastresR1.Naciunmundodepapel,yelponerenelpapelunacosa seconvirtienlaprimeraetapadelpensamientoydelaaccin,desgraciadamentetambinamenudolo ltimo. Comoahorradordeespacio,detiempo,detrabajoyfinalmentetambindelavidaelpapel habadedesempearunaparte nicaeneldesarrollodelindustrialismo.Conelhbitodeusarla imprentayelpapelelpensamientoperdialgodesucarcterfluyente,cuatridimensional,orgnicoy seconvirti enabstracto,categrico,estereotipado,contentoconformulacionespuramenteverbales,y verbalessolucionesaproblemasquejamshabansidopresentadosensusconcretasrelaciones. Lasprincipalesinvencionesmecnicasdelrelojydelaprensadeimprentafueronacompaadas por invenciones sociales que fueron casi igualmente importantes: la Universidad, empezando con Bolonia en 1100, Pars en 1150, Cambridge en 1229 y Salamanca en 1243, una organizacin cooperativadeconocimientosobreunabaseinternacional.Laescuelademedicina,apartirdeSalerno yMontpelliernoslofuelaprimeraescuelatcnicaensentidomoderno,sinoqueademslosmdicos, educadosenlascienciasnaturalesenesasescuelasyenseadosporlaprcticaalaobservacindela naturaleza, figuraron entre los pioneros en cada esfera de la tcnica y de la ciencia, Paracelso, AmbrosioPar,Cardan,Gilbert,elautorde DeMagnete,Harvey,ErasmoDarwin,hastaTomasYoung yRobertovonMayer,todosfueronmdicos.EnelsigloXVIseaadierondosinvencionessociales ms; la academia cientfica, primero fundada en la Accademia Secretorum Naturae en 1560, y la exposicinindustrial,laprimeradelascualessecelebr enelRathausenNurembergen1569,la
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Setratadelasinicialesdelaspalabrasreading,'riting,y'rithmetic,lasdos ltimasconesaortografaespecial paraqueresulteR.(N.delT.)

segundaenParsen1683. Graciasalauniversidad,alaacademiacientficayalaexposicinindustriallasartes ylas cienciasexactasfueronexploradas [p.154] sistemticamente,ysediounabasecomnalasnuevas direccionesdeinvestigacin.Debeaadirseunainstitucinms,ellaboratorio.Aqusecre unnuevo tipo de ambiente, combinando los recursos de la celda, el estudio, la biblioteca y el taller. El descubrimientoyelinvento,comocualquierotraformadeactividad,consisteenlainteraccindeun organismoconsumedio.Nuevasfuncionesexigennuevosmedios,quetiendenaestimular,concentrar yperpetuarlaactividadespecial.EnelsigloXVIIesosmediosnuevoshabanyasidocreados. Unefectomsdirectosobrelatcnicatuvolacreacindelafbrica.HastaelsigloXIXlas fbricassiemprefueronllamadasmolinos,porqueloquellamamosfbricanacidelaaplicacinde la energa hidrulica a los procedimientos industriales, y fue la existencia de un edificio central, separadodelhogarydeltallerdelartesano,enelquesepodanreunirgrandesgruposdehombrespara realizarlasvariasoperacionesindustrialesconelbeneficiodeunacooperacinengranescalaloque diferenci lafbricaenelsentidomodernodelmayordelostalleres.Enestecr ticodesarrollolos italianos nuevamente estuvieron a la cabeza, como lo estuvieron en la construccin de canales y fortificaciones.PeroenelsigloXVIIIlasfbricashabanalcanzadolafasedeoperacionesengran escala en Suecia, en la manufactura de ferretera, y as fue en los ltimos trabajos de Bolton en Birmingham. Lafbricasimplific larecogidademateriaprimayladistribucindeproductosterminados,y facilit asimismo la especializacin de los conocimientos y la divisin de los procedimientos de produccin; finalmente, proporcionado un lugar comn de reunin a los trabajadores super parcialmenteelaislamientoylafaltadeayudaqueafligaalartesanodespusdequelaestructurade los gremios ciudadanos se desorganiz. La fbrica tena en fin un doble papel, era un agente de regimentacinmecnica,comoelnuevoejrcito,yeraunejemplodeautnticoordensocial,adecuado alosnuevosprocedimientosenlaindustria.Bajocualquieraspecto,eraunainvencinsignificativa.Por unlado,diounnuevomotivoparalainversincapitalistaenlaformadecompaaconcapitalsocialy proporcion alas clasesgobernantesunarmapoderosa;porotro,sirvi decentroparaunanueva especiedeintegracinsocialehizoposibleunacoordinacineficientedeproduccinqueseravaliosa bajocualquierordensocial. Laarmonaylacooperacincreadas poresas variasinstituciones,desdelauniversidadala fbricaaumentaronampliamentelacantidaddeenergaefectivaenlasociedad,pueslaenerganoes simplemente[p.155]unacuestindepurosrecursosfsicossinodesuarmoniosaaplicacinsocial.Las costumbres de cortesa, tales como los chinos las han cultivado, pueden ser tan importantes para incrementarlaeficiencia,inclusosisemideendurascifrasdelibrapiedetrabajorealizado,comolos mtodoseconmicosdeutilizarelcombustible,enlasociedad,comoenlamquinaindividual,los fallosenlalubricacinyenlatransmisinpuedenserdesastrosos.Eraimportante,enloqueserefiere alaulteriorexplotacindelamquina,queunaorganizacinsocial,adecuadaalatecnologamisma, hubierasidoinventada.ElhechodequeelsigloXIXdescubrieravariasimperfeccionesseriasendicha organizacin como lo hizo en su gemela financiera, la sociedad annima no disminuye la importanciadelainvencinoriginal. Elreloj,laimprentayelaltohornofueronlosinventosgigantesdelafaseeotcnica,comparables conlamquinadevaporenelperodoquesigui,oladinamoylaradioenlafaseneotcnica.Pero estuvieronrodeadosporunamultituddeinvenciones,demasiadosignificativasparallamarlasmenores, auncuandoquedaranpordebajodelasesperanzasdelinventor. Unabuenapartedeestasinvencionesnacieron ofueronulteriormentealimentadas enla mente fecunda de Leonardo da Vinci. Situado en el centro de esta era, Leonardo recapitul la

tecnologa de los artesanos e ingenieros militares que le precedieron y liber nuevas reservas de percepcincientficaydeingeniosainventiva:catalogarsusinventosydescubrimientosescasitrazar las lneas generales de la estructura de la tcnica moderna. No estuvo solo en su propio tiempo, ingenieromilitarlmismo,utilizporcompletoelbagajecomndeconocimientoqueerapropiedadde suprofesin,nitampocodej deinfluirenelperodoquesigui,puesesprobablequeseconsultaran susmanuscritosyseutilizaranporpersonasquenosepreocuparonparticularmenteenconfesarsu agradecimiento.Peroensumismapersona,Leonardoincorporabalasfuerzasdelperodoquehabade seguir.Hizolasprimerasobservacionescientficasdelvuelodelasaves,proyect yconstruy una mquinadevolar,eideelprimerparacadas,laconquistadelespaciolepreocupauncuandonotuvo msxitoquesuoscurocontemporneo,G.B.Danti.Seinterespordispositivosutilitarios,inventla bobinadoradesedayelrelojdespertador,ide untelarmecnicoqueestuvomuycercadel xito, invent lacarretillademanoylalmparadetubooquinqu ylacorrederadelosbarcos.Unavez presentalduquedeMilnunproyectoparalaproduccinenmasadeviviendasestandardizadaspara trabajadores.Nisiquierafaltaba [p.156] eltemadediversin:invent unasbotasdeagua.Como mecnicoeraincomparable:elrodamientoabolasantrifriccin,elsistemadearticulacinuniversal,la transmisinporcuerdasoporcorreas,lascadenasdeeslabones,losengranajescnicosylostornillos sinfin,eltornodemovimientocontinuo,todoellofueobradesupoderosamenteanaltica.Enrealidad, sugeniopositivocomotcnicosuperaconmuchosufraperfeccincomopintor. InclusoenelaspectomsbajodelaexplotacinindustrialLeonardovislumbr lasfuerzasque ibanallegar.Sepreocupabanosimplementedelafamasinodelr pido xitofinanciero:Maana temprano,2deenerode1496,registraenunadesusnotas,harlatransmisindecueroyprocedera unensayo...Harcienveces400agujasporhora,loquehar40.000porhoray480.000endocehoras. Supongamosquedecimos4.000miles,lascualesacincosueldospormildan20.000sueldos,1.000 liraspordadetrabajo,ysisetrabajaveintedasalmesson60.000ducadosalao.Estoslocossueos delibertadydepodermedianteuninventocon xitohabandeseduciramsdeunamenteaudaz,aun cuandoelresultadofueraunfracasoenlarealizacintancompletocomoeldeLeonardo.Adasea estolascontribucionesdeLeonardoalartedelaguerra,elcandevapor,elcande rgano,el submarinoyvariosperfeccionamientosdetalladosendispositivoscorrientesensu poca,inventosque representaban un inters que, lejos de desaparecer con el crecimiento del industrialismo, fueron suficientementecomprobadosyfortalecidosporelmismocrecimiento.Inclusoenelmayorproblema delavidadeLeonardo,lapersistenteluchaentreelingenieroyelartistasimboliz lamayorpartede lascontradiccionesinherentesalanuevacivilizacin,amedidaquesedesarroll hacialaexplotacin fusticadelegoparticularydesusatisfaccinmedianteelpoderfinanciero,militareindustrial. PeroLeonardonoestabasolo,tantoensusinventoscomoensusanticipacionesestabarodeado porunconjuntodetcnicosydeinventores.En1535FrancescodelMarchiinventlaprimeracampana debuzo.En1420JoannesFontanaideuncarrodeguerraotanque.Yen1518semencionalabomba contraincendiosenlascrnicasdeAugsburgo.En1550Palladioproyectelprimerpuentecolgantede Europaoccidental,mientrasqueLeonardoantesque lhabaproyectadoelpuentelevadizoogiratorio. En1619fueinventadaunamquinaparafabricartejas.En1680seinventlaprimeradragamecnica,y antesdefinesdelsiglounmilitarfrancs,DeGennes,habainventadountelarmecnico,entantootro francs,elfsicoPapin,habainventadolamquinadevaporyelbarco [p.157]devapor.[Paratener unaideamscompletadelariquezadeinventivadelperodoeotcnicodesdeelsigloXValXVIII, conslteselaListadeInvenciones.] Heaqu algunasmuestrasdelagrancantidaddeinventoseotcnicos,semillasquellegaronala vidaoquedaroninactivasenelsuelosecooengrietasrocosassegnqueelviento,eltiempoolasuerte lo dictaran. La mayora de estos inventos han sido atribuidos a este perodo, en parte porque

fructificaron entonces, en parte porque los primeros historiadores de la revolucin mecnica, debidamenteconscientesdelosgrandesavancesquesehabandadoensupropiageneracin,ignoraban lapreparacinylasrealizacionesqueestabandetrsdeaquellos,ytendanentodocasoamenospreciar elperodopreparatorio.Adems,amenudonoestabanfamiliarizadosconlosmanuscritos,loslibrosy losartefactoshumanosqueleshubieranpuestoenelbuencamino.As sucedequeInglaterraseha tomadocomoellugaroriginaldeinventosquehabanexistidomuchoantesenItalia.As tambin,el sigloXIXsecoronamenudoconlaurelesquepertenecanalossiglosXVIyXVII. Comouninventocasinuncaeslaobraexclusivadeunsoloinventor,pormuygrandequepueda sersugenio,ycomoeselproductodelostrabajossucesivosdeinnumerableshombres,trabajandoen tiempos diferentes y a menudo en diversas direcciones, el atribuir un invento a una sola persona constituyesimplementeunamaneradehablar,es staunafalsedadconvenientealentadaporunfalso sentidodepatriotismoyporelsistemademonopoliosdepatentes,sistemaquepermiteaunhombre reclamarunarecompensafinancieraespecialporserel ltimoeslabnenelcomplicadoprocesosocial que produjo el invento. Cualquier mquina completamente desarrollada es un producto colectivo compuesto,laactualmaquinariadetejer,segnHobson,esuncompuestodecercade800inventos,en tantoladecardarest constituidaporunconjuntode60patentes.Estotambinesciertoporloquese refiereapasesygeneraciones,elacervocomndeconocimientosydeexperienciastcnicastrasciende los lmites de los egos individuales o nacionales, y olvidar este hecho es no slo fomentar la supersticinsinominarlabaseplanetariaesencialdelatecnologamisma. Alllamarlaatencinsobreelalcanceylaeficaciadelosinventoseotcnicosnotratamosde menospreciar la deuda habida con el pasado y con ms lejanas regiones, deseamos simplemente mostrarcuntaaguahacorridobajoelpuenteantesdequelagentesehayadadocuentaengeneralde quesehaconstruidounpuente.

8.Debilidadyfuerza Laprincipaldebilidaddelrgimeneotcniconoestabaenlaineficiencianimenosanenla carencia de energa, sino en su irregularidad. El depender de fuertes vientos continuos y de una corrienteregulardeagualimitabalaexpansinylauniversalizacindeestaeconoma,pueshubozonas enEuropaquejamssebeneficiaronplenamentedeaqullos,ysudependenciadelamaderaenla fabricacindevidrioyenlametalurgia,haciafinesdelsigloXVIII,llevsupotenciaaunpuntobajo. LosmontesdeRusiaydeAmricapudieronhaberretrasadosucolapso,comoenverdadprolongaron sureinodentrodesus propiasregiones,peronipudieronevitarlacontinuadesintegraci ndesus suministros de combustible. Si la rueda hidrulica del siglo XVII se hubiera convertido ms rpidamenteenlaeficienteturbinadeaguadeFourneyron,elaguapodrahaberseguidosiendoel principal elemento del sistema energtico hasta que la electricidad se hubiera desarrollado suficientementeparadarleunaampliazonadeempleo.Peroantesdequeestoocurriera,sehab a inventadolabombadevapor.Esinteresanteobservarqueestamquinaseusprimerofueradelamina, paraelevarelaguacuyacadaconvirti laconvencionalruedahidrulicaenfbricasdequincalla.A medidaquelasociedadsecoordin conmsprecisinalritmodeltiempo,lainterrupcinensus programasdebidoalairregularidaddelvientoydelaguaconstituy undefectoadicional.Elmolinode vientoseviofinalmentederrotadoenHolandapornopoderconformarsefcilmentealosreglamentos deltrabajo.Yalaumentarlasdistanciaseinsistirenloscontratosdenegociosenelfactortiempo,se hizoeconmicamentenecesariounmedioenergticomsregular,losretrasosylosparoserancostosos. Perohabadebilidadessocialesdentrodelrgimeneotcnicoigualmentegraves.Laprimerade

todas,quelasnuevasindustriasseencontrabanfueradeloscontrolesdelantiguoorigen.Lafabricacin devidrio,porejemplo,porelhechodehaberestadosiempresituadaenzonasforestales,tendi a escaparalasrestriccionesdelosgremiosdelasciudades,desdeelprincipiotuvounabasesemi capitalista.Laminerayeltrabajodelhierro,asimismo,estuvieroncasidesdeelprincipiobajoun sistemacapitalistadeproduccin,inclusocuandolasminasnosetrabajabanconmanodeobraforzada o servil, se encontraban fuera del control de las municipalidades. La imprenta, tampoco, se ve a sometidaalosreglamentosgremiales,einclusolasindustriastextilesescapabanhaciaelcampo. [p. 159]Elfactorquediosunombrealasfactorasfueunnegociantequecontratlasmateriasprimas,ya veceslasmquinasnecesariasparalaproduccin,yquecomprabadespusdelproducto.Lasnuevas industrias,comoindicaMantoux,tendieronaescaparalosreglamentosdeproduccindelosgremiosy hastadelmismoEstado comoelEstatutoInglsdelosAprendicesde1563:crecieronsincontrol social. En otras palabras, los perfeccionamientos mecnicos florecieron a expensas de los mejoramientoshumanosquetanvigorosamentehabansidointroducidosporlosgremiosartesanales,y estos ltimosasuvezibanperdiendocontinuamentefuerzadebidoalcrecimientodelosmonopolios capitalistasqueabranunagrietacadavezmsanchaentrelosamosylostrabajadores.Lamquina tenaunsesgoantisocial,tendaporrazndesucarcterprogresivoalasmsdescartadasformasde explotacinhumana. Tantolafuerzacomoladebilidaddelrgimeneotcnicopuedenevidenciarseeneldesarrollo tcnicoyenladisolucinyladecadenciasocialesqueocurrieronenlasindustriastextiles,queeranla espinadorsaldelaviejaeconoma. Juntoconlaminera,lasindustriastextilesregistraronelmayornmerodeperfeccionamientos. Mientraselhiladoconlaruecacontinu hastamuyentradoelsigloXVII,eltornoparahilarsehab a abiertocaminoenEuropadesdelaIndiahacia1298.Unsiglodespusyasehabanintroducidolas fbricasdehiladosydeabatanar.EnelsigloXVI,segnUsher,lasabatanadorasseutilizabantambin comomquinasdelavarcomunales,elbatanerocuandonotenaotracosaquehacersededicabaal lavadoderopadelpueblo.Leonardohizoelimportanteinventodelalanzaderaparalashiladoras alrededorde1490,yunaautoridadencuantoatextiles,M.D.C.Crawfordllegaadecirquesinese inspiradodibujopudiramosnohabertenidoulterioresdesarrollosdelamaquinariatextiltalycomola conocemos. Johann Jurgen, un tallista en madera de Brunswick, invent un torno para hilar parcialmenteautomticoconunalanzaderaalrededorde1530. DespusdeLeonardounaseriedeinventorestrabajaroneneltelarautomtico.Peroeldispositivo que hizo posible la mquina fue la lanzadera mecnica de Kay, la cual increment de manera considerablelacapacidadproductivadeltelaramanomsdeochentaaosantesdequelaenergadel vaporhiciraseaplicableconxitoaltelarautomtico.Estetrabajofueenparteanticipadoeneltelarde cintaestrecha,inventadoprimeroenDanzigydespusintroducidoenHolanda,peroeldesarrollodel telarautomtico,porBellyMonteith,fueenrealidadunproductodelafasepaleotcnica, [p.160]y Cartwright,elclrigoaquiengeneralmenteseatribuyeelinvento,slodesempeunpapelincidental enlalargacadenadeperfeccionamientosquelohicieronposible.Mientrasquelasedasetejacon maquinariaenelsigloXIV,laprimerahiladoradealgodncon xitonoseconstruy hasta1733yno sepatenthasta1738,enunmomentoenquelaindustriatodavaestabaempleandolaenergadelagua comofuerzamotriz.Estaseriedeinventosfuedehechoellegadofinaldelafaseeot cnica.Sombart sealaelpuntocrucialdelcapitalismoeneltrasladodelcentrodegravedaddelasindustriastextiles orgnicas a las industrias mineras inorgnicas, esto tambin marca la transicin de la economa eotcnicaalapaleotcnica. Sedebesealartodounconjuntomsdeinventosenlaindustriatextil,eldelamaquinariade hacerpuntoenelsigloXVI.Losorgenesdelalabordepuntoamanosonoscuros;siyaexistaelarte

slodesempeunapequeaparteantesdelsigloXV.Lalabordepuntoesnosloquizlamsclara contribucineuropeaalasindustriastextilessinoquefueunadelasprimerasensermecanizadacomo consecuenciadelinventodelamquinadehacerpuntoporotroingeniosoclrigoingls.Aprovechando laelasticidaddelashebras,lalabordepuntocreatejidosqueseadaptanaloscontornosdelcuerpoyse plieganycontraenconlosmovimientosdelosmsculos,mientrasqueaadiendoalacantidaddel espaciodeairedentrodelahebramismayentrelashebras,aumentaelcalorsinaumentarelpeso.Las mediasdepuntoylasprendasdeusointerior sinhablardelampliousodelostejidosdealgodn lavables ms ligeros para el mismo fin son todos contribuciones claramente eotcnicas a la comodidadyalalimpieza. Entantolasindustriastextilespresentabanuncontinuoprogresodelainvencinmuchoantesde laintroduccindelamquinadevapor,asimismopresenciaronladegradacindelamanodeobraa travs del desplazamiento de la experiencia y por la ruptura del control poltico sobre los procedimientosdeproduccin.Laprimeracaractersticaseapreciaquizmejorenlasindustriasenlas queladivisindelprocesopuedeapurarsemsanqueenlastextiles. Lamanufactura,esdecir,lalaboramanoorganizada,repartidayllevadaacaboengrandes establecimientosconosinmquinas,dividi elprocesode produccinenunaseriedeoperaciones especializadas. Cada una de ellas fue efectuada por un trabajador especializado cuya destreza aumentabaenlamedidaquesufuncineralimitada.Estadivisinera,dehecho,unaespeciede anlisis emprico del proceso del trabajo, dividindolo en una serie de movimientos humanos simplificadosquepodaentoncestransformarseen[p.161]operacionesmecnicas.Unavezrealizado esteanlisis,lareconstruccindelasecuenciacompletadeoperacionesenunamquinasehacams factible. La mecanizacin de la mano de obra humana, en efecto, era el primer paso hacia la humanizacindelamquina,humanizacinenelsentidodedaralautmataalgunosdelosequivalente mecnicosdeparecidoconlavida.Elefectoinmediatodeestadivisindelprocesofueunamonstruosa deshumanizacin, las peores fatigas de la artesana apenas pueden compararse con ella. Marx ha resumidoesteprocesoadmirablemente. Mientras la simple cooperacin, dice Marx, deja los mtodos individuales de trabajo sustancialmente inalterados, la manufactura revoluciona dichos mtodos y elimina radicalmente la capacidad de la mano de obra individual. Transforma al trabajador en un lisiado, un monstruo, forzndoleadesarrollaralgunadestrezaaltamenteespecializadaaexpensasdeunmundodeimpulsosy facultadesproductivas,algosimilaracomoenlaArgentinasacrificanunanimalenterosimplemente conelfindeaprovecharsupielosucebo.Noslolasvariasoperacionesparcialessonasignadasa diferentesindividuos,sinoqueelindividuomismoesdividido,transformadoenunmotorautomtico de algunaoperacinparcial... Paraempezar eltrabajador vendesucapacidaddetrabajo alcapital porque lmismocarecedelosmediosmaterialesexigidosparalaproduccindeunartculo.Massu capacidaddetrabajorenunciadehechoaltrabajoamenosquesevendaalcapital. Enestoresidatantoelprocesodetrabajocomolosresultadosalcanzadosatravsdelincremento delautilizacindelaenergaylamaquinariaenelperodoeotcnico.Sealelfindelsistemagremial yelprincipiodeltrabajadorasalariado.Sealelfindeladisciplinainternadeltaller,administradopor maestros y oficiales a travs de un sistema de aprendizaje, enseanza tradicional, y la inspeccin conjunta del producto; en tanto indicaba el comienzo de una disciplina externa impuesta por el trabajador y el fabricante en el inters de un beneficio privado, un sistema que se prest a la adulteracin y al deterioro de las normas de produccin casi tanto como se prestaba a los mejoramientostcnicos.Todoelloconstituy ungrandescenso.Enlasindustriastextileseldescenso fuerpidoyviolentoduranteelsigloXVIII. Enresumen,amedidaquelaindustriaseperfeccion msdesdeunpuntodevistamecnico,

desdeelprimermomentoseatrasmsdesdeunpuntodevistahumano.Laagriculturaadelantada,tal ycomosepracticabaenlasgrandesfincashaciafinalesdeesteper odo,trat deestablecer,como sealArthurYoung,lasmismasnormas [p.162]enelcampoquelasquehabanllegadoadominaren eltaller:especializacinydivisindeltrabajo.Sisedeseacontemplarelperodoeotcnicoensumejor momento,debeunohacerloquizenelsigloXIII,antesdequeaquelprocesoseiniciara,oamstardar alfinaldelsigloXVI,cuandoeltrabajadornormal,aunperdiendoyaterreno,perdiendolibertady autonoma,eraindcilyfrtilenrecursos,capaztodavadelucharocolonizarantesqueresignarsea sometersealyugodelamquina,obienaconvertirseenunamquina,obienacompetirsudando trabajoconlosproductosdelamquina.LequedabaalsigloXIXelllevaracaboestadegradacin final. Peroaunquenosepuedenignorarlosdefectosdelaeconomaeotcnica,incluyendoelhechode quesepusieranalserviciodemorbosasambicionesydeunaideolog acorrompidalasmspoderosas mquinasdedestruccinyexquisitosaparatosparalatorturadelhombre,aunquenosepuedenignorar talescosas,tampocosedebensubestimarlosverdaderoslogros.Losnuevosprocedimientosahorraban lamanodeobrahumanaydisminuancomoobservoportunamenteelindustrialsuecoPolhemla cantidadylaintensidaddeltrabajomanual.Esteresultadoseconsigui conlasustitucindeltrabajo manual por la energa hidrulica, con beneficios del 100 o incluso 1.000 por 100 en los costos relativos.Esfcilsubestimarlasgananciassiseaplicasimplementeunaunidaddemedidacuantitativa alas mismas,siunocomparalos millones decaballos vaporahoradisponibles conlosexistentes entonces,siunocomparalagrancantidaddemercancassalidasdenuestrasfbricasconlamodesta produccindelosantiguostalleres.Peroparajuzgarlasdoseconomasdemaneracorrecta,sedebe empleartambinunaunidaddemedidacualitativa,debeunopreguntarnosimplementecuntaenerga brutaentr enellas,sinoqu cantidaddeellasededic alaproduccindemercancasduraderas.La energadelrgimeneotcniconosedesvanecienhumonisusproductosfueronrpidamentearrojados comomontonesdebasura:haciaelsigloXVIIhabatrasformadolosbosquesylospantanosdela Europaseptentrionalenuncontinuopaisajedebosquesysembrados,depueblosyjardines.Unpaisaje humano ordenado reemplaz los prados desnudos y los montes salvajes, en tanto las necesidades socialesdelhombrehabancreadocentenaresdenuevasciudades,slidamenteconstruidasydispuestas conholgura,ciudadescuyaespaciosidad,ordenybellezaanretanensudecadencia,laesculida anarquadelasnuevasciudadesquelassiguieron.Ademsdelosros,habacentenaresdemillasde canales; adems de las tierras construidas de la costa del norte, haba puertos preparados para la seguridad,yla [p.163] iniciacindeunareddefaros.Todoestoconstituaefectivasrealizaciones, obrasdeartecuyasformasbientrabajadasresistieronelprocesodedegradacinyaplazaronelfinal ajustedecuentasaquedebensometersetodaslascosashumanas. Duranteesteperodo,lamquinafuecomplementadaadecuadamenteporlautilidad;sielmolino de agua proporcion ms energa, el dique y los fosos de drenaje crearon ms cantidad de suelo utilizable.Sielcanalayudaltransporte,lasnuevasciudadesayudaronaltratosocial.Encadasector delaactividadhabaequilibrioentreloestticoylodinmico,loruralylourbano,lovitalylo mecnico.As,pues,noessloenlastasasanualesdeconversindelaenergaoenlatasaanualde produccincomodebeunocalibrarlasgananciasdelperodoeotcnico,muchosdesusartefactosse usananyestntanbuenoscomosifuerannuevos,ycuandosetieneencuentaelsuperiortiempode funcionamientodisfrutadoporlosproductoseotcnicoselfieldelabalanzaseinclinahaciasulado.Lo quelefaltenenerga,losuplicontiempo:susobrastenanduracin.Alperodoeotcniconolefalt nitiemponivigor;lejosdeafanarsedaynocheparaconseguirtantocomoconsigui,disfrut enlos pasescatlicosdealrededordeuncentenardedasdefiestaalao. LamagnituddelexcesodeenergasenelsigloXVIsepuedeapreciarenparteporelfloreciente

estadodelajardineraenHolanda;cuandolaalimentacinesescasaunonocultivafloresensulugar. Yencualquiersitioquelanuevaindustriaseabri pasoduranteesteperodoenriqueci ymejor la vidadelacomunidad,pueslosserviciosdelarteydelacultura,envezdeparalizarseporelcreciente controlsobre elmedioambiente, recibieronunapoyoms completo.Puede alguna otracosadar cuentadelestallidodelasartesduranteelRenacimiento,enunmomentoenquelaculturaquelas sostenaeradeespritutandbilylosimpulsosostensiblestanimitadoresysecundarios? LametadelacivilizacineotcnicaenconjuntohastaquealcanzladecadenciadelsigloXVIII nofueelpodersolamentesinounamayorintensificacindelavida:color,perfume,imgenes,msica, xtasissexual,as comoaudacesproezasenlasarmasyelpensamientoylaexploracin.Entodas parteshabaimgenespreciosas:uncampodetulipanesenflor,elolordelhenoreci nsegado,la ondulacindelacarnebajolasedaolaredondezdepechosenciernes,lavigorosapicaduradelviento alcorrerdelasnubes,reflejadosconclaridadcristalinasobrelaaterciopeladasuperficiedelcanal,del [p.164][pginas165,166,167y168sonilustraciones] tanqueydelarroyo.Lossentidosserefinaron unoauno.Haciafinesdeesteperodolosredundantesplatosdelacomidamedievalfueronseparados enlaprocesindealimentosquevandelaperitivoquesuscitalassecrecionesnecesariashastaeldulce quesignificala ltimaplenitud.Eltactotambinserefin,lassedassehicieronmscorrientesylas msfinasmuselinasdeDaccaenlaIndiasuplantaronlaslanasyloslinosm sbastos.Asimismola delicadaporcelanachinadesuavesuperficiesustituyalalozamscorrientedeDelftydeMaylica. Entodoslosjardineslasfloresmejoraronlasensibilidaddelavistayelolfato,afin ndolospara que se sintieran ofendidos por el montn de basura y la inmundicia humana, y reforzando las costumbres generales de orden y limpieza de la casa, que aparecieron con los perfeccionamientos eotcnicos.EnpocatantempranacomoladeAgrcolasteobservaqueellugarquelanaturalezaha favorecidoconunarroyoounropuedehacerse tilenmuchascosas,pueselaguanuncafaltar y puedeserconducidaatravsdetubosdemaderaalosbaosdelasviviendas.Elrefinamientoenlos oloressellevatalpuntoquesugirialpadreCastelel clavecndelosolores.Loslibrosnosetocaban conmanossuciasdegrasa,as comotampocolosimpresos,loslibrosdelossiglosXVIyXVII,bien manoseados,estnahparaprobarlo. Reforzandoelsentidodelalimpiezayesterefinamientodeltactoydelgusto,inclusoenla cocina,losprimerosbastoscacharrosdehierrodejaronellugaracacerolasdecobrequebrillabancomo espejosgraciasaladiligentesirvientadelacocinaoalaseoradelacasa.Peroporencimadetodofue lavistalaqueseeduc yrefin;elplacervisualsirvi inclusoaotrasfuncionesquelapuravisin, retardndolas y dndoles la oportunidad de entrar en ellas ms plenamente. El bebedor miraba atentamenteelcolordelvinoantesdebeberlo,ylacortedelenamoradosehac amsintensa,ascomo msprolongada,cuandoelplacerdeverasuamadaleapartabaunmomentodeldeseodeposesin.El grabadoenmaderaylaplanchadecobrefueronpopularesduranteesteperodo,inclusounagranparte deltrabajoordinarioibaunidoalaformaagradableygranpartedelmismoeradeaut nticadistincin, entantolapinturaeraunadelasexpresiones dominantestantodelavidaintelectualcomodela emocional.Durantetodalavida,lomismoelricoqueelpobre,conocanymimabanelespritude juego.Auncuandoelevangeliodeltrabajoseformduranteesteperodo,nolodomin.

Estagrandilatacindelossentidos,estarespuestamsagudaalosestmulosexternos,fueunode losprimerosfrutosdela[p.169]culturaeotcnica,esanunapartevitaldelatradicindelacultura occidental.Templandolatendenciaeotcnicahaciaelabstraccionismointelectual,estasexpresiones sensualesformaronunprofundocontrasteconlacontraccinylamiseriadelossentidosquehaban caracterizadoloscdigosreligiososquelaprecedieron,eibanacaracterizarunavezmsgranpartede lasdoctrinasydelavidadelsigloXIX.Laculturaylat cnica,aunque ntimamenterelacionadasa travsdelasactividadesdeloshombres,amenudoestnsituadascomoestratosnoconformablesen geologa,yporas decirlo,resistenenformadiferente.Durantegranpartedelperodoeotcnico,sin embargo,estuvieronenunarelativaarmona.Exceptoquiz enlaminayenelcampodebatalla,se encontraban ambas de manera predominante al servicio de la vida. La desaveniencia entre la mecanizacinylahumanizacin,entreelpodertendiendoasupropioengrandecimientoyelpoder dirigidohaciaunarealizacinhumanamsampliahabaaparecidoya,perosusconsecuenciastenan anquehacersecompletamentevisibles.[p.170]

Captulo4

LAFASEPALEOTECNICA

1.Latardahegemonainglesa AmitaddelsigloXVIIIlarevolucinindustrialfundamental,laquetransform nuestramanera depensar,nuestrosmediosdeproduccin,nuestramaneradevivir,yasehabacumplido,lasfuerzas externas de la naturaleza estaban dominadas; y las fbricas, los telares y las hiladoras trabajaban afanosamenteentodaEuropaoccidental.Haballegadoelmomentodeconsolidarysistematizarlos grandesavancesquesehabanrealizado. Enestemomentoelrgimeneotcnicoestabasacudidohastasuscimientos.Apareci unnuevo movimiento en la sociedad industrial que se haba estado concentrando progresivamente casi inadvertidodesdeelsigloXV,despusde1750laindustrialleg aunanuevafase,conunafuentede energadiferente,conmaterialesdiferentesyobjetivossocialesdiferentes.Estasegundarevolucin multiplic,vulgariz yextendi losmtodosylosbienesproducidosporlaprimera;antetodo,iba dirigidahacialacuantificacindelavida,ypodracalibrarsesuxitosolamenteentrminosdelatabla demultiplicar. Durante todo un siglo la segunda revolucin industrial, a la que Geddes llam la edad paleotcnica,hadisfrutadodelcrditode[p.171]muchosprogresosquesehabanconseguidoenlos siglosanteriores.Encontrasteconlasupuestaeinexplicableexplosindeinventosdespusde1760,los setecientos aos anteriores han sido con frecuencia considerados como un perodo estancado de insignificanteproduccinartesanaenpequeaescala,conpobresrecursosenergticosycarentesde cualquierrealizacinsignificativa.Cmosehizopopularestaidea?Creoqueunaraznesqueel cambiocrticoquetuvolugarenrealidadduranteelsigloXVIIIdejenlasombralosmtodostcnicos msantiguos,peroquiz laraznprincipalesqueestecambiotuvolugarprimeroymsrpidamente enInglaterra,yquelasobservacionesdelosnuevosmtodosindustriales,despusdeAdamSmith que lleg demasiado temprano para apreciar la transformacin se hicieron por economistas que ignoraban la historia tcnica de Europa occidental, o que se sentan inclinados a disminuir su significacin.Loshistoriadoresnoapreciaronladeudaquelamarinainglesahabacontradobajoel reinado de Enrique VIII con los constructores navales italianos, la que su industria minera hab a contrado con los mineros alemanes importados, la que sus obras hidrulicas y proyectos de rehabilitacindetierrastenanconlosingenierosholandeses,ylaquesusfbricasdetejidodesedas tenanconlosmodelositalianosquefueroncopiadosporThomasLombe. ElhechoesqueInglaterradurantetodalaEdadMediafueunodelospa sesatrasadosdeEuropa: seencontrabaenlasafuerasdelagrancivilizacincontinentalyparticipabaslodeformalimitadaen

elgrandesarrolloindustrialycvicoqueseprodujoenelSurapartirdelsigloX.Entiemposde EnriqueVIII,Inglaterracomocentroproductordelanaeraunafuentedemateriaprima,m sbienque unpasagrcolaymanufacturerobiendesarrollado,yconladestruccindelosmonasteriosporel mismomonarca,elatrasodeInglaterranohizomsqueacentuarse.NofuesinoenelsigloXVIcuando algunosnegociantesyhombresemprendedoresempezaronadesarrollarlasminasylasfbricasyla produccindevidrioenescalaalgoconsiderable.Pocosdelosdecisivosinventosoperfeccionamientos delafaseeotcnicatienensuorigenenInglaterra,aparteeldelalabordelpunto.Laprimeragran contribucin de Inglaterra a los nuevos procesos del pensamiento y del trabajo procedi de la maravillosagalaxiadedistinguidoshombresdecienciaqueprodujoenelsigloXVII:Gilbert,Napier, Boyle, Harvey, Newton y Hooke. Hasta el siglo XVIII Inglaterra no particip en forma alguna importante enlos procesos eotcnicos: la horticultura, la jardinera paisajstica, la construccin de canales,inclusola[p.172]organizacindelafbricadeaquelperodohabantenidolugardeunoatres siglosantesenotroslugaresdeEuropa. ComoelrgimeneotcnicoapenashabaechadoracesenInglaterra,habamenosresistenciaall alosnuevosmtodosyalosnuevosprocedimientos;larupturaconelpasadoeramsfcil,quiz, porquehabamenosconqu romper.ElatrasooriginaldeInglaterraayud aestablecersuhegemona enlafasepaleotcnica.

2.Lanuevabarbarie Comohemosvisto,eltempranodesarrollonosupusounacompletarupturaconelpasado.Porel contrario, se haba apoderado, apropiado y asimilado las innovaciones tcnicas de otras culturas, algunas muy antiguas, y las estructuras de la industria estaban labradas seg n el patrn mismo dominantedelavida.Apesardelaafanosaminer atraseloro,laplata,elplomoyelestaoenelsiglo XVI,nopodemosllamaralacivilizacinmismaunacivilizacinminera,yelmundodelartesanono cambiabacompletamentecuandoandabadeltalleralaiglesiaodejabaeljardndetrsdesucasapara pasearporloscamposfueradelosmurosdelaciudad. Laindustriapaleotcnica,porotraparte,surgi delderrumbamientodelasociedadeuropeay llev elprocesodedesgajamientoasupuntofinal.Elintersdej decentrarseenlosvaloresvitales paradesplazarsealosvalorespecuniarios,elsistemadeinteresesquehabaestadoslolatenteyquese habarestringidoengranmedidaalmercaderyalasclasesociosasinvadi ahoratodoslosambientes delavida.Nobastabayaquelaindustriaproporcionaraunmediodevida,debacrearunafortuna independiente,eltrabajonoerayaunapartenecesariadelvivir,seconvirtienunfinmuyimportante. Laindustriasetraslad anuevoscentrosregionalesenInglaterra.Tendi aescapardelasciudades existentesinstalndoseensuburbiosruinososoendistritosruralesfueradelalcancedelaLegislacin. LosvallesyermosdeYorkshirequesuministrabanenergahidrulica,losvalles desiertosanms suciosdeotraspartesdelpasquedescubranvetascarbonferas,seconvirtieronenelmarcodelnuevo industrialismo.Unproletariadosintierra,sintradicin,quesehabaidoformandodesdeelsigloXVI, fueatradoaestasnuevaszonasypuestoatrabajarenestasnuevasindustrias.Sinoestabanamanolos campesinos, los pobres los suministraban las complacientes autoridades municipales. Si se pod a prescindirdeloshombresadultos,seutilizabanmujeresynios.Estosnuevospueblosyciudades [p. 173] fabriles, carentes hasta de los monumentos a los muertos de otra cultura ms humana, no conocieronotratareanientrevieronotrasalidaqueelincesanteyuniformetrabajo.Lasoperaciones mismaseranrepetidasymontonas;lavidaquesellevabaenaquelloscentroseravacaybrbarahasta elltimogrado;elambienteerasrdido.Larupturaconelpasadoeraaqucompleta.Lagentevivay

moraalavistadelpozodelaminadecarbnodelafbricadealgodnenlosquepasabancatorceo diecisishorasdesuvidadiaria,vivanymoransinmemoriaysinesperanza,felicesporlasmigasque lesmantenanvivosoporeldormirquelesaportabaelbreveeinquietoaliviodelossueos. Los jornales, nunca muy por encima del nivel de subsistencia, se rebajaban en las nuevas industriasgraciasalacompetenciadelamquina.ErantanbajosenlosiniciosdelsigloXIXqueenel sectordelostextilesllegaronduranteuntiempohastaaretrasarlaintroduccindeltelarmecnico. Comosielexcedentedetrabajadores,garantizadosporlaprivacindelosderechosdeciudadanayel empobrecimientodelosobrerosagrcolasnofueransuficienteparareforzarlaLeydeHierrodelos Salarios,hubounextraordinarioincrementodelatasadenatalidad.Lascausasdeesteaumentoinicial sonanoscuras;ningunateoraloexplicahoyporhoy.Perounodelosmotivostangibleseraquelos padressinempleoseveanforzadosavivirdelosjornalesdeloshijosquetenan.Nohabaescapepara elnuevominerooparaeltrabajadordelafbricadelascadenasdelapobrezaylamiseriaperpetuas;la servidumbre de la mina, profundamente inculcada en esta ocupacin, se extendi a todas las ocupacionesaccesorias.Senecesitabaalavezsuerteyhabilidadparaescaparaaquellosgrilletes. Habaaqualgosinparaleloenlahistoriadelacivilizacin:nounacadaenlabarbariedebidaal debilitamientodeunamsaltacivilizacin,sinounsaltoalabarbarie,ayudadoporlasmismasfuerzas einteresesqueoriginalmentesehabandirigidohacialaconquistadelmedioylaperfeccindela culturahumana.Cundoybajoqucondicionestuvolugarestecambio?Ycmo,sirepresentabade hechoelpuntomsbajoeneldesarrollosocialqueEuropahabaconocidodesdelaaltaEdadMedia, llegaconsiderarseunadelantobeneficiosoyhumano?Debemoscontestaraestaspreguntas. Lafasequesedefineaqucomopaleotcnicaalcanzsupuntoculminante,enlostrminosdesus propios conceptos y fines, en Inglaterra, a mitad del siglo XIX, su canto de triunfo fue la gran exposicin industrial en el nuevo Palacio de Cristal de Hyde Park [p. 174] en 1851, la primera ExposicinMundial,unavictoriaaparenteparaellibrecomercio,lalibreempresa,elinventolibre,yel libreaccesoatodoslosmercadosmundialesporpartedelpasquesejactabayadesereltallerdel mundo.Desdealrededorde1870enadelantelosintereses ylas preocupaciones tpicos delafase paleotcnicahansidoretadosporulterioresdesarrollosenlatcnicamisma,ymodificadosporvarios contrapesosenlasociedad.Perocomolafaseeotcnica,anest connosotros,enrealidad,enciertas partesdelmundo,comoJapnyChina,pasaporlonuevo,loprogresivo,lomoderno,mientrasen Rusiaundesgraciadoresiduodeconceptospaleotcnicosas comodemtodoshaayudadoadirigir erradamente,inclusoenalgunamedidaainutilizarlaeconomaporotroladoavanzada,proyectadapor losdiscpulosdeLenin.EnlosEstadosUnidoselrgimenpaleotcniconoarranchastalosaos1850, casiunsiglodespusqueenInglaterra,yalcanz supuntoculminanteaprincipiosdeestesiglo,en tantoenAlemaniadomin losaosentre1870y1914,yhabiendosidollevadoaunaexpresinquiz mscumplidaycompleta,hasufridoall uncolapsoconmayorrapidezqueenningunaotrapartedel mundo.Francia,exceptoensuscentrosespecialesdecarbnyhierro,escap aalgunosdelospeores defectosdelperodo,yHolanda,comoDinamarcayenciertomodoSuiza,salt directamentedeuna economaeotcnicaaunaneotcnica,yexceptoenlospuertosdeRotterdamyenlosdistritosmineros, resistivigorosamentealinfortuniopaleotcnico. Enresumen,estamostratandodeuncomplejotcnicoquenopuedesituarseestrictamentedentro deunlapsodetiempo,perosisetomaelao1700comoprincipio,1870comoelpuntomximodela curvadescendente,seconsigueunaimagenbastanteaproximadadeloshechos.Sinaceptarningunade lasimplicacionesdelintentodeHenriAdamsdeaplicarlaregladefasesdelaf sicaaloshechosdela historia,sepuedeconcederunincrementodelritmodelcambioalosprocesosdeinvencinyde progresotcnico, al menos hasta el momento presente, y siochocientos aos casi definen la fase eotcnica,deberamosesperarunlazomuchomscortoparalapaleotcnica.

3.Capitalismocarbonfero ElgrancambioenlapoblacinylaindustriaquetuvolugarenelsigloXVIIIsedebi ala introduccindelcarbncomofuentedeenergamecnica,paraelempleodenuevosmediosdehacer efectivadichaenergalamquinadevaporydenuevosmtodosdefundirydetrabajarelhierro. Deestecomplejodelhierroydelcarbnsurgiunacivilizacinnueva. Comootrosmuchoselementosenelnuevomundotcnico,elusodelcarbnseremontaaun considerabletiempoatrsenlahistoria.Teofrastoserefierea l:elao320a.de.C.loutilizabanlos herreros;entantoloschinosnosloempleabanelcarbnparacocerlaporcelanasinoqueempleaban gasnaturalparalailuminacin.Elcarbnesensunmineralnico:apartelosmetalespreciososesuna delaspocassustanciasquenoestnoxidadasenlanaturaleza:comparandolospesosesdesdeluego muchomscompactoparaalmacenarytransportarquelamadera. Yaen1234loshombreslibresdeNewcastledisfrutarondeunacartaparasacarcarb n,yuna ordenanzapararegularlosperjuicioscausadosporelcarbnenLondresdatadelsigloXIV.Quinientos aos ms tarde, el carbn era de uso general entre los fabricantes de vidrio, los cerveceros, los destiladores,losconfiteros,losjaboneros,losherreros,lostintoreros,losfabricantesdeladrillos,los caleros,losfundidoresylosestampadoresdealgodn.Peroentretantosehabaencontradounempleo mssignificativoparaelcarbn,DudDudleyalprincipiodelsigloXVIItratdesustituirelcarbnde leaporelcarbnmineralenlaproduccindelhierro,esteobjetivofuealcanzadocon xitoporun cuquero, Abraham Darby, en 1709. Gracias a este invento se hizo posible el alto horno de gran potencia,peroelmtodomismonoseabricaminoaCoalbrookdaleenShropshireaEscociayelnorte deInglaterrahastalosaos1760.Elperfeccionamientosiguienteenlafabricacindehierrocoladono sehizohastalaintroduccindeunabombaqueproporcionaraalhornounchorromsefectivodeaire, stefueelinventoquelleg coneldelabombadevapordeWatt,ylademandamayordehierro,que sigui,asuvezincrementlademandadecarbn. Mientras tanto, el carbn como combustible tanto para la calefaccin casera como para proporcionarenergaempezabaunanuevacarrera.AfinesdelsigloXVIII,elcarbncomenzaocupar ellugardelasfuentescorrientesdeenergaparalailuminacingraciasalosdispositivosdeMurdock paraproducirluzdegas.Lamadera,el [p.176]viento,laceradeabejas,elsebo,elaceitedeesperma, todosfuerondesplazadosinvariablementeporelcarbnysusderivados,aunqueuntipoeficientede quemador,elideadoporWelsbach,noaparecihastaquelaelectricidadestuvodispuestaparasuplantar elgasdeiluminacin.Elcarbnquepodaextraerseconmuchoanticipo,yquesepodaalmacenar, colocalaindustriacasifueradelalcancedelasinfluenciasestacionalesydeloscaprichosdeltiempo. Enlaeconomadelatierra,laexplotacinengranescaladelasvetasdecarbnsignific quela industriaestabaempezandoavivirporprimeravezdelaacumulacindeenergapotencial,derivadade los helechos del perodo carbonfero, aportacin realmente extraordinaria. De manera abstracta, la humanidadentrenposesindeuncapitalheredadomsesplndidoquetodalariquezadelasIndias, puesinclusoalritmoactualdegastosehacalculadoquelasreservashoyconocidasdurar antresmil aos. De manera concreta, sin embargo, las perspectivas eran ms limitadas, y la explotacin del carbnllevabaconsigocastigosnovinculadosalaextraccindelaenergaconelcultivodeplantasoel aprovechamientodelvientoodelagua.MientraslasvetasdecarbndeInglaterra,Gales,elRurhylos montesAlleghanysfueronprofundasyricaslostrminoslimitadosdeestaeconomapodanpasarse poralto,perotanprontocomoserealizaronlasprimerasgananciasf ciles,sevieronclaramentelas dificultadesdemantenerelproceso.Pueslamineraesunaindustrialadrona,elpropietariodelamina, segnobservaronlosseoresTryonyEckel,estconsumiendoconstantementesucapital,yencuanto seagotanlaszonasdelasuperficieelcostoporunidaddelosmineralesextra dosydelasminas aumenta.Laminaeslapeorbaselocalposibledeunacivilizacinpermanente,puescuandolasvetas

estnagotadas,laminaenparticulardebecerrarse,dejandoatrssusdesechosysuscobertizosysus casas.Losproductosderivadosconstituyenunambientesucioydesordenado,elproductofinalesun productoagotado. Ahorabien,larepentinallegadadecapitalenformadeestosinmensosyacimientosdecarbn pusoalahumanidadenunafiebredeexplotacin:elcarbnyelhierroeranlospivotesalrededordelos cualesgirabanlasotrasfuncionesdelasociedad.LasactividadesdelsigloXIXseconsumieronenuna seriedeimpetuosascarreras:lascarrerashaciaeloro,lascarrerashaciaelhierro,lascarrerashaciael cobre,haciaelpetrleo,hacialosdiamantes.Elespritudelamineraafectatodoelorganismosocial y econmico, este modo dominante de explotacin se convirti en el modelo de otras formas subordinadasdelaindustria.Laactitudtemeraria,eldehacerse [p.177]rpidamenterico,lodeelque vengaatrsquearreeseextendi portodaspartes;las granjaslucrativasdelOesteMedioenlos EstadosUnidosseexplotaroncomosifueranminas,yseesquilmaronlosmontesyseaprovecharonde lamismamaneraquelosmineralesqueseencontrabanensusladeras.Lahumanidadsecomport comounherederoborrachoenunajuerga.Yeldaoalasestructurasyalacivilizacinporelaugede estas costumbres nuevas de explotacin desordenada y de gastos despilfarradores permanecieron, aunquedesaparecieraonolafuentemismadeenerga.Losresultadospsicolgicosdelcapitalismo carbonferolamoralrebajada,laesperanzadeconseguiralgosindarnada,eldesprecioporunmodo equilibradodeproduccinyconsumo,lahabituacinalnaufragioyalasruinascomopartedel mbito humanonormaltodosesosresultadoseranfrancamentedaosos.

4.Lamquinadevapor Entodoslosaspectosmsgenerales,laindustriapaleotcnicadependadelamina,losproductos delaminadominabansuvidaydeterminabansusinventosyperfeccionamientoscaractersticos. Delaminalleglabombadevaporyluegolamquinadevapor,seguidamentelalocomotorade vapor,ydespus,porderivacin,elbarcodevapor.Delaminasalilaescaleramecnica,elascensor, queseutilizprimeramenteenotraparteenlasfbricasdealgodn,yenlosferrocarrilessubterrneos paraeltransporteurbano.Elferrocarrilasimismovinodelamina,en1602seconstruyeronv ascon ralesdemaderaenNewcastle,Inglaterra,peroeranyacorrientesenlasminasalemanasunoscienaos antes,puespermitanmoverlasvagonetaspesadascargadasconmineralfcilmentesobrelasuperficie desigualydeotramaneraintransitabledelamina.Alrededorde1716estasv asdemaderafueron cubiertasconhierromaleable,yen1767secolocaronbarrasdehierrocolado.(Feldhausobservaqueel inventodelosralesdemaderarecubiertosdehierrosehacepatenteenelmomentodelasguerras husitashacia1430,posiblementeelinventodealgningenieromilitar).Lacombinacindelferrocarril, eltrendevagonetasylalocomotora,primeroutilizadaenlasminasalprincipiodelsigloXIX,se aplic altransportedepasajerosunageneracindespus.Adondefueranlosralesdehierroylas traviesasdemaderadeestenuevosistemadelocomocin,laminaysusproductosfueronconellos,en verdad,elprincipalproductortransportadoporlosferrocarrileseselcarbn.Laciudaddel [p.178] sigloXIXseconvirti enefectoyenverdadenaparienciaenunaprolongacindelaminade carbn.Elcostodeltransportedelcarbnnaturalmenteaumentaconladistancia:deaqu quelas industriaspesadastendieranaconcentrarsecercadelasvetascarbon feras.Elestarseparadodelamina decarbneraestarseparadodelafuentedelacivilizacinpaleotcnica. En1791,menosdeunageneracindespusdequeWattperfeccionaralamuqinadevapor,el doctor Erasmo Darwin, cuyas fantasas poticas se iban a convertir en ideas directrices del siglo siguiente,apostrofabaalasnuevasenergasconlosversosquesecitan:

Prontoestartubrazo,vaporinvencible,lejos Arrastrandolalentabarcaza,oguiandoelrpidovagn; Oenampliasalasondulantesextendidasllevars Elcarrovolanteporloscamposcelestes. Hermosastripulacionestriunfantes,inclinndosedesdearriba Harntremolarsuspauelosalalejarse Obandasdelguerreroalertarnalamuchedumbreadmirada Ylosejrcitosseestremecernbajolanubeoscura. Susintuicioneseranrpidasysusanticipacionesjustas.Lahistoriatcnicadeloscienaossiguientes fuedirectaoindirectamentelahistoriadelvapor. La necesidad de una explotacin minera ms eficiente que pudiera alcanzar las vetas ms profundasimpulsaronelesfuerzoparaidearunabombamspoderosaquelaquepudieraaccionarla fuerzadelhombreodelcaballo,ymsregularyaccesiblequelosmolinosdevientoodeagua:estoera necesarioparaevacuarelaguadelasgaleras.Latraduccindela PneumticadeHernquecontiene dispositivosparaemplearelvapor,fuepublicadaenEuropaen1575,yunaseriedeinventoresenel sigloXVI,Porta,Cardn,DeCaushicieronvariassugerenciasparautilizarlaenergadelvaporenla realizacindetrabajo.Unsiglomstarde,elsegundomarqusdeWorcesterseocup lmismoenel inventodeunamquinadebombeardevapor(1630),transformandoelinstrumentodejuguetecientfico queeraenmecanismoprctico.En1633elmarqusconsigui unapatenteporsumquinademando de agua, y proyect desarrollar unas obras hidrulicas para suministrar agua a los habitantes de Londres.Noresult nadadeaquello,peroelproyectofuellevadoadelanteporTomsSaverycuya invencin,llamadaelAmigodelMinero,fuepublicadaporprimeravezen1698.[p.179] EldoctorPapin,enFrancia,habaestadotrabajandosobrelos mismos aspectos:describesu mquinacomounmedionuevoparacrearenergamotrizabajoprecio:elobjetivoerabastanteclaro. SiguiendolalabordePapin,Newcomen,en1712,construyuntipoperfeccionadodebomba.Sibienla mquina de Newcomen era tosca e ineficiente, pues perda enormes cantidades de calor con la condensacin,superaenpotenciacualquierotramquinaproductoradeenergaanterior,ymediantela aplicacin de la energa del vapor en la fuente misma, o sea la mina, era posible excavar m s profundamente las minas y mantenerlas an libres de agua. Las lneas principales del invento se encontrabanyatrazadasantesdequeaparecieraWatt.Fuesumisin,noelinventarlamquinade vapor,sinoincrementarconsiderablementesueficienciacreandounacmaraseparadadecondensacin yutilizandolapresinexpansivadelvapormismo.Watttrabaj enlamquinadevaporapartirde 1765,solicit unapatenteen1769,yentre1775y1800construy 289mquinasenInglaterra.Sus mquinas iniciales fueron todas bombas. Hasta 1781 no se dedic Watt a inventar una mquina rotatoria,ylarespuestaaesteproblemafuelagranmquinadedobleaccindecincuentacaballosque susociedadinstalenlaAlbionFlourMill 1en1786,siguiendoalamquinadediezcaballosdevapor queconstruyprimeroparasuusoenunacerveceraenLondres.Enmenosdeveinteaos,tangrande fuelademandadeenerga,instal84mquinasenfbricasdealgodn,nueveenfbricasdelanayde tejidosdeestambre,18enobrasdecanalesy17encerveceras. ElperfeccionamientodeWattdelamquinadevaporasuvezexigi perfeccionamientosenlas artesmetalrgicas.Laconstruccindelamquinaasutiempoeramuyimprecisa,yalhoradarlos cilindrosseveaobligadoatolerarerroresenlosmismosquellegabanalespesordeundedopequeo enuncilindrode28pulgadas(unos70centmetros)dedimetro.As,pues,lademandademquinas mejores, llevando a la mquina de horadar de Wilkinson alrededor de 1776, y a las numerosas
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AlbioFlourMill:MolinodeHarinaAlbion.

invenciones y simplificaciones de Maudsley una generacin ms tarde incluyendo su perfeccionamientodelsoportedecorrederafrancsparaeltornoproporcion ungranestmuloala construccindelasmquinas.SedioelcasoquelasAlbionMills,proyectadasporRennie,fueronno slolasprimerasfbricasenutilizarelvaporparamolertrigo,sinoquesecreequefueronlosprimeros establecimientosimportantesenlos [p.180] quecadapiezadelafbricaydelequipo,ejes,ruedas, pionesyrboleserandemetal. En ms de un sector, pues, los aos 1780 marcan la definitiva cristalizacin del complejo paleotcnico:elcochedevapordeMurdock,elhornodereverberodeCort,elbarcodehierrode Wilkinson,eltelarmecnicodeCartwrightylosbarcosdevapordeJuoffroyydeFitch,este ltimo conhlice,seremontanaaquelladcada. Toda la tcnica de la madera haba de ser perfeccionada ahora en el material ms difcil y refractario,elhierro.Elcambiodelafaseeotcnicaalapaleotcnicapasnaturalmenteporetapasde transicin,peronopodaquedarseamitaddecamino.AunqueenAmricayenRusialamaderapudo, porejemplo,serusadahastaeltercercuartodelsigloparalaslocomotorasylosbarcosdevapor,la necesidaddecarbnaumentabaconlademandacadavezmayordecombustiblequelauniversalizacin delamquinallevabaconsigo.ElhechomismoquelamquinadeWattconsumieraunasocholibrasy mediadecarbnporcaballodevapor,encomparacinconlamquinaatmosfricadeSmeaton,que habautilizadocasidiecisislibras,sloincrement lademandaparamsmquinasdeltipodelasde Watt,yampli el readeexplotacin.Laturbinahidrulicanoseperfeccion hasta1832;enlasdos generacionesintermediaselvaporhabaconseguidosupremaca,yseconvirti enel smbolo dela eficienciaincrementada.InclusoenHolandalaeficientemquinadevaporfueintroducidaluegopara ayudarenlarehabilitacindetierrasdelZuyderZee:unavezestablecidaslanuevaescala,lasnuevas magnitudesylasnuevasregularidades,elvientoyelaguanopodansinunaayudaulteriorcompetir conelvapor. Peroobsrveseunadiferenciaimportante:lamquinadevaportendi haciaelmonopolioyla concentracin.Laenergadelvientoydelaguaeranlibres,peroelcarbneracaroylamquinade vapor misma era una inversin costosa; as tambin lo eran las mquinas que produca. El funcionamientoduranteveinticuatrohoras,quecaracterizabalaminayelaltohorno,llegahoraaotras industriasquehastaentonceshabarespetadolaslimitacionesdeldaydelanoche.Impulsadosporel deseodeganartodoeldineroposiblesobresusinversiones,losfabricantesdetextilesalargaroneld a detrabajomientrasenInglaterraenelsigloXVhabasidodecatorceoquincehorasenplenoverano condoshorasymediaatreshorasparaelrecreoylascomidas,enlasnuevasciudadesfabrilesfuea menudodediecisishorasdurantetodoelao,conunahorasloparacomer.Funcionandoconvapor, alumbradasporelgas,las[p.181]nuevasfbricaspodantrabajarduranteveinticuatrohoras.Porqu noeltrabajador?Lamquinadevapormarcabaelpaso. Comolamquinadevaporexigeunaatencinconstanteporpartedelquelaalimentaydel ingeniero,laenergadevaporeramseficienteengrandesunidadesqueenpequeas:envezdeuna seriedepequeasunidades,quetrabajarancuandoselesexigiera,semantenaencontinuomovimiento unasolagrande.Detalmaneralaenergadelvaporalent latendenciahaciagrandesinstalaciones industrialesyapresentesenlasubdivisindelprocesodefabricacin.Eltamaogrande,exigidoporla naturalezadelamquinadevapor,seconvirti asuvezensmbolodeeficiencia.Losdirigentes industrialesnosloaceptaronlaconcentracinyelgigantismocomocondicindefuncionamiento, exigidosporlamquinadevapor,sinoqueademsllegaronacreerenellosporsmismos,comoseal deprogreso.Conlagranmquinadevapor,lagranfbrica,lagrangranjaproductora,elgranalto horno,sesuponaquelaeficienciaexistaenrazndirectadeltamao.Msgrandefueotramanerade decirmejor.

Perolamquinadevaportendi hacialaconcentracinyelvolumendeotraformatambin. Aunqueeltrenaumentlasdistanciasdelosviajesylacantidaddelocomocinydetransporte,lohizo dentrodelmitesregionalesrelativamenteestrechos.Elbajorendimientodelferrocarrilenpendientes superioresal2por100obligaquelasnuevaslneassiguieranlosrosylosfondosdelosvalles.Esto tendi asacaralagentedelinteriordelpas,quehabasidoatendidodurantelafaseeotcnicapor carreterasycanales.Conlaintegracindelsistemadeferrocarrilesyelincrementodelosmercados internacionales,lapoblacintendi aamontonarseenlasgrandesciudadesterminales,losempalmes, lasciudadesportuarias.Losserviciosdetrenesexpresosdelaslneasprincipalestendieronaaumentar dicha concentracin, y las lneas auxiliares y los servicios a travs del pas disminuyeron y desaparecieron,fuerondecididamentesuprimidos:paraviajaratravsdelpaseraamenudonecesario recorrerdosvecesladistanciallegandoaunaciudadcentralyotravezatrs,enunviajeenU. Aunqueseinvent elcochedevaporysepusoencirculacinenlasantiguascarreterasdelas diligenciasenInglaterraantesqueelferrocarril,jamsconstituyunaamenazapara ste,puesunaley del Parlamento lo elimin de las carreteras tan pronto como el ferrocarril apareci en escena. La energadelvaporaument pueslasuperficiedelasciudades.Tambinaument latendenciadelas nuevascomunidadesurbanasaacumularsealolargodelas [p.182]principaleslneasdetransportey deviaje.Estaacumulacinpuramentefsicadelapoblacin,alaquePatrickGeddesdioelnombrede conurbation, fue un producto directo del rgimen del carbn y hierro. Debe distinguirse cuidadosamentedelaformacinsocialdelaciudad,conlaquellevaciertoparecidocasualdebidoasu concentracindeedificiosydegente.Laprosperidaddeestasnuevaszonassemidi entrminosdel tamaodesusnuevasfbricas,eltamaodelapoblacin,latasacorrientedecrecimiento.Entodaslas formas,pues,lamquinadevaporacentu yprofundiz esacuantificacindelavidaquehabaido teniendolugarlentamenteyencadasectordurantelostressiglosqueprecedieronasuintroducci n. Hacia1852elferrocarrilhabaalcanzadolasIndiasOrientales:en1872elJapnyen1876China.A todaslaspartesdondellegllevconsigolosmtodosylasideasdeestacivilizacinminera.

5.Sangreyhierro Elhierroyelcarbndominaronelperodopaleotcnico.Sucolorseextendiportodossitios,del grisalnegro:lasbotasnegras,eltubonegrodelaestufa,elcocheolacarrozanegras,elmarconegro dehierrodelhogar,ynegrastodaslascacerolasycocinas.Eraunluto?Erauncolordeprotecci n? Eraslounasimpledepresindelossentidos?Cualquieraquefueraelcolororiginaldelambiente paleotcnico,prontosereduca,enrazndelhollnydelascenizasqueacompaabansusactividades,a sustonoscaractersticos,gris,pardosucio,negro.ElcentrodelnuevoindustrialismoenInglaterrafue llamadoapropiadamenteelPasNegro:hacia1850habaunanegruraanlogaalrededordePittsburgo enAmrica,yprontootrasenelRuhryentornoaLille. Elhierroseconvirtienelmaterialuniversal.Unoseacostabaenunacamadehierroyselavaba lacaraporlamaanaenunapalanganadehierro;sehacagimnasiaconpalanquetasdehierrouotras clasesdeaparatosdelevantamientodepesos;sejugabaalbillarsobreunamesadehierro,fabricadapor SharpyRoberts;sesentabaunodetrsdeunalocomotoradehierro,yandabahacialaciudadsobre ralesdehierro,pasandosobreunpuentedehierroyllegandoaunaestaci ndeferrocarrilconuna cubiertadehierro.EnAmrica,apartirde1847,hastalasfachadasdelosedificiosdeoficinaspod an serdehierro.Enlamstpicadelasutopasvictorianas,ladeJ.S.Buckingham,laciudadidealest construidacasicompletamenteconhierro. Aunquelositalianoshabanideadopuentesdehierroenel [p.183]sigloXVI,elprimeroquese

construyenInglaterralofueen1779,sobreelroSevern;laprimeracpuladehierrosecolocenlas HallesdesBlsenParsen1817;elprimerbarcodehierroseconstruyen1787,yelprimerbarcode vapordehierroen1821.Tanprofundafuelafeenelhierroduranteelper odoquenoslofueuna formafavoritademedicina,escogidatantoporsumgicaasociacinconlafuerzacomoporalgunos beneficiostangibles,sinoqueseofreci alaventa,aunqueenrealidadnoseus,paragemelosde camisayparacollaresdestinadosaserllevadosporloshombres,mientras,coneldesarrollodelacero elstico,elhierroamenudosustituyalasballenasdecorsenlosaparatosusadosporlasmujeresde aqueltiempoparadeformarsuspechos,suspelvisysuscaderas.Sibienelusom samplioyms ventajosodelhierrofueenlaguerra,nohubopartedelaexistencia,sinembargo,quenoseviera tocadadirectaoindirectamenteporelnuevomaterial. Laproduccinms baratayms eficientedehierrofueunresultadodirectodelatremenda demandamilitardedichoproducto.Elprimerperfeccionamientonotableenlaproduccindehierro, segnelprocedimientodeDarbyparafabricarhierrocoladoyelsistemaHuntsmanparafabricaracero en crisol fue el realizado por Henry Cort, un agente naval ingls. Consigui una patente por su procedimientodepudelacinen1784ycontribuy oportunamentenosloal xitodelaindustria metalrgicadeInglaterraenelcomerciodeexportacinsinoalavictoriadelas armas britnicas durantelasguerrascontraNapolen.En1856HenryBessemer,uningls,consigui lapatenteparala descarbonizacin del hierro colado en su convertidos en forma de huevo para producir acero: un procedimiento ligeramente anticipado por el intento independiente del dueo de una herrera de Kentucky,WilliamKelly.GraciasaBessemeryalulteriorprocedimientoSiemensMartinparafabricar acero,elarmadeartillerasedestac enlaguerracomonuncahastaentonces.Ydespusdeese perodolosbarcosdeguerraacorazadosconhierroyconacero,utilizandocaonesdelargoalcance,se convirtieronenunodelosmsefectivosconsumidoresdelarentanacional,as comoenunadelas armasmsmortferasdelaguerra.Elhierroyelacerobaratoshicieronposibleequiparejrcitosy marinas mayores que nunca: caones ms grandes, buques de guerra ms grandes, equipo ms complicado;entantoelnuevosistemadeferrocarrilespermitaponermshombresenelcampode batallamantenindolosencomunicacinconstanteconlabasedesuministrosadistanciascadavez mayores:laguerraseconvirtienunsectordeproduccinenmasaengranescala.[p.184] En plena celebracin de los triunfos de la paz y el internacionalismo en 1851, el r gimen paleotcnicoestabapreparndoseparaunaseriedeguerrasmsletalesenlasque,comoconsecuencia de los mtodos modernos de produccin y de transporte se veran finalmente envueltas naciones enteras:laguerracivilnorteamericana,laguerrafrancoprusiana,ymsmortferayencarnizadaque todas ellas la guerra mundial. Alimentadas por la guerra, las industrias de armamentos, cuyas instalacionesestabanabarrotadasgraciasalaconstruccindeferrocarrilesydelasguerraspasadas, buscaronnuevosmercados:enAmrica,encontraronunasalidaenlaconstruccinconarmadurasde acero,peroalargoplazosevieronobligadasavolveralaindustriadeguerram sdefiar,ysirvieron lealmenteasusaccionistassuscitandotemoresdecompetenciayrivalidadesentrelospases:lafamosa parterecientementedesempeadaporlasfabricantesdeaceroamericanosenhundirlaConferencia InternacionaldelDesarmeen1927fueslounamuestradeuncentenardeotrasmaniobrasmenos conocidasdelsigloanterior. Elderramamientodesangresigui elritmodelaproduccindehierro:esencialmente,desdeel principiohastaelfin,todoelperodopaleotcnicofuegobernadoporlapolticadesangreyhierro.Su brutalmenospreciodelavidaslosevioigualadoporelritualcasisacerdotalqueobserv enla preparacinparacausarlamuerte.Supazfueenverdadlapazquesobrepasaelentendimiento:qu fuesinoguerralatente? Cul es pues la naturaleza de este material que ejerci tan poderosa influencia sobre los

problemasdeloshombres?Elempleodehierrodelosmeteorosposiblementeseremontaaunamuy lejanafechaenlahistoria:existendatosdelempleodehierroderivadodelasmenasordinariasyaen 1000a.de.C.,perolarpidaoxidacindelhierropuedehaberbarridolastrazasdeutilizacinmuy anterior.Elhierroest asociadoenEgiptoaSet,eldiodelasdevastacinydeldesierto,unobjetode temor,yestaasociacinatravsdelosestrechoslazosconlasartesmilitaresnoesinapropiada. Laprincipalvirtuddelhierroresideensucombinacindegranresistenciaymaleabilidad.En tantodiferentesmuestrasdecarbncambiansuscaractersticas,desdeladurezaalafragilidad,como aceroohierroforjadotienemayorresistenciaquecualquieradeloscomunes,ycomo,conunaseccin transversaladecuada,unavigadehierroenformadeIestanfuertecomounbloque,unesuresistencia alaligerezayalafacilidaddetransportesiselecomparaconlapiedra,porejemplo.Peroelhierrono essloresistenciaala [p.185]comprensin,comomuchasvariedadesdepiedras:adiferenciadela piedra,esresistentealatraccinycuandoseusaencadenasycables,comoloschinoslousaronlos primeros,suspropiedadescaractersticassedestacanaqu msclaramente.Tieneunoquepagarpor estasexcelentescualidadestrabajandoelhierroaunatemperaturamayorqueelcobre,elcincoel estao:mientraselacerosefundealos1.800gradoscentgrados,yelhierrocoladoa1.500,elsobre tieneunpuntodefusina1.100yciertostiposdebroncesaslolamitaddedichatemperatura,porlo quelafundicindebronceprecedi conmuchoaladelhierro.Engranescalaelhierroexigeparasu fabricacinunaproduccindeenerga;porello,mientraselhierroforjadoseremontaalmenosados milquinientosaosatrs,elhierrofundidonoseinventhastaelsigloXIVcuandolosfuellesmovidos poraguahicieronfinalmenteposiblelagrantemperaturanecesarioenelaltohorno.Paramanipularel hierro en grandes masas, transportarlo, enrrollarlo, martillearlo, toda la maquinaria accesoria debe ponerseenunavanzadopuntodedesarrollo.Aunquelosantiguosproducanherramientasresistentesde cobremartillandoloenfro,elenrrolladoenfrodelacerohubodeesperartiposmsavanzadosde maquinaria.ElmartineteavapordeNasmyth,inventadoen1838,fueunodelospasosfinaleshaciael trabajodelhierroengranestiloquehizoposibleslasmquinasylasobrastitnicasdelaltimamitad delsigloXIX. Peroelhierrotienedefectoscasicomparablesconsusvirtudes.Ensuestadoimpurousualest sujetoaunaoxidacinbastanterpida,yhastaquesedescubrieronaleacionesdeacerosinherrumbre enelperodoneotcnicofuenecesariocubrirelhierroconunapelculaporlomenosdematerialno oxidante.Dejadoaldescubiertoelhierroseherrumbra:sinunalubrificacinconstanteloscojinetesse atascanysinunapinturarepetidalosbarcosdehierroylospuentes,enelespaciodeunageneracin,se debilitaran peligrosamente; a menos que se asegure un cuidado continuo, los ptreos viaductos romanos,porejemplo,sonsuperioresenloqueserefiereaunusomayor.Asimismo,elhierroest sujetoaloscambiosdetemperatura:debentenerseencuentatoleranciasaladilatacinycontraccin enveranoeinviernoydurantelasdiferentespartedeldaincluso,ysinunacubiertaprotectorade materia retractado el hierro pierde su resistencia tan rpidamente bajo el calor que la ms slida estructura se convertira en una masa de metal deformada y retorcida. Pero si el hierro se oxida demasiadofcilmente,tieneporlomenosesteatributodecompensacin:juntoconelaluminioesel metalmscomnenlacortezadelatierra.Desgraciadamente,lo [p.186]comnylobaratodelhierro, unidosalhechoqueseutiliz segnreglasempricasmuchoantesdequesuspropiedades fueran cientficamenteconocidas,fomentaronunaciertaimperfeccinensuempelo:Dadasuignorancia,para prevenirerroresquerepercutierannegativamenteenlaseguridad,losproyectistasutilizaronelementos de tamao exagerado en sus estructuras de hierro que no tuvieron suficientemente en cuenta las ventajasestticas pornodecirnadadelprovechoeconmicoposiblesmediantelaligerezayla adaptacinmsestrechaalafuncin.Deaqulaparadoja:entre1775y1835hubounatrasotecnolgico enlapartemsadelantadadelatecnologa.Sielhierroerabaratoysilaenergaeraabundante,por

qu ibaelingenieroadesperdiciarsutalentotratandodeemplearmenosdeunoyotra?Seg nlas normaspaleotcnicas,noexistarespuestaatalpregunta.Granpartedelhierrodequepresumi el perodoerapesomuerto.

6.Ladestruccindelmedioambiente La primera marca de la industria paleotcnica fue la polucin del aire. Desatendiendo la sugerenciadeBenjamnFranklindequeelhumodecarbn,siendocarbnsinquemar,deberaser utilizadounasegundavezenelhorno,lasnuevasfbricasconstruyeronmquinasdevaporychimeneas sinesfuerzoalgunoparaconservarlaenergaquemandototalmentelosproductosdelacombustin;al principiotampocointentaronutilizarlosproductosderivadosdeloshornosdecokeoquemarlosgases producidosenelaltohorno.Apesardesuspretensionesdeperfeccionamiento,lamquinadevapor sloeraeficienteenun10por100:el90por100seescapabaenradiaci nyunabuenapartedel combustibleseesfumabaporlachimenea.As comosemantuvoelruidosogolpeodelamquina originaldeWatt,encontradesudeseodesuprimirlo,comounagratamarcadepoderyeficiencia,el humeardelachimeneadelafbrica,quecontaminabaelaireydesperdiciabaenerga,cuyacapade humoaumentabaelnmeroyelespesordelastinieblasnaturalesdisminuyendomsanlaluzdelsol, esteemblemadeunatcnicatoscaeimperfectaseconvirtienelsmbolodelaprosperidad.Yenesto laconcentracindelaindustriapaleotcnicaaumentlosdaosdelprocesomismo.Lacontaminacin ylasuciedaddeunapequeafbricadehierrosituadaencampoabiertopodaabsorberseoeliminarse confacilidad.Alreunirseveintegrandesfbricasdehierro,[p.187]concentrandosusefluviosysus productosdedesecho,erainevitableeldeteriorocompletodelambiente. Hastahoydasepuedevercunseriaprdidaocasionabanaquellascostumbrespaleotcnicas, quesepuedencifrarentrminosqueinclusolospaleotcnicospuedencomprender:elcostoanualpara mantenerlimpioPittsburghporcausadelhumosehaestimadoen1.500.000dlares paralavados extraordinarios,750.000dlaresporlimpiezageneralextraordinaria,y360.000dlaresporlimpieza extraordinaria de cortinas: estimacin que no incluye las prdidas debidas a la corrosin de los edificios, al costo por la iluminacin extraordinaria durante los perodos de smog, y las prdidas causadasporladisminucindelasaludylavitalidadconsiguientesalainterferenciadelosrayosdel sol.El cidoclorhdricoproducidoporelprocedimientoLeBlancparafabricarcarbonatosdicose perdahastaqueunaleydelParlamentobritnicoen1863,impuestaporlaaccincorrosivadelgas sobrelavegetacinambientalylasobrasmetlicas,oblig aconservarlo.Debeaadirsequeelcloro delproductodedesechoseaprovechparausoscomercialescomopolvoparablanquear? Enestemundopaleotcnicolasrealidadeserandinero,precios,capital,acciones:elambiente mismo,comolamayorpartedelaexistenciahumana,setratabacomounaabstraccin.Elaireylaluz delsol,porsuescasovalordecambio,notenanrealidadalguna.AndrewUre,elgranapologista britnicodelcapitalismovictorianosemostrabaestupefactoanteelexcelentemdicoquetestimoni antelaComisindeInvestigacindelaFbricaSadlersobrelabasedelasexperienciasdeldoctor Edwards,realizadasenParsconrenacuajosparademostrarquelaluzdelsoleraesencialparael crecimientodelosnios:creenciaqueapoy unsigloantesdequeseestablecieraelefectodelsol sobre el raquitismo al sealar la ausencia de deformidades del crecimiento, como las que eran corrientesenlasciudadesfabriles,entrelosmexicanosylosperuanoscontinuamenteexpuestosalaluz delsol. EnrespuestaaelloUrepresent undibujodeunasaladeunafbricasinventanascomo ejemplodelaexcelenteiluminacindegasqueservacomosustitucindelsol! Losvaloresdelaeconomapaleotcnicaestabanrevueltos.Susabstraccionessereverenciaban

comohemosdemostradosycomorealidadesfinales,mientrasquelasrealidadesdelaexistenciaeran tratadasporlosGradgrindsyBounderbyscomoabstracciones,fantasassentimentalesyhastacomo aberraciones.As pues,esteperodoqued sealadoentodoelmundooccidentalporlaextendida alteracinydestruccindelambiente.Lastcticasdelamineray [p.188] losdesechosdelamina llegaron a todas partes. El despilfarro anual corriente por el humo en los Estados Unidos es descomunal,unaestimacinalcanzalacifraaproximadade200.000.000dedlares.Enunsentido demasiadoliteral,laeconomapaleotcnicatenadineroquequemar. Enlasnuevasindustriasqumicasquesurgieronduranteesteperodonosehizoningnesfuerzo serioparacombatirlacontaminacindelaireydelasaguas,nitampocoparaalejardichasindustriasde laszonashabitadasdelasciudades.Delasfbricasdesodio,deamoniaco,decemento,delasdegas salanpolvo,humos,efluvios,avecesnocivosparalosorganismoshumanos.En1930,eldistritoalto delMosa,enBlgica,llegalestadodepnicoporqueunaespesanieblaprovocextendidoscasosde sofocacinylamuertede65personas:despusdeunatentoexamenresultqueellosehabadebidoa una concentracin particularmente densa de los usuales gases txicos, principalmente anhdrido sulfuroso.Inclusoalldondenohabaenabsolutofbricasqumicas,elferrocarrildistribuasuciedady polvo:eltufodelcarbneraelverdaderoinciensodelnuevoindustrialismo.Uncieloclaroenun distritoindustrialeraelsignodeuncierreodeunadepresinenlaindustria. Silacontaminacinatmosfricafuelaprimeracaractersticadelaindustriapaleotcnica,lade lasaguasfuelasegunda.Elverterlosproductosdedesechoqumicoseindustrialesenlascorrientesde aguafuealgocaractersticodelnuevoorden.Adondefueranlasfbricas,losrosseensuciabany hacantxicaslasaguas:lospecesmoranoseveanobligadosaemigrar,comoelsbalodelHudson,y elaguaqued inutilizadaparalabebidaoparaelbao.Enmuchoscasoslosdesechosdelosquetan brutalmentesedesembarazabaneransusceptiblesdeserutilizados,perotodoelmtodoindustrialera tanmiopeytanpococientficoquelautilizacincompletadelosproductosderivadosnopreocupabaa nadiedurantemsomenoselprimersiglo.Loquelascorrientesdeaguanopodanllevarsequedaba amontonadoenpilasocerritosenlosalrededoresdelafbrica,amenosquepudierautilizarsepara rellenarlosbarrancosolospantanosdelosnuevoslugaresdelaciudadindustrial.Estasformasde contaminacinnaturalmenteseremontanmuyatrsenlahistoriadelaindustriapaleotcnica:Agrcola lasmenciona,yperdurananhoycomounodelosatributosmsduraderosdelaeconomaminera. Peroconlanuevaconcentracindelaindustriaenlaciudadindustrialexistaunaterceraforma decontaminacin.Ladelexcrementohumanovertidosinconsideracinenlosrosylasaguasde [p. 189]lasmareassinningntratamientoprevio,pornohablardelosintentosdeconservarloselementos nitrogenados valiososparafertilizantes.Los ros ms pequeos,comoelTmesis yelChicagose convirtieronenpocosmenosquecloacasabiertasalaire.Careciendodelosprimeroselementosde limpieza,careciendoinclusodesuministrodeagua,careciendodereglamentossanitariosdecualquier clase,careciendodelosespaciosdespejadosydelosjardinesdelaantiguaciudadmedieval,quehacan posibleslosmediosmselementalesdedeshacersedelainmundicia,lasnuevasciudadesindustriales seconvirtieronencaldodecultivodeenfermedades:lasbacteriasdelafiebretifoideasefiltrabana travsdelsuelodesdelasalcantarillascerradasyabiertashastalospozosdedondelasclasespobres sacabansuagua,osebombeabandelroqueservalomismodedepsitodeaguaparabeberquede salidadelascloacas;aveces,antesdeldescubrimientodelcloroparaeltratamientodelagua,lasobras municipales de las aguas eran la principal fuente de infeccin. Florecan las enfermedades de la suciedadylasdelaoscuridad:lasviruelas,eltifus,lastifoideas,elraquitismo,latuberculosis.Enlos hospitalesmismos,lasuciedaddominantecontrapesabalosadelantostcnicosdelaciruga;unagran partedelosquesobrevivanalbistur delcirujanomorandelafiebredehospital.SiFrederick TrevesrecordabacmopresumanloscirujanosdelGuy'sHospitaldelascostrasdesangreysuciedad

ensusbatasdequirfano,como ndicedeunalargaprctica!Si staeralalimpiezaquirrgica,qu podaesperarsedelostrabajadoresempobrecidosdelosnuevostugurios? Peroexistanotrostiposdedegradacinambientalademsdeestasformasdecontaminacin. Entrestaslaprincipaleraladebidaalaespecializacinregionaldelaindustria.Lasespecializaciones naturales regionales tenan por causa las grandes diferencias de clima y formacin geolgica y topogrfica:encondiciones naturales anadieseleocurrecultivarcaf enIslandia.Perolanueva especializacinsebasaba,noenconformarseconlasoportunidadesregionales,sinoenconcentrarseen unsoloaspectodelaindustriaimpulsndolohastalaexclusindecualquierotraformadearteyde trabajo.DeestaformaenInglaterra,latierradelanuevaespecializacin,volc todossusrecursos, energaymanodeobraenlaindustriamecnicaydej languideceralaagricultura.Delamisma manera,dentrodelcomplejoindustrialnuevo,unalocalidadseespecializabaenelaceroyotraenel algodn,sinintentarladiversificacindelamanufactura.Elresultadofueunavidasocialpobrey estrechayunaindustriaprecaria.Porculpadelaespecializacinsedescuid todaunavariedadde oportunidadesregionales,ylacantidadde [p.190] transportescruzadosruinososdeproductosque podanproducirseconigualeficienciaencualquierlocalidadaument;encuantoalcierredeuna fbricasolasignificabaelcolapsodetodalacomunidadlocal.Sobretododesapareci ,elestmulo psicolgicoysocialquesederivadelcultivodeoperacionesdiversasynumerosas,ydelosdiferentes modos de pensar. Resultado: una industria insegura, una vida social desequilibrada, un empobrecimientodelosrecursosintelectualesyamenudounambientefsicamentedepauperado.Esta especializacinregionalintensivaprimeramenteproduceinmensosbeneficiospecuniariosalosdueos delaindustria,peroelprecioqueelloexigaerademasiadoalto.Inclusoentrminosdeeficiencia mecnicaelprocedimientoeradudoso,puesconstituaunabarreracontraeltomarprestadodeotros procedimientosextranjeroslocualesunodelosmediosprincipalesdeefectuarinventosnuevosyde crearnuevasindustrias.Porotrolado,alconsiderarelmediocomounelementoenlaecolog ahumana, elsacrificiodesusvariadaspotencialidadesalasindustriasmec nicasfuealtamenteperjudicialparael bienestarhumano:lausurpacindelossitiosdestinadosaparquesyabaosporlasnuevasfbricasde aceroyloshornosdecoque,ladesconsideradacolocacindeinstalacionesferroviariassinrespetoa nadaexceptolaeconomaylaconvenienciadelmismoferrocarril,ladestruccindebosquesyla construccindegrandesmasasdeladrilloydepavimentodepiedrasintenerencuentalascualidades especialesdelsitioydelsuelo,todoellofueunaformadedestruccinydespilfarro.Elcostodela indiferenciaporelmediocomorecursohumano,quinpuedemedirlo?Peroquinpuededudarde quecompensaengranpartelasgananciasporotraparterealesdelaproduccindetextilesbaratosydel transportedeproductosexcedentes?

7.Ladegradacindeltrabajador LadoctrinadeKant,dequetodoserhumanodeberasertratadocomounfin,nocomounmedio, fueprecisamenteformuladaenelmomentoenquelaindustriamecnicahabaempezadoatrataral trabajadornicamentecomounmedio,unmedioparalograrunaproduccinmecnicamsbarata.Los sereshumanossetratabanconlamismabrutalidadqueelpaisaje:lamanodeobraeraunrecursoque se haba de explotar, de aprovechar como una mina, de agotar, y finalmente de descartar. La responsabilidadporlavidadel[p.191]trabajadorysusaludterminabaconelpagodesujornalporel dadetrabajo. Lospobressepropagabancomomoscas,alcanzabanlamadurezindustrialdiezodoceaos, rpidamente, servan su tiempo en las nuevas fbricas textiles o en las minas, y moran

econmicamente.Duranteeliniciodelperodopaleotcnico,suesperanzadevidaeraveinteaos menorqueladelasclasesmedias.Duranteunciertonmerodesiglosladegradacindelamanode obrahasidocontinuaenEuropa;afinesdelsigloXVIII,graciasalaastuciayalarapacidadmiopede los industriales ingleses, alcanz su nadir en Inglaterra. En otros pases, en donde el sistema paleotcnicollegmstarde,surgilamismabrutalidad:elinglsslodioelejemplo.Culeseranlas causas? HacialamitaddelsigloXVIIIelartesanohabasidoreducido,enlasnuevasindustrias,aun competidordelamquina.Perohabaunpuntodbilenelsistema:lanaturalezamismadelascosas, puesalprincipioserebelaronanteelritmoenfebrecido,largidadisciplina,laespantosamonotonade sustareas. Ladificultadsobresalientefue,comoseal Ure,notantoelinventodeunmecanismo efectivo automtico como la distribucin de los diferentes miembros del aparato en un cuerpo cooperativo,impulsarcadarganoconlasuavidadyvelocidadapropiadas,ysobretodo,entrenaralos sereshumanosarenunciarasusintermitenteshbitosdetrabajoeidentificarlosconlaregularidad invariabledelcomplejoautmata. Debidoaladebilidaddelanaturalezahumana,proseguaUre, ocurrequecuantomsdiestroseaeltrabajador,escapazdehacersemsvoluntariosoeintratable,y naturalmentemenospropioyconvenienteparaelsistemamecnicoenelque...puedecausargrandao alconjunto. Elprimerrequisitopuesparaelsistemadelafbricaeralacastracindelapericia.Elsegundo,la disciplinadelamiseria.Eltercero,elcierreatodaocupacinalternativamedianteelmonopoliodela tierrayladeseducacin. Enelordenreal,estostresrequisitosseaplicaronenordeninverso.Lapobrezayelmonopoliode latierralesmantuvieronenlalocalidadquelesnecesitabaeimpedanlaposibilidaddequemejoraran suposicinemigrando,mientraslaexclusindelaprendizajedeunoficiojuntoconlaespecializacin en funciones mecnicas subdivididas yseparadas, inhabilitabaal trabajadordela mquina parala carreradepioneroodegranjero,inclusosihubieratenidolaoportunidaddetrasladarseatierraslibres yalaspartesmsnuevasdelmundo.Reducidoalafuncindeunarueda,elnuevotrabajadorno [p. 192]podafuncionarsinestarunidoalamquina.Comolostrabajadorescarecandelosincentivosde loscapitalistasdelagananciaylaoportunidadsocial,las nicascosasquelesmantenanatadosala mquinaeranlamiseria,laignoranciayelmiedo.Estastrescondicionesfueronelfundamentodela disciplina industrial, y fueron conservadas por las clases dirigentes aun cuando la pobreza del trabajadorsocavabayarruinabaperidicamenteelsistemadeproduccinenmasaquefomentabala nuevadisciplinadelafbrica. Enelloresideunadelas contradiccionesinherentesdelesquema capitalistadeproduccin. CorresponderaaRichardArkwright,alprincipiodeldesarrollopaleotcnico,eldarlostoques finalesalsistemamismodelafbrica:quizlapiezamsnotablederegimentacin,considerandotodas lasdemscosas,quehanvistolosltimosmilaos. Arkwright,enrealidad,eraalgoas comounarquetipodelnuevoorden;aunqueseleconsidera, como a tantos otros capitalistas triunfantes, como un gran inventor, el hecho es que jam s fue responsabledeninguna invencinoriginal;seapropi dela laborde hombres menos astutos.Sus fbricasestabansituadasendiferentespartesdeInglaterra,yconelfindeinspeccionarlasten aque viajarcondiligencias napolenicas,encochesdeposta,lanzadosatodavelocidad;trabajabahasta entradalanoche,tantoenloscochescomosentadoensumesa.LagrancontribucindeArkwrightasu xitopersonalyalsistemadelafbricaenconjuntofuelaelaboracindeuncdigodedisciplinadela misma; trescientos aos despus de que el prncipe Mauricio transformara las artes militares, Arkwrightperfeccionelejrcitoindustrial.Pusofinaloshbitosfcilesydescuidadosquesehaban mantenido desde el pasado; forz al artesano un tiempo independiente a renunciar a su antigua

prerrogativadesuspendersutrabajocuandoleplaca,pues,comoobservaUre,habrapuestoconello endesordentodoelestablecimiento. SiguiendolasanterioresmejorasdeWyattyKay,elempresariodelasindustriastextilesdispona deunanuevaarmaensusmanosparaimponerladisciplina.Lasmquinasseestabanhaciendotan automticasqueeltrabajadormismo,envezderealizarsutrabajo,seconvirti enunservidordela mquina,quesimplementecorrigelosfallosdelaoperacinautomtica,comounaroturadelashebras. Estopodahacerlounamujertanfcilmentecomounhombre,yunniodeochoaoslomismoqueun adulto,siemprequeladisciplinafuerasuficientementerigurosa.Yporsilacompetenciadelosni os nofuerabastanteparaimponerjornalesbajosysumisin[p.193]general,habaotroagentedepolica: laamenazadeunnuevoinventoqueeliminaradeltodoaltrabajador. Desdeelprincipio,elperfeccionamientotecnolgicoconstitualarespuestadelfabricanteala insubordinacin laboral, o, como el inestimable Ure recordaba a sus lectores, los nuevos inventos confirmabanlagrandoctrinayapropuestadequecuandoelcapitalcontrataalacienciaasuservicio, lamanodeobrarefractariarecibir unaleccindedocilidad.Nasmythexpusoestehechoenuntono mssuavecuandomantuvo,segnSmiles,quelashuelgasproducanmsbienquemal,yaqueservan aestimularlainvencin.Muchosfabricantesnoseveranobligadosaadoptarnuestrosutensiliosy mquinasmspotentessinofueseporlashuelgas.Estefueelcasodelaselfactingmuleoantigua mquinadehilar,lacardadora,lacepilladoramecnica,lamquinamortajadora,elmartillodevapor deNasmyth,ytantasotrasmquinas. Aliniciarseelperodo,en1770,unescritorhabaproyectadounnuevoprogramaparasocorrera lospobres.Lollam laCasadelTerror:debaserunacasaendondelospobresestuvieranencerrados trabajandodurantecatorcehorasaldaysujetosporunadietadehambre.Unageneracindespus,esta CasadelTerrorsehabaconvertidoenlafbricapaleotcnica:dehechoelideal,comomuybiendijo Marx,palidecaantelarealidad. Lasenfermedadesindustrialesnaturalmenteflorecanenesteambiente:elempleodelbarnizde plomoenlaalfarera,delfsforoenlaindustriadefabricacindecerillas,elfracasoenusarmscaras de proteccin en las numerosas operaciones de molienda, particularmente en la cuchiller a, incrementaronenproporcionesenormeslasformasfatalesdedaosyenvenenamientoindustriales:el consumoengranescaladeporcelana,defsforosydecuchilleratuvoporresultadounacontinua destruccindelavida.Amedidaqueaumentabaelritmoenciertasartesmecnicas,seincrementaban lospeligrosparalasaludylaseguridadenelprocesoindustrialmismo:porejemplo,enlafabricaci n devidrio,seexigademasiadoesfuerzoalospulmones;enotrasindustriaslafatigacrecienteprovocaba movimientosdescuidados,porlocualerafrecuentemachacarseunamanooeltenerqueamputaruna pierna. Conelrepentinocrecimientodemogrficoquemarc elcomienzodelperodopaleotcnico,la manodeobraapareci comounnuevorecursonatural:unfelizhallazgoparaelexploradoras como paraelexplotadordelamanodeobra.Noasombra,pues,quelasclasesdirigentesenrojecierande indignacinmoralcuandoseencontraronconqueFrancisPlaceysusseguidoressehabadedicadoa [p.194]propagarelconocimientodeanticonceptivosentrelosobrerosdeManchesterhacialosaos 1880: aquellos filantrpicos radicales estaban amenazando una fuente porotra parte inagotable de materiaprima.Yenlamedidaenquelosobrerosestuviesenenfermos,lisiados,aturdidosyreducidosa laapatayaldesalientoporelambientepaleotcnico,tantomejoradaptadosestabanalanuevarutina deltallesydelafbrica.Puesloaltosnivelesdeeficienciaindustrialsealcanzabanconlaayudade organismossloparcialmenteusados,dichobrevemente,losdefectuosos. Conlaorganizacinengranescaladelafbricasehizonecesarioquelosobrerospudieranporlo menos leerlos avisos,yapartirde1832seintrodujeronmedidas enInglaterraparaproporcionar

educacinaloshijosdelostrabajadores.Peroconelfindeunificartodoelsistema,seintrodujeronen lamedidadeloposiblelaslimitacionescaractersticasdelaCasadelTerrorenlaescuela:silencio, ausencia de movimiento, pasividad completa, respuesta slo ante un estmulo externo, aprendizaje rutinario,repeticincomoloros,adquisicindelosconocimientosadestajo,todasellasdieronala escuelalosafortunadosatributosdelacrcelylafbricacombinados.Slounesprituinsignepoda escaparaestadisciplina,ocombatircon xitocontraesteambientesrdido.Alhacermscompletala habituacin,laposibilidaddehuirhaciaotrasocupacionessehacamslimitada. Hayquesealarunltimoelementodeladegradacindeltrabajador:lamaniticaintensidaddel trabajo.Marxatribuylaextensindeldaenelperodopaleotcnicoaldeseodelcapitalistadeextraer plusvalaextradeltrabajador:entantopredominaronlosvaloresenuso,seal,nohabaincentivopara laesclavitudoeltrabajosuplementario,perotanprontocomolamanodeobraseconvirti enun producto,elcapitalistatrat deconseguirlamayorparteposibleparas conelgastomenor.Mas mientraseldeseodegananciafuequiz elprincipalincentivoparaaumentarlajornadadeltrabajador dabalacausalidaddeserunmtodoequivocadoinclusodesdeelpuntodevistamsestrechotiene anqueexplicarselarepentinaintensidaddeldeseomismo.Estonoeraelresultadodeldesplieguede laproduccincapitalistasegnunadialcticainternadedesarrollo:eldeseodegananciafueunfactor causalendichodesarrollo.Loquehaydetrsdesurepentinompetuyvigorosaintensidaderaelnuevo desprecioporcualquierotromododevidaoformadeexpresinquenofueseelasociadoconla mquina.LafilosofanaturalesotricadelsigloXVIIsehabaconvertidofinalmenteenladoctrina populardelXIX.Elevangeliodeltrabajoera[p.195]elladopositivodelaincapacidadparaelarte,el juego,elrecreo,olapuraartesanaquehabaproducidoelagotamientodelosvaloresculturalesy religiososdelpasado.Enlapersecucindelaganancia,losmaestrossiderrgicosylostextilesse tratabanas mismosconcasitantadurezacomolohacanconsustrabajadores:seescatimaban,se restringan y se privaban de lo necesario para vivir, con avaricia y voluntad de poder, como los trabajadores mismos tenan que hacerlo por pura necesidad. La avidez de poder hizo que los Bounderbys despreciasen una vida humana, pero la despreciaban para s mismos tanto como la despreciabanparasusesclavosdeljornal.Silosobrerosestabancastradosporladoctrina,tambi nlo estabansusamos. Habanacidounnuevotipodepersonalidad,unaabstraccinambulante:elHombreEconmico. Loshombresvivosimitabanaestamquinaautomticatragaperras,aestacriaturadelracionalismo puro.Estosnuevoshombreseconmicossacrificaronsudigestin,losinteresesdepaternidad,suvida sexual,susalud,lamayorpartedelosnormalesplaceresydeleitesdelaexistenciacivilizadaporla persecucinsintrabasdelpoderydeldinero.Nadalosdetena;nadalosdistraa...exceptofinalmenteel darsecuentadequetenanmsdinerodelquepodangastar,ymspoderdelqueinteligentemente podanejercer.Entoncesllegabaelarrepentimientotardo:RobertOwenfundaunautpicacolonia cooperativa,Nobel,elfabricantedeexplosivos,unafundacinparalapaz,Rockefeller,institutosde medicina. Aquellos cuyo arrepentimiento tom formas ms discretas fueron las vctimas de sus queridas, o de sus sastres o de sus marchantes de artes. Fuera del sistema industrial, el Hombre Econmico se encontraba en un estado de desajuste neurtico. Estos neurticos afortunados consideraronlasartescomoformasdeescapedetrabajoydelosnegociosimpropiasdeunhombre. Peroquerasumaniticaconcentracinunilateraleneltrabajosinounaformamuchomsdesastrosa deescapedelavidamisma?Sloenunsentidomuylimitadoestabanmejorlosgrandesindustriales quesusobrerosquedegradaban:carceleroyprisioneroeranambos,poras decirlo,huspedesdela mismaCasadelTerror. Sinembargo,aunquelosresultadosefectivosdelnuevoindustrialismoeranlosdeincrementarlas cargasdelostrabajadoresordinarios,laideologaquelofomentabaibadirigidahaciasuliberacin.Los

elementoscentralesendichaideologaerandosprincipiosquehabanactuadocomodinamitasobrela slidarocadelfeudalismoydelprivilegioespecial:elprincipiodelautilidadyelprincipiodela democracia.Envezdejustificarsuexistenciaporrazndela[p.196]tradicinydelacostumbre,las institucionesdelasociedadseveanforzadasajustificarseporsuusoreal.Ennombredelasmejores socialesmuchosconveniosanticuadosquesehabanmantenidodesdeelpasadofueronbarridos,y asimismoenrazndesusupuestautilidadparalahumanidadengenerallasmentesmshumanase ilustradas del principio del siglo XIX acogieron favorablemente a las mquinas y favorecieron su introduccin.Mientras,elsigloXVIIIhabatrasladadolanocincristianadeigualdaddetodoslos hombresenelCieloenlaigualdaddetodosloshombresenlatierra;noibanaconseguirlaporla conversinylamuerteylainmortalidad,sinoquesedabaporsentadoquenacanlibreseiguales.En tantolaburguesainterpretabaestostrminosenventajapropia,lanocindedemocracianoobstante sirvideracionalizacinpsicolgicaparalaindustriadelamquina,pueslaproduccinengranescala demercancasbaratasllevelprincipiodelademocraciasimplementealplanomaterial,ylamquina pudojustificarseporquefavorecaelprocesodelavulgarizacin.Estanocinagarr muydespacioen Europa,peroenAmrica,endondelasbarrerasentrelasclasesnoeranmuyfuertesseresolvienuna nivelacinhaciaarribasobreelpatrndegastos.Siestanivelacinhubierasignificadounaautntica igualacindelniveldevida,habrasidobeneficiosa,peroenrealidadactusinuniformidad,siguiendo laslneasmsfavorablesparalosbeneficios,yporellonivelandoamenudohaciaabajo,socavandoel gustoyeljuicio,rebajandolacualidadymultiplicandolosartculosinferiores.

8.Lainanicindelavida Ladegradacindeltrabajadoreraelpuntocentralenesamsextensainanicindelavidaquese presentduranteelrgimenpaleotcnico,yqueancontinaentodasaquellaszonasyocupacionesen dondepredominanlashbitospaleotcnicos. EnloshogaresdepauperadosdelostrabajadoresenBirminghamyLeedsyGlasgow,enNueva YorkyFiladelfiayPittsburgh,enHamburgoyElberfeldBarmenyLilleyLyon,yencentrosparecidos desdeBombayyaMosc,crecanlosniosraquticosydesnutridos:lasuciedadylamiseriaeran hechosconstantesdelmedioambiente.Apartadosdelcampopormillasdecallespavimentadaspodan serlesextraoslospaisajescorrientesdelcamposydelagranja,lomismoquelavistadelasviolentas, losbotonesdeoro,losliriosblancos,elaromadelahierbabuena,delamadreselva,de [p.197] los algarrobos,delatierraabiertaporelarado,delhechoclidoamontonadoalsol,odelsaborapescado delaplayaodelasmarismas.Cubiertoporlanubedehumo,elcielomismopod aquedarocultoy disminuidasuluz,inclusolasestrellasdenochesquedabanempapadas. ElpatrnesencialestablecidoporlaindustriapaleotcnicaenInglaterraconsugrandireccin tcnicaysusgravesybiendisciplinadosobreros,fuerepetidoencadanuevaregin,amedidaquela mquinaibacircundandoelglobo. Bajolapresindelacompetencia,laadulteracindelosalimentosseconvirtienalgocorriente enlaindustriavictoriana:alaharinaseaadayeso,alapimienta,madera,eltocinoranciosetrataba concidobrico,seevitabaquelalecheseagriaraconlquidodeembalsamarymillaresderemedios medicinalesflorecieronbajolaproteccindepatentes,aguasuciaovenenocuyasolaeficaciaresidaen la sugestin producida por las brillantes mentiras de sus etiquetas. El alimento pasado o rancio degradabaelsentidodelgustoyturbabaladigestin:laginebra,elron,elwiski,eltabacofuertehacan menossensibleelpaladaryentorpecanlossentidos,perolabebidaeraanlamaneramsrpidade escapardeManchester.Lareligindejdeserparamuchagenteelopiodelospobres;enrealidad,las

minasylasfbricasdetextilescarecanamenudodelosmssencilloselementosdelamsantigua culturacristiana.Yhubierasidocasimsciertodecirqueelopioseconvirtienlareligindelpobre. Adase ala faltadeluz unafalta decolor:aparte delos anuncios enlas vallas,los tonos dominanteseranlosdelucidos;enunaatmsferasombrahastalassombrasperdansusricoscolores ultramarinosyvioletas.Desapareci elritmodelmovimiento;dentrodelafbricaelrpidogolpeo staccatodelasmquinasdesplazlosritmosdelrgano,acompasadoalcanto,quecaracterizabanal tallerantiguo,comoBcherhasealado,mientraslosdescorazonadosylosdesechadossearrastraban porlascallesenlasCiudadesdelaHorribleNoche,ylosprecisosmovimientosatlticosdeladanzade lossablesylasdanzasgrotescasdesaparecanenlasdanzassupervivientesdelasclasestrabajadoras, quienesempezabanaimitartorpementelagraciaaburridadelosharaganesydelosociosos. Elsexo,sobretodo,estaba padeciendomiseria yestaba degradado enesteambiente. Enlas minas,enlasfbricasuncomerciosexualdelamsbrutaespecieerael nicoconsueloaltedioyal agotadortrabajodelda;enalgunasdelasminasinglesaslasmujeresquearrastrabanloscarroshasta trabajabancompletamente[p.198]desnudas,sucias,salvajesydesagradablescomosloestuvieranlos peoresesclavosdelaantigedad.Enlapoblacinagrcola,enInglaterra,laexperienciasexualantesdel matrimonioeraunperododegraciaexperimentalantesdeasentarse,entrelosnuevostrabajadores industriales era con frecuencia un preliminar del aborto, como lo prueban los testimonios contemporneos.Laorganizacindelasprimeras fbricas quemetaenlosmismos dormitoriosa chicosychicasjvenes,tambindioposibilidadesalosvigilantesdeaqullos,delasqueamenudo abusaban: sadismos y perversiones de toda especie eran corrientes. La vida del hogar era de una promiscuidadmsall deloposible;lacapacidadmismadecocinardesapareci entrelasmujeresde losobreros. Inclusoenlasclasesmediasmsprsperas,elsexoperdi suintensidadysuestmulopripico. Unfroestuprosigui alascontinenciasyalasevasionesdelestadopremaritaldelasmujeres.Los secretosdelestmulosexualysuplacersedejaronalosespecialistasdelosburdeles,yunconocimiento mutilado acerca de las posibilidades del trato sexual qued para ser transmitido por aficionados bienintencionadosoporcharlatanescuyoslibrossobresexologaservandecarnadasuplementaria, frecuentemente,asusmedicinasespecficas.Lavistadelcuerpodesnudo,tannecesariaparasunoble ejercicioydesarrollo,fuediscretamenteprohibidainclusoenlaformadeestatuas sinropajes:los moralistaslaconsideraroncomounadistraccinlujuriosaquedistraeradeltrabajoalamentedelos trabajadoresysocavaralasinhibicionessistemticasdelaindustriamecnica.Elsexonotenavalor industrial.Lafiguraidealpaleotcnicanisiquieratenapiernas,pornohablardelospechosydelos rganossexuales,hastaelpolisndisfrazabaydeformabalacurvaopulentadelascaderasenelactode hacerlasmonstruosas. Estainanicindelossentidos,estarestriccinyagotamientodelcuerpofsico,creunarazade invlidos:gentequesloconocaunasaludparcial,fuerzafsicaparcial,potenciasexualparcial;los tiposruraleseranlosque,lejosdelambientepaleotcnico,elhacendadodelcampo,elprrocoyel trabajadoragrcola,tenanenlastablasdesegurodevidalaposibilidaddeunalargavidayconsalud. Irnicamentelasfigurasdominantesenlanuevaluchaporlaexistenciacarecandevalorbiolgicopara lasupervivencia;biolgicamente,elequilibriodepoderseencontrabaenelcampo,yslofalsificando lasestadsticasosea,dejandodecorregirlasporloqueserefierealosgruposdeedadpudieron ocultarselasdebilidadesdelasnuevasciudadesindustriales. Aladegradacindelossentidosacompa unadegradacin[p.199]generaldelasmentes:la alfabetizacinelemental,lahabilidaddeleersignos,anunciosdetiendas,peridicos,ocupellugarde aquellacapacidadgeneralsensoriaymotrizqueibaunidaalaartesanayalasindustriasagrcolas.En vanotrataronlos educadores de aquel perodo, como Schreber enAlemania con sus proyectos de

SchrebergrtencualelementosnecesariosenunaeducacinintegralySpencerenInglaterraconsu elogiodelocio,delainactividadydeldeporteplacentero,decombatirestadesecacindelesprituy esteagostamientodelasracesdelavida.Lapreparacinmanualqueseintrodujoeratanabstracta comounadisciplinamilitar;elartefomentadoporSouthKensingtonestabamsmuertoyeramstriste quelosproductosincultosdelamquina. Lavista,elodo,eltacto,degradadosybatidosporelambienteexterno,serefugiaronenelmedio purificadodelosimpreso,yenlatristenecesidaddelciegorecurrieronatodosloscaminosdela experiencia.Elmuseoocup ellugardelarealidadconcreta;laguaocup ellugardelmuseo;la crticaellugardelcuadro;ladescripcinescritaellugardeledificio,delaescenaenlanaturaleza,dela aventura,delactovivo. Estoesexagerarycaricaturizarelestadomentaldelpaleotcnico,peroen esencia nolo falsifica. Pudiera haber sido de otra manera? El nuevo mbitono seprestaba a la exploracinyalarecepcindeprimeramano.Llegaralindirectamente,poneralmenosunadistancia psicolgicaentreelobservadoryloshorroresylasdeformidades observadas eradespusdetodo preferiblealcontactodirecto.Ladegradacinyelrebajamientodelavidaeranuniversales:uncierto embotamientoeirresponsabilidad,enresumen,unestadodeanestesiaparcial,resultunacondicinde supervivencia. En el mismo punto culminante de la sordidez industrial de Inglaterra, cuando con frecuencialascasasdelasclasesobrerasseconstruanalladodealbaalesabiertosycuandofilasde ellas seedificabanespaldacontraespalda;enaquelmismomomentoloscomplacientes estudiosos escribieronenlasbibliotecasdelaclasemediallegabanainsistirsobrelacorrupcinylasuciedad ylaignoranciadelaEdadMedia,encomparacinconlaslucesylalimpiezadesupropiaEdad. Cmoeraposiblecreertalcosa?Hayquedetenerseunsegundoparaexaminarsuorigen,pues nosepuedeentenderlatcnica,amenosqueseaprecieladeudaquetienecontradaconlamitologa. [p.200]

9.Ladoctrinadelprogreso Elmecanismoqueprodujolafatuidadylasatisfaccindesmismodelperodopaleotcnicoera dehechomaravillosamentesimple.EnelsigloXVIII,lanocindeProgresosehabaalzadoala categoradedoctrinacardinaldelasclaseseducadas.Elhombre,segnlosfilsofosylosracionalistas, seestabaelevandocontinuamentedelfangodelasupersticin,laignorancia,elsalvajismo,haciaun mundoqueseibaahacercadavezmseducado,humanoyracional:elmundodelossalonesdePars antesdequelatormentadelarevolucinrompieraloscristalesdelasventanasysellevaraalos conversadoresalcalabozo.Lasherramientas,losinstrumentos,lasleyesylasinstitucionestodoshaban sidomejorados;envezdemoverseporlosinstintosygobernarseporlafuerza,loshombreseran capaces de ser movidos y gobernados por la razn. El estudiante de la Universidad saba ms matemticas que Euclides, y as, tambin, el hombre de clase media, rodeado por sus nuevas comodidades,eramsricoqueCarlomagno.Porlanaturalezadelprogreso,elmundoporsiemprey siemprecontinuaraenlamismadireccin,hacindosemshumano,msconfortable,mspacfico, msfcilderecorrer,yporsobretodo,muchomsrico. Estecuadrodeperfeccionamientocontinuo,persistente,enlnearectaycasiuniformeatravsde lahistoriapresentabatodalaestrechezdelsigloXVIII,puesapesardelaapasionadaconvicci nde Rousseaudequeeladelantodelasartesydelascienciashabandepravadolamoral,losabogadosdel Progresoconsiderabansupropioperodo quedehechoerabajo,medidoporcasicualquierrasero, exceptoelpensamientoylaenergabrutacomolacimanaturaldelascensodelahumanidadhastala fecha.Conelrpidoperfeccionamientodelasmquinas,lainciertadoctrinadelsigloXVIIIrecibiuna

nuevaconfirmacinenelsigloXIX.Resultaronevidenteslasleyesdelprogreso.Noseinventaban nuevasmquinascadaao?Nosetransformabanpormodificacionessucesivas?Notirabanmejorlas chimeneas,noestabanlascasasmscalientes,nosehabaninventadolosferrocarriles? Aqusetenaunabuenavarademedirparalacomparacinhistrica.Suponiendoqueelprogreso fueraunarealidad,silasciudadesdelsigloXIXeransucias,lasdelsigloXIIIdebenhabersidoseis siglosmssucias,puesnosehabahechoelmundoconstantementemslimpio?Siloshospitalesde principiosdelsigloXIXeranlazaretosatestados,entonceslosdelsigloXVdebenhabersidom s[p. 201] mortferos.Silostrabajadoresdelasnuevasciudadesfabrileseranignorantesysupersticiosos, entonceslosqueconstruyeronChartresyBambergdebenhacersidomsestpidosynoilustrados.Si lamayorpartedelapoblacineraanmenesterosaapesardelaprosperidaddelosnegociosdetextiles ydequincalla,entonceslostrabajadoresdelperodoartesanodebenhabersidotodavamspobres.El hechoquelasciudadesdelsigloXIIIeranmsalegresymslimpiasymejorordenadasquelasnuevas ciudades victorianas;elhechoquelos hospitales fuesenmsespaciososymshiginicos quesus sucesores victorianos; el hecho que en muchas partes de Europa el artesano medieval hubiese disfrutadoostensiblementedeunniveldevidamsaltoqueelesclavopaleotcnico,triunfalmente atadoaunamquinasemiautomtica,estoshechosnisiquieraselesocurranalosexponentesdel Progresocomoposibilidadesdeinvestigacin.Sedescartabanautomticamenteporlateoramisma. Sinceramente,sisetomaalgnpuntobajodeldesarrollohumanoenelpasado,sepodrasealar enunperodolimitadodetiempounverdaderoavance.Perosiseiniciaconunpuntoaltopor ejemplo,elhechoquelosminerosalemanesenelsigloXVIconfrecuenciatrabajabanentresturnosde sloochohorascadaturnoloshechosdelprogreso,cuandoseestudiabanlasminasdelsigloXIX,no existan.OsiunoempezabaconsiderandolaconstanteluchafeudaldelsigloXIV,lapazqueprevalec a enextensaszonasdeEuropaentre1815y1914constituaungranbeneficio.Perosisecomparabala cantidaddedestruccincausadaporcienaosdelaguerramsmortferadelaEdadMediaconla provocadaporslocuatroaosdurantelaGuerraMundial,precisamenteporculpadeaquellosgrandes instrumentos de progreso tecnolgico como la artillera moderna, los tanques de acero, los gases txicos,loslanzabombasyloslanzallamas,el cidopcricoyelT.N.T.,elresultadoesunaut ntico retroceso. Elvalor,enladoctrinadelprogreso,seredujoaunclculodeltiempo:elvaloreradehecho movimientoentiempo.Elestarpasadodemodaoelestarfueradetiempoeracarecerdevalor.El progresoeraelequivalenteenhistoriadelmovimientomecnicoatravsdelespacio;fuedespusde contemplar un tren lanzado con estruendo cuando Tennyson exclam, con exquisita disposicin: Dejemosquelagranagujadelmundosigalosestruendosossurcosdelcambio.Lamquinaestaba desplazandocualquierotrafuentedevalor,enparteporquelamquinaerapornaturalezaelelemento msprogresivodelanuevaeconoma.

Loquequedabacomovlidoenlanocindeprogresoerandos[p.202][pginas203,204,205y 206sonilustraciones]cosasquenotenanrelacinesencialconeladelantohumano.Laprimera,el hechodelavida,consunacimiento,sudesarrollo,surenovacinysudecadencia,queunopodra generalizar de manera tal que se incluyera el universo entero, como el hecho del cambio, del movimiento,delatransformacindelaenerga.Lasegunda,elhechosocialdelaacumulacin,es decir,latendenciaaaumentaroconservaraquellaspartesdelaherenciasocialqueseprestanasu transmisinatravsdeltiempo.Ningunasociedadpuedeescaparalhechodelcambionieludireldeber de la acumulacin selectiva. Desgraciadamente, el cambio y la acumulacin actan en ambas direcciones; las energas pueden desperdiciarse, las instituciones pueden decaer, y las sociedades puedenacumulardesgraciasycargaslomismoquebienesybeneficios.Suponerqueunpuntoulterior dedesarrollollevarauntipomselevadodesociedadessimplementeconfundirlacualidadneutrade lacomplejidadolamadurezconelmejoramiento.Suponerqueunpuntoulterioreneltiempoaporta necesariamenteunamayoracumulacindevalores,esolvidarlosrepetidoshechosdelabarbarieyla degradacin. Adiferenciadelosmodelosorgnicosdelmovimientoatravsdelespacioyeltiempo,elciclo delcrecimientoyladecadencia,elmovimientodebalanceodelbailarn,laexposicinyelretornodela composicinmusical,elprogresoeraunmovimientohaciaelinfinito,unmovimientosinperfecci nni fin,unmovimientoporelmovimiento.Unonopodaalcanzardemasiadoprogreso,nopodrallegarcon demasiadarapidez,nopodraextendersecondemasiadaamplitud,ynopodradestruirloselementos noprogresivosdelasociedaddemasiadorpidamenteysinpiedad,pueselprogresoerabuenopors mismo independientemente de la direccin o del fin. En nombre del progreso la limitada pero equilibradaeconomadeunaaldeaindia,consualfarero,sushilanderos,sustejedoresysuherrero localesfuedestruidaparaproporcionarunmercadoalascermicasdelasFiveTownsyalostextilesde ManchesteryalaquincallerasobrantedeBirmingham.Elresultadofuedejarempobrecidospueblos enlaIndia,ciudadeshorrendasydesvalidasenInglaterra,yungrandespilfarroentonelajeymanode obraalcruzarelocanoentreellos,peroentodocasounagranvictoriaparaelprogreso. Lavidasejuzgabaporlaextensinconqueservaalprogreso,elprogresonosejuzgabaporla extensin con que serva a la vida. La ltima posibilidad hubiera sido fatal admitirla: hubiera transportado el problema del plano csmico al plano humano. Qu paleotcnico se atreva a preguntarsesilosmediosdeahorrarmanode[p.207]obra,deacumulardinero,deadquirirpoder,de anularelespacio,deproducircosaserandehechoproductoresdeunaexpansinyenriquecimiento equivalentesdelavida?Estapreguntahubierasidola ltimahereja.Loshombresquelaformularon, losRuskins,losNietzsches,losMelvilles,erantratadosenrealidadcomoherejesyarrojadosfuerade estasociedad:enmsdeuncaso,estuvieroncondenadosaunairritantesoledadquealcanz ellmite delalocura.

10.Laluchaporlaexistencia Peroelprogresotenaunladoeconmico:enelfondoerapocomsqueunaracionalizacin elaboradadelascondicioneseconmicasdominantes.Pueselprogresosloeraposiblemediantela produccinincrementada,laproduccinaumentabadevolumenslograciasamayoresventas, stasa suvezeranunincentivoparaperfeccionamientosmecnicosynuevasinvencionesqueservananuevos deseosyhacanconscientealpueblodenuevasnecesidades.Deestamaneralaluchaporelmercadose convirtienelmotivodominantedeunaexistenciaprogresiva. Eltrabajadorsevendialmayorpostorenelmercadodelamanodeobra.Sutrabajoeranouna

manifestacin de orgullo personal y de capacidad sino un producto, cuyo valor variaba segn la cantidaddeotros trabajadoresqueestuvierandisponibles pararealizarlamismatarea.Duranteun ciertotiempolasprofesiones,comoelderechoylamedicina,conservaronanunniveldecalidad,pero sustradicionesfueroninsidiosamentesocavadasporlascostumbresmsgeneralesdelmercado.De maneraanloga,elfabricantevendasuproductoenelmercado.Comprandobaratoyvendiendocaro, lnotenaotranormaqueladelosgrandesbeneficios:enelclimaxdeestaeconom aJohnBrighthizo ladefensadelaadulteracindelosartculosenlaCmaradelosComunesbritnicacomounincidente necesariodelaventaencompetencia. Paraampliarelmargenentreloscostosdeproduccinylosingresosprocedentesdelasventasen unmercadocompetitivo,elfabricantereducalosjornales,alargabalashoras,acelerabalosritmos, disminuaeltiempodereposodelobrero,loprivabadeesparcimientoydeeducacin,lerobabaensu juventudlasoportunidadesdedesarrollo,enlamadurez,losbeneficiosdelavidafamiliar,yenlavejez lequitabalaseguridadylapaz.Lacompetenciaeratanpocoescrupulosaquealcomienzodelper odo, losfabricantesdefraudaronhastasupropiaclase;lasminasqueutilizabanla [p.208]mquinadevapor deWattsenegaronapagarlelosderechosqueledeban,ylosfabricantesorganizaronShuttleClubs1 paraayudaralosmiembrosalosqueKayperseguaenjusticiaparacobrarderechosporsuinvento. Aestaluchaporelmercadoselediofinalmenteelnombredeluchaporlaexistencia.Eljornalero competa contra el jornalero por la simple existencia; los no capacitados competan contra los capacitados;mujeresynioscompetancontraloscabezasdelafamiliavarones.Juntoconestalucha horizontalentrelosdiferenteselementosdelaclasetrabajadora,habaunaluchaverticalquedividaa lasociedadendospartes:laluchadeclases,laluchaentrelosposeedoresylosdesposedos.Estas luchasuniversalessirvierondebasealanuevamitolog aquecomplement yextendi lateorams optimistadelprogreso. EnsuensayosobrepoblacinelreverendoT.R.Malthusgeneraliz agudamenteelverdadero estadodeInglaterraenmediodelosdesrdenesqueacompaabanalanuevaindustria.Afirmabaque lapoblacintendaaincrementarsemsrpidamentequelosrecursosdealimentos,yqueevitarael hambreslomedianteunalimitacinconelcontrolpositivodelacontinencia,olosnegativosdela miseria,laenfermedadylaguerra.Enelcursodelaguerraporlosalimentos,lasclasessuperiores,con sueconoma,suprevisinysumentalidadsuperiorsobresalandelamasadelahumanidad.Pensando enesto,yconelEnsayosobrelaPoblacindeMalthuscomoprecisoestmulodesuspensamientos, dosbilogosbritnicos,CharlesDarwinyAlfredWallace,proyectaronlaintensaluchaporelmercado sobre el mundo de la vida en general. Otro filsofo del industrialismo, tan caractersticamente ferroviariodeprofesincomoEspinosahabasidopulidordelentes,acuunafrasequedescribacon exactitudtodoelproceso;alaluchaporlaexistenciayalprocesodeseleccinnaturalSpenceraadi losresultados:lasupervivenciadelosmsadaptados.Lafraseens eraunatautologa,puesla supervivenciaseconsiderabalapruebadelaadaptacin,peroestonodisminuasuutilidad. Esta nuevaideologa surgi del nuevoorden social, no del componente trabajobiolgico de Darwin.Suestudiocientficodelasmodificaciones,variacionesydelosprocesosdelaseleccin sexualnofueronniproseguidosniexplicadosporunateoraquetuvieraencuentanolaaparicinde nuevasadaptacionesorgnicas,sinosimplementeunposiblemecanismopormediodelcualciertas formas[p.209]hubieransidoeliminadasdespusdequelossupervivienteshubiesensidomodificados favorablemente.Adems,habaloshechosdemostrablesdecomensalismoysimbiosis,sinhablardela asociacin ecolgica, de la que el mismo Darwin era plenamente consciente, para modificar la pesadillavictorianadeunanaturalezasangrientadegarrasydientes. Sinembargo,lacosaesqueenlasociedadpaleotcnicaelmsdbileraenrealidadacorraladoy
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Literalmente,clubsdelalanzadera.

quelaayudamutuahabadesaparecidocasi.LadoctrinaMalthusDarwinexplicabaladominacinde la nueva burguesa, gente sin gusto, imaginacin, intelecto, escrpulos morales, cultura general o siquiera los ms elementales sentimientos de compasin, que surgan a la superficie precisamente porqueseadaptabanaunambientequenodejabalugarnitenaempleoparaningunodeesosatributos humanos.Slolascualidadesantisocialestenanvalordesupervivencia.Slolagentequevalorabalas mquinasmsqueloshombreseracapazenestascondicionesdegobernaraloshombresparasu propioprovechoyconciencia.

11.Claseynacin Laluchaentrelasclasesposeedorasylastrabajadorasduranteesteperodoadopt unaforma nueva, porque el sistema de produccin y el ambiente intelectual ordinario se haban alterado profundamente. Esta lucha fue observaba de cerca y por primera vez exactamente apreciada por FedericoEngelsyCarlosMarx.LomismoqueDarwinhabaextendidolacompetenciadelmercadoa todoelmundodelavida,EngelsyMarxextendieronlaluchadeclasescontemporneaatodala historiadelasociedad. Perohabaunaimportantediferenciaentrelasnuevasluchasdeclasesyloslevantamientosde esclavos,lasrebelionesdeloscampesinosylosconflictoslocalesentreamosyjornalerosquehaban tenido lugar anteriormente en Europa. La nueva lucha era continua, las antiguas haban sido espordicas.ApartelosmovimientosutpicoscomoeldeLollardslosanterioresconflictoshaban sido,sobretodo,luchasporculpadeabusosenunsistemaqueambos,maestroytrabajador,aceptaban: laapelacindelobrerosereferaaunderechooprivilegioreconocidoquehabasidobrutalmente violando.Lanuevaluchasereferaalsistemamismo:eraunintentoporpartedelostrabajadoresde modificarelsistemadelibrecompeticindesalariosydelibrecontratacinquedejabaalobrero,un tomoindefenso,lalibertaddemorirdehambreodecortarse [p.210] elcuellosinoaceptabalas condicionesofrecidasporlosindustriales. Desdeelpuntodevistadeltrabajadorpaleotcnico,lametadelaluchaeraelcontroldelmercado delamanodeobra:aspirabaalpodercomocontratante,obteniendounaparteligeramentemsamplia deloscostosdeproduccin,osisequiere,losbeneficiosdelaventa.Peronobuscaba,engeneral,una participacinresponsablecomotrabajadorenelnegociodelaproduccin;noestabapreparadoparaser unasociadoautnomoenelnuevomecanismocolectivo,enelquelaruedamspequeaeratan importanteenelprocesoenconjuntocomolosingenierosyloscientficosquelohabanproyectadoy controlado.Aqusesealaelgranfosoentrelaartesanaylainicialeconomadelamquina.Segnel primersistema,elobreroibacaminodeserunjornalero;eljornaleroseabri alviajarporotros lugares,einiciadoenlosmisteriosdesuoficio,fuecapaz,noslodenegociarconsupatrn,sinode ocuparsusitio.Elconflictodeclasesevioaminoradoporelhechoquelosamosnopudieronquitarles alosobreroslasherramientasdeproduccin,queeranpersonales,nipodandisminuirsugustorealde artesanos. Hastaquelaespecializacinyla expropiacindieronalpatrn unaventaja especial no empez elconflictoatomarsuformapaleotcnica. Bajoelsistemacapitalistaelobreroslopoda alcanzarseguridadymaestraabandonandoasuclase.Elmovimientocooperativodeconsumidoresfue laexcepcinaestodelladodelconsumo:esencialmentemuchomsimportantequelasespectaculares batallasdesalariosqueselibraronduranteesteper odo,peronoalcanzalaorganizacindelafbrica misma. Desgraciadamente, en las condiciones de la lucha de clases, no haba medio de preparar al trabajadorparalosresultadosfinalesdesuconquista.Laluchaeraporsmismaunaeducacinparala

guerra,noparaladireccinylaproduccinindustriales.Labatallaeraconstanteysellevabaacabosin piedadporpartedelasclasesexplotadoras,queusabanlamayorbrutalidaddequeerancapacesla policaylatropa,sieranecesario,pararomperlaresistenciadelosobreros.Enelcursodeestaguerra unauotrafraccindelproletariadoprincipalmentelasocupacionesmsespecializadaslograron beneficiosprecisosencuantoasalariosyhoras,ysequitarondeencimalasformasmsdegradantesde esclavituddeljornalydeltrabajoenmalascondiciones,perolacondicinfundamentalsigui sin alterar. Mientras tanto, el proceso mismo de la mquina, con su procedimiento efectivo, su automatismo,suimpersonalidad,suconfianzaenlosserviciosespecializadosyenloscomplicados estudios [p.211] tecnolgicosdelingeniero,ibayendoms yms all delpoderdecomprensin intelectualodecontrolpolticodeltrabajadorsinayuda. LaprediccinoriginaldeMarxdequelaluchadeclasesserealizaraenlneasdeclaseprecisas entreunproletariadointernacionalempobrecidoyunaburguesainternacionaligualmentecoherente fuefalsificadapordoscondicionesinesperadas.Unafueelcrecimientodelasclasesmediasydelas pequeasindustrias:envezdeserbarridasautomticamentemostraronunaresistenciayunpoderde permanenciaimprevistos.Enunacrisis,lasgrandesindustriasconsuinmensasupercapitalizacinysus enormesgastosgenerales,eranmenoscapacesdeajustarsealasituacinquelasmspequeas.Conel findeasegurarmselmercado,huboinclusoinciertosintentosdeelevarelniveldeconsumodelos mismostrabajadores;porellolaslneasbienmarcadasnecesariasparaunaguerracon xitoslose dibujabanenperodosdedepresin.Elsegundohechofuelanuevaalineacindelasfuerzasentrepas ypas,quetendanasocavarelinternacionalismodelcapitalyromperlaunidaddelproletariado. CuandoMarxescribahacialosaos1850elnacionalismolepareca,lomismoqueaCobden,un movimientomoribundo:losacontecimientosdemostraronque,porelcontrario,habacobradonueva vida. ConlaconcentracindelaspoblacionesenestadosnacionalesquecontinuduranteelsigloXIX, laluchanacionalinterferaconlaluchadeclases.DespusdelaRevolucinfrancesalaguerra,quefue unavezeldeportedelasdinastas,seconvirtienlaprincipalocupacinindustrialdepueblosenteros: elreclutamientodemocrticohizoquefueraposible. Laluchaporelpoderpoltico,siemprelimitadaenelpasadoporladebilidadfinanciera,las restriccionestcnicas,laindiferenciaylahostilidaddelapoblacinfundamental,seconvirtiahoraen una lucha entre estados para el dominio de zonas explotables: las minas de Lorena, los terrenos diamantferosdefricadelSur,losmercadossudamericanos,lasposiblesfuentesdesuministrosolas posiblessalidasparalosproductosquenopodanserabsorbidosporelproletariadodebilitadodelos pasesindustriales,o,finalmente,losposiblescamposparalainversindelosexcedentesdecapital acumuladoenlospasesdesarrollados. ElpresenteexclamabaUreen1835sedistinguedecualquieredadprecedenteporunardor universaldeempresaenlasartesylasmanufacturas.Losnacionales,convencidosalfindequela guerraessiempreunjuegodondesepierde,hancambiadosussablesymosquetesporherramientas fabriles,yahoracompitenunocontraotroenlaincruentaperoanformidableluchadelcomercio.Ya no[p.212]envantropasparacombatirenlejanoscamposdebatalla,sinomanufacturasparaponeren fugalasdesusantiguosadversariosenlasarmas,ytomarposesindeunmercadoextranjero.Daar losrecursosdeunrivalensupasmalvendiendosusmercancasenelextranjero,eselnuevosistema beligerante, en cumplimiento del cual se ponen en tensin las mayores fuerzas del pueblo. Desgraciadamentelasublimacinnoeracompleta:lasrivalidadeseconmicasechabanleaalosodios nacionalesydabanunaspectopseudoracionalalosmotivosmsviolentamenteirracionales. Inclusolasprincipalesutopasdelafasepaleotcnicaerannacionalistasymilitaristas:La Icaria deCabet,contemporneadelasrevolucionesliberalesde1848,eraunaobramaestraderegimentacin

guerreraencadadetalledelavida,entantoBellamy,en1888,adoptlaorganizacindelejrcito,sobre unabasedeservicioobligatorio,comomodeloparatodaslasactividadesindustriales.Laintensidadde estasluchasnacionalistas,ayudadasporlosinstintosmstribales,debilitaronalgoelefectodelas luchasdeclases.Peroseparecanenelaspectoquesigue:nielestadoconcebidoporlosseguidoresde Austin, ni la clase proletaria concebida por los seguidores de Marx, eran entidades orgnicas o verdaderosgrupossociales:amboserancoleccionesarbitrariasdeindividuos,mantenidosjuntosnopor funcionescomunes,sinoporunsmbolocolectivocomndelealtadydeodio.Estesmbolocomn cumplaunpapelmgico:existasegnfrmulasmgicasyconjurosysemantenavivoporunritual colectivo. En tanto subsista piadosamente el ritual, la naturaleza subjetiva de sus premisas poda ignorarse.Perolanacintenaestaventajasobrelaclase:leeraposibleconjurarmsrespuestas primitivas,puesjugabanoconlaventajamaterial,sinoconlosodioscandorososylasman asylos deseosdemuerte.Despusde1850,elnacionalismoseconvirtienelmaestroinstructordelrevoltoso proletariado,yesteltimoresolvisucomplejodeinferioridadydederrotaenlaidentificacinconel Estadotodopoderoso.

12.Elimperiodeldesorden Sesuponaquelacantidaddeartculosproducidosporlamquinaestabareguladademanera automticaporlaleydelaofertaylademanda.Sesuponaquelosproductos,comoelagua,buscaban supropioequilibrio;alalargaseproduciranslotantosartculoscomofueraposiblevendercon beneficios.Ladisminucinde stos, [p.213] cerraranautomticamentelavlvuladeproduccin; mientras que el aumento de los beneficios la abrira automticamente y llevara incluso a la constitucindenuevoscanalesdealimentacin. Laproduccindelonecesarioparalavidaera,sin embargo,simplementeunsubproductodelarealizacindelosbeneficios.Comosepodahacerms dinerofabricandotextilesparalosmercadosextranjerosqueconlaconstruccindecasasadecuadas paralosobrerosdelpas,ymsgananciasconlacervezaylaginebraqueconelpansinadulterar,se descuidabanescandalosamentelasnecesidadeselementalesdetecho,yavecesinclusohastalasde alimentos. Ure, el lrico poeta de las industrias textiles, confesaba de buena gana que para la produccindealimentosylascomodidadesdomsticasnosehabanaplicadomuchasinvenciones automticas,niparecanextensivamenteaplicables.Comoprofecaestoresult absurdo,perocomo descripcindelaslimitacionescorrientes,eracorrecto. Laescasezdecasasparalostrabajadores,lacongestindelosbarriosdelinteriordelpas,la construccindebarracasconpsimascondicionesdehigieneparaelalojamientohumanodecenteeran caractersticas universales del rgimen paleotcnico. Afortunadamente, la terrible aparicin de enfermedades en los barrios ms pobres de las ciudades despert la atencin de las autoridades sanitarias, y en nombre de la higiene y de la salud p blica se tomaron medidas, aprobndose en Inglaterraen1851lasleyesdeviviendasmodelodeShaftesbury,paraaliviarlaspeorescondiciones medianteunalegislacinrestrictiva,lareparacinobligatoriadelasviejascasasdelosbarriospobres,e inclusounainsignificanteeliminacindetuguriosyaumentodeviviendas.Algunodelosmejores ejemplos, a partir del siglo XVIII, apareci en los pueblos de las minas de carbn de Inglaterra, posiblementecomoconsecuenciadesustradicionessemifeudales,alosqueseguiranenlosaos1860 losalojamientosdelosobrerosdeKruppenEssen.Lentamente,unpeque onmerodelosmales peoressebarrieron,apesardelhechoquelasnuevasleyesseoponanalosprincipiosdelibreempresa competitivaenlaproduccindeillth1.
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Illth:juegodepalabrasentrehealthsaludydeillmalo,nocivo.Ruskininvent illthconjuntodecosasnocivas.

Elmaniobrarconengaosparaalcanzarbeneficiossinconsideracinalgunaporelordenamiento establedelaproduccintuvodosresultadosdesafortunados.Mientraslossuministrosdealimentosy losmaterialespodanobtenerseeconmicamentedealgunapartedelatierra,inclusoaexpensasdela rpidadebilitacindelos[p.214]suelosquesecultivabansinprecaucionesconalgodnytrigo,nose haca ningn esfuerzo para mantener un equilibrio entre la agricultura y la industria. El campo, reducido en general al margen de subsistencia, fue an ms deprimido por la emigracin de las poblacionesalasciudadesfabrilesaparentementeprsperas,conunatasasdemortalidadinfantilquese elev amenudohasta300por1.000nacimientosvivos,oms.Laintroduccindelasmquinaspara sembrar, segar, trillar, instituida en gran escala con la multitud de nuevas segadoras inventadas a principiosdesigloMcCormickslofueunoentrelosmuchosinventoresnohizosinoacelerarel ritmodeesteacontecimiento. Elsegundoefectofueanmsdesastroso.Dividialmundoenzonasdeproduccindemquinas y zonas de produccin de alimentos y materias primas: esto hizo la existencia de los pa ses superindustrializadosmsprecaria,enlamedidaenquemsseparadosestabandesubaseruralde suministros:deaquelcomienzodeunaarduacompetencianaval.Laexistenciadelasaglomeraciones carbonferasnodependasimplementedesuhabilidadendisponerdeaguaderosylagoslejanos,yde alimentosdecamposygranjasdistantes,sinoquelaproduccindependadelahabilidadparasobornar ointimidaraotraspartesdelatierraconelfindequeaceptaransusproductosindustriales.Laguerra civil en Norteamrica, al cortar los suministros de algodn, redujeron a la extrema penuria a los animosos y honrados trabajadores textiles de Lancashire. Y el temor de que se repitieran estos acontecimientos en otras industrias adems de la del algodn, fue enbuena parte responsable del imperialismoasustadizoydelacompeticinenlosarmamentosquesedesarroll enelmundoentero despusde1870.Comolaindustriapaleotcnicasefundoriginalmenteenlasistemticaesclavituddel nio,lomismodependaparasucrecimientocontinuodeunaforzadasalidadesusproductos. Desgraciadamenteparalospasesqueconfiaronenqueesteprocesoseguiraindefinidamente,las zonasdeconsumooriginaleslospasesnuevosoatrasadostomaronposesinconrapidezdela herenciacomndecienciaytcnicayempezaronaproducirartculosfabricadosamquinaparaellos mismos. Esta tendencia se extendi hacia 1880. Se vio temporalmente limitada por el hecho que Inglaterra,quedurantelargotiempoconserv susuperioridadeneltejidoyenlahiladura,poda emplearsieteoperariospor1.000husosen1837yslotresoperariospor1.000en1887,mientrasque Alemania,sumsprximocompetidor,empleabaanenlasegundafechade7a9,entantoBombay necesitaba25.Peroalargoplazo[p.215]niInglaterranilospasesavanzadospodanmantenersea lacabeza,pueselnuevosistemademquinaserauniversal.Conellounodelosprincipalespilaresdela industriapaleotcnicafuedesplazado. Elmtododeensayoyerrordelaplazadelmercadopenetr entodalaestructurasocial.Los dirigentes de la industria eran en su mayor parte empricos: vanaglorindose de ser hombres prcticos,seenorgullecandesuignoranciatcnicaydesuinocencia.Solvany,quehizounafortuna conelprocedimientoSolvanydeempleodelasosaparafabricarjabn,nosabanadadequmica;ni tampocoKrupp,eldescubridordelacerocolado;Hancock,unodelosprimerosexperimentadoresdel caucho de la India era igualmente ignorante. Bessemer, el inventor de muchas cosas adems del procedimientoBessemerdefabricacindeacero,alprincipioslodioconsugraninventodebidoal casodeusarhierroconunbajocontenidoenfsforo:fue nicamenteelfracasodesumtodoconlos mineralesdelcontinenteconunelevadoporcentajedefsforoloquelellevapensarenlaqumicadel procedimiento. Dentro de la instalacin industrial el conocimiento cientfico se encontraba poco estimado.
(N.delT.)

Predominaba el hombre prctico, despreciador de la teora, desdeoso de la formacin rigurosa, ignorandolaciencia. Lossecretoscomerciales,avecesimportante,avecesimplementeempirismo infantiles,retrasaronlaextensincooperativadelconocimientoquehabasidolabasedetodosnuestros mayoresadelantostcnicos;mientraselsistemademonopoliodepatentesloutilizabanastutoshombres denegociosparaapartardelmercadolosperfeccionamientos,siamenazabanconturbarlosvalores financierosexistentes,opararetrasarsuintroduccincomofueretrasadaladeltelfonoautomtico hastaquehubieravencidolosderechosoriginalesdelapatente. HastalamismaGuerraMundial, unarepugnanciapordisponerdeconocimientoscientficosoporfomentarlainvestigacincientfica caracteriz alaindustriapaleotcnicaenelmundoentero.Quiz la nicagranexcepcinaesto,la industria alemana de los tintes, se debi a su estrecha relacin con los txicos y los explosivos necesariosparalaguerra. Mientrasprevaleci entrelosfabricantesindividualeslalibrecompetencia,result imposiblela produccinplanificadadelaindustriaenconjunto:cadafabricanteseguasiendosupropiojuez,sobre labasedeunconocimientoydeunainformacinlimitados,delacantidaddemercancasquepoda produciryvenderconprovecho.Elmercadodelamanodeobramismocarecadeplan:dehecho,los salariospodanmantenerseabajonivelgraciasaunconstanteexcedentedetrabajadoresdesempleados, quenuncaestuvieron[p.216]sistemticamenteintegradosenlaindustria.Esteexcesodedesempleados entiemposnormalesyprsperoseraesencialparalacompeticinproductiva.Laubicacindelas industriasnoestabaplanificada:lacasualidad,laventajapecuniaria,lacostumbre,lagravitacinhacia elmercadoexcedentedemanodeobra,erandatostanimportantescomolasventajastangiblesdesdeun puntodevistatcnico.Lamquinaelresultadodelimpulsodelhombreparaconquistarsumedioy canalizarsustendenciasocasionalesenactividadesordenadasprodujodurantelafasepaleotcnicala negacinsistemticadetodassuscaractersticas:nadamenosqueelimperiodeldesorden.Quera,en verdad,lacacareadamovilidaddelamanodeobrasinolarupturadelasrelacionessocialesestables yladesorganizacindelavidafamiliar? Elestadodelasociedadpaleotcnicapuededescribirseenformaidealcomoestadodeguerra. Susrganostpicos,desdelaminaalafbrica,desdeelaltohornoalostuguriosalcampodebatalla, todosestabanalserviciodelamuerte.Competicin:luchaporlaexistencia.Dominacinysumisin: extincin.Conlaguerra,enelacto,losprincipalesestmulos,labasesubyacenteyeldestinodirectode estasociedad,losmotivosylasreaccionesnormalesdelossereshumanosseredujeronaldeseode dominacinyalmiedoalaaniquilacinelmiedoalapobreza,alamutilacinyalamuerte.Cuando llegabalaguerrafinalmente,selarecibaconlosbrazosabiertos,puesaliviabadelaintolerableespera angustiada:elchoquedelarealidad,pormuysiniestro,eramssoportablequelaconstanteamenazade espectros,elaboradosyhechosdesfilarporelperiodistayelpoltico.Laminayelcampodebatalla estaban a la base de todas las actividades paleotcnicas, y las prcticas a las cuales estimulaban conducanalaextendidaexplotacindelmiedo. Losricostemanalospobresylospobrestemanalcobradordealquileres;lasclasesmedias temanalasplagasquevenandelosbarriosenhorriblescondicionessanitariasdelaciudadindustrial ylospobresteman,conjusticia,lossucioshospitalesalosqueselesllevaba.Haciala ltimapartedel perodo, la religin adopt el uniforme de la guerra; cantando Adelante soldados cristianos, los convertidosmarchabanconhumildadretadora,conordenyvestimentamilitares:salvacinimperialista. Laescuelaestabaorganizadacomounejrcito,yelcampamentoarmadoseconvirti enlaescuela universal:elmaestroyelalumnosetemanunoaotro,demodoigualquesetemanelcapitalistayel obrero.Muchos,ventanas con [p.217] rejas,cercasdealambreespinadorodeabanalafbricalo mismoquealacrcel.Lasmujerestemanconcebirhijosyloshombresengendrarlos;elmiedoala sfilisyalagonorreaviciabanelcontectosexual;detrsdelasenfermedadesmismasacechabanlos

Fantasmas;elespectrodelaataxialocomotriz,laparesia,laenajenacinmental,lacegueraenlos nios,laspiernastullidas,yel nicoremediocontralasfilis,hastaelsalvarn,eraens mismoun veneno.Lasparduscascasasparecidasacrceles,lasempalizadasdelascallessombras,lospatiossin rbolesllenosdedesperdicios,lostejadosininterrumpidos,sinunespaciojamsparaunparqueoun terrenodejuego,subrayabanesteambientedemuerte.Unaexploracindeunamina,unacatstrofe ferroviaria, un incendio en una casa de vecindad, un asalto de los soldados contra un grupo de huelguistas,ofinalmenteelmspotenteestallidodelaguerraeranestigmastpicosdeestasociedad. Explotadosparalograrpoderobeneficio,eldestinodelamayorpartedelosproductosdelam quina eraobienelmontndebasuraoelcampodebatalla.Silosgrandespropietariosyotrosmonopolistas disfrutabanunincrementonoganadodelaacumulacindelapoblacinydelaeficaciacolectivadela mquina, el resultado neto para la sociedad en general podra caracterizarse como un no ganado excremento.

13.Laenergayeltiempo Duranteelperodopaleotcnicoloscambios quesemanifestaronentodoslossectoresdela tcnica consistan en su mayor parte en un hecho central: el aumento de la energa. Dimensin, velocidad,cantidad,lamultiplicacindelasmquinas,eranreflejosdelosnuevosmediosdeutilizar combustibleylaampliacindelareservadisponibledelcombustiblemismo.Alfinlaenergaestaba disociada de sus limitaciones humanas y geogrficas: de los caprichos del tiempo, de las irregularidades,delasprecipitacionesydelviento,delaingestindeenergaenformadealimentoque restringeendefinitivalacapacidaddeloshombresylosanimales. Laenerga,sinembargo,nopuededisociarsedeotrofactorenjuego,esdecir,eltiempo.Eluso principal de la energa en el perodo paleotcnico era disminuir el tiempo durante el cual puede realizarseunadeterminadacantidaddetrabajo.Elquemuchotiempoas ahorradofueradesperdiciado enlaproduccindesordenada,enparosderivadosdelasdebilidadesdelasinstitucionessocialesque acompaanalafbrica,yendesempleoesunhechoque [p.218]disminualaeficienciareputadadel nuevorgimen.Inmensoseranlostrabajosrealizadosporlamquinadevaporysusaccesorios,pero inmensas,asimismo,fueronlasprdidasquelaacompaaron.Medidosentrabajoefectivo,esdecir,por esfuerzo humano transformado en subsistencia directa o en obras duraderas de arte y t cnica, las gananciasrelativasdelanuevaindustriafueronlastimosamentepequeas.Otrascivilizacionesconuna capacidadmenordeenergayungastomayordetiempohabanigualadoyposiblementesobrepasadoal perodopaleotcnicoeneficienciareal. Conel enorme incremento en la energa haba entrado un ritmo nuevo enla produccin: la regimentacindeltiempo,quehabasidoespordicaeinciertaempezahoraainfluirentodoelmundo occidental.Elsntomadeestecambiofuelaproduccinengranescaladerelojesbaratos:empezaba primeroenSuiza,siguidespusenserieenWaterbury,enConnecticut,hacialosaos1880. Elahorrodetiemposeconvirtienunaparteimportantedelahorrodemanodeobra.Yamedida queeltiemposeacumulabayseahorraba,sevolvaareinvertir,comoelcapital,ennuevasformasde explotacin. Desde ese momento el llenar el tiempo y el matar el tiempo resultaron importantes consideraciones:losprimerospatronospaleotcnicoshastarobarontiempoasusobreroshaciendotocar lasirenadelafbricauncuartodehoramstempranoporlamaana,omoviendolasmanecillasdel relojmsdeprisaalahoradelacomida:dondelaocupacinlopermita,elobreroamenudoestabaala recprocacuandoelpatrnhabavueltolaespalda.Eltiempo,enresumen,eraunartculoenelsentido enqueeldinerosehabaconvertidoenunproducto.Eltiempocomopuraduracin,eltiempodedicado

alacontemplacinyalensueo,eltiempodivorciadodelasoperacionesmecnicas,eratratadocomo un horrible desperdicio. El mundo paleotcnico no prest atencin a la Expostulation and Reply (Reconvencinyrespuesta)deWordsworth:nosentainclinacinporsentarseenunaviejapiedragris yperdereltiemposoando. Lomismoque,porunlado,elllenarloshuecosdeltiemposeconvirti enundeber,as sehizo manifiestalanecesidadtambindehacerlascosasmscortas.Poeatribuyelamodadelasnovelas cortas,hacialosaos1840,alanecesidaddebrevesratosdedistraccinenlarutinadeundaatareado. Elinmensoaumentodelaliteraturaperodicaenaquella poca,siguiendoalaproduccinbaratayen granescaladelaimprentamecnicadevapor(1814)fueasimismounamarcadelacrecientedivisin mecnicadeltiempo.Mientraslanovelaentresvolmenesservaaloshbitoscaseros [p.219]delas clasesmediasvictorianas,elperidico trimestral,mensual,diarioy,finalmente,casihorario sirvi alamayorpartedelosrequerimientospopulares.Losembarazoshumanossiguierondurante nuevemeses,peroelritmodecasitodolodemsenlavidafueacelerado,noentrminosdelafuncin ydelaactividad,sinoentrminosdeunsistemamecnicodecmputodeltiempo.Laperiodicidad mecnicaocup ellugardelaorgnicayfuncionalencadasectordelavidaendondelausurpacin eraposible. Laexpansindeltransporterpidocausuncambioenelmtodomismodemedireltiempo.El tiempodelsolquevaraunminutocadaochomillascuandounoviajadelEstealOeste,yanopodaser observado.Envezdeuntiempolocalbasadoenelsolfuenecesarioadoptarunazonaconvencionalde tiempo,ycambiarbruscamenteunahoraenteracuandoseentrabaenlazonadetiemposiguiente.El tiempoestndarfueimpuestoporlosmismosferrocarrilestranscontinentalesen1875enlosEstados Unidos,diezaosantesdequelosreglamentosparasuaprobacinfueranpromulgadosoficialmente conuncongresomundial.Estehechollevasutrminoaquellaestandardizacindeltiempoquehaba empezadoconlafundacindelObservatoriodeGreenwich,doscientosaosantes,yquesehaba realizadoprimeroenelmar,comparandoloscronmetrosdelosbarcosconeltiempodeGreenwich 1. Elplanetaenterosedividi enestemomentoenunaseriedezonasousoshorarios.Estasaccionesse llevaron a cabo en zonas ms amplias que las que hasta entonces haban conseguido moverse simultneamente. Eltiempomecnicoseconvirti ahoraenunasegundanaturaleza:laaceleracindelritmose convirti enunnuevoimperativoparalaindustriayelprogreso.Elreducireltiempo,deunalabor determinada,fuera staunafuentedeplacerodedolor,oacelerarelmovimientoenelespacio,fuese porqueelviajerosetrasladaraporsugustoosuprovecho,seconsiderabacomounfinsuficienteens mismo. Algunos de los temores especficos en cuanto a los resultados de esta aceleracin eran absurdos,comolaideadequecorrerenuntrenatravsdelespacioaveintemillasporhorapudiera provocarunaenfermedaddelcoraznominarelcuerpohumano;peroensuaplicacinmsgeneral, estaalteracindelritmodesdeel[p.220]perodoorgnico,quenopuedeseraumentadosobremanera sinundesajustedelasfunciones,hastaelperodomecnico,quepuedeserestiradoointensificado,fue enverdadefectuadacondemasiadaligerezayatolondramiento. Aparteelprimerplacerfsicoenelmovimientoporelmovimiento,estaaceleracindelritmono podajustificarseexceptoentrminosdecompensacinpecuniaria.Pueslaenergayeltiempo,lasdos componentesdeltrabajomecnico,sonentrminoshumanosslounafuncindepropsito.Notienen mssignificacin,aparteelpropsitohumano,queladelaluzdelsolquecaeenlasoledaddeldesierto del Sahara. Durante el perodo paleotcnico el incremento de la energa y la aceleracin del
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Unodelosfactoresqueimpulsaronlaconstruccindecronmetrosexactosfueprecisamentelanecesidaddedeterminar exactamentelalongitudenlanavegacin.EstoseconseguacomparandolahoralocalconladeGreenwichconservada encronmetrossuficientementeprecisos,sabiendoqueacadahoradediferenciacorresponden15 odedistancia.(N.del T.)

movimientoseconvirtieronenfinesens mismos:finesquesejustificabanas mismosalmargende susconsecuenciashumanas. Tecnolgicamente,elsectorenelquelaindustriapaleotcnicaseelevasupuntomximonofue lafbricadealgodnsinoelsistemaferroviario.El xitodeestenuevoinventoestantomsnotablesi setieneencuentaquelatcnicaanteriordelcochedepostanopudoaprovecharsecasinadaparalos nuevosmediosdetransporte.Elferrocarrilfuelaprimeraindustriaenbeneficiarsedelempleodela electricidad,pueseltelgrafohizoposibleunsistemadesealizacinalargadistanciaydecontrol remoto,yfueenelferrocarrildondeeltrazaruncaminoalaproduccinyeltiempoylainterrelacin delasvariaspartesdelaproduccinserealizmsdeunageneracinantesdequetablasyprogramas ypronsticosseadoptaranenlaindustriaengeneral.Lainvencindelosdispositivosnecesariospara garantizarregularidadyseguridad,desdeelfrenodeaireyelvagnconvestbulohastaelconmutador automticoyelsistemadesealesautomtico,ylaperfeccindelsistemaparaencaminarmercancasy trficoatiposdiferentesdevelocidadyencondicionesdetiempovariablesdeunpuntoaotrofueuna delasrealizacionestcnicasyadministrativassoberbiasdelsigloXIX.Nohayquedecirquehubo diferentesdefectosenlaeficienciadelsistemaenconjunto:piraterafinanciera,faltadeplanificacin racionaldelasindustriasylasciudades,fracasoenconseguirelfuncionamientounificadodelasms importanteslneascontinentales.Perodentrodelaslimitacionesdelperodo,elferrocarrilfuealmismo tiempolaformadetcnicamscaractersticaymseficiente.[p.221]

14.Lacomprensinesttica Perolaindustriapaleotcnicanodejabadetenerunaspectoideal.Lamismadesolacindelnuevo medio ambiente provoca compensaciones estticas. El ojo, privado de la luz del sol y del color, descubriunnuevomundoenelcrepsculo,enlaniebla,elhumo,lasdiferenciastonales.Lanieblade laciudadfabrilejercasupropiamagiavisual:losfeoscuerposdelossereshumanos,lass rdidas fbricasylosmontonesdebasura,desaparecanenlaniebla,yenvezdelasdesagradablesrealidades queseencontrabaunobajoelsol,habaall unvelodetiernosazules,grises,amarillosanacaradosy azulestristes. Fueunpintoringls,J.W.M.Turner,quientrabajandoenelapogeodelrgimenpaleotcnico, dej elpaisajeclsicoeleganteconsuescenariopulcrodeparqueysusruinasartificialesparacrear cuadros,durantelaltimapartedesucarrera,queslotenandostemas:lanieblaylaluz.Turnerfue quiz el primer pintor que asimil y expres directamente los efectos caractersticos del nuevo industrialismo; su pintura de la locomotora de vapor, surgiendo de la lluvia, fue posiblemente la primeraimagenlricainspiradaporlamquinadevapor. Lachimeneahumeantedelafbricahabaayudadoacrearestadensaatmsfera,ygraciasala atmsferaseevitabalavisindealgunosdelospeoresefectosdelachimeneadelafbrica.Enla pinturadesaparecanhastalosacresolores,ysloquedabalailusindelabelleza.Adistancia,atravs de la niebla, las fbricas de cermica de Doulton en Lambeth, con su decoracin piadosamente despreciada,soncasitanestimulantescomocualquieradeloscuadrosdelaTateGallery.Whistler, desde su estudio de Chelsea Embankment, dominando el distrito de las fbricas de Battersea, se expresasmismoatravsdeestanieblayestalloviznasinlaayudadelaluz;lasgradacionesdetono mssuavesrevelanydefinenlasbarcazas,lasiluetadeunpuente,lariberadistante;enlaniebla,una hileradefarolesbrillabancomopequeaslunasenunanochedeverano. PeroTurner,reaccionandonosloalanieblasinocontraella,sevolvi delascallesllenasde desperdiciosdeCoventMarket,delasfbricasennegrecidasydelossombrostuguriosdeLondres,

hacialapurezadelaluz.Enunaseriedecuadrospintunhimnoalamaravilladelaluz,unhimnotal queunciegolohubieracantadoalrecobrarlavista,unpenalaluzemergiendodelanoche,[p.222] delaniebla,delhumo,yconquistandoelmundo.Fuelafaltamismadesol,lafaltadecolor,elhambre dentrodelasciudadesindustrialesporlavisindelasescenasrurales,losqueelevaronelartedel paisajeduranteesteperodo,ydioorigenasuprincipaltriunfocolectivo,laobradelaescuelade Barbizonydelosimpresionistasposteriores,Monet,Sisley,Pissarro,yelm scaractersticosinoel msoriginaldetodosellos,VincentVanGogh. VanGoghconoci laciudadpaleotcnicaensumscompletatenebrosidad,elLondressucio, enlodado,alumbradoporelgasdelosaos1870:tambinconoci lafuentemismadesusoscuras energas,lugarescomolasminasdeLeBorinageendondevivi conlosmineros.Ensusprimeras pinturasabsorbi yvalerosamenteseencar conlosaspectosmssiniestrosdesuambiente:pint los retorcidoscuerposdelosmineros,elestuporcasianimaldesusrostros,inclinadossobresussencillos platosdepatatas,losternosnegros,grises,azulesoscurosysuciosamarillosdesuscasasarruinadas porlapobreza.VanGoghseidentific conestalgubre,repulsivarutina:despus,yndoseaFrancia quenosehabarendidojamsporcompletoalaproduccindelamquinadevaporyengranescala, queanconservabasuspueblosagrcolasysuspequeasartesanas,prontoseencontr enrebelin contralasfealdadesylasprivacionesdelnuevoindustrialismo.EnelairelimpiodeProvenza,Van Gogh contempl el mundo visual con un sentimiento de intoxicacin profundizado por la triste denegacinquehabaconocidoportantotiempo:lossentidos,nocubiertosyaniamortiguadosporel humoylasuciedadrespondieronconvibrantextasis.Lanieblasealz,vioelciego,volvielcolor. Aunque el anlisis cromtico de los impresionistas se derivaba directamente de las investigaciones cientficas de Chevreul sobre el color, su visin era inaceptable para sus contemporneos:fuerondenunciados comoimpostoresporqueloscoloresquepintabannoestaban suavizadosporlosmurosdelestudio,amortiguadosporlaniebla,madurosporlaedad,elhumo,el barniz:porqueelverdedesuhierbaeraamarillobajolaintensidaddelaluz,lanievarosadaylas sombrassobrelosmurosblancoscolorazuldelespliego.Puestoqueelmundonaturalnoerasobrio,los paleotcnicospensabanquelosartistasestabanebrios. Mientraslaluzyelcolorabsorbanalosnuevospintores,lamsicasehizoalavezmsencogida ymsintensacomoreaccincontraelnuevoambiente.Lacancindetaller,losgritoscallejerosdel caldereroremendn,delbarrendero,delpacotilleroambulante,delflorista,lasalomadelosmarinosal tirardeloscabos,loscantos [p.223]tradicionalesdelcampo,dellagar,delataberna,ibanmuriendo lentamente durante este perodo; al mismo tiempo, la capacidad de crear otros nuevos estaba desapareciendo.Eltrabajoseorquestabaporelnmeroderevolucionesporminuto,msbienqueporel ritmodelcanto,lasalmodiaoelrtmicotamborileo.Labalada,consusantiguoscontenidosreligiosos, militaresotrgicos,sedisolvi enlacancinpopularsentimental,envueltainclusoensuerotismo:su patetismosehizosehizosensiblera.Slocomoliteraturaparalasclasescultivadas,enlospoemasde Coleridge,WordsworthyMorris,sobrevivi labalada.Esapenasposiblemencionaralmismotiempo MaryHamilton'stotheKirkGaney,digamos,TheBaggageCarAhead.Lacanci nylapoesa dejarondeserpatrimoniodelpueblo:sehicieronliterarias,profesionalizadas,segregadas.Nadie pensyajamspediraloscriadosquevinieranalcuartodeestaratomarparteenlasbaladasoenlos madrigales.Loqueocurri alapoesaocurri igualmentealamsica.Perolamsica,enlacreacin delanuevaorquestaryelalcanceylapotenciayelmovimientodelasnuevassinfon as,seconvirtide unamanerasingularmenterepresentativaenlacontrapartidaidealdelasociedadindustrial. Laorquestabarrocasehabaconstruidosobrelasonoridadyelvolumendelosinstrumentosde cuerda.Mientrastantolainvencinmecnicahabaaadidoenormementealaextensindelsonidoya lascualidadesdetonoquesepodanproducir:inclusoacostumbr alodoanuevossonidosynuevos

ritmos.Eldbilypequeoclavicordioseconvirti enlamacizamquinaconocidaconelnombrede piano,consugrantabladearmonaysuextensoteclado:demaneraanloga,AdolfoSax,elinventor delsaxfono,introdujohacia1840unaseriedeinstrumentosentrelosdevientodemaderaylosviejos instrumentosdecobre.Todosellosestabanahoracientficamentecalibrados:laproduccindesonido sehizo,dentrodeciertoslmites,estandarizadaysusceptibledepredecir.Conelaumentodelnmero deinstrumentos,ladivisindeltrabajodentrodelaorquestacorrespondialadelafbrica:ladivisin del proceso mismo se pudo notar en las ms nuevas sinfonas. El director de orquestar era el superintendenteyjefedeproduccin,encargadodelafabricacinyensambladodelproducto,esdecir, laobrademsica,mientraselcompositorcorrespondaalinventor,ingenieroyproyectista,quedeba calcularenelpapel,conlaayudadepequeosinstrumentoscomoelpiano,lanaturalezadelproducto final,elaborandohastasu ltimodetalle,antesdequesedieraunsolopasoenlafbrica. Paralas composicionesdifciles,seinventabanavecesnuevosinstrumentososeresucitabanalgunosantiguos, peroenla [p.224] orquestalaeficienciacolectiva,lacolectivaarmona,ladivisinfuncionaldel trabajo,lainteraccincooperativalealentrelosquediriganylosdirigidos,producaunaarmona mayorquelaquesepodaconseguir,contodaprobabilidad,encualquierfbrica.Entreotrascosas,el ritmoeramssutil,ylamedidadeltiempodelasoperacionessucesivasseperfeccion enlaorquesta muchoantesquecualquiercosaparecidaalamismaeficienterutinaserealizaraenlafbrica. Aqu,pues,enlaconstitucindelaorquesta,seencontrabaelmodelodelanuevasociedad.Se alcanzenelarteantesdequeseabordaraenlatcnica.Encuantoalosproductoshechosposiblespor laorquesta,lassinfonasdeBeethovenydeBrahmsylamsicareorquestadadeBach,sedistinguen porserlasobrasdeartemsperfectasproducidasduranteelperodopaleotcnico:ningnpoema, ningunapintura,expresatantaprofundidadyenergadelespritu,recursosacumuladosdelosmismos elementosdelavidaqueestabanahogandoydeformandolasociedadexistente,tancompletamente comolasnuevassinfonas.ElmundovisualdelRenacimientohabasidocasiborrado:sloenFrancia, quenohabasucumbidodeltodoalapodredumbreoalprogreso,permanecavivoestemundoenla sucesindepintoresentreDelacroixyRenoir.Peroloqueseperdaenlasdemsartes,loquehaba desaparecidocasienabsolutoenarquitectura,serecuperenlamsica.Eltiempo,elritmo,eltono, laarmona,lameloda,lapolifona,elcontrapunto,inclusoladisonanciaylaatonalidad,todoellose utiliz paracrearunnuevomundoideal,enelqueeldestinotrgico,lososcurosdeseos,losheroicos destinosdeloshombrespudieransertomadosenconsideracinunavezms.Entumecidoporsus nuevasrutinaspragmticas,expulsadodelaplazadelmercadoydelafbrica,elesprituhumanose elevaunanuevasupremacaenlasaladeconciertos.Susestructurasmayoresestabanconstituidaspor sonidos y se desvanecan en el acto mismo de producirse. Aunque slo una pequea parte de la poblacinescucharaestasobrasdearteotuvieraalgunacomprensindesusignificado,alcanzabanal menos a vislumbrar un cielo distinto del de la ciudad del carbn. La msica proporcionaba un alimentoyuncalormsslidosquelosechadosaperderyadulteradosdelaciudaddelcarbn,sus vulgaresvestidos,suscasasbaratas. Apartelapinturaylamsica,unobuscacasienvanoentrelosalgodonesdeManchester,las cermicasdeBurslemyLomoges,enlaquincalladeSolingenySheffield,objetoslobastantefinos parasercolocadosenlasestanterasmsoscurasdeunmuseo.Aunqueel [p.225]mejorescultordel perodo, Alfred Stevens recibi encargos para disear cubiertos para Sheffield, su trabajo fue una excepcin.Disgustadoconlafealdaddesuspropiosproductos,elperodopaleotcnicosevolvihacia elpasadoparalosmodelos dearteautntico.Estemovimientoempez alcomprenderqueelarte producidoporlasmquinasparalagranexposicinde1851estabacondenado.Bajoelpatrociniodel prncipeAlberto,sefundaronlaescuelayelmuseoenSouthKensingtonconelfindemejorarelgusto yeldiseo:elresultadofuesimplementequitarlelavitalidadquepudieratenersufealdad.Esfuerzos

anlogosenlospasesdehablaalemana,bajoladireccindeGottfriedSemper,yenFrancia,Italiay los Estados Unidos no produjeron mejores resultados. Por el momento la artesana introducida nuevamenteporDeMorgan,LaFargeyWilliamMorrisproporcion la nicaalternativavivaalos diseosdelamquinamuerta.Lasartesdedegradaronhastaelniveldelalabordeagujadelasseoras victorianas:unatrivialidad,unaprdidadetiempo. Naturalmente,lavidahumananoseparensecoduranteesteperodo.Muchasgentesanvivan, sibiencondificultad,paraotrosfinesqueelprovecho,elpoderylacomodidad:ciertamenteestos objetivosnoseencontrabanalalcancedelosmillonesdehombresymujeresquecomponanlasclases trabajadoras.Quizlamayorpartedelospoetas,losnovelistasylospintoressesentandesdichadospor elnuevoordenylodesafiabandecienmaneras:sobretodo,porexistircomopoetasy novelistasy pintores,criaturasintiles,cuyaconfrontacinconlavidaeraconsdieradaporlosGradgrindscomoun injustificadoescapealasrealidadesdesuabstractacontabilidad. Thackeraysitu voluntariamente susobras enunmedioambientepreindustrial,conelfindeevitarlos nuevos problemas.Carlyle, predicandoelevangeliodeltrabajodenunciabalasrealidadesdelaobravictoriana.Dickenssatirizaba alpromotordenegocios,alindividualistadeManchester,alutilitarista,aljactanciosohombrequeseha hechounaposicinconsupropioesfuerzo:BalzacyZola,pintandoelnuevoordenfinancieroconun realismo documental, no dejaron dudas en cuanto a su degradacin y suciedad. Otros artistas se volvieronconMorrisylosprerafaelistashacialaEdadMedia,endondeOverbeckyHoffmannen Alemania y Chateaubriand y Hugo en Francia les haban precedido. Otros an se volvieron con BrowninghacialaItaliadelRenacimiento,conDoughtyalaprimitivaArabia,conMelvilleyGauguin alosmaresdelsur,conThoreaualosbosquesprimitivos,yconTolstoyaloscampesinos. Qu buscaban?Unaspocascosassencillasquenoseencontrabanentreelterminaldeunferrocarrilyla fbrica:una[p.226]clarapropiaestimacin,colorenelambienteexternoyprofundidademocionalen elpaisajeinterior,unavidavividaporsuspropiosvalores,envezdeunavidaatentaasuprovecho.Los campesinosylossalvajeshabanconservadoalgunasdeestascualidades,yelrecobrarlasseconvirti en el deber principal de aquellos que buscaban el suplementar el precio del pasaje de hierro del industrialismo.

15.Triunfosmecnicos Lasgananciashumanasenlafasepaleotcnicaeranreducidas,talvezinexistentesparalamasade lapoblacin.ElprogresistayutilitaristaJohnStuartMillestabadeacuerdoconestoconelcr ticoms amargodelrgimen,JohnRuskin.Perounmontndeadelantosconcretosehicieronenlatcnica misma.Losinventoresylosfabricantesconcretossehicieronenlatcnicamisma.Losinventoresylos fabricantesdemquinasdelafasepaleotcnicanosloperfeccionaronlasherramientasyafinaronel conjuntodelaproduccinmecnica,sinoquesuscientficosysusfilsofos,suspoetasysusartistas, ayudaronaecharloscimientosdeunaculturamshumanaquelaquehabapredominadoduranteel perodoeotcnico.Aunquelacienciasloseaplic espordicamentealaproduccinindustrial,quiz msnotablemente,porEuleryCamus,enelperfeccionamientodeengranajes,laactividaddelaciencia continu firmemente:losgrandesadelantosrealizadosduranteelsigloXVIIfueronigualadosunavez msamitaddelsigloXIXenlareorganizacinconceptualdecadasectordelpensamientotcnico, adelantosalosqueunimoslosnombredevonMeyer,Mendelev,Faraday,ClerckMaxwell,Claude Bernard,Quetelet,MarxyComte,paranomencionarsinolasfigurassobresalientes.Atravsdeeste trabajocientfico,latcnicamismaentr enunanuevafase,cuyascaractersticasexaminaremosenel prximocaptulo.Lacontinuidadesencialdelacienciaydelatcnicasiguesiendounarealidada

travsdetodossuscambiosyfases. Loslogrostcnicosefectuadosduranteestafasefueroninmensos:fueunaeraderealizacin mecnicacuando,porfin,lahabilidaddelosfabricantesdeherramientasylosdem quinassepusoal daconlasexigenciasdelinventor.Duranteesteperodoseperfeccionaronlasprincipalesmquinas herramientas,incluyendolataladradora,laacepilladorayeltorno:secrearonveh culosaccionadospor energaysusvelocidadesaumentaroncontinuamente.Apareci laprensarotativa.Lacapacidadpara producir,manipularytransportarvastasmasasdemetalfueincrementada.Ymuchosdelos [p.227] instrumentosprincipalesdeciruga incluidoselestetoscopioyeloftalmoscopioseinventarono perfeccionaron,aunqueunodelosmsnotablesadelantosenlainstrumentacin,elusodelfrceps obsttrico,fueuninventofrancsdelafaseeotcnica.Laextensindelasgananciaspuedeaparecer msclarasisefijalaatencinenloscienprimerosaosaproximadamente.Laproduccindehierro aument de17.000toneladasen1740a2.100.000toneladasen1850.Conelinventoen1804dela mquinaparaaprestarloshilosdelaurdimbredealgodnconalmidnparaimpedirlarotura,eltelar mecnico para tejer el algodn por fin result prctico. La invencin de Horrocks de un telar satisfactoriotransform laindustriadelalgodn.Debidoalabaraturadelosobrerosmanualesen 1834 se estim que eran de 45.000 a 50.000 en Escocia slo y unos 200.000 en Inglaterra se introdujolentamenteeltelarmecnico:mientrasen1823habanadamsque10.000telaresdevaporen GranBretaa,en1865haba400.000. Apartedelaproduccinenmasadevestidosyladistribucinenmasadealimentos,lasgrandes realizacionesdelafasepaleotcnicanosealcanzaronenlosproductosfinalessinoenlasmquinasy los instrumentos intermedios. Sobre todo haba un sector que era particularmente su dominio: el empleodelhierroengranescala.Aqu losingenierosylosobrerosseencontrabanensuelemento familiar,yaqu,enelbarcodevapordehierro,enelpuentedehierro,enlatorreconarmadurayenlas mquinasherramientasyenlasmquinasmismas,registraronsustriunfosmsdecisivos. El puente y el barco de hierro tienen ambos una breve historia. Aunque Leonardo y sus contemporneositalianoshicieronnumerososproyectos,elprimerpuentedehierroenInglaterranose construy hastafinesdelsigloXVIII.Losproblemasqueseten anqueresolverenelusodelhierro estructuralerantodospococonocidos,ymientraselingenierorecurraalaayudamatemticapara hacerycomprobarsusclculos,latcnicarealseencontrabaadelantadaalaexpresinmatemtica. Tenaahunterrenoparaejercitarlaingeniosidad,laexperienciaatrevida,elabandonoambiciosodela regla. Enmenosdeunsiglolosfabricantesdehierroylosingenierosdeconstruccionesllegaronauna perfeccinasombrosa.Eltamaodelbarcodevaporaument rpidamentedelpequeoClermont,de 133piesdelargoy60toneladasbrutas,alGreatEastern,terminadoen1858,elmonstruodelAtl ntico, conpuentesde691piesdelargoy22.500toneladasbrutas,conunapotenciade1.600C.V.desus motoresconhlicesy1.000C.V.desusruedasdepaletas.Laregularidaddelrendimientotambi nse increment:en1874elCity[p.228]ofChestercruzelocanoregularmenteenochodasyentreuna ydocehorasms,enochotravesassucesivas.Elritmodelavelocidadaument desdelatravesadel AtlnticoenveintisisdasporelSavannahen1819asieteyveintehorasen1866.Esteritmode incrementotendi amoderarseenlossetentaaossiguientes:unhechoparecidoaldeltransportepor tren.Loqueserefierealavelocidadtambinserefierealtamao,yaquelosgrandesbarcosdevapor perdanporsusdimensionesfacilidaddemanipulacinenlospuertosyalalcanzarlasprofundidades delcanalenlosmuellesseguros.ElGreatEasterneracincovecesmsgrandequeelClermont:el mayorvaporhoynollegaaldobledelGreatEastern.Lavelocidaddelviajetrasatlnticoen1866era tresvecesmsrpidaqueen1819(cuarentaysienteaos),perolaactualesmenosdeldoblequeen 1866 (sesenta y siete aos). Esto es cierto en muchos sectores de la tcnica: la aceleracin, la

cuantificacinylamultiplicacinibanmsdeprisaalprincipiodelafasepaleotcnicaquelohicieron despusenelmismoaspecto. Asimismoseconsiguiunatempranamaestraenlaconstruccindeestructurasdehierro.Quiz elmayormonumentodelperodofueelCrystalPalaceenInglaterra:unedificioindependientedel tiemporenelafaseeotcnica,consuinventodelinvernaderodecristal,lapaleotcnica,consuusode lacubiertadecristaldeestacindeferrocarrilylaneotcnica,consunuevavaluacindelsol,elcristal ylaligerezadeestructura.Perolospuenteseranlosmonumentosmstpicos:sinolvidarelpuente suspendidodecadenasdehierrosobrelosestrechosdeMenai(18191825);elpuentedeBrooklin, empezadoen1869yeldelFirthofForth,unagranconstruccinenvoladizo,iniciadoen1867,fueron quiz lasmetasestticasmscompletasdelanuevaindustriatcnica.Aqu lacantidaddelmaterial, inclusoelfactordelelementomismo,desempeabanunpapelenelresultadoesttico,recalcandola dificultaddelatareaylavictoriadelasolucin.Enestasobrasmagnficaslosdescuidadoshbitos empricosdepensamiento,laseconomasmiserablesdelosmanufacturerostextiles,fuerondesechadas: dichosmtodos,aunquetuvieronunaparteescandalosacontribuyendoalosdesastresdelosprimeros ferrocarriles y barcos de vapor de los ros en Norteamrica, fueron finalmente abandonados: se estableci y se alcanz una norma objetiva de realizacin. Lord Kelvin fue consultado por los constructoresnavalesdeGlasgowparalaresolucindesusproblemastcnicos:aquellasmquinasy estructurasrevelaronunhonradoyjustificableorgulloenafrontardurascondicionesyendominar durosmateriales.LoquedijoRuskinelogiandoalosviejosbarcosde[p.229]maderadelneaseaplica anmejorasuscompaerosmayoresdehierrodelostransportesmercantes:merecerepetirse.Tmelo enconjunto,unbarcodelneaeslacosamshonorablequeelhombre,comoanimalgregario,ha producido. lsolo,sinayuda,puedehacercosasmejoresquebarcosdelnea;puedehacerpoemasy cuadros,yotrascosasporelestilodelomejorquehayen l.Perocomoserviviendoengrupoy martilleando,congolpesalternadosydemutuoacuerdo,loqueesnecesarioconseguiroproduciren esosgrupos,elbarcodelneaessuprimeraobra.Enellahapuestomuchodesupacienciahumana,de susentidocomn,desuprevisin,desufilosofaexperimental,desudominiodes mismo,desus hbitosdeordenydeobediencia,desudurotrabajocompletamenteobrado,desudesaf oalosduros elementos,desuvalorindiferente,desusolcitopatriotismo,ytranquilaesperanzadeljuiciodeDios, cuantosepuedeponerenunespaciode300piesdelargopor80deancho.Ydoygraciasporhaber vividoenuntiempoenquepudeverrealizadaunacosaas. Este perodo de audaz experimentacin en estructuras de hierro alcanz su apogeo en los primerosrascacielosdeChicago,yenlosgrandespuentesyviaductosdeEiffel:lafamosaTorreEiffel de1888sobrepasatodosenalturaperonoenmaestra. Sin embargo, la construccin naval y la de puentes, eran tareas extremadamente complejas: exigan un grado de interrelacin y de coordinacin que pocas industrias, excepto quiz los ferrocarriles,alcanzaron.Estasestructurasexigierontodaslaslatentesvirtudesmilitaresdelr gimeny lasutilizaronparaunbuenfin:loshombresarriesgabansuvidacadadaconsoberbiaindiferencia, fundiendoelhierro,martilleandoyremachandoelacero,trabajandoenestrechasplataformasyligeras vigas,yall habapocadesigualdadenelcursodelaproduccinentreelingeniero,elcapatazylos demssimplesobreros;cadaunotenasuparteenlatareacomn;cadaunaseencarabaconelpeligro. CuandoelpuentedeBrooklinseconstruy,fueelMaestroMecnico,nounobrerocualquiera,quien primeroprobelcarroqueseusabaparatensarelcable.WilliamMorriscaracterizlosnuevosbarcos devapor,converdaderapenetracin,comolascatedralesdelaeraindustrial.Tenarazn.Produjeron unaorquestacindelasartesydelascienciasmscompletaquecualquierotraobraenlaquese hubieran empeado los paleotcnicos, y el producto final fue un milagro de solidez, velocidad, potencia,interrelacinyunidadesttica.Elbuqueyelpuentefueronlasnuevassinfonasenacero.

Hombresdurosyceudoslasprodujeron:esclavos delsalarioomaestrosdeobra.Perocomolos egipcios [p.230]escultoresdepiedramuchosmilesdeaosantesconocieronlaalegradelesfuerzo creador.Alserlescomparadasseesfumabanlasartesdesaln.Elolormasculinodelaforjaeraun perfumemssuavequecualquieradelosquegustabanlasseoras. Detrsdeestosesfuerzoshabaunanuevarazadeartistas:losfabricantesdeherramientasde finalesdelsigloXVIIydeprincipiosdelXIX.Estosfabricantesdeherramientasnacierondedos habitantesdiferentes:lostalleresdemquinasdelBoltonyWattyeltallerdecarpinteradeJoseph Bramah.Buscandoaunoperarioquerealizaraunacerradurarecientementepatentada,Bramahsehizo conHenryMaudsley,uninteligentejovenmecnicoquehabaempezadoatrabajarenelarsenalde Woolwich.Maudsleyseconvirtinosloenunodelosmsexpertosmecnicosdetodoslostiempos, sobretodoenlostornillosparametales.Hastaaquelmomentolostornilloshab ansidofabricadosa mano:erandifcilesdehacerycarosyseutilizabanlomenosposible:noseobedecaaningnsistema para disear el paso de rosca o su forma. Cada perno y tuerca eran, segn observa Smiles, una especialidadensmismos.EltornoparaelaborartornillosdeMaudsleyfueunadelaspiezasdecisivas denormalizacinquehicieronposibleslamquinamoderna.Introdujoelespritudelartistaencada departamentodefabricacindemquinas:normalizando,refinando,reduciendoadimensionesexactas. GraciasaMaudsleylos ngulosinternos,enlugardetenerlaformadecortantedelaLsehicieron curvados.MaudsleyfueutilizadoporM.I.Brunelpararealizarsumquinadepoleas,ydesutaller saliunasucesinapostlicademecnicos:Nasmyth,queinventelmartineteavapor,Whitworth,que perfeccionelrifleyelcan,Roberts,MuirsyLewis.Otrosgranmecnicodeaqueltiempo,Clement, tambinadiestradoporBramah,trabaj enlamquinadecalculardeBabbage,entre1823y1842,el msrefinadoeintrincadomecanismo,segnRoe,quesehubierafabricadohastaentonces. Estoshombresnoahorraronesfuerzosensuconstruccindemquinas:trabajaronconvistasa alcanzarlaperfeccin,sintratardehacerfrentealamsbaratacompeticindeartesanosinferiores. Hubo,naturalmente,hombresdelmismocalibreenAmrica,FranciayAlemania,peroporlaprecisin de su trabajo los fabricantes de herramientas inglesas dominaban un mercado internacional. Sus producciones,finalmente,hicieronposibleselbarcodevaporyelpuentedehierro.Merecerepetirsela observacindeunviejotrabajadordeMaudsley:Dabagustoverlemanejarunaherramienta [p.231] decualquierclase,peroeraverdaderamenteesplndidoconunalimadedieciochopulgadas.Estefue eltributodeuncrticocompetenteaunexcelenteartista.Yesenlasmquinasdondeunodebebuscar losejemplosmsoriginalesdelartetpicamentepaleotcnico.

16.Elpasopaleotcnico Lafasepaleotcnica,pues,hizodoscosas.Explorloscallejonessinsalida,losltimosabismos, deunconceptocuantitativodelavida,estimuladaporlavoluntaddepoderys loreguladaporel conflictodeunaunidaddepoderunindividuo,unaclase,unestadoconotraunidaddepoder.Yen laproduccinengranescaladeartculosmostr quelosperfeccionamientosmecnicossolosnoeran suficientesparaproducirresultadossocialesvaliosos,onisiquieraelmsaltogradodeeficiencia industrial. ElresultadodeestaideologadepodertensaalextremoydeestaluchaconstantefuelaGuerra Mundial,eseperododeluchainsensataquemadur en1914yanseest resolviendoconunalucha entrepoblacionesfrustradasquesehanquedadobajoelsistemadelamquina.Esteprocesonopuede tenerotrofinalqueeldeunavictoriaimportante:ladestruccindeambosalavez,oelsuicidiodela nacin victoriosa en el momento mismo en que acaba de sacrificar a su v ctima. Aunque por

convenienciahehabladodelafasepaleotcnicaentiempopasado, staanseencuentraconnosotros, y los mtodos y hbitos de pensamiento que suscit todava gobiernan a una gran parte de la humanidad.Sinosondesbancados,hastalabasedelatcnicamismapuedesersocavada,ynuestra recadaenlabarbarieprogresar aunavelocidaddirectamenteproporcionalalacomplicacinyal refinamientodenuestraactualherenciatecnolgica. Perolaparteverdaderamentesignificativadelabasepaleotcnicanoresideenloqueprodujo, sinoenaquelloaquellev:fueunperododetransicin,unarutallenademovimiento,cubiertade desechosentrelaseconomaseotcnicayneotcnica.Lasinstitucionesnoafectandirectamenteala vidahumana:tambinlaafectanenrazndelasreaccionescontrariasqueprovica.Mientrasenel sentido humano la fase paleotcnica fue un intervalo desastroso, ayud con su mismo desorden a intensificarlabsquedadelorden,ydebidoasusformasespecialesdebrutalidadaaclararlasmetas delmododevivirhumano.Laaccinylareaccineraniguales,yendireccionesopuestas.[p.232]

Captulo5

LAFASENEOTCNICA

1.Losiniciosdelaneotcnia Lafaseneotcnicarepresentauntercerdesarrollodeterminadoenlamquinadurantelosltimos milaos.Setratadeunaverdaderamutacin:difieredelafasepaleotcnicacasicomoelblancose diferenciadelnegro.Peroporotrolado,tienelamismarelacinconlafaseeotcnicaquelaqueel adultotieneconelnio. Durantelafaseneotcnica,losconceptos,lasanticipaciones,lasvisionesimperiosasdeRoger Bacon,Leonardo,lordVerulamio,Porta,Glanvillylosdemsfilsofosytcnicosdeaquella poca habanencontradoalfinunamorada.LosprimerosrpidosapuntesdelsigloXVseconvertanahoraen proyectosdetrabajo:lasprimerasconjeturassereforzaronahoraconunatcnicadeverificacin;las primerasmquinastoscassellevaronalfinalaperfeccinconlaexquisitanuevatecnologamecnica delaedadnueva,quedioalosmotoresyalasturbinaspropiedadesques lounsigloanteshubieran pertenecidoalreloj.LasoberbiaaudaciaanimaldeCellini,dispuestoafundirsudif cilPerseo,ola obraapenasmenostemerariadeMiguelngelconstruyendolacpuladeSanPedro,fuesustituidapor unpacienteexperimentalismocooperativo:unasociedadenteraestabapreparadaahoraparahacerlo quehastaestemomentohabasidoobradeindividuossolitarios.[p.233] Ahorabien,entantolafaseneotcnicaseauncomplejofsicoysocial,nopuedeunodefinirla comounperodoporquenosehadefinidoanconsupropiaformayorganizacin,enparteporque estamosenmediodeellaynopodemosversusdetallesensusrelacionesfinales,yenparteporqueno hadesplazadoelrgimenmsantiguoconnadaparecidoalavelocidadyladecisinquecaracterizaron latransformacindelordeneotcnicoafinesdelsigloXVIII.Surgiendodelordenpaleotcnico,las institucionesneotcnicas,sinembargo,hanllegadoenmuchoscasosauncompromisoconaqu l,han cedidoante l,hanperdidosuidentidaddebidoalpesodeinteresescreadosqueseguanapoyandolos instrumentos anticuados y los objetivos antisociales de la edad media industrial. Los ideales paleotcnicosdominananengranpartelaindustriaylapolticadelmundooccidental:lasluchasde clasesylasluchasnacionalesprosiguenanconvigorimplacable.Mientraslasprcticaseotcnicas perdurancomoinfluenciascivilizadoras,enlosjardinesylosparques,enlapinturaylamsicayel teatro,elpaleotcnicosiguesiendouninfluenciabarbarizante.Elnegarestoseraestarenellimbo. Hacialosaos1870Melvilleplante unapreguntaenversosdesmaanadoscuyasignificacinseha profundizadoconelpasodeltiempo:
...Lasartessonherramientas;

Perolasherramientas,dicen,sonparalosfuertes EsSatndbil?Dbileselequivocado? Ningnbenditoaugurioseorea: Vuestrasartesavanzaronenladecadenciadelafe: NoestissinoejercitandoalnuevoHuno Cuyorugidoaunahorapuedeespantaraalgunos.

Enlamedidaquelaindustrianeotcnicahafracasadoentransformarelcompejocarbnacero,en lamedidaquehafracasadoenasegurarunfundamentoadecuadoparasutecnologamshumanaenla comunidadenconjunto,enlamedidaquehaprestadosuselevadospoderesalminero,alfinanciero,al militarista,lasposibilidadesdedesorganizacinycaoshanaumentado. Perosinembargoloscomienzosdelafaseneotcnicapuedenfijarseaproximadamente.Elprimer cambiodeterminadoqueincrementlaeficienciadelosgeneradoresdeenerga,multiplicndoladetres anueveveces,fueelperfeccionamientodelaturbinadeaguaporFourneyronen1832.Estolleg al final de una larga serie de estudios, empezados empricamente con el desarrollo de la rueda de cangilonesenelsigloXVIyllevadosacabocientficamentepor[p.234]unaseriedeinvestigadores, notablementeEuleramitaddelsigloXVIII.Burdin,elmaestrodeFourneyronhab aaportadovarias mejoreseneltipodeturbinaderuedahidrulicaundesarrolloporelqueunopuedequizagradecer elretrasodeFranciaenlaindustriapaleotcnicayFourneyronconstruyunaturbinade50C.V.ya en1832.Aestohayqueasociarunaseriedeimportantesdescubrimientoscient ficosrealizadospor Faradaydurantelamismadcada.Unode stosfuelaobtencindelabencina:unlquidoquehizo posiblelautilizacincomercialdelcaucho.Otrofuesutrabajosobrecorrienteselectromagnticas, empezandoconsudescubrimientoen1831dequeunconductorquecortalaslneasdefuerzadeun imn creaba una diferencia de potencial: poco despus de hacer este descubrimiento puramente cientfico, recibi una carta annima sugiriendo que el principio podra ser aplicado para Volta, Galvani,Oersted,OhmyAmpre,lalabordeFaradayenelectricidad,juntoconlainvestigacindesu contemporneoJosephHenrysobreelelectroimnyparalamayorpartedelasinvencionesneotcnicas decisivas. Hacia1850unabuenapartedelosdescubrimientoscientficosfundamentalesdelanuevafasese haban realizado: la pila elctrica, el acumulador, la dinamo, el motor, la lmpara elctrica, el espectroscopio,lateoradelaconservacindelaenerga.Entre1875y1900laaplicacindetalladade estosinventosalosprocedimientosindustrialesserealiz enlacentralelctrica,eneltelfonoyenel radiotelgrafo.Finalmente,unaseriedeinvencionescomplementarias,elfongrafo,elcinematgrafo, elmotordegasolina,laturbinadevapor,elaeroplano,estabantodasesbozadas,sinoperfeccionadas hacia1900:estoasuvezprodujounatransformacinradicaldelacentralgeneradoradefuerzamotrizy delafbrica,ytuvoefectosulterioressugiriendonuevosprincipiosparaelproyectodeciudadesypara lautilizacindelmedioambienteenconjunto.Hacia1910empez unacontramarchadefinidacontra losmtodospaleotcnicosenlaindustriamisma. LaslneasgeneralesdelprocesofuerondesdibujadasporlaexplosindelaGuerraMundialypor lossrdidosdesrdeneseinversionesycompensacionesquelasiguieron.Aunqueestnahoraamano los instrumentos de una civilizacin neotcnica, y aunque no faltan muchos signos claros de una integracin,nopuedeunodecirresueltamentequeunasolaregin,muchomenosnuestracivilizacin occidental en conjunto, ha adoptado enteramente el complejo [p. 235] neotcnico, pues faltan las institucionessocialesnecesariasyelrequisitoexplcitodefinessocialesaunparaelcumplimiento tecnolgico completo. Las adquisiciones de la tcnica jams se registran automticamente en la sociedad:requierenigualmentevaliosasinvencionesyadaptacionesenpoltica,yelirreflexivohbito de atribuir a los perfeccionamientos mecnicos un papel directo como instrumentos de cultura y

civilizacinpidealamquinamsdeloque stapuededar.Careciendodeunainteligenciaybuena voluntadsocialcooperativa,nuestramsrefinadatcnicanoaprovechaanuestrasociedaddelmismo modoqueunabombilladenadasirveaunmonoenmediodelaselva. Es cierto: el mundo industrial producido durante el siglo XIX est o bien tecnolgicamente anticuadoobienest muerto.Perodesgraciadamente,sucadveragusanadohaproducidoorganismos queasuvezpuedendebilitaroposiblementematarelnuevoordenquedeber aocuparsulugar,o dejarloquiz comounlisiadosinesperanza.Unodelosprimerospasos,sinembargo,enordende combatirdichosdesastrososresultadosesconstatarqueinclusotcnicamentelaEdaddelaMquinano formaunaunidadcontinuayarmoniosa,queexisteunfosoprofundoentrelasfasespaleotcnicay neotcnica, y que los hbitos mentales y la tctica que hemos conservado del viejo orden son obstculosenelcaminodenuestrodesarrollodelonuevo.

2.Laimportanciadelaciencia Lahistoriadetalladadelamquinadevapor,delferrocarril,delafbricadetejidos,delbarcode hierro,podraescribirsesinhacermsqueunareferenciaalalaborcientficadelperodo.Puestodos estosingeniosfueronposiblesengranparteporelmtododelaprcticaemprica,medianteensayoy seleccin:muchasvidasseperdieronporlaexplosindecalderasdevaporantesdequelavlvulade seguridadseextendiese.Yaunqueestosinventoshayanfavorecidoalaciencia,ensumayora,llegaron a realizarse sin su ayuda. Fueron los hombres prcticos de las minas, las fbricas, los talleres de mquinas,losderelojeraydecerrajeraoloscuriososaficionadosamanipularmaterialesyaimaginar nuevosprocedimientos,quienesloshicieronposibles.Quiz el nicotrabajocientficoqueafectara continuaysistemticamentealproyectarpaleotcnicofueraelanlisisdeloselementosdelmovimiento mecnicomismo. Con al fase neotcnica, resultaron claros dos hechos de importancia [p. 236] crtica. Primeramente,elmtodocientfico,cuyosprincipalesadelantosseregistraronenlasmatemticasyen lascienciasfsicas,tom posesindeotroscamposdelaexperiencia:elorganismovivoylasociedad humanaseconvirtierontambinenobjetosdeinvestigacinsistemtica,yaunquelalaborrealizadaen estossectoressevioobstaculizadaporlatentacindeconservarlascategorasdepensamiento,los modosdeinvestigacin,yelaparatoespecialdelaabstraccincuantitativadesarrolladaporelmundo fsicoaislado,laampliacindelacienciahabadeteneraqu unefectoparticularmenteimportante sobrelatcnica.Lafisiologaseconvirti paraelsigloXIXenloquelamecnicahabasidoparael sigloXVII:elvezdequeelmecanismoconstituyeseunmodeloparalavida,losorganismosvivos empezaronaconstituirunmodeloparaelmecanismo.Mientrasfuelaminalaquedomin elperodo paleotcnico,fueronelviedoylagranjayellaboratoriodefisiologalosqueorientaronmuchasde susmsfecundasinvestigacionesycontribuyeronaalgunosdesusinventosydescubrimientosms fundamentalesdelafaseneotcnica. Demaneraanloga,elestudiodelavidaydelasociedadhumanaseaprovecharondelasmismas tendencias hacia el orden y la claridad. En esto la fase paleotcnica haba conseguido slo dar nacimiento a las series abstractas de racionalizaciones y sustitutivos que llevaban el nombre del economa poltica: un cuerpo de doctrina que casi no tena relacin con la organizacin real de produccinyconsumooconlasverdaderasnecesidades,interesesyhbitosdelasociedadhumana. HastaCarlosMarx,alcriticaraaquellasdoctrinascayensusengaososverbalismos:demaneraque mientrasDasKapitalestllenodegrandesintuicioneshistricas,sudescripcindelprecioydelvalor siguensiendotanprecientficascomolasdeRicardo.Lasabstraccionesdelaeconoma,envezdeser

cosas aisladas y derivadas de la realidad, eran de hecho construcciones mitolgicas cuya nica justificacinestaraenlosimpulsosqueprovocabanyenlasaccionesquesugeran.SiguiendoaVico, Condorcet,HerderyG.F.Hegel,queeranfilsofosdelahistoria,Comte,QuteletyLePlaycrearonla nuevacienciadelasociologa;mientrasquepersiguiendodecercaalospsiclogosabstractosdeLocke a Hume en adelante, los nuevos observadores de la naturaleza, Bain, Herbart, Darwin, Spencer y Fechnerintegraronlapsicologaconlabiologayestudiaronlosprocesosmentalescomounafuncin detodocomportamientoanimal. En resumen, los conceptos de ciencia, hasta aqu asociados en general con lo csmico, lo inorgnico,lomecnicoseaplicaron[p.237]ahoraacadafasedelaexperienciahumanayacada manifestacin de la vida. El anlisis de la materia y del movimiento, que haban simplificado muchsimo las tareas originales de la ciencia, dejaron ahora de agotar el crculo de los intereses cientficos: los hombres fueron en busca de un orden y una lgica subyacentes que abarcaran manifestaciones ms complejas. Los filsofos jonios muy antiguamente haban sospechado la importanciadelordenmismoenelconstitutivodeluniverso.Pero enelcaosvisibledelasociedad victoriana, la original formulacin de Newland dela tabla peridica como la Leyde Octavas fue rechazada,noporquefuerainsuficiente,sinoporqueseconsiderabaqueeraimposiblequelanaturaleza dispusieraloselementosenunsistematanregularhorizontalyvertical. Durantelafaseneotcnica,elsentidodelordensehizomspenetranteyfundamental.Elciego remolinodelos tomosyanopareci adecuadonisiquieracomodescripcinmetafricadeluniverso. Duranteestafase,ladurayfirmenaturalezadelamateriamismasufri uncambio:resultpenetrablea losrecindescubiertosimpulsoselctricos,yhastalaadivinacinoriginaldelalquimistaacercadela transmutacindeloselementosseconvirtienrealidad,graciasaldescubrimientodelradio.Laimagen cambiodemateriaslidaaenergafluyente. Siguiendosloensegundolugaralataquems comprensivodelmtodocientficosobrelos aspectosdelaexistenciahastaaqu nadamsquedbilmentetocadosporaqul,estabalaaplicacin directadelconocimientocientficoalatcnicayalaconductadelavida.Enlafaseneotcnica,la principaliniciativaprocede,nodelingeniosoinventor,sinodelcientficoqueestablecelaleygeneral: lainvencinesunproductoderivado.FueHeyquienensuselementosesencialesinvent eltelgrafo, no Morse; fue Faraday quien invent el dnamo, no Siemens; fue Oersted quien invent el motor elctrico,noJacobi;fueronClerkMaxwellyHertzquienesinventaronelradiotelgrafo,noMarconiy DeForest.Latraduccindelconocimientocientficoainstrumentosprcticoseraunsimpleincidente enelprocesodelainvencin.AuncuandosedistinguaalosinventoresindividualescomoEdison, BaekelandySperry,elnuevogenioinventivotrabajabasobrelosmaterialesproporcionadosporla ciencia. Deestehbitosurgi unnuevofenmeno:lainvencinsistemticaypremeditada.Heaqu un nuevo material: problema: buscarle una nueva utilizacin. O bien he aqu un nuevo instrumento: problema:buscarlafrmulatericaquepermitaproducirlo.Elcableocenicosloseinstal cuando lordKelvinhubocontribuidoalnecesarioanlisiscientficodelproblemaqueplanteaba.Elempuje[p. 238]depropulsindelahliceenelbuqueseadoptfinalmentesintoscosycostososdispositivos,slo cuandoMichellestudielcomportamientodelosfluidosviscosos.Latelefonaalargadistanciasehizo posible slo cuando Pupin y otros, en los laboratorios Bell, llevaron a cabo una investigacin sistemticasobrelosdiversoselementosdelproblema. Lainspiracinaisladayelbuscaratientas empricointervinieroncadavezmenosenlainvencin.Enunaseriecompletadeinventosneotcnicos elpensamientofueelpadredeldeseo.Ycosatpica,estepensamientoesunproductocolectivo. Sibienlamentetericaindependienteseveaan,esnatural,inmensamenteestimuladaporlas sugerenciasylasnecesidadesdelavidaprctica,comoCarnothabasidoincitadoasusinvestigaciones

sobreelcalorporlamquinadevapor,comoelqumicoLouisPasteur,alainvestigacinbacteriolgica porlasituacinapuradadelosvinateros,deloscervecerosydeloscriadoresdegusanosdeseda,el hechoeraqueunacuriosidadcientficalibrepodaencualquiermomentodemostrarsetanvaliosacomo lainvestigacinpragmticamsautntica.Enrealidad,estalibertad,estealejamiento,esteaislamiento contemplativo,tanextraoalempujedel xitoprcticoyalatractivodelasaplicacionesinmediatas, empezaronallenarundepsitogeneraldelasideas,quesedesbord,comoporgravedad,enlas cuestionesprcticas.Lasposibilidadesparalavidahumanapodansercalibradasporlaalturamisma deldepsito,mejorqueporlapresinquelacorrientederivadapudieramostrarencualquiermomento. Yaunquelacienciahabasidoimpulsada,desdeelprincipio,porlasnecesidadesprcticasyporel deseodeorden,vinoduranteelsigloXIXaactuarcomocontrapesodelapasionadodeseodereducir toda la existencia a trminos de inmediato provecho y xito. Los cientficos de primer orden, un Faraday,unClerkMarwell,unGibbsnosevieronafectadosporlasnecesidadespr cticas;paraellosla cienciaexista,comoexistanlasartes,nosimplementecomomediodeexplotarlanaturaleza,sino comomododevida,deseablestantoporlosestadosmentalesqueprovocabancomoporlascondiciones externasquecambiaban. Otrascivilizacionesalcanzaronunciertoestadiodeperfeccintcnicayenlsedetuvieron:slo podanrepetirlosviejosmodelos.Latcnicaensusformastradicionalesnoproporcionabamediosde continuarsupropiocrecimiento.Laciencia,alunirsealatcnica,elev poras decirloeltechodela realizacintcnicayampli su reapotencialdecrucero.Enlainterpretacinyenlaaplicacindela cienciaapareciunnuevogrupodehombres,o,ms [p.239]bien,unaantiguaprofesincobrnueva importancia.Entreelindustrial,elsimpleobreroyelinvestigadorcientfico,aparecielingeniero. Hemosvistocmolaingenieracomoarteseremontahastalaantigedadydequ manerael ingenieroempezadesenvolversecomoentidadseparadaaconsecuenciadelaempresamilitarapartir delsigloXIV,proyectandofortificaciones,canalesyarmasdeasalto.Laprimeragranescuelaideada paralapreparacindeingenierosfuelaEcolePolytechnique,fundadaenParsen1794enmediodela revolucin:laescueladeSaintEtienne,elBerlinPolytechnicyRensselaer(1824)secrearonpoco despus.PerofuesloamitaddelsigloXIXcuandosiguieronSouthKensington,Stevens,Z richy otrasescuelas.Losnuevosingenierostenanquedominartodoslosproblemasquesuponeeldesarrollo de las nuevas mquinas y obras, y la aplicacin de las nuevas formas de energa; la esfera de la profesindebesertanampliaentodassusramasespecializadascomoladeLeonardolohab asidoen suprimitivoestadorelativamenteindiferenciado. Yaen1825AugustoComtepodadecir: Esfcilreconocerenelcuerpocientficotalycomoexisteahoraunciertonmerodeingenieros distintosdeloshombresdecienciapropiamentedichos.Estaimportanteclasenaci necesariamente cuandolaTeoraylaPrctica,quesalierondepuntosdistantes,seacercaronlosuficienteparadarsela mano.Estoesloquehacequesuestatuspropioest anpocodefinido.Encuantoalasdoctrinas caractersticas adecuadas para establecer la existencia especial de la clase de los ingenieros, su verdadera naturaleza no puede indicarse fcilmente porque slo existen sus rudimentos... El establecimientosdelaclasedeingenierosconsuspropiascaractersticasesdelamayorimportancia porque esta clase constituir, sin duda, el instrumento de coalicin directo y necesario entre los hombresdecienciaylosindustrialespormediodeloscualessolamentepuedeempezarelnuevoorden social.(Comte:CuartoEnsayo,1825.) LasituacinquepreveaComtenolleg aserposiblehastaquelafaseneotcnicaempez a surgir.Amedidaquelosmtodosdeexactoanlisisydeobservacincontroladacomenzaronapenetrar encadasectordelaactividad,elconceptodelingenierosefueampliandohastalanoci nmsgeneral detcnico.Msyms,cadaunadelas artes busc paras unabasedeconocimientoexacto.La

infusindemtodosexactos,cientficosencadasectordeltrabajoydelaaccin,desdelaeducacina laarquitectura,increment enciertamedidaelalcanceyelpoderdelcuadromundialdela [p.240] mecnicaquesehabaformadoenelsigloXVII,pueslostcnicostendanaconsiderarelmundodelos hombresdecienciasespecialistasdelafsicacomolaseccindeexperienciamsreal,porqueocurra queera,enconjuntolamsmensurable,ysecontentabanavecesconinvestigacionessuperficiales siempre que presentaran el aspecto general de las ciencias exactas. La educacin unilateral, especializada,atenidaaloshechosdelingeniero,laausenciadeintereseshumansticos,tantoenla escueladeingenierosmismacomoenelambienteenquefuemetidoelingeniero,sloacentuaronestas limitaciones.AquellosinteresesenlosqueThomasMannenbromaintrodujoasutorpeingeniero nuticoenLaMontaaMgica,losinteresesdelafilosofa,lareligin,lapolticayelamor,estaban ausentedelmundoutilitario,peroalargoplazo,lamsampliabasedelaeconomaneotcnicamisma habadetenerunefecto,yelrestablecimientodelashumanidadesenelInstitutodeTecnolog ade CaliforniayenelInstitutoStevensfueunpasosignificativoparasalvarlabrechaquesehab aabierto enelsigloXVII.Adiferenciadelaeconomapaleotcnica,quecreci tanexclusivamenteaexpensas delamina,laeconomaneotcnicafueaplicableentodopuntoenlaseccindelvalle,tanimportante paraelgranjeroensubacteriologacomoensupsicologaparaelmaestro.

3.Nuevasfuentesdeenerga Lafaseneotcnicafuemarcada,desdeelprincipio,porlaconquistadeunanuevaformade energa: la electricidad. La magnetita y las propiedades del mbar cuando se frota eran ambas conocidasporlosgriegos,peroelprimertratadomodernosobreelectricidadseremontaaldoctorJohn Gilbert con su libro De Magnete, publicado en 1600. El doctor Gilbert relaciona la electricidad friccional con el magnetismo, y despus de l el temible burgomaestre de Magdeburgo, Otto von Guericke,eldelosfamososhemisferios,reconocielfenmenoderepulsin,ascomodeatraccin,en tantoLeibniz,alparecer,fueelprimeroenobservarlachispaelctrica.EnelsigloXVIII,conla invencindelabotelladeLeyden,yeldescubrimientodequeelrayoylaelectricidaderanunamisma cosa,empez aformarselalaborexperimentalenesteterreno.Hacia1840 yasehab arealizadola exploracincientficapreliminar,graciasaOersted,Ohmy,sobretodo,Faraday,yen1838Joseph Henry haba observado los efectos inductivos a distancia de una botella de Leyden: la primera vislumbredelaradiocomunicacin.[p.241] Latcnicanoquedatrsdelaciencia.Hacia1838elprofesorJacobi,enSanPetersburgo,haba conseguidopropulsarunbarcosobreelNevaaunavelocidaddecuatromillasporhoramedianteun motor electromagntico, Davidson en el ferrocarril de Edimburgo y Glasgow alcanz la misma velocidad;entantoen1849elprofesorPageconsigui unavelocidadde19millasporhoraenun vehculodelferrocarrildeBaltimoreyWashington.Elarcoelctricosepatenten1846yseaplicen elfarodeDugeness,Inglaterra,en1862.Mientrastanto,sehabainventadounadocenadetiposde telgrafo elctrico: hacia 1839 Morse y Steinheil haban hecho posibles las comunicaciones instantneasadistanciaslargas,utilizandoalambresenterradosacadaextremo.Elperfeccionamiento prcticodeladinamoporWernerSiemens(1886)ydelalternadorporNicolaTesla(1887)fueronlos dospasosnecesariosenlasustitucindelvaporporlaelectricidad:pocodespussedesarrollaronla centralelctricayelsistemadedistribucininventadosporEdison(1882). Enlaaplicacindelaenerga,laelectricidadprodujocambiosrevolucionarios: stosafectaronla situacinylaconcentracindelasindustriasylaorganizacindetalladadelafbricaas comouna multituddeservicioseinstitucionesinterrelacionadas.Setransformaronlasindustriasmetalrgicasy

seestimularonotrascomolasdeproduccindelcaucho.Veamosalgunosdeestoscambiosmsde cerca. Durantelafasepaleotcnica,laindustriadependaporcompletodelaminadecarbncomo fuentedeenerga.Lasindustriapesadassevieronobligadasainstalarseprximasalaminamisma,oa mediosbaratosdetransporte,porcanalesoferrocarril.Laelectricidad,porotraparte,puedegenerarse conlaenergadeungrannmerodefuentes:nosolamenteelcarbn,sinolarpidacorrientedelro, lossaltosdeagua,elestuariodemareafuertepuedenutilizarseparaello;as tambinlosrayosdirectos delsol(7.000C.V.poracre)paralosacumuladoressolaresquesehanconstruidoenEgipto;lomismo elmolinodeviento,cuandoseleacoplanacumuladoreselctricos.Laszonasmontaosasinaccesibles, comolasdelosAlpes,elTirol,Noruega,lasMontaasRocosas,elinteriorde frica,seconvirtieron porprimeravezenpotencialesfuentesdeenergayenlugarespotencialesparalaindustriamoderna:la captacindelaenergadelagua,graciasalaeficaciasupremadelaturbinahidrulica,querindeal90 por100,abri nuevosrecursosynuevaszonasdecolonizacin,zonasmsirregularesencuantoa topografayconfrecuenciamssanasdeclimaquelosfondosdelosvallesylas[p.242]tierrasbajas delaserasanteriores.Debidoalosinmensosinteresesinvertidosenlasminasdecarb n,lasfuentesde energamseconmicasnohanrecibidolasuficienteatencinporpartedelosinventores,perola actualutilizacindelaenergasolarenagriculturaalrededordel0,13por100delacantidadtotalde energasolarrecibidaretaalingenierocientfico;mientrasquelaposibilidaddeusarlasdiferencias detemperaturaentrelascapassuperioreseinferioresdelaguadelmarenlostrpicosofreceotra perspectivaparaescaparalaservidumbredelcarbn. Ladisponibilidaddelafuerzahidrulicaparaproducirenerga,finalmente,cambialadistribucin potencialdelaindustriamodernaenelplanetaentero,ydisminuyeladominacinindustrialparticular queEuropaylosEstados Unidosejercieronbajoelrgimendelcarbnydelhierro.PuesAsiay AmricadelSurestncasitanbiendotadasdeenergahidrulicamsdecincuentamillonesdeC.V. cadaunacomolasotrasregionesindustriales,y fricatienetresvecesloqueEuropaoAmricadel Norte.InclusodentrodeEuropaylosEstadosUnidosseest produciendountrasladodelcentrode gravedad: as por ejemplo, la hegemona en el desarrollo hidroelctrico se ha trasladado a Italia, Francia,Noruega,SuizaySueciaenesteorden,yseestproduciendounfenmenoparecidodecambio hacialosdosgrandessistemasmontaososdelosEstadosUnidos.Losestratoscarbonferosnosonya losnicoscimientosdelpoderindustrial. Adiferenciadeltransportealargadistanciadelcarbn,ocomoelvaporenladistribucinlocal, laelectricidadesmuchomsfcildetransmitirsingrandesprdidasdeenergaycostosaltos.Loshilos dealtatensindecorrientesalternaspuedencruzarlasmontaaspordondenopasaraningnvehculo, y una vez instalada la energa elctrica la tasa de deterioro es baja. Adems, la electricidad es fcilmente convertible en varias formas: el motor, para realizar un trabajo mec nico, la lmpara elctrica,paraalumbrar,elradiadorelctrico,paracalentar,eltuboderayosXylaluzultravioleta,para penetraryexplorar,ylacluladeselenio,pararealizarelcontrolautomtico.Sibienlasdinamos pequeassonmenoseficientesquelasgrandes,ladiferenciaentreambas,encuantoarendimiento,es muchomayorqueentrelamquinadevaporpequeaylagrande.Cuandopuedeutilizarselaturbina hidrulica,resultaclaralaventajadeusarlaelectricidadcongraneficienciaentodaslasdimensionesy capacidaddetrabajo:sinoexistecargahidrostticasuficientementegrandeparahacerfuncionarun potentealternador,sepuede,sinembargo,conseguirunexcelentetrabajoenuna [p.243] pequea instalacinindustrial,comounagranja,aprovechandounarroyoounacorrientedeaguayutilizando slounoscuantoscaballosdefuerza,ymedianteunpequeomotordegasolinapuedenasegurarseuna operacincontinuaapesardelasfluctuacionesestacionalesdelcaudaldeagua.Laturbinahidr ulica tienelaventajadeserautomtica:unavezinstalada,loscostosdeproduccinsoncasinulos,yaqueno

senecesitaningnfogonerooasistente.Enloqueserefierealasgrandescentralesproductorasde energahayotrasventajas.Notodalaenergahadeserabsorbidaporlazonalocal:medianteun sistemadeestacionesenlazadas,laenergasobrantepuedetransmitirseagrandesdistancias,yenel casodeunaaveraenunadelascentraleselsuministropodrcontinuardandopasoalacorrientedelas instalacionesasociadas.

4.Eldesplazamientodelproletariado Los centros productores tpicos del perodo paleotcnico estaban afectados de gigantismo: aumentabandetamaoyseaglomerabansinintentaradaptarladimensinalaeficiencia.Enparteesto sedebialdefectuososistemadecomunicacinqueprecedialtelfono,yquelimitlaadministracin eficazaunasolainstalacinehizodifcildispersarlasdiferentesunidades,senecesitaranonoenun mismositio.Tambinseviofavorecidoelhechoporlasdificultadesdeproduccineconmicade energaconpequeasmquinasdevapor:porellolosingenierostendanaacumularelmayornmero posibledeunidadesproductorassobreunmismo rboldetransmisin,oalalcancedelapresindel vapor a travs de tuberas lo bastante limitados como para evitar las prdidas por condensacin excesiva.Elfuncionamientodelasdiferentesmquinasporunslorboldetransmisinhizonecesario situarlasmquinasalolargodedicho rbol,sinadecuadoajustealasdemandastopogrficasdel trabajomismo:seproducanprdidasporfriccinenlascorreasdetransmisin,ylajungladecorreas creaba verdaderos peligros para los obreros; adems de estos defectos, los rboles y las correas limitabanelempleodegrasparaeltransportelocal. Laintroduccindelmotorelctricoprodujounatransformacindentrodelafbricamisma.Pues cre flexibilidadensudiseo:nosolamentepudieroncolocarselasunidadesindividualesdondese necesitaran, y no solamente pudieron disearse para la labor particular requerida, sino que la transmisindirecta,queincrement laeficaciadelmotor,tambinhizoposiblemodificarlaplanta misma[p.244]delafbricasegnlasnecesidades.Lainstalacindemotoressuprimilascorreasque quitabanluzydisminuanlaeficiencia,yabrielcaminoparalanuevadisposicindelasmquinasen unidadesfuncionalessintenerencuentalos rbolesdetransmisinylas navesdelafbricaala antigua.Cadaunidadpodatrabajarsegnsupropiavelocidad,yarrancarypararsegnsuspropios requerimientos,sinprdidasdeenergaparaelfuncionamientodelafbricaenconjunto.Deacuerdo conlosclculosdeuningenieroalemn,todoestohabaincrementadolaeficienciaenun50por100. En donde setrataba de grandes unidades, la atencin automtica de las mquinas mediante gras mviles result sencillo. Todos estos perfeccionamientos han llegado a realizarse en los ltimos cuarentaaos,ynoesnecesariodecirquesloenlasinstalacionesmsadelantadassehanlogrado todosestosrefinamientosyeconomasenlasoperaciones. Con el uso de la electricidad, como ha sealado Henry Ford, las pequeas unidades de produccin pueden, sin embargo, ser utilizadas por grandes unidades de administracin, pues la administracineficientedependedellevarunregistro,deplanificar,dedisponerydirigirelordende unaseriedeoperaciones,delacomunicacin,ynonecesariamentedeunainspeccinlocal.Enuna palabra,eltamaodelaunidadproductivayanoest determinadoporlosrequisitoslocalesodela mquinadevaporodelpersonaldedireccin:esunafuncindelaoperacinmisma.Perolaeficiencia delaspequeasunidadesfuncionandoconmotoreselctricosqueutilizancorrienteobiendeturbinas localesobiendeunacentralhaconcedidoalaindustriaenpequeaescalaunnuevoarriendo:sobre unabasepuramentetcnicapuede,porprimeravezdesdelaintroduccindelmotordevapor,competir encondicionesdeigualdadconunidadesmayores.Inclusosehahechoposiblelaproduccincasera

tambingraciasalmotorelctrico,puesaunqueelmolinodomsticodegranoseamenoseficiente, desdeunpuntodevistapuramentemecnico,quelos grandes molinos deharinadeMinneapolis, permiteunamejorcronologadelaproduccinylasnecesidades,demaneraqueyanoesnecesario consumirharinasblancastamizadasporquelasharinasintegralessedeterioranmsrpidamenteyse corrompensillevandemasiado tiempomolidas antes devenderlas yusarlas.Parasereficiente,la pequea instalacin no necesita estar funcionando continuamente ni tampoco producir cantidades ingentesdealimentosoartculosparaunmercadolejano:puederesponderalademandaylaoferta local;puedeactuarsobreunabaseirregular,yaquelosgastosgeneralesdepersonalpermanenteyde equiposon [245] proporcionalmentemenores;puedeaprovecharsedelmenortiempoyenergaenel transporte,ygraciasalcontactodirectoreducirlainevitableburocraciaqueexistehastaengrandes organizacioneseficientes. Comoelementodeunaindustrianormalizadaengranescala,yfabricandoproductosparaun mercadocontinental,lafbricapequeapuedeahorasobrevivir.Nointeresa,comodiceHenryFord, centralizarlafabricacinamenosqueresulteeconmica.Sinosotros,porejemplo,centrsemostoda nuestraindustriaenDetroittendramosqueemplearunos6.000.000depersonas...Unproductoquese utilizaentodoelpasdeberafabricarseportodoelpas,conelfindedistribuirelpoderadquisitivo ms equitativamente. Durante muchos aos hemos seguido la poltica de fabricar en nuestros departamentostodaslaspiezasqueerancapacesdefabricarparalazonaalaqueservan.Unbuen fabricantequeseconvierteenespecialistacontrolar decercasuproduccinydebepreferirseaun departamento.Forddicetambin:Ennuestraprimeraexperimentacin...pensbamosquedebamos tenerlasdiversasseccionesdemquinasconsuensamblajeyasimismoelensamblajefinaltodoello bajounmismotecho,peroalaumentarelconocimientoaprendimosquelafabricacindecadapieza eraunasuntoseparadoporsmismo,quedeberarealizarseenellugarmsadecuadoyquelaseccin deensamblajefinalpodaestarencualquiersitio.Estonosdiolaprimerapruebadelaflexibilidaddela produccinmoderna,ascomolaindicacindelosahorrosquesepodahaceralreducireltransporte necesario. Inclusosinelempleodelaenergaelctricalospequeostalleres,debidoaalgunosdelosdatos citados,hansobrevividoenelmundoentero,desafiandolas confiadas esperanzas delosprimeros economistasvictorianos,queseasombrabanantelaeficienciamecnicadelasenormesfbricasde textiles:conlaelectricidad,lasventajasdeltamaodesdecualquierpuntodevista,exceptoenposibles operacionesespecialescomolaproduccindehierro,sehacenproblemticas.Enlaproduccinde aceropartiendodelhierroviejoelhornoelctricopuedeemplearseeconmicamenteparaoperaciones en escala mucho ms pequea de las que permite el alto horno. Adems, la parte ms dbil mecnicamentedelaproduccinautomticaresideenelgastoyenlamanodeobrarequeridosenla preparacinparaeltransporte.Enlamedidaqueunmercadolocalyunserviciodirectosuprimenestas operaciones,seeliminaunaformadetrabajocostosayquenoexigeningunainstrucci n.Masgrande yanosignificaautomticamentemejor:laflexibilidaddela[p.246]unidaddeenerga,msestrecha adaptacindelosmediosalosfines,mejorregulacindelasoperaciones,sonlasnuevasmarcasdeuna industriaeficiente.Hastadondepuedallegarlaconcentracin,setrataengeneraldeunfenmenode mercado,msbienquedetcnica:promovidoporfinancierosastutosquevenenlagranorganizacin unmecanismomsfcilparasusmanipulacionesdecrdito,parasuinflacindelvalordelcapitaly parasuscontrolesmonopolistas. La central de energa elctrica no es solamente la fuerza motora de la nueva tecnologa: es asimismoquiz unodelosproductosfinalesmscaractersticos.Porqueesens unademostracinde ese completo automatismo hacia el cual, como han probado hbilmente Fred Henderson y Walter Polakov,tiendenuestromodernosistemadeproduccin.Desdeelmovimientodelcarbndesdeel

vagndeferrocarrilolabarcaza,medianteunagramvil,accionadaporunsolohombre,hastala cargadelcarbnenelhornoporunalimentadormecnico,lamaquinariaautomticaocupaellugarde laenergahumana:eltrabajador,envezdeserunafuentedetrabajo,seconvierteenunobservadory reguladordelfuncionamientodelasmquinas,unsupervisordeproduccinmsbienqueunagente activo.Enrealidadelcontroldirectodelobrerolocaleselmismoenprincipioqueelcontroladistancia de la direccin misma, que supervise mediante informes y diagramas, la corriente de energ a y mercancasatravsdetodalafbrica. Lascualidadesquenecesitaelnuevotrabajadorsonviveza,intersyunainteligentecomprensin de las partes de las operaciones: en breve, debe ser un mecnico completo ms bien que uno especializado. Excepto el completo automatismo, este procedimiento es an peligroso para el trabajador,puesunautomatismoparcialsehabaalcanzadoenlasfbricastextilesdeInglaterrahacia losaos1880sinningunagranliberacindelesprituhumano.Peroconelautomatismocompletola libertad de movimientos e iniciativa volva aquella pequea parte de la fuerza de trabajo original necesariaahoraparaquefuncionelafbrica.Apropsito,esinteresanteobservarqueunodelosms importantesmediosdeahorrodemanodeobraydeevitacindetrabajospenosos,elencendidoy alimentacin de las calderas, se invent en el apogeo del perodo paleotcnico, en 1845. Pero no empezaextenderserpidamenteenlasinstalacionesgeneradorasdefuerzamotrizhasta1920,encuyo momentohabacomenzadoasufrirlacompetenciadelosquemadoresdepetrleo.(Otragraneconoma inventadaelmismoao[1845],elempleode[p.247]losgasesdelaltohornocomocombustible,no lleghastamuchomstarde.) Todaslasindustriasneotcnicasquefabricanproductoscompletamenteestandarizados,tienen comometaelautomatismoenlasoperaciones.Pero,comosealaBarnett,elpoderdedesplazamiento delasmquinasvaramuchsimo.Unhombreconunaaplanadoradepiedrapuedeproducirtantocomo ocho hombres trabajando a mano. Un hombre en la mquina de botellas semiautomtico puede producirlomismoquecuatrosopladoresamano.Unlinotipistaconlamquinapuedecomponertanto comocuatrocajistasamano.LamquinaparafabricarbotellasOwens,ensu ltimomodelo,tienela mismacapacidaddeproduccinconunsoloobreroque18sopladoresamano.Aloquesepuede aadirqueenlacentralautomticadetelfonoselnmerodeobrerossehareducidoenun80por100 aproximadamente,yqueenunafbricadetextilesamericanaunsoloobreropuedeatendera1.200 husos.Entantolaformamsmortfera,delaborsinvariacin,aritmoacelerado,hechaapedazos,an sigueentantasindustriasllamadasadelantadas,comolalneanointerrumpidademontajedelosautos Ford,unaformadetrabajotandeshumanizadaytanatrasadacomocualquieradelaspracticadascon lospeoresprocedimientosdemanufacturadelsigloXVIIIentantoestoescierto,enlasindustrias verdaderamenteneotcnicasyensusprocedimientoseltrabajadorhasidocasieliminado. La produccin de energa y las mquinas automticas han disminuido continuamente la importancia del obrero en la produccin fabril. Entre 1919 y 1929, dejaron fuera dos millones de obrerosenlosEstadosUnidos,mientraslaproduccinmismaenrealidadaument.Menosdeuna dcimapartedelapoblacindelosEstadosUnidosessuficienteparaproducirlamayorpartedesus productosmanufacturadosysusserviciosmecnicos.BenjaminFranklinentendaqueensutiempola extensindeltrabajoylaeliminacindelasclasesociosaspermitiranquetodalaproduccinnecesaria sepudierarealizarconuntributoanualdecincohorasdiariasporobrero.Inclusoconnuestrovasto incrementoenlosnivelesdeconsumo,tantoenmquinasintermediasyenobrascomoenproductos terminados, un fragmento de este tiempo bastara probablemente para una industria neotcnica, si estuvieraorganizadaeficientementesobreunabasedeproduccincontinuaydejornadacompleta. Paralelamentealosadelantosdelaelectricidadydelametalurgiaapartirde1870serealizaron losprogresosenlaqumica.Enverdad,elsurgirdelasindustriasqumicasdespusde1870esunode

lossignosdeterminantesdelordenneotcnico,puestoqueel[p.248]avancemsall delosmtodos empricos del pasado usados, por ejemplo, en la destilacin y en la manufactura de jabn estaba limitadoporelpasodelacienciamisma.Laqumicanoslotuvounaparticipacinrelativamentems ampliaencadafasedelaproduccinindustrialdesdelametalurgiahastalafabricacindelaseda artificial,sinoquelasindustriaqumicas,porsupropianaturaleza,presentaronlosrasgosneotcnicos caractersticosunageneracinantesquelaindustriamecnica.EnestolascifrasdeMatar,aunque tienenunageneracindeantigedad,sonansignificativas:enlasindustriasmecnicasavanzadasslo el2,8por100detodoelpersonalerantcnicos:enlasindustriasqumicasalaantigua,comolas fbricasdevinagreylasdecervezalostcnicoseranel2,9por100,peroenlasmsrecientesindustrias qumicas,tintes,productosamilceos,fbricasdegas,etc.,erantcnicosel7,1por100delpersonal.De formaanloga,losprocedimientosmismostendanaserautomticos,yelporcentajedetrabajadores empleadoeramenorqueinclusoenlasindustriasavanzadasdemaquinaria,mientrasquelosobreros quelassupervisabandebantenercapacidadsimilaralosdeloscuadrosdecontroladistanciadeuna centralgeneradoradeenergaodeunbarcodevapor.Aqu,enlaindustrianeotcnicaengeneral,los progresos en la produccin incrementan el nmero de tcnicos capacitados en el laboratorio y disminuyenelnmeroderobotsenlafbrica.Enbreve,sepresenciaenlosprocedimientosqumicos aparteelempaquetadoyenvasadofinaleselcambiogeneralquecaracterizaatodalaautntica industrianeotcnica:eldesplazamientodelproletariado. Est claroquetodosestosbeneficiosencuantoaautomatismoyenerganohansidoasimilados porlasociedad;volversobreelproblemaaquapuntadoenelcaptulofinal.

5.Materialesneotcnicos Lomismoqueunoasociaelvientoyelaguadelaeconomaeotcnicaconelusodelvidrioyde lamadera,yelcarbndelperodopaleotcnicoconelhierro,laelectricidadaportaalampliouso industrial,lasmateriastrreasrarasylosmetalesmsligeros.Almismotiempo,creaunanuevaserie decompuestossintticosquesustituyenalpapel,alvidrioyalamadera:elceluloide,lavulcanita,la bakelita y las resinas sintticas, con propiedades especiales de [p. 249] irrompibilidad, resistencia elctrica,impermeabilidadaloscidosoelasticidad. Entrelosmetales,laelectricidadconcedeungalardnaaquellosquepresentanunaltogradode conductibilidad:elcobreyelaluminio.Teniendoencuentalaseccinelcobreconducedosveces mejorqueelaluminio,peroconsiderandoelpesodelaluminioessuperioracualquierotrometal, incluida la plata, mientras que el hierro y el nquel son prcticamente intiles excepto cuando se requiere resistencia, como por ejemplo en la calefaccin elctrica. Quiz el metal ms caractersticamenteneotcnicoseaelaluminio,puesfuedescubiertoporeldansOersted,unodelos primerosfecundosexperimentadoresdelaelectricidad,en1825,aunquefuetenidoporunasimple curiosidaddelaboratoriodurantetodoelaltoperodopaleotcnico.Hasta1886,ladcadaquevioel invento del cine y el descubrimiento de las ondas hertzianas, no se tomaron las patentes para la produccincomercialdelaluminio.Nodebeunoasombrarsedellentodesarrollodelaluminio:parael procedimientocomercialdeextraccindependedelempleodegrandescantidadesdeenergaelctrica. El costoprincipaldeltratamientodelmineral dealuminio porelprocedimientoelectrol tico es el empleode10a12kilovatioshoradeenergaporcadalibrademetalproducida.Porellolaindustriase debevalerdeunafuenteeconmicadeenergaelctrica. Elaluminioeseltercerelementoencuantoaabundanciaqueseencuentraenlacortezaterrestre, siguiendo al oxgeno y al silicio, pero actualmente se fabrica principalmente con el sesqui xido

hidratado de aluminio, la bauxita. Si la extraccin del aluminio de la arcilla no es factible comercialmente,nadiedudaqueesposiblequeseencuentreunmedioefectivo,porloqueelsuministro dealuminioesprcticamenteinagotable,cuantomsporquesuoxidacinlentapermitealasociedad acumularregularmenteunareservadechatarradeesemetal.Todoestedesarrollohatenidolugarenun plazodepocomsdecuarentaaos,esosmismoscuarentaaosquevieronlaintroduccindelas centralesdeenergaelctricaylasinstalacionesdemotoresmltiplesenlasfbricas,ymientrasla produccindecobreenlos ltimosveinteaoshaaumentadounbuen50por100,laproduccinde aluminioduranteelmismoperodolohahechoenun316por100.Todo,desdelasestructurasdelas mquinas de escribir a los aeroplanos, desde las cacerolas para guisar hasta el mobiliario, puede hacersehoyconelaluminioysusfuertesaleaciones.Conelaluminiohanacidounanuevanormade ligereza:sehaeliminadounpesomuertodetodaslasformasdelocomocin,ylosnuevosvagonesde aluminioparalostrenespuedenalcanzar[p.250]mayorvelocidadconmenorproduccindeenerga.Si unodelosgrandeslogrosdelperodopaleotcnicofuelatransformacindelastoscasmquinasde maderaenlasmsfuertesyprecisasdehierro,unadelastareasprincipalesdelperodoeotcnicoes cambiarlaspesadasformasdehierroporlasmsligerasdealuminio.Ylomismoquelatcnicadela energahidrulicaylaelectricidadtuvosuefectoenlareorganizacininclusodelconsumodecarbny delaproduccindevapordelasfbricasdeenerga,laligerezadelaluminioesunretoparaquese llegueaunmscuidadosoyprecisodiseoenaquellasmquinasyobrasqueanutilizanelhierroyel acero.Eltamaoexageradodelasdimensionesnormalizadas,conunexcesivofactordeseguridad basadoenunajuiciosatoleranciaporignorancianosepuedeconsentireneldiseomsapuradodelos aviones,ylosclculosdelingenieroaeronuticodebefinalmenterepercutireneldiseodepuentes, grasyconstruccionesdeacero:dehechoestareaccinyaesevidente.Enlugardeconstituirunafeliz distincinlograndeylopesado,estascualidadesseconsideranahoracomodesventajas:laligerezayla solidezsonlascualidadesemergentesdelaeraneotcnica. Elusodelosmetalesrarosydelastierrasmetlicasesotroavancecaractersticodeestafase: tntalo,tungsteno,torioycerioenlaslmparas,iridioyplatinoenlospuntosdecontactomecnico las puntas de las plumas estilogrficas o los enganches de las dentaduras postizas y el nquel, tungsteno, vanadio, manganeso y cromo en el acero. El selenio, cuya resistencia elctrica vara inversamenteconlaintensidaddelaluz,fueotrometalquelleg aserampliamenteusadoconla electricidad:losdispositivosderecuentoautomticoyelsistemadeabrepuertaselctricosonambos posiblesgraciasaestapropiedadfsica. Comoresultadodelexperimentosistemticoenmetalurgiatuvolugarconestounarevolucin comparablealaocurridacuandosecambiodelmotordevaporaladinamo.Pueslosmetalesraros ocupan ahora un lugar especial en la industria, y su uso cuidadoso tiende a fomentar hbitos de economahastaenlaexplotacindemineralesmscomunes.As laproduccindeaceroinoxidable reducir laerosindelaceroyseaadir almetalquemerezcasersalvadodelmontndechatarra.El suministrodeaceroestangrandeysuconservacinporfinsehahechotanimportantequelamitadde lacargadeloshornosdehogarabiertoenlosEstadosUnidoseschatarra,yelprocedimientodehogar abiertocubreel80por100delaproduccinnacionaldeacero.Loselementosraros,muchosdelos cualesnosedescubrieronhastaelsigloXIX,dejandeser [p.251]curiosidadotienen,comoeloro,un valordecorativouhonorfico:suimportanciacarecedeproporcinenabsolutoconsucantidad.El significadodelascantidadesminsculasloqueobservaremostambinenfilosofayenmedicina escaractersticadelametalurgiaylatcnicadeestanuevafase.Podradecirse,connfasisdramtico, que la paleotcnica tena en cuenta slo las cifras a la izquierda de la decimal, mientras que la neotcnicasepreocupadelasqueestnaladerecha. Hayademsotraconsecuenciaimportantedeestenuevocomplejo.Mientrasciertosproductosde

lafaseneotcnica,comoelvidrio,elcobreyelaluminio,existencomoelhierroengrandescantidades, hay otros materiales importantes asbestos, mica, cobalto, radio, uranio, helio, cerio, molibdeno, tungstenoquesonextremadamenteraros,olimitadosensudistribucin.Lamica,porejemplo,tiene propiedadesnicasquelahacenindispensableenlaindustriaelctrica:suregulardivisinenlminas, sugranflexibilidad,elasticidad,transparencia,noconductibilidaddelcalorydelaelectricidadysu resistenciageneralaladescomposicinlaconviertenenelmejormaterialposibleparacondensadores deradio,magnetos,bujasyotrosinstrumentosnecesarios,peroaunqueest distribuidaconbastante amplitudhaypartesimportantesdelatierraquecarecenporcompletodeella.Elmanganeso,unodelos msimportantesmetalesdealeacinparaproduciraceroduro,est concentradoprincipalmenteenla India,Rusia,BrasilyCostadeOroenfrica.Deltungsteno,el70por100procededeAmricadelSur yel9,3por100delosEstadosUnidos;encuantoalacromita,casilamitaddelsuministroactualviene deRhodesiadelSur,el12,6por100deNuevaCaledonia,yel10,2por100delaIndia.Elsuministrode cauchoest asimismoanlimitadoaciertaszonastropicalesosubtopicales,sobretodoBrasilyel archipilagomalayo. Obsrveselaimportanciadeestoshechosenelesquemadelacorrientemundialdeproductos. Lasindustriaseotcnicaypaleotcnicapudieronambasdesarrollarsedentrodelmarcodelasociedad europea:Inglaterra,Alemania,Francia,lospasesguas,tenassuficientesuministrodeviento,madera, agua,caliza,carbn,mineraldehierro;astambinlosEstadosUnidos.Bajoselrgimenneotcnicosu independencia y su autonoma han desaparecido. Deben organizar y salvaguardar una base de extensinmundialdesuministro,ocorrerelriesgodequedardesprovistosyrecaerenunatecnolog a msbajaymstosca. Labasedeloselementosmaterialesenlanuevaindustrianoesnacionalni continentalsinoplanetaria:estoesigualmentecierto,naturalmente,porloqueserefiereasu [p.252] herenciacientficaytecnolgica.UnlaboratorioenTokiooCalcutapuedeformularunateoraollegar auninventoquemodificar porcompletolasposibilidadesdevidadeunacomunidadpesqueraen Noruega.Enestascondiciones,ningnpasyningncontinentepuedeencerrarsetrasunamurallasin hundir la base internacional esencial de su tecnologa: as pues, si la economa neotcnica ha de sobrevivir,notieneotraalternativaqueorganizarlaindustriaysupolticasobreunabaseaescala mundial. El aislamiento y los hostilidades nacionales son unas formas voluntarias de suicidio tecnolgico. La distribucin geogrfica de las tierras y de los metales raros casi por s mismos establecenestehecho. Unodelosmayoresadelantosneotcnicosest asociadoalautilizacinqumicadelcarbn.El alquitrn,quefueundadeldesgraciadodesechodeltipopaleotnicodehornodecoquedecolmena, seconvirti enunaimportantefuentederiqueza:decadatoneladadecarbnelhornodeproductos derivadosproduceaproximadamente1.500librasdecoque,113.600piescbicosdegas,12galonesde alquitrn,25librasdesulfatodeamonioycuatrogalonesdeaceitesligeros.Graciasalan lisisdel alquitrnmismoelqumicohaproducidoungrannmerodenuevasmedicinas,tintes,resinasyhasta perfumes.Conlosadelantosdelamecanizacin,hatendidoaproporcionarunamayorlibertadfrentea lascondicioneslocales,ylosaccidentesdelsuministrooloscaprichosdelanaturaleza:aunqueuna plagadelosgusanosdesedapudieronreducirlaproduccindesedanatural,lasedaartificial,quese creporprimeravezconxitoenlosaosochenta,podraocuparparcialmentesulugar. Peromientraslaqumicasededic aimitaroreconstruirloorgnicoirnicamentesuprimer grantriunfofuelaproduccinporWohlerdeureaen1825ciertoscompuestosorgnicosporprimera vezsehicieronimportantesenlaindustria:porloquenopuedeunosingranrestricci naceptarla caracterizacindeSombartdelaindustriamodernacomolasuplantacindelosmaterialesorgnicos porlosinorgnicos.Elmayordedichosproductoseraelcaucho,conelquelosindiosdelAmazonas, enelsigloXVIhabanfabricadocalzado,ropaybolsasdeaguacaliente,pornodecirnadadelas

pelotasylasjeringas.Eldesarrollodelcauchoesexactamentecontemporneodeldelaelectricidad, aunsieldelalgodnenEuropaoccidentalesexactamenteparaleloaldelamquinadevapor,puesfue elaislamientoporFaradaydelabencina,yelempleoulteriordelanafta,losquehicieronposiblesu fabricacinenlugaresdistintosdesuorigen.Losmltiplesusosdelcaucho,para [p.253] materias aislantes,paralosdiscosdefongrafo,paralosneumticos,paralassuelasylostaconesdeloszapatos, paralaropaimpermeable,paraaccesorioshiginicos,paralosguantesdelcirujano,paralaspelotasque se emplean en el juego, le confieren un lugar nico en la vida moderna. Su elasticidad e impermeabilidadysuscualidadesaisladorasloconviertenenunvaliososustituto,enciertoscasos,de lafibra,delmetalydelvidrio,apesardesubajopuntodefusin.Elcauchoconstituyeunodelos grandesmaterialesimportantesdelaindustria,yelcauchoregeneradoenlosEstadosUnidos,seg n Zimmerman,formdel35al51por100delaproduccintotaldecauchoentre1925y1930.Elempleo delostallosycaasdemazydeazcarparafabricarmaterialesdeconstruccincompuestosyparael papelilustraotroprincipio:elintentodevivirdelaportedeenergacorrienteenlugardevivirdel capitalenformaderbolesydepsitosdeminerales. Casitodasestasnuevasaplicacionesseremontana1850;lamayorpartellegarondespu sde 1875;mientraslosgrandesxitosenlaqumicacoloidalslosehanproducidodentrodenuestrapropia generacin.Debemosaestosmaterialesyrecursoscasitantoalosfinosinstrumentosyaparatosde laboratoriocomoalamaquinariaproductoradeenerga.Sinceramente,Marxestabaenunerrorcuando dijoquelasmquinasenseabanmsacercadelsistemadeproduccinquecaracterizabaunapocaque losutensiliosolasobrasdelamisma,puesseraimposibledescribirlafaseneotcnicasintomaren cuentavariostriunfosenqumicayenbacteriologaenlosquelasmquinasdesempearonunpapel secundario.Quizelnicoinstrumentomsimportantequehacreadoelltimoperodoneotcnicosea lavlvulaoscilantedetreselementosoamplificadoraperfeccionadaporDeForestpartiendodela vlvuladeFleming:unapiezaoaparatoenquelas nicaspartesmvilessonlascargaselctricas.El movimiento de los miembros es ms evidente que el proceso de la osmosis, pero tienen igual importanciaenlavidahumana,yasimismolasoperacionesrelativamenteestticasdelaqumicason tanimportantesenrelacinconnuestratecnologacomolosmsevidentesmotoresdevelocidady movimiento.Hoynuestraindustriatienecontradaunagrandeudaconlaqumica:maanaesposible queincurraenunamayoranrespectodelafisiologaylabiologa:dehecho,yaempiezaaestarclaro.

6.Energaymovilidad Siguiendoenelsegundopuestoencuantoaimportanciaaldescubrimientodelaelectricidad estuvoelperfeccionamientodelamquinadevaporydelmotordecombustininterna.Afinalesdel sigloXVIII,eldoctorErasmusDarwin,queanticip tantosdescubrimientoscientficosytcnicosdel sigloXIX,predijoqueelmotordecombustininternaserams tilqueelmotordevaporpara resolver el problema del vuelo. El petrleo, que era conocido y utilizado por los antiguos, y que utilizaron los curanderos de las tribus indias de Amrica como medicina, fue extrado por pozos perforados, en 1859, por primera vez en el perodo moderno: despus de eso fue rpidamente explotado.Elvalordelosproductosdestiladosmsligeroscomocombustiblesslofueigualadoporlos aceitesmspesadoscomolubrificantes. ApartirdelsigloXVIIIelmotoragasfueobjetodemuchosexperimentos.Seensay hastael usodeexplosivos,poranalogaconelcan,yfinalmenteelmotoragasfueperfeccionadoporOttoen 1876.Conelperfeccionamientodelmotordecombustininternaseabri unavastaynuevafuentede energa,queigualabaenimportanciaalasantiguasvetascarbon feras,sibienestabadestinadaaser

consumidaaunritmoposiblementemayor.Perolaprincipalventajadelaceitepesado(utilizadoporel ulteriormotorDiesel)ylagasolinaerasurelativaligerezaytransportabilidad.Nos losepodanllevar desde el pozo al mercado mediante tuberas permanentes sino que, puesto que son lquidos y las vaporizacionesylacombustindejanpocoresiduoencomparacinconelcarbn,sepuedenalmacenar fcilmente,enlugaresendondeelcarbnnopodracolocarseoalcanzarse:estandoalimentadoporla fuerzadelagravedadoporlapresin,elmotornonecesitaquienloalimente. Elefectodeintroducircombustiblelquidoydelosalimentadoresmecnicosparaelcarbn,en lascentraleselctricas,yenlosbarcosdevapor,fueeldeemanciparunarazadeesclavosdelagalera, losfogoneros,esospobreshombrescuyotrabajohorribleEugenioO'Neilltomapropiadamentecomo smbolodelaopresindelproletariadoensudrama,TheHairyApe(Elmonopeludo).Mientrastanto, aumentabalaeficienciadelamquinadevapor:elinventoporParsondelaturbinadevaporen1884, incrementlapotenciadelmotordevapordediezadoce,correspondientesalantiguomotordevaiv n, hastamsdel30por100paralaturbina.Elusoulteriordelvapordemercurioenvezdeldeaguaenlas turbinas [p. 255] hizo elevarse este porcentaje hasta el 41,5. Cun rpido fue el adelanto en la eficiencia,puedecalibrarseporelconsumomediodecarbnenlascentraleselctricas:baj de3,2 librasporkilovatioshoraen1913a1,34librasen1928.Estosperfeccionamientoshicieronposiblesla electrificacin de los ferrocarriles incluso en donde no se poda disponer de energa hidrulica econmica. Elmotordevaporyeldecombustininternacompitieronenunacarreraunoalladodeotro:en 1892,utilizandounmodomscientficodecombustin,atravsdelacomprensindeairesolamente, Dieselinvent untipomejoradodemotordeexplosindeaceitepesadoquesehaconstruidoen unidadesdehasta15.000caballos,comoenlainstalacindeHamburgo.Eldesarrollodelmotorde combustininternamspequeodurantelosaosochentaynoventafueigualmenteimportanteparael perfeccionamientodelautomvilydelaeroplano. Eltransporteneotcnicoesper porestanuevaformadeenerga,enlaquetodoelpesodeba estarrepresentadoporelcombustiblemismo,envezdellevar,comolamquinadevapor,lacarga adicionaldeagua.Conelnuevoautomvil,laenergayelmovimientoyanoestabanencadenadosalas vasdelferrocarril:unvehculopodaviajartanrpidamentecomountren:unavezmslaunidad menorerataneficientecomolamsgrande.(Dejodeladoelproblematcnicodesi,conaceitecomo combustiblelamquinadevapornohabrapodidocompetirconelmotordecombustininterna,ysi nopodr,conunaformamejoradaysimplificada,volveraentrarenlacarrera.) Losefectossocialesdelautomvilydelaeroplanonoempezaronahacersenotarengranescala hastaalrededorde1910:elvuelodeBlriotatravsdelCanaldelaManchaen1909ylaintroduccin delcochebaratoproducidoengrandesseriesporHenryFordfueronlospuntossignificativoscruciales. Peroloqueocurri enestecaso,desgraciadamente,esloqueocurri encadasectordelavida industrial. Las nuevas mquinas siguieron, no sus propios patrones, sino el patrn dejado por las anterioresestructuraseconmicasytcnicas.Sibienelnuevococheconmotorerallamadouncoche sincaballosnotenaningnotropuntodeparecidosinoelhechoqueandabasobreruedas;erauna locomotoradealtapotencia,equivalentealadecincoaciencaballosdefuerza,capazdeunavelocidad segurahastadesesentamillasporhora,yencuantoseinvent elneumticoconurdimbredecordel, conunradiodecrucerodiariodedosatrescientasmillas.Esta [p.256] locomotoraprivadaestaba hechapararodarporlasantiguascarreteraspolvorientasolasdemacadamquehabansidoconstruidas paraelcaballoyelcarro,yaunquedespusde1910estascarreterasfueronensanchadasyelhormign sustituy alosmaterialesmsligerosparalassuperficies,eltipodelaslneasdetransportesigui siendoelmismoqueentiempopasado.Todosloserroresquesehabancometidoduranteelperodode construccindelferrocarrilsevolvieronacometerotravezconestenuevotipodelocomvil.Las

principalescarreterascortabanporelcentrodelasciudades,apesardelacongestin,delafriccin,del ruidoydelospeligrosdeestaantiguaprcticapaleotcnica.Altrataralmotor nicamentecomoun objetomecnico,susintroductoresnointentaronacompaarlodeobrasapropiadasquepudierandar vidaasuspotencialesbeneficios. Sialguienhubierapreguntadoasangrefracomosugiri elprofesorMorrisCohensiesta nuevaformadetransportemerecaelsacrificioanualde30.000vidasenlosEstadosUnidossolamente, pornohablardelosheridosylosmutilados,larespuestahubierasido,sinningunaduda,no.Peroel automvil fue lanzado al mercado con un ritmo acelerado, por los hombres de negocios y los industriales que buscaban perfeccionamientos slo en el terreno de la mecnica, y que no tenan disposicinparainventarenotrosplanos.BentonMackayehademostradoqueeltransporterpido,el transporteseguroyelmovimientodelospeatones,yunaconstruccinbienpensadaparalacomunidad constituyenlaspartesdeunmismoproceso:elautoexigaparaeltransportealargadistanciauna carretera sin ciudades, con estaciones para la entrada y salida a intervalos regulares y con pasos elevadosysubterrneosparaelcrucedelascarreterasdemayortrfico:demaneraanloga,parael transportelocal,exigalaciudadsincarreteras,enlaqueningunacomunidadsevieracortadapor arteriasprincipalesoinvadidaporelruidodeltrficoquelacruza. An desde el punto de vista de la velocidad misma, la solucin no depende solamente del ingeniero de automviles. Un auto capaz de correr a cincuenta millas por hora en un sistema de carreterasbienplaneadoesunautomsrpidoqueotroquepuedacorreracienmillasporhora,en mediodelbarroylacongelacindeltrficodeunareddecarreterasanticuadas,yreducidoauna velocidaddeveintemillasporhora. Elrgimendevelocidaddeuncocheenlafbrica,as comosu potencia,tienenpocoqueverconsurendimientoreal:enresumen,elautomvilestanineficientesin susobrasapropiadascomoloseralacentralelctricasiloshilosconductores [p.257]fuerandehierro en vez de ser de cobre. Desarrollado por una sociedad tan preocupada por problemas puramente mecnicos y soluciones puramente mecnicas determinados estos mismos en gran parte por la velocidadenconseguirbeneficiosfinancierosparalasclasesinversoraselautojamshaalcanzado nadaparecidoasueficienciapotencialexceptoaquyallenlejanasregionesrurales.Labaraturayla produccinencantidad,combinadasconlaextravagantereconstruccindeviejossistemasdecarreteras anticuadas con algunas excepciones honrosas, como en Nueva Jersey, Michigan y Westchester County,NuevaYork nohanhechosinoaumentarlaineficienciadelosautomvilesenuso.Las prdidasdebidasalacongestindeltrfico,alavezenlasapiadasydesesperadamenteenmaraadas metrpolisyenlascarreterasporlasquelagentetratadehuirdelasciudadesenlosd asdefiesta,son incalculablesenpasesque,comolosEstadosUnidoseInglaterra,sehanhechoconelautodela maneramsatolondradaycomplacida. Esta debilidad en el desarrollo del transporte neotcnico ha tenido por resultado durante la generacinltimaotrotipoandeefectos:ladistribucingeogrficadelapoblacin.Elautoyelavin tienen ambos una ventaja particular sobre las locomotoras de vapor: el segundo puede sobrevolar regionesquenopuedencruzarseconotromodocualquieradetransporte,yelprimeropuedesubir fcilmentependientesquesonprohibitivasparalalocomotoradevaporcorriente.Graciasalautolas zonas de altura, en donde puede producirse econmicamente la electricidad, y adonde llega con desventajaconsiderableelferrocarril,sepuedensubiralcomercio,laindustriaylapoblaci n.Estas altiplaniciessonasimismoconfrecuenciaellugarmssaludableparavivir,consushermosospaisajes, consuvigorizanteaireionizado,ysuamplituddeesparcimiento,desdeelmontaismoylapescahasta lanatacinyelpatinajesobrehielo.Aqu est elhabitatespecialdelacivilizacinneotcnica,como fueronlasbajaszonascosterasparalafaseeotcnica,ylosfondosdelosvallesylosyacimientos carbonferosparaelperodopaleotcnico.Sinembargo,lapoblacinenvezdedescargarseenesos

nuevoscentrosdevida,haseguidofluyendoenmuchospaseshacialoscentrosmetropolitanosdela industria:elautohaservidoparafacilitarestaacumulacinenvesdeeliminarla.Adems,debidoala granexpansindeloscentrosanormalmentedesarrolladoslosterrenosdeaterrizajepudieronsituarse sloenlaslejanasafuerasdelasmayoresciudades,enaquelloscamposrestantesquenohab ansido edificadosodivididosentrozossuburbanos:porloqueelahorrodetiempodebidoalarapidezyalo directodelviajeareose[p.258]encuentraamenudocontrapesado,enlosvueloscortos,poreltiempo quesetardaenalcanzarelcentrodelagranciudaddesdelosaeropuertosenlasafueras.

7.Laparadojadelacomunicacin Lacomunicacinentrelossereshumanosempiezaconlasexpresionesfisiolgicasdelcontacto personal,desdeloslamentos,losarrullosylosmovimientosdecabezadelni opequeohastalos gestosmsabstractos,lossignosylossonidosconlosqueellenguajesedesarrollacontodaplenitud. Conlosjeroglficos,lapintura,eldibujo,elalfabetoescrito,lleg adesarrollarseduranteelperodo histricounaseriedeformasabstractasdeexpresinqueprofundizaronehicieronmsreflexivoy fecundoeltratoentreloshombres.Ellapsodetiempoentrelaexpresinylarecepcintenaunefecto parecidoalquealdetenerselaaccinsehacaposibleelpensamientomismo. Conelinventodeltelgrafounaseriedeinventosempezaronacolmarelespaciodetiempoque pasa entre la comunicacin y la respuesta a pesar del espacio: primero el telgrafo, despus del telfono, despus el telgrafo sin hilos, despus el radiotelfono y finalmente la televisin. Como resultadolacomunicacinseencuentraahoraenelpuntoderetorno,conlaayudadelosmedios mecnicos, en aquella reaccin instantnea de persona a persona con la cual empez, pero las posibilidadesdeesteencuentroinmediato,envezdeestarlimitadasporelespacioyeltiempo,estar n slolimitadasporlacantidaddeenergadisponible,laperfeccinmecnicaylaaccesibilidaddel aparato.Cuandoelradiotelfonoseunaalatelevisin,lacomunicacinsediferenciardeltratodirecto sloporlaimposibilidaddelcontactofsico:lamanodelasimpatanopodr asirrealmentelamano delbeneficiario,nielpuoalzadogolpearlacabezaprovocadora. Cul ser el resultado? Evidentemente, un margen ampliado de intercambio: contactos ms numerosos, ms numerosas exigencias en cuanto a atencin y tiempo. Pero, desgraciadamente, la posibilidaddeesteintercambioinmediatosobreunabasemundialnosignificanecesariamenteuna personalidad menos trivial o menos mezquina. Pues en contraste con la conveniencia de la comunicacininstantneaest elhechoquelasgrandesabstraccioneseconmicasdelaescritura,la lecturayeldibujo,losmediosdelpensamientoreflexivoylaaccinpremeditada,severndebilitados. Loshombrestienden [p.259] asermssocialesadistanciadeloquesuelenserloensuserlocal, limitadoydirecto:suintercambioserealizamejoraveces,comoeltruequeentrelospueblossalvajes, cuando ninguno de los grupos puede ver al otro. El que la extensin y la repeticin demasiado frecuentesdetratopersonalpuedansersocialmenteineficacessedemuestraclaramenteporelabusodel telfono:unadocenadeconversacionesdecincominutospuedenamenudoreducirseenesenciaauna docena de notas cuya lectura, escritura y contestacin exigen menos tiempo, esfuerzo y energa nerviosaquelasllamadasmspersonales.Coneltelfono,lacorrientedeintersydeatencinenvez deserautodirigida,seencuentraamerceddecualquierpersonaextraaquetratadedesviarlaparasus propiosfines. Seenfrentaunoaqu conunaformaampliadadeunpeligrocomnatodoslosinventos:una tendenciaausarlosexjaloonolaocasin.Asnuestrosabuelosutilizabanplanchasdehierroparalas fachadas de los edificios, a pesar del hecho de que el hierro es un conocido conductor de calor:

asimismo la gente abandon el estudio del violn, de la guitarra y del piano, aunque el escuchar pasivamentediscosnoesenelmsmnimogradocosaequivalenteaunaejecucinactiva;deigual maneralaintroduccindelaanestesiaincrementlasmuertesenoperacionesinnecesarias.Eleliminar lasrestriccionesenelestrechocontactohumanohasido,ensusprimerasetapas,tanpeligrosocomoel aluddelaspoblacioneshacialasnuevastierras:haaumentadolaszonasdefricci n.Delamisma manera,hamovilizadoyaceleradolasreaccionesdemasas,comolasqueocurrenenvsperasdeuna guerra,yhaincrementadolospeligrosdeconflictointernacional.Elignorarestoserapintaruncuadro muyfalsamenteoptimistayexageradodelaeconomaactual. Noobstante,lacomunicacinpersonalinstantneaalargasdistanciasesunodelossignosms sobresalientes de la fase neotcnica: es el smbolo mecnico de esas cooperaciones mundiales de pensamiento y sentimiento que deben surgir, finalmente, si nuestra civilizacin entera no ha de hundirse en la ruina. Los nuevos caminos de comunicacin tienen los rasgos y las ventajas caractersticasdelanuevatcnica,puesentraan,entreotrascosas,elusodeaparatosmecnicospara duplicaryaumentarlasoperacionesorgnicas:alargoplazo,prometen,noeldesplazaralserhumano sinoenfocarlonuevamenteyampliarsuscapacidades.Peroexisteunacondicinunidaaestapromesa: a saber, que la cultura de la personalidad deber ser paralela en cuanto a perfeccionamiento al desarrollomecnicodelamquina.Quizelmayorefectosocialdelaradiocomunicacin,hastaahora, hayasidodecarcterpoltico:larestauracin[p.260]delcontactodirectodellderyelgrupo.Platn definiloslmitesdeltamaodeunaciudadcomoelnmerodepersonasquepodanorlavozdeun soloorador:hoy,esoslmitesnodefinenunaciudadsinounacivilizacin.Encualquiersitioendonde existaninstrumentosneotcnicosyunlenguajecomnestnahoraloselementosdeunaunidadpoltica casitanestrechacomolaquefueposibleantaoenlasmspequeasciudadesdelAtica.Enestolas oportunidadesparaelbienyelmalsoninmensas:elcontactopersonalsecundarioconlavozyla imagenpuedenincrementarlamanipulacinenmasa,tantomscuantoquelaocasindequelos miembrosindividualesreaccionendirectamentecontraelldermismo,comoenunareuninlocal,se alejacadavezms.Enelmomentoactual,comoconotrostantosbeneficios,lospeligrosdelaradioy del cine sonoro parecen mayores que los provechos. Como ocurre con todos los instrumentos de multiplicacin la cuestin crtica se refiere a la funcin y a la calidad del objeto que se est multiplicando.Nohayrespuestasatisfactoriaaestosobrelabasedelatcnicasolamente:entodocaso nadaqueindique,comolosprimerosdefensoresdelacomunicacininstantneaparecenhaberpensado demanerabastanteuniforme,quelosresultadossernautomticamentefavorablesalacomunidad.

8.Elnuevoarchivopermanente La cultura del hombre depende para su transmisin en el tiempo del registro o archivo permanente: el edificio, el monumento, la palabra escrita. Durante la fase neotcnica inicial, se realizaroninmensoscambiosenesteaspecto,tanimportantecomolosdebidosunosquinientosa os antesconelinventodelgrabadoenmadera,elgrabadoencobreylaimprenta.Laimagenenblancoy negro,oencolor,elsonidoylapelculasehanconvertidoenregistrosoarchivospermanentes,que puedenmultiplicarseconmediosmecnicosyqumicos.Enelinventodelacmara,delfongrafoyde lapelculalainteraccindelacienciaydeladestrezamecnica,queyasehabapuestoderelieveseha manifestadounavezms. Mientras todasestas nuevas formas deregistropermanenteseemplearonprimerosobretodo comodiversin,ymientrassuinterseraestticomsbienqueexclusivamenteutilitario,tuvieron importantesusosenlaciencia,yhastaobraronasimismoennuestromundoconceptual.Lafotograf a,

paraempezar,sirvidecomprobacinobjetivadelaobservacin.Elvalordeunexperimento [p.261] cientfico reside en parte en el hecho que es repetible y por tanto comprobable por observadores independientes, pero en el caso de observaciones astronmicas, por ejemplo, se puede sustituir la lentitudylafalibilidaddelojoporlacmara,ylafotografadaelefectodelarepeticinaloque,quiz, eraun nicoacontecimiento,quenopodravolverapresenciarse.Delamismamaneralacmarada unacasiinstantneaseccintransversaldelahistoria,deteniendolasimgenesensuvueloatravsdel tiempo. En el caso de la arquitectura esta copia mecnica sobre el papel llev a artificios desgraciadamentesimilares enedificios reales,yenvezdeenriquecerlamentedej unrastrode imgenesfijasenformadeedificiosportodoelpaisaje.Pueslahistorianoesrepetible,yla nicacosa quesepuederecobrardelahistoriaeslanotaqueunotomayconservaenalg nmomentodesu evolucin.Separarunobjetodesusecuenciatiempointegralesrobarletodosusignificado,aunqueello puedahacerposiblequesecomprendanrelacionesespacialesque,porotraparte,escaparanquizala observacin.Enrealidad,elverdaderovalordelacmaracomomedioreproductoreseldepresentarun memorndum,comosidijsemosdeunacosaquedeotramaneranopuedereproducirse. En un mundo de flujo y cambio, la cmara suministra un medio de combatir los procesos ordinariosdedeterioroydecadencia,noporlarestauracinolareproduccinsinoporfijacinen formaconvenientedeladelgadaimagendehombres,lugares,edificios,paisajes,sirviendoas ala ampliacindelamemoriacolectiva.Lapelcula,transportandounasucesindeimgenesatravsdel tiempo,aument elalcancedelacmaraymodific esencialmentesufuncin,puespudocaptarel movimientodecrecimiento,oprolongarelrpidomovimientodelsalto,ypudomantenerenenfoque continuoacontecimientosquedeotramaneranohubieranpodidoconservarseconlamismaintensidad yfijeza.Hastaahorasehanlimitadolosregistrosafragmentosdetiempoo,cuandosetrababande moverseconeltiempomismo,seredujeronaabstracciones.Ahorapodanconvertirseenimgenes continuas de los acontecimientos que representaban. Por lo que curso del tiempo dejaba de ser representableporeltictacmecnicodelreloj:suequivalente yBergsonseapresur acaptaresta imagenfuelacintadelapelculacinematogrfica. Es posible que uno sobrestime los cambios en el comportamiento humano que siguieron al inventodeestosnuevosmedios,perounoodosdeellossesugierenporsmismos.Mientrasenlafase eotcnicasehablabaconelespejodandolugaralretratobiogrficoyla [p.262.Pginas263y264son imgenes]biografaintrospectiva,enlafaseneotcnicaunoposaparalacmara,mejoran,seacta paralapelcula.Elresultadoeselpasodeunapsicologaintrospectivaaunapsicologaconductista,de lossentimientosdemalgustodeWertheralamscarapblicaimpasibledeunErnestHemingway. Enfrentndoseconelhambreylamuerteeneldesierto,unaviadorperdidoescribeensusnotas: Constru otrabalsa,yestavezmequit laropaparaprobarla.Deb resultarestupendocargandocon esosgrandestrastosalaespaldayenropasmenores.Allysolo,anpiensaensmismocomoenun tipodecarcterpblico, aquienestnobservando: yengradomayoromenor,cadauno,desdela pobreviejaarrugadaenunalejanaaldeahastaeldictadorpolticoensuescenariocuidadosamente preparado, se encuentra en la misma posicin. Este continuo sentido del medio ambiente pblico parecera,enparte,porlomenos,elresultadodelacmarayelojodelacmaraqueconellase desarroll.Sielojoest ausentedelarealidad,seleimprovisafalsamenteconunfragmentodela propiaconciencia.Elcambioessignificativo:noautoexamensinoautoexposicin;noelalmaorgullosa envuelta en su capa, paseando por la playa solitaria a medianoche, sino el ser material, desnudo, expuesto al sol de la playa al medioda, uno de tantos de una multitud de seres desnudos. Estas reacciones,naturalmente,estnfueradelterrenodelaprueba,einclusosipudierademostrarsela influencia de la cmara, existen pocas razones para creer que sean definitivas. Debo insistir nuevamenteenquenadadelosproducidoporlatcnicaesmsdefinitivoquelasnecesidadesylos

interesesmismosquehancreadolatcnica?

Cualquieraquesealareaccinpsquicaalacmarayalapelculayalfongrafo,nocreoque hayadudadeculessucontribucinalagerenciadelpatrimoniosocial.Antesdequeaparecieran,el sonidoslopudoserrepresentadoimperfectamenteenlasconvencionesdelaescritura:Esinteresante observarqueunodelossistemasmejores,elHablaVisibledeBell,fueinventadoporelpadredel queinventeltelfono.Apartedelosdocumentosescritoseimpresosopintadosenpapel,pergamino, otelas,nadasobrevivi deunacivilizacinexceptosusmontonesdedesperdiciosysusmonumentos, edificios,esculturas,obrasdeingeniera,tododifcildemanejar,todochocandomsomenosconel libredesarrollodeunavidadiferenteenelmismolugar. Graciasalosnuevosmediosestamasainmensadeestorbosfsicospodraconvertirseenhojasde papel,discosmetlicosodecaucho,pelculasdeceluloidequepodranserconservadasms[p.265] completamenteymseconmicamente.Yanoesnecesarioconservarmontonesdematerialparatener contacto,enlamente,conlasformasyexpresionesdelpasado.Estosmediosmec nicosson,pues,un aliadoexcelentedeaquellaotranuevapartedelaparatosocialquesepopulariz enelsigloXIX:el museopblico.Dieronalacivilizacinmodernaunsentidodirectodelpasadoyunapercepcindesus rasgosmemorablessuperioralosquepudierahabertenidocualquierotracivilizacin.Noslohicieron msinmediatoalpasado:hicieronalpresentemshistricoreduciendoellapsodetiempoentrelos acontecimientosrealesmismosysuregistroconcreto.Porprimeravezpodaunoencontrarsecaraa caraconelretratoparlantedegentedesaparecidayrecordarensuproximidadescenasyacciones. Faustotroc sualmaaMefistfelesparaveraElenadeTroya:ser muchomsfcilparanuestros descendientes el ver a las Elenas del siglo XX. As pues se ha realizado una nueva forma de inmortalidad,yuntardoescritorvictoriano,pudomuybienespecularacercadehastaqupuntoestaba completamentemuertounhombremientrassuspalabras,suimagenysuvozerana nsusceptiblesde resucitarypodantenerunefectodirectosobreelespectadoryeloyente. Al principio los nuevos medios de registro y reproduccin produjeron gran confusin y desafiaronlacapacidaddeseleccin:nadiepuedepretenderqueloshayamosempleadoan,engrado suficiente, con juicio y eficiencia. Pero sugieren una nueva relacin entre documentos escritos y archivos,entreeldesarrollosocialysucodificacin:porencimadetodo,exigenunasensibilidadms finayunamayorinteligencia.Siestosinventoshanhechodenosotrosunosmonos,esporquesomos monosan.

9.Luzyvida Laluzbrillaentodaslaspartesdelmundoneotcnico:sefiltraatravsdelosobjetosslidos, traspasalaniebla,sereflejasobrelassuperficiespulidasdelosespejosyloselectrodos.Conlaluz vuelveelcolor,ylaformadelascosas,antaoocultatraslanieblayelhumo,sehaceclaracomoel cristal.Latcnicadelvidrio,quehabaalcanzadosuprimerapogeodeperfeccinmecnicaenel espejoveneciano,repiteahorasutriunfoenciensectoresdiferentes:sloelcuarzoessurival. Enlafaseneotcnica,eltelescopio,ysobretodoelmicroscopio,cobranunanuevaimportancia, pues este ltimo estuvo prcticamente [p. 266] en desuso durante dos siglos, aparte la labor extraordinaria de Leeuwenhoek y de Spallanzani. A estos instrumentos debemos aadir el espectroscopioyeltuboderayos X,quetambinutilizalaluzcomoinstrumentodeexploracin. ClerckMaxwellysuunificacindelaelectricidadydelaluzesquizelsmboloexternodeestanueva fase.LaexquisitadiscriminacindecolorpresentadaporMonetysus compaeros impresionistas, trabajandoalairelibreyalaluzdelsolfuerepetidaenellaboratorio:elanlisisdelespectroyla produccindeunamultituddetintesdeanilinaderivadosdelalquitr ndehullasondescubrimientos

especficos neotcnicos. Ahora el color, hasta aqu relegado a un lugar sin importancia como caracterstica de la materia, se convierte en un importante factor en el anlisis qumico, con el descubrimientodequecadaelementotienesuespectrocaracterstico.Losnuevoscolorantes,adems, ocupansupuestoenellaboratoriodelbacterilogoparateirmuestras:algunos,comoelvioletade genciana, sirven de antispticos y otros an como medicinas en los tratamientos de ciertas enfermedades. Eloscuromundociegodelamquina,elmundodelminero,empez adesaparecer:calor,luz, electricidady,finalmente,lamateriatodoeramanifestacindelaenerga,yamedidaqueseprosegua el anlisis de la materia los viejos slidos se hacan cada vez ms sutiles, hasta que al fin se identificaronconcargaselctricas, ltimoselementosconstituyentesdelafsicamoderna,delmismo modoqueel tomolohabasidodelasteorasfsicasanteriores.Lasimperceptiblesseriesderayos ultravioletas einfrarrojos,seconvirtieronenelementos corrientes enel nuevomundo f sicoen el momentoenquelasfuerzasoscurasdeloinconscienteseaadieronalapsicologapuramenteexterna yracionalizadadelmundohumano.Inclusoloocultoestaba,poras decirlo,iluminado:yanoera desconocido.Ymientraselmundopaleotcnicohabaempleadogolpesyfuegoparatransformarla materia,elneotcnicoeraconscientedeotrasfuerzasigualmentepotentesbajootrascircunstancias:la electricidad,laluz,losrayosvisiblesylasemanaciones.Lacreenciamsticaenunaurahumanaresult tanbienjustificadaporlacienciaexactacomoelsueodelalquimistadelatransmutacinlofueporla separacindelradioporlosCurie. Elcultoalsol,tancaroaKepleralprincipiodeaquellosdesarrolloscient ficosrevolucionarios, surgiotravez:laexposicindelcuerpodesnudoalsolayudaba,sedescubriaprevenirelraquitismo yacurarlatuberculosis,mientraslaluzdelsoldirectasaneabaelaguayreducaelnmerodebacterias patgenas del medio. [p. 267] Con este nuevo conocimiento, fundado en el renovado estudio del organismoquefomentaronlosdescubrimientosdePasteur,lanaturalezaesencialmenteantivitaldel ambientepaleotcnicoresultclara:laoscuridadylahumedaddesustpicasminasyfbricasybarrios miserablesreunanlascondicionesidealesparaelcultivodelasbacterias,entantosudietaprivadade vitalidadprovocabaunaestructurapobredeloshuesos,dentaduradefectuosayresistenciadebilitada contralaenfermedad.Losefectostotalesdeestascondicionesfueronampliamenteclarosdebidoala urbanizacinpredominanteenInglaterra.PerolasestadsticasdemortalidaddeMassachusettsreflejan lamismasituacin:lalongevidaddelgranjeroeramayorqueladeltrabajadorindustrial.Graciasalas invencionesyalosdescubrimientosneotcnicoslamquinaseconvirti,quizporprimeravez,enun aliado directo de la vida, y a la luz de este conocimiento sus fechor as anteriores aparecan ms grotescaseincrebles. Laprecisinmatemtica,laeconomafsica,lapurezaqumica,lalimpiezaquirrgica,stosson algunosdelosatributosdelnuevorgimen.Yobsrvesequenopertenecenaunsectorcualquieradela vida.Laprecisinmatemticaesnecesariaeneldiagramadetemperaturaoenelrecuentodelasangre, entantolalimpiezaseconvierteenpartedelritualdiariodelasociedadneot cnicaconunrigorcasi tangrandecomoelimpuestoporlasprimerasreligiones,comolajudaolamahometana.Elcobre pulidodelradiadorelctricosereflejaenloinmaculadodelquirfano:losgrandesventanalesdecristal delsanatorioserepitenenlafbrica,enlaescuela,enlacasa.Durantela ltimadcada,enlasms adelantadascomunidadesquesehanconstituidoconlaayudadelEstadoenEuropa,lascasasmismas sonpositivamenteheliotrpicas:seorientanhaciaelsol. Estanuevatcnicanosequedaenlasinvencionesmecnicas,empiezaallamarensuayudaalas ciencias biolgicasypsicolgicas,ylosestudiosdeeficienciayfatigaeneltrabajo,porejemplo, establecenquereducirlajornadadetrabajopuederedundarenaumentodelvolumendeproduccinpor unidad.Laprevencindelaenfermedad,lasustitucindelahigienealremedioretrasado,esuna

caracterstica de la medicina neotcnica, un retorno a la naturaleza, una nueva confianza en el organismocomounaunidadarmoniosayautoequilibrada.BajoladireccindeOslerydesuescuela,el mdico confa en los agentes curativos naturales: el agua, la dieta, el sol, [p. 268] el aire, el esparcimiento,elmasaje,elcambiodeambiente;enresumen,enunaatmsferadeintensificacindela vidayenelreajustefuncional,msbienqueenmsayudasextraasqumicasymecnicassinaquellas condiciones.AqutambinlaintuicindeHahnemann,encuantoalpapeldelascantidadesdiminutasy delateraputicadesuescuela,anticip elnuevorgimenenmsdeunsiglo,comoOslermismo reconoci noblemente. El tratamiento psicolgico de los desrdenes funcionales, que se abrieron caminoenlamedicinaconFreudhaceunageneracin,casicompletaestanuevaorientacin:lo nico queanfaltaengranmedidaeselelementosocial.Comoconsecuenciadetodosestosadelantos,uno de los problemas ms importantes de la nueva tcnica llega a ser la eliminacin del ambiente marchitadopaleotcnicoylareeducacindesusvctimasenunrgimenmsvitaldetrabajoydevida. Elenemigoest constituidoporlassuciascasashacinadas,lospatiosycallejashmedos,lossuelos desolados, la atmsfera sulfurosa, la fbrica ms que rutinaria y deshumanizada, las escuelas con disciplina militar, las experiencias de segunda mano, la muerte por inanicin de los sentidos, el alejamientodelanaturalezaydelaactividadanimal.Elorganismovivoexigeunmedioquesostengala vida. Lejos de tratar de reemplazar esto por sustitutivos mecnicos, la fase neotcnica trata de estableceraquellascondicionessostenedorasdelavidadentrodelomsrecnditodelatcnicamisma. Lafasepaleotcnicacomenz conunamatanzadeinocentes:primeroenlacuna,ydespus,si sobrevivanaaqulla,enlasfbricasdetextilesyenlasminas.Eltrabajodelosniossubsistienlas fbricasdealgodndelosEstadosUnidos,porejemplo,hasta1933.Comoconsecuenciadeunmayor cuidadoduranteelembarazoyelparto,juntoconunrgimenmejorenlainfancia,lamortalidaddelos niospordebajodecincoaoshadisminuidoenormemente,sobretodoporqueciertasenfermedades tpicasinfantilessecombatenmejorgraciasalainmunologamoderna.Estecuidadocrecientedela vidasehaextendidolentamentealasocupacionesdelamadurez:nteselaintroduccindedispositivos paralaseguridadenlasoperacionesindustrialespeligrosas,talescomolascaretasenlatrituraciny pulverizado,oropasdeasbestosomicacuandosongrandeslasposibilidadesdefuegooelcalor excesivo,elesfuerzoporsuprimirlosvidriadosdeplomoenlaalfarera,poreliminarelfsforotxico en la preparacin de esferas de reloj. Estas medidas negativas con vistas a la salud no son, naturalmente,sinounprincipio:elfomentopositivodelasocupacionesfavorablesala [p.269]viday elmediodereprimiraquellasformasdelaindustriaquereducenlaesperanzadevidasinninguna intensificacincompensadoraensuproduccin todoestoesperaunaculturamsprofundamente interesadaenlavidaquelaneotcnicamisma,enlaqueelclculodelasenergasprecedeanal clculodelavida. Enciruga,losmtodosneotcnicossustituyenigualmentealamecnicademitaddelsigloXIX. ExisteungranfosoentrelosmtodosantispticosdeLister,consuconfianzaensutpicoantispticode alquitrn,el cidocarblico,ylatcnicaaspticadelacirugamoderna,primeramenteintroducida antesqueListerenlasoperacionesdelosojos.ElusodelosrayosXylasdiminutasv lvulaselctricas paralaexploracin,porejemplo,juntoconlascomprobacionessistemticasproporcionadasporel laboratoriobacteriolgico,hanincrementadolaposibilidaddeunadiagnosisinteligentepormedios distintosquelosqueofreceelbistur. Conlaprevencinmejorqueconlacura,ylasaludmejorquelaenfermedad,comopuntos focalesdelanuevamedicina,elaspectopsicolgicodelprocesomentecuerposeconviertemsanen elobjetodeinvestigacincientfica.Lanocincartesianadeuncuerpomecnicopresididoporuna entidadindependientellamadaalmasereemplaza,alatenuarsemslamateriadelafsicaterica,por lanocindelatransformacindentrodelorganismodeestadosdelamenteenestadosdelcuerpo,y

viceversa.Eldualismodelcuerpomecnicomuerto,pertenecientealmundodelamateria,yelalma vital trascendental, perteneciente al dominio espiritual, desaparecen ante la creciente comprensi n, derivadadelafisiologaporunladoylainvestigacindelaneurosisporotro,deunainterpenetracin dinmicayunaconversindentrodeloslmitesdelasestructurasylasfuncionesorgnicas.Ahoralo fsico y lo psquico se convierten en diferentes aspectos de la energa, slo diferenciados por la situacin a que se refieren y por el juego particular de receptores sobre los cuales actan. Este desarrollohacesospechosalaespecializacinyelaislamientodelasfunciones,sobrelasquetantas operaciones mecnicas estn basadas. La vida integral del organismo no es compatible con la extremadaseparacindelasfunciones;inclusolaeficienciamecnicaseveseriamenteafectadaporla ansiedad sexual y la falta de saludanimal. El hecho de quelas operaciones simples y repetitivas concuerdenconlaconstitucinpsicolgicadelosdbilesmentalesesunaadvertenciaencuantoalos lmitesdelamanodeobrasubdividida.Laproduccinengranescalabajocondicionesqueconfirman estoslmitespuedeimponerunpreciodemasiadoaltoporsusproductosdebaratija.Loquenoes suficientementemecnicoparaque[p.270]lorealiceunamquinapuedenoserbastantehumanopara un hombre. La eficiencia debe empezar con el hombre total, y los esfuerzos para incrementar el rendimientomecnicodebencesarcuandoelequilibriodeestehombreseveamenazado.

10.Lainfluenciadelabiologa Enloscaptulosanterioreshemosvistoqueelprimerpasohaciaelmecanismoconsistaenuna maniobracontralavida:lasustitucindeladuracinporlamedidadeltiempo,delcuerpohumanopor lafuerzamotrizmecnica,delosimpulsosespontneosydelosmodoscooperativosdeasociacinpor lainstruccinmilitarylaregimentacin.Durantelafaseneotcnicaestaactitudfueprofundamente modificada.Lainvestigacindelmundodelavidaabrinuevasposibilidadesparalamquinamisma: interesesvitales,antiguosdeseoshumanos,influidosporeldesarrollodelosnuevosinventos.Elvuelo, lacomunicacintelefnica,elfongrafo,lapelcula,todoellosurgi deunestudiomscientficode losorganismosmismos.Losestudiosdelosfisilogossirvierondecomplementoalosdelfsico. Lacreenciaenelvuelomecniconaci directamentedelasinvestigacionesdellaboratoriode fisiologa.DespusdeLeonardo,el nicoestudiocientficosobreelvuelo,hastalostrabajosdeJ.B. PettigrewyE.J.Mareyenlosaosmilochocientossesenta,fueeldelfisilogoBorelli,cuyo DeMotu Animaliumsepublic en1680.Pettigrew,unpatlogodeEdimburgo,hizounestudiodetalladodela locomocinenlosanimales,enelquedemostr queelandar,elnadaryelvolarsonenrealidad modificacionesunodeotro:elala averigu,tantoenreposocomoenmovimiento,puedeser comparada, no sin razn, con la paleta de una hlice corriente como las que se emplean en la navegacin...,entantoelpaso...envezdeconstituirunabarreraalvueloartificialesabsolutamente necesario para el mismo. De estas investigaciones Pettigrew y Marey independientemente concluyeronqueelvuelohumanoeraposible. Enestedesarrollo,losmodelosvoladores,utilizandoelnuevomaterialdecauchocomopotencia motriz,desempearonunaparteimportante:PnaudenPars,KressenVienay,mstarde,Langleyen losEstadosUnidoslosutilizaron;peroeltoquefinal,necesarioparaelvueloestabilizado,lodierondos mecnicosdebicicletas,OrvilleyWilburWright,alestudiarelvuelodelasavesplaneadoras,comola gaviota y el halcn, y descubrieron la funcin del alabeo de los extremos del ala para lograr la estabilidadlateral.Los [p.271] perfeccionamientoseneldiseodelosavionessehanasociadono solamenteconlaperfeccinmecnicadelasalasydelosmotores,sinoconelestudiodelvuelode otrostiposdepjaros,comoelpato,ylosmovimientosdelpezenelagua.

Demaneraanloga,lapelculafueenesencialacombinacindeelementosderivadosdelestudio deorganismosvivos.Elprimerofueeldescubrimientodelabasedelailusi ndelmovimiento,por Plateauenlainvestigacindelasimgenesretrospectivas.Partiendodeestetrabajo,lasucesinde imgenesdepapel,recorridarpidamenteconlavista,seconvirti enunjuegopopulardenios,el fenaquistoscopioyelzotropo.Elpasosiguientefueobradeunfrancs,Marey,alfotografiarlos movimientosdelosanimalesdecuatropatasydelhombre:unainvestigacinqueempezen1870yfue finalmenteproyectadaenunapantallaen1889.MientrastantoEdwardMuybridge,paradecidiruna apuestaconLelandStanford,unaficionadoaloscaballos,hizolasfotograf asdelosmovimientos sucesivosdeuncaballo,ycontinu conlasfotosdeunbuey,deuntorosalvaje,deungalgo,deun ciervoydepjaros.En1887seleocurri aEdison,queestabaenteradodeestosexperimentos,de hacerparaelojoloqueyahabahechoparaelodo,yresultelinventodelamquinacinematogrfica, unadelantoquedependiasuvezdelinventodelfilmedeceluloideenlosaosochenta. El telfono de Bell contrajo una deuda anloga con la fisiologa y el juego humano. Vom Kempelenhabainventadounautmataparlantequedecaunaspocaspalabrasen1778.Otramquina parecida,Euphonia,inventadaporelprofesorFaber,sepresent enLondres;yelmayordelosBell convenci aAlexanderyasuhermanoparaconstruirellosmismosunautmata.Imitandolalenguay laspartesblandasdelagargantaconcaucho,intentarondemaneraestimableunamquinaparlante.El abuelodeAlexanderhabadedicadosuvidaacorregirdefectosdelhabla.Supadre,A.M.Bell,invent unsistemadelenguajevisualyseinteres porelcultivodelavoz: lmismoerauncientficodela emisindelavozehizograndesadelantosenlaenseanzadellenguajeparasordomudos.Partiendode esteconocimientofisiolgicoydeesteintershumanoayudadosporeltrabajodeHelmholtzen fsicanaci eltelfono,cuyoreceptor,segnelconsejodeuncirujanodeBoston,eldoctorC.J. Blake,estabadirectamentediseadosegnloshuesosyeldiafragmadelodohumano. Elintersporlosorganismosvivosnosedetieneantelasmquinasespecficasqueimitanelojo oelodo.Delmundoorgnico [p.272]vinounaideatotalmenteextraaalamentepaleotcnica:la importanciadelaforma. Unopuedetriturarundiamanteounpedazodecuarzohastareducirloapolvo;aunquehaya perdidosuformaespecficacristalina,laspartculasconservarntodassuspropiedadesqumicasyla mayorpartedelasfsicas:anseguirnsiendoalmenoscarbonoobixidodesilicio.Peroelorganismo quesetriturahastahacerleperdersuformayanoesunorganismo;nosolamentesuspropiedades especficasdecrecimiento,renovacinyreproduccinfaltan,sinoquelamismaconstitucinqumica desusparteshasidosometidaauncambio.Nilaformamsflojadeorganismo,laclsicaameba, puedeconsiderarseunamasasinforma.Laimportanciatcnicadelaformanofueapreciadadurantela fase paleotcnica; pero para los grandes artfices mecnicos, como Maudslay, el inters por el refinamientoestticodelamquinanoexista,ocuandoapareci,lohizocomounpegote,comoel aadido del adorno drico y gtico, entre 1830 y 1860. Excepto por lo que se refiere a los perfeccionamientosenlasconstruccioneseotcnicas,comoelbarcodevelarpidoclipper,laforma seconsiderabacomocosasinimportancia.Porejemplo,yaen1874estabadiseadalalocomotorade lneaaerodinmica,peroelredactordeldiccionarioKnightdeArtesMecnicasqueladescribecitael perfeccionamientosloparadesecharlo.Notieneningunaimportancia,diceconfrodesprecio.En contradelosposiblesbeneficiosdelasimplemodificacindelaformadelamquina,elpaleotcnico ponesufeenunmayorconsumodeenergayentamaomayor. Solamenteconeldesarrollodelasmquinasespecficamenteneotcnicas,comoelavin,conlos estudioscientficossobrelaresistenciadelairequelesiguierondecerca,fuecuandolaformaempeza desempearunpapelnuevoenlatcnica.Lasmquinas,queadoptaronsusformascaractersticasensu desarrolloindependientesdelasformasorgnicas,sevieronahoraobligadasareconocerlaeconoma

superiordelanaturaleza.Enpruebasreales,lascabezasromasdemuchasespeciesdepecesylalarga colaafiladademostraron,encontradelaintuiciningenua,serlaformamseconmicademoverel aireyelagua;mientras,enelmovimientodeplanearsobrelatierra,laformadelatortuga,desarrollada paracaminarsobreunfondodebarro,resultsugestivoparaelproyectista.Lautilizacindelascurvas aerodinmicaseneldiseodelfuselajedelavinsinhablardelasalasincrementaelpoderde elevacinsinaadirunsolocaballodefuerza:elmismoprincipio,aplicadoalaslocomotorasyalos automviles,aleliminarlospuntosderesistencia [p.273] delaire,disminuyelacantidaddeenerga necesariayaumentalavelocidad.Enrealidad,graciasalconocimientosacadodelasformasvivientes paraelavin,elferrocarrilpuedeahoracompetirunavezmsencondicionesigualesconsusucesor. En resumen, la organizacin esttica integral de la mquina se convierte, con la economa neotcnica, en el paso final que asegura su eficiencia. En tanto la est tica de la mquina es ms independientedelosfactoressubjetivosquelaestticadeunapintura,existeunpuntoenelfondoenel que,sinembargo,losdosseencuentran,puesnuestrasreaccionesynuestrasnormasdeeficienciayde bellezasederivanambasampliamentedenuestrasreaccionesalmundovivo,endondelaadaptacin correcta de la forma ha sobrevivido con tanta frecuencia. La visin de la forma, del color, de la adecuacin,queelganaderoyelhorticultorhabancompartidohastaahoraconelartista,seabriahora caminoenlafbricadelasmquinasyenellaboratorio.Podaunojuzgardeunamquinaconlos criteriosqueseaplicanauntoro,aunpjaro,aunamanzana.Enodontologa,laapreciacindela funcinesencialfisiolgicadelasformasdentalesnaturalesmodificarontodalatcnicaderestauracin de los dientes: la mecnica basta y la esttica ms basta an de tiempos anteriores cayeron en descrdito.Estenuevointersporlaformafueundesafodirectoalaciegaideologadelperodo precedente.SepodrainvertireldichodeEmersonydecir,alaluzdelanuevatecnolog a,quelo necesariojams puedesepararsedelasuperestructuradelobello.Volver ahablardeestehecho cuandotrateacercadelaasimilacindelamquina. Debeobservarseunfenmenoms,queunelamquinaconelmundodelavidaenlafase neotcnica;asaber,elrespetoporlascantidadesdiminutas,nonotadasoinvisibleshastaentonces,a vecespordebajodelumbraldeloconsciente:lapartedesempeadaporlasaleacionesconmetales rarosenmetalurgia,porpequesimascantidadesdeenergaenlarecepcinderadio,porlashormonas enelcuerpo,porlasvitaminasenladieta,porlosrayosultravioletasenelcrecimiento,porlasbacterias y los virus filtrables en la enfermedad. No slo la importancia en la fase neotcnica ya no est representadaporlamasa,sinoquelaconsideracinhacialosoligoelementosengeneralllev ams altosnivelesderefinamientoencadasectordelaactividad.ElbolmetrodeLangleypuedemediruna millonsimadegradocentgrado,enlugardelamilsimaposibleconuntermmetrodemercurio:el calibredetensindeTuckermanpuededarlalecturademillonsimasdepulgadaladeformacinde unladrillocuandoseintentadoblarloconlamano,mientrasque[p.274]elcrescgrafodeBosede altaamplificacinregistraunavelocidaddelordendecienmilsimasdepulgadaporsegundo.La sutileza, lafinura, elrespetoporla complejidad orgnicacaracterizan ahoratodala extensindel pensamiento cientfico: ste se ha ampliado en parte gracias a los refinamientos de los mtodos tcnicosy,asuvez,loshaacelerado.Elcambioest registradoencadapartedelaexperienciadel hombre:desdelacrecienteimportanciaquelapsicologaotorgaalostraumasnoobservadoshastala sustitucindeladietapuramentecalrica,basadaenelcontenidoenergticosolamente,porladieta equilibradaqueincluyehastalascantidadesinfinitesimalesdeiodinaycobrequerequierelasalud.En unapalabra,locuantitativoylomecnicosehanhechoalfinsensiblesalovital. Estamos,deboinsistir,probablementesloalprincipiodeesteprocesoinvertido,porelquela tcnica, en vez de beneficiarse por su abstraccin de la vida, se beneficiar mucho ms por su integracinconella.Importantesdesarrollosaparecenyaenelhorizonte.Bastandosejemplos.En1919

Harveyestudi laproduccindecalordurantelaluminiscenciadelasustanciaapropiadaderivadadel crustceo Cyrpoidina hilgendorfi. Encontr que el incremento de temperatura durante la reaccin luminiscente es inferior a 0,0005 grados. Los componentes qumicos de esta luz fra son ahora conocidos:luciferinayluciferase;ylaposibilidaddellegarasusntesisyfabricarlos,yaalalcancede nuestramano,incrementaralaeficienciadelailuminacinmuyporencimadecualquierotracosa ahoraposibleenlautilizacindelaelectricidad.Laproduccinorgnicade staporciertospeces puedeasimismodarlaclaveparaelinventodeclulaselctricaseconmicasdealtapotencia,encuyo casoelmotorelctrico,quenoprivadevitalidadnicontaminanirecalientaelaire,desempe arauna nueva parte, probablemente, en todas las formas de locomocin. Desarrollos como ste, que son claramenteinminentes,apuntanaperfeccionamientosenlatcnicaqueharnparecernuestraactual brutautilizacindeloscaballosdevaporanmsdespilfarradoraquelosmtodosdelaingeniera paleotcnicaalproyectistadeunamodernacentralproductoradeenerga.

11.Deladestruccinalaconservacin Hemosvistoqueelperodopaleotcnicoest marcadoporundespilfarrodesconsideradodelos recursos.Ansiososenlapersecucindebeneficiosinmediatos,losnuevosexplotadoresnoprestaron[p. 275]atencinalambientequelosrodeabanialasconsecuenciasfuturasdesusaccioneseneld ade maana.Qu habahechoporelloslaposteridad?.Ensuapresuramiento,sepasarondelistos: tiraroneldineroalosros,lodejaronescaparenhumo,seencontraronapresadosporsuspropios escombrosysuciedadyagotaronprematuramentelastierrasagrcolasdelasquedependanparasu alimentacinysusfbricas. Contraestosdespilfarros,lafaseneotcnica,consumayorconocimientoqumicoybiolgico, establecesuprestigio.Tiendeareemplazarlosdescuidadoshbitosminerosdelperodoanteriorcon unautilizacineconmicayconservadoradelambientenatural.Concretamente,elaprovechamientoy utilizacindelachatarraydelosdesechosdelcauchoylasescoriassignificanlimpiarelpaisaje:el finaldelosdesperdiciospaleotcnicos.Laelectricidadmismaayudaensutransformacin.Lanubede humodelaindustriapaleotcnicaempiezaaalzarse;conlaelectricidad,elcieloclaroylaslimpias aguasdelafaseeotcnicavuelvenotravez:elaguaquefluyeatravsdelosdiscosinmaculadosdela turbina,adiferenciadelaquevacargadaderesiduosdellavajedelasvetascarbon ferasodelos desechos de las viejas fbricas qumicas, es lo mismo de pura cuando sale. La hidroelectricidad, adems,danacimientoalageotcnica:proteccindelacubiertaforestal,controldelascorrientesde agua,construccindeembalsesypresasparalaproduccindeenerga. Yaen1866GeorgePerkinsMarsh,ensuobraclsicasobre ElhombreylaNaturaleza,seallos gravespeligrosdeladestruccindelosmontesylaconsiguienteerosindelsuelo.Setratabadel despilfarroensuformaprimitiva,eldespilfarrodelapreciosapieldelsuelolabrant o,llenodehumus conelquelasregionesmsfavorecidasdelmundoestncubiertas;unapielqueesinsustituiblesin siglosdeespera,exceptotransportandonuevotejidodeotrasregiones.Elarrancarlapieldeloscampos detrigoydealgodnconelfindeproporcionarpanbaratoytejidosalasclasesmanufactureras equivalaliteralmenteacavarunafosabajosuspies.EstosmtodosestabantanafincadosenAmrica, quenisiquierasetomaronmedidasparacombatirestedespilfarrohastaunageneracindespusde publicarse los libros de Marsh. En realidad, con el invento de la fabricacin de papel con el procedimientodelapulpademadera,laexpoliacindelmonteprosigui conmayorrapidezan.La explotacindelmonteyladelaminacontinuaronparalelamente. PeroduranteelsigloXIXunaseriedeexperienciasdesastrosasllamaronlaatencinsobreel

hechoquelanaturalezanopodaserinvadidacruelmenteylavidasilvestreexterminadasin[p.276] discriminacin por el hombre, sin atraerle ms perjuicios que los que trataba de eliminar. Las investigacionesecolgicasdeDarwinydelosbilogosulterioresestablecieronelconceptodelatrama delavida,ydeesacomplejainterrelacindelaformacingeolgica,elclima,elsuelo,lasplantas,los animales,losprotozoosylasbacteriasquemantienenunajustearmoniosodelasespeciesenelhabitat. Eldestruirunmonteointroducirnuevasclasesde rbolesodeinsectospodrasignificarponeren movimientounacadenacompletadelejanasconsecuencias.Alfindemantenerunequilibrioecol gico enunaregin,nosepodayaexplotaroexterminardemanerataninconsideradacomohabasido costumbredelosprimeroscolonizadores.Laregin,enbreve,tenaalgunasdelascaractersticasdel organismoindividual:lomismoqueelorganismo,tienevariosmtodosdehacerfrenteasudesajuste parallegaramantenersuequilibrio;peroconvertirestoenunamquinaespecializadadeproduccinde unasolaclasedeproductostrigo,rboles,carbnyolvidarsusvariaspotencialidades,talescomo habitatparaunavidaorgnica,erafinalmenteperturbaryhacerprecarialasimplefuncineconmica queparecantanimportante. Respectodelsuelomismo,lafaseneotcnicaprodujoimportantescambiosdeconservacin.Uno deelloseralautilizacincadavezmayordelosexcrementoshumanoscomofertilizantes,encontraste conelmtododesconsideradodeensuciarlosrosylasaguasdelasmareasydedesperdiciarlos preciososcompuestosdenitrgeno.Lasinstalacionesdeutilizacindelasaguasdelosalbaalescomo mtodoneotcnico,ms ampliamenteextendidoeintroducidoquiz enAlemania,nosimplemente evitabaelusoimpropiodelmedioambiente,sinoqueenrealidadloenriquec ayayudabaallevarloa unaetapamsaltadecultivo.Lapresenciadedichasplantasesunadelascaractersticasdelambiente neotcnico.Elsegundoavanceimportantefuelafijacindelnitrgeno.AfinalesdelsigloXIXla existenciadelaagriculturapareciamenazadaporelprximoagotamientodelasfuentesdenitratode Chile. Por despus se descubrieron varios procedimientos para la fijacin del nitrgeno: el procedimientodelarco(1903)exiga energa elctrica barata;peroelprocedimientodel amoniaco sinttico,introducidoporHaberen1910,lediounnuevoempleoalhornodecoque.Igualmentet pico delanuevatecnologafueeldescubrimientodelasbacteriasformadorasdenitrgenoenlosndulosde lasracesdeciertasplantascomoelguisante,eltrbolylasoja:algunasdeestasplantasfueronusadas porlosromanosyloschinosparalaregeneracindelsuelo,peroahoraseestableci yasufuncin especficadereposicindel [p.277] nitrgeno.Conestehallazgodesapareci unadelaspesadillas paleotcnicas,ladelagotamientoinminentedelsuelo.Estosprocedimientosalternativosrepresentan otrohechoneotcnico;asaber,quelasolucintcnicaqueofreceparasusproblemasnoselimita necesariamenteaunmediofsicoomecnico:laelectrofsicapresentaunasolucin;laqumica,otra;la bacteriologaylafisiologadelasplantas,otratercera. Sencillamente,lafijacindelnitrgenoconstituyunacontribucinmuchomayoralaeficiencia delaagriculturaquecualquieradelosexcelentesaparatosqueaceleraronlosprocedimientosparaarar, escarificar,sembrar,cultivarocosechar.Unconocimientodeestetipocomoelconocimientodelas formasmsaptasparaelmovimientodeloscuerposescaractersticodelafaseneotcnica.Mientras por un lado los progresos neotcnicos perfeccionaron la mquina automtica y amplan sus operaciones,porotroeliminanlascomplicacionesdelamaquinariaensectoresdondenosenecesitan. Uncampodesojapuede,paraciertosfines,ocuparellugardeunferrocarriltranscontinental,unmuelle enSanFrancisco,unpuerto,unavafrreayunaminaenChile,sinhablardetodalamanodeobraque suponeelreuniryajustartodasesasmquinasypiezas.Estageneralizacinsiguesiendociertoenlo queserefiereaotrosdominiosdistintosdelaagricultura.Unodelosprimerosperfeccionamientos importantesintroducidosporFrederickTaylorenloquerespectaaladireccincientficaconsista

solamenteenuncambioenelmovimientoyenlosprocesosdelosobrerosnoespecializadosque transportabanrieles.Demaneraanloga,unamejororganizacindevidayunambienteplaneadoms adecuadamenteeliminanlaslmparasdesol,losaparatosmecnicosparahacerejercicios,losremedios contra el estreimiento, mientras un conocimiento de la dieta ha desechado, excepto en caso desesperadolasunavezelegantesypeligrossimasoperacionesdeestmago. Mientraselaumentoylamultiplicacindelasmquinasfueunacaractersticaclaradelperodo paleotcnico,yapuedeunodecirresueltamentequeelrefinamiento,ladisminucinylaeliminacin parcialdelamquinaesunacaractersticadelaeconomaneotcnicaemergente.Confiarlasmquinas alossectoresdondesusserviciossonnicoseindispensablesesunaconsecuencianecesariadenuestra mejorcomprensindelamquinamismaydelmundoenquefunciona. Laconservacindelmedioambientetienetambinotroaspectoneotcnico:laconstitucinen agricultura de un medio artificial apropiado. Hasta el siglo XVII el artefacto m s importante del hombre[p.278]fueprobablementelaciudadmisma;peroduranteestesiglolasmismastcticasque habautilizadoparasupropiaadaptacinalodomsticolasaplicalaagriculturaenlaconstruccinde invernaderos de cristal, y durante el siglo XIX, con el aumento de la produccin de cristal y la expansindelconocimientoempricodelossuelos,elcultivobajocristalsehizoimportanteenel suministrodefrutasydeverduras.Elagricultorneotcnico,nocontentoyacontomarlanaturalezatal ycomosepresenta,tratadedeterminarlascondicionesexactasdelsuelo,delatemperatura,dela humedad,delashorasdesolnecesariasparaquesedelcultivoespecficoqueldesea.Dentrodesus marcosfrosysuscalientesinvernaderoscreaaquellascondiciones. Estaagriculturapremeditadaysistemticasevehoyentodosuesplendor,quiz,enHolanday Blgica,yenlasgranjaslecheras,talcomosehaceenDinamarcayWisconsin.Paralelamente,pues,a laexpansindelaindustriamodernaenelmundoenteroexisteunaigualacinsimilarenlaagricultura. Ayudada por una produccin barata de marcos de metal y de cristal, por no decir nada de los sustitutivossintticosdelcristalquepermitirnelpasodelosrayosultravioletas,existelaperspectiva delconvertirpartedelaagriculturaenunaocupacindetodoelao,disminuyendoas lacantidadde transportenecesariodefrutasfrescasyhortalizas,ydecultivar,encondicionesmshumanasposibles, lasfrutasyverdurastropicales.Enestanuevafase,lacantidaddisponibledesuelonoestanimportante crticamentecomosucalidadylamaneradeutilizarlo. Lamsestrechainterplanificacindelasocupacionesruralesyurbanassiguenecesariamenteala industrializacinparcialdelaagricultura.Inclusosinelusodeinvernaderos,laampliadistribuci nde lapoblacinportodoelcampoesconsecuenciadelaindustrianeotcnicaqueestahoraenelproceso de realizacin: esto trae consigo la posibilidad de ajustar la produccin industrial a los cambios estacionalesdeltrabajoimpuestosporlanaturalezaenagricultura.Ycomolaagriculturaresultams industrializada,noslotendernadisminuirlostiposextremosdelrsticoydelcockney1, sinoquelos ritmos de las dos ocupaciones se acercarn una a otra y se modificarn recprocamente. Si la agricultura,liberadadelaincertidumbredeltiempoydelasplagasdeinsectos,sehacemsregular,el ritmoorgnicodelosprocesosvitalespuedemodificarlapulsacindelaorganizacinindustrial:un saltorepentinoenlaindustriamecnica,cuandoloscamposestnhaciendoseas,puedeconsiderarse noslo [p.279] comounamarcadeplanificacinineficiente,sinocomounsacrilegioesencial.El provechohumanodeestaunindelaciudadyelcampo,delaindustriaylaagricultura,estuvopresente enlasmejoresmentesdelsigloXIX,aunqueelestadomismoparecieraencontrarseaunadistancia astronmicadeellas.Encuantoaestapoltica,elcomunistaMarx,elconservadorsocialRuskinyel anarquistaKropotkinestabandeacuerdo.Esahoraunodelosevidentesobjetivosdeunaeconoma racionalmenteplanificada.
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Nombredadoallumpeproletariadolondinense.(N.delT.)

12.Laplanificacindelapoblacin Puntocentralenelusoordenadodelosrecursos,laintegracinsistemticadelaindustria,yla planificacin y desarrollo de las regiones humanas, es quiz la ms importante de todas las innovacionesneotcnicas:laplanificacindelcrecimientoydistribucindelapoblacin. Auncuandolosnacimientoshansidocontroladosdesdelostiemposmsantiguosconunouotro medio emprico, desde el ascetismo hasta el aborto, desde el coito interrumpido hasta el mtodo ateniense de exponer o abandonar al recin nacido, el primer gran perfeccionamiento en Europa Occidentallleg enelsigloXVIatravsdelos rabes.Falopio,eldescubridordelastrompasque llevansunombre,describeelusotantodelpesariocomodelpreservativo.Comolosjardinesylos palaciosdeaquelperodo,eldescubrimientoquedalparecercomopropiedaddelasclasessuperiores deFranciaeItalia:slofueaprincipiosdelsigloXIXcuandoFrancisPlaceysusdiscpulosintentaron propagar sus conocimientos entre los obreros agotados del algodn en Inglaterra. Pero la prctica racional de la contracepcin y el perfeccionamiento de los contraceptivos esper no solamente al descubrimientodelaexactanaturalezadelaclulagerminalydelprocesodefecundacin,tambin esper losmejoramientosenlosmediostecnolgicos.Lacontracepcinefectivageneral,dichocon otraspalabras,esposterioraGoodyearyaLister.Elprimergrandescensoenlatasadenacimientos inglesesseregistr enladcadade18701880,ladcadaqueyahemossealadocomolaquevioel perfeccionamientodelamquinadegas,ladnamo,eltelfonoylalmparadefilamentoelctrico. Lostabsacercadelsexosehanmantenidodurantetanlargotiempoenlasociedadcristianaque sus investigaciones cientficas se vieron retrasadas mucho ms que la referentes a otra funcin cualquieradelcuerpo:existeninclusohoylibrosdetextosobre[p.280]fisiologaquepasanporaltolas funcionessexualesconlasmsrpidasalusiones;portanto,untemadeimportanciacrticaparael cuidadoylaeducacindelarazanoestanporcompletofueradelasmanosdelosempricosydela gentesupersticiosa,pornodecirdeloscuranderos.Perolatcnicadelaesterilizacintemporal llamadacontroldenatalidadfuequiz elmsimportanteparalarazahumanadetodoslosavances cientficosytcnicosquesellevaronacaboduranteelsigloXIX.Fuelarespuestaneot cnicaaesa vasta e irresponsable proliferacin de la humanidad en Occidente que tuvo lugar durante la fase paleotcnica,respuestaenparteposiblementealaintroduccindenuevosalimentosprincipalesyla extensindenuevaszonasalimentarias,estimuladayfavorecidaporelhechodequelacopulaci nera el nicoarteyla nicadiversinquenopodanegarsealapoblacindelasfactoraspormuchoque estuvieraoestuvieranbrutalizadas. Losefectosdelacontracepcinfueronmltiples.Porloquerespectaalavidapersonal,tendia producirunaseparacinentrelasfuncionessexualespreliminaresylaspaternales,yaqueelcontacto sexual, llevado prudentemente, ya no traa consigo la probabilidad inminente de la progenie. Esto tendi aprolongarelperododeamorromnticoentrelosrecincasados:diounaoportunidadpara llevaracabounacortesexualperfectaenlugardereducirlayeliminarlarpidamenteportempranosy continuosembarazos.Lacontracepcin,asimismo,dionaturalmentelaoportunidaddelasrelaciones sexuales antes de aceptar las responsabilidades legales del matrimonio y de la paternidad, lo que produjo una desvalorizacin de la virginidad, en tanto permiti que la vida ertica siguiera una secuencia natural de crecimiento y florescencia, sin respeto por la oportunidad econmica o profesional.Disminuy,portanto,enciertamedida,lospeligrosdeladetencindeldesarrollosexualy emocional, con las tensiones y las angustias que tan a menudo acompaan esta detencin, dando oportunidad al trato sexual sin completa irresponsabilidad social. Adems, al permitir el ntimo conocimientosexualantesdelmatrimonio,ofrecaunmedioparaevitarunarelacinmsomenos permanente de dos personas en cuya feliz unin pudieran existir graves obstculos fisiolgicos o temperamentales.Mientras,lacontracepcin,eliminandoelelementodefinalidad,quiz disminuael

pesodelaseleccionestrgicas,tendaaestabilizarlainstitucindelmatrimonio,porelhechomismo dedisociarlarelacinsocialyafectivadelapaternidaddelaincidenciamscaprichosadelapasin sexual. Perosiimportantefuelacontracepcinenlavidasexual,en[p.281]particularporelhechode devolvervigorcompensatorioalsexoconunpapelmscentralenlapersonalidad,susefectossociales fueronigualmenteimportantes. Cualesquieraquepuedanserloslmitesdecrecimientodemogrficoenelplaneta,nadiedudade que existen lmites. La superficie misma del planeta constituye un lmite, y la cantidad de suelo cultivableydeaguaspisccolasesotro.EnpasessuperpobladoscomoChinaylaIndia,lapoblacin hapresionadointensamentesobrelossuministrosdealimentos,ylaseguridadhaalternadoconel hambre, a pesar de la inmensa superioridad de la agricultura china sobre la mayor parte de las agriculturaseuropeayamericanaencuantoarendimientoporacre.Conlacrecientepresindela poblacinenlospaseseuropeosapartirdelfindelsigloXVIIIyconlatasadecrecimientosuperando lasguerras,unaaltatasademortalidaddebidaaenfermedadesylaemigracin,hubocomounamarea depueblosmovindosedelhemisferioorientalaloccidental,deRusiaaSiberia,ydeChinayJap na Manchuria.Cadareapocopobladaactucomouncentrometeorolgicodebajapresinparaatraerel movimientociclnicodepueblosenlaszonasdealtapresin.Dehabercontinuadoautomticamente aumentando la poblacin de todos los pases, este movimiento habra desembocado finalmente en desesperadosconflictoscomoelquesurgien1932entreChinayJapn,conmuertesporhambre yplagascomo nicaalternativaalosenrgicosmejoramientosdelaagricultura.Bajolatensindela competenciaciegaydelaigualmenteciegafecundidad,nohabraposibilidaddeponerfinaesos movimientosyaesasguerrasengranescala. Conlaprcticaextendidadelcontroldenatalidad,sinembargo,sealcanzunequilibriovitalen fecha temprana en Francia, y se est ahora alcanzando en Inglaterra y los Estados Unidos. Este equilibrioreduceelnmerodevariablesquesedebentenerencuentaalplanificar,yeltama odela poblacin en cualquier rea puede ahora ponerse tericamente en relacin con los recursos permanentes para sustentar la vida que proporciona, mientras que el despilfarro, el deterioro y la disolucindeunatasadenatalidadincontroladayunaaltatasademortalidadsevensuperadasporel decrecimientoenambostrminosdelaraznalmismotiempo.Sinembargo,elcontroldelanatalidad hallegadodemasiadotardeaserpuestoenprcticaparaejerceruncontrolapreciableenlosproblemas delplanetaenconjunto.Unasfuerzasquesepusieronenmovimientoenelpasadopuedenencontrarse andurantedosotresgeneracionesenelcaminodelaordenacinracionaldelanatalidad, [p.282] exceptoenlospasesmscivilizados;ylaredistribucinracionaldelapoblacindelatierraenhabitats esperaelreflujogeneraldelamareahumanadesdeelpuntoalqueseviolanzadaenelsigloXIX. Perolosmediostcnicosdeestecambioseencuentranporprimeravezamano. Losintereses personalesysocialescoincidentanfuertementeaququeesdudosoquelostabsdelareliginpuedan resistirles.Losintentosmismosquehanhecholosmdicosparadescubrirperodossegurosenquela concepcin es improbable es una seal de la exigencia de encontrar una medida que escape a la prohibicin algo caprichosa de la Iglesia contra los mtodos artificiales. Incluso la religin del nacionalismo, aunque estimulada por proezas sdicas, ilusiones paranoicas de grandeza y deseos maniticos de imponer la voluntad nacional sobre otras poblaciones, incluso esta religin no est inmunealcontroldelanatalidad,siemprequeconservelosprincipaleselementosdelatecnolog a moderna. Aqu,pues,hayotroejemplodelpasodelasnormascuantitativasalascualitativas,quemarcala transicindelaeconomapaleotcnica.Elprimerperodosecaracteriz porunaorgadeproduccin incontroladaydereproduccinigualmenteincontrolada:carnedemquinaycarnedecan;valores

excedentesypoblacionesexcedentes. Enlafaseneotcnicaapareceuncambiodevalores:noms nacimientos, sino mejores nacimientos, con mayores perspectivas de supervivencia, mejores oportunidadesdevidasanaysanapaternidad,nomanchadaporlamalasalud,enfermedadesevitables, ypobreza,nodestrozadasporlacompetenciaindustrialylasguerrasnacionales.Estassonlasnuevas exigencias. Qu mente racional pone en duda su legitimidad? Qu mente humana retrasara su aplicacin?

13.Elpresentepseudomorfo Hastaahora,altratarlafaseneotcnica,mehepreocupadomsdeladescripcinylarealidad quedelaprediccinylapotencialidad.PeroquienhadichoAenneotcnicahadichoyaB,yesdelas implicacionesylasconsecuenciassocialesdelaeconomatcnica,msbienquedesusinstrumentos tpicostcnicosdeloqueyodeseotratarenlosdoscaptulosfinalesdeestelibro. Existe,sinembargo,otradificultadaltratardeestafase;asaber,estamosa nenplenatransicin. Elconocimientocientfico,lasmquinasylasobras,losmtodostecnolgicos,loshbitosdeviday losfineshumanosquepertenecenaestaeconomaestnmuylejosdeserlosdominantesennuestra civilizacinactual.Elhecho[p.283]esqueenlasgrandeszonasindustrialesdeEuropaOccidentaly Amricayenlosterritoriossusceptiblesdeexplotacinqueseencuentranbajoelcontroldeaquellos centroslafasepaleotcnicaestanintactaypredominantodassuscaractersticasesenciales,inclusosi muchasdelasmquinasqueusasonneotcnicasohansidoconstruidascomolaelectrificacinde los sistemas de ferrocarriles segn mtodos neotcnicos. En esta persistencia de prcticas paleotcnicasesevidenteelsesgoantivitaldelamquina:belicosa,centradaeneldinero,refrenadora delavida,seguimosadorandolasdivinidadesgemelasMammnyMoloch,pornohablardedioses tribalesmsterriblementesalvajes. Inclusoenmediodelcolapsoeconmicomundialqueempezen1929,elvalordeloquesehaba derrumbadonofuepuestoendudaenelprimermomento,aunquelosmspusilnimesabogadosdel viejoordennotienenesperanzaahoradereconstituirlo.Yenel nicopas,laRusiaSovitica,queha intentadomagnficamentedestruirlasnormaspecuniariasylosintereses,inclusoenlaRusiaSovi tica, loselementosdelafaseneotcnicanoestnclaros.PuesapesardelaautnticaintuicindeLeninde que electrificacin ms socialismo igual a comunismo, la adoracin por el tamao y el poder mecnicopuro,ylaintroduccindeunatcnicamilitarista,tantoenelgobiernocomoenlaindustria, van de la mano con razonables logros neotcnicos en la higiene y la educacin. Por un lado, la planificacincientficadelaindustria;porelotro,laagriculturadetipodegranrendimiento,alestilo delasgranjasdeAmricaenlosaossetentadelsiglopasado;aqu losgrandescentrosdeenerga elctrica con una descentralizacin potencial en ciudadesjardn; all la introduccin de industrias pesadasenlayacongestionadayanticuadametrpolisdeMoscyeldespilfarroulteriordeenergaen laconstruccindecostososferrocarrilessubterrneosqueintensificandichacongestin.Aunqueen distintaformaqueenlospasesnocomunistas,seobserva,sinembargo,enlaRusiaSoviticaalgode la misma confusin y de propsitos opuestos, algo de las mismas perniciosas supervivencias que prevalecenenotraspartes.Quesresponsabledeestefracasodelamquina? La respuesta implica algo ms que un desfase o un retraso cultural. Se explica mejor, creo, medianteunconceptoapuntadoporOswaldSpenglerenelsegundovolumendela Decadenciade Occidente:elconceptodepseudomorfocultural.Spenglerapuntaalhechocorrienteengeologadeque unarocapuedeconservarsuestructuradespusdequeciertoselementoshansidolixiviadosyhansido sustituidosporotrosdeunmaterialcompletamentediferente.Comola [p.284]estructuraaparentede

laviejarocapermanece,elnuevoproductosedenominapseudomorfo.Unametamorfosissimilares posible en la cultura: nuevas fuerzas, actividades, instituciones, en vez de cristalizar independientemente en sus formas propias adecuadas, pueden insinuarse en la estructura de una civilizacinexistente.Estequiz seaelhechoesencialdenuestrasituacinactual.Comocivilizacin, no hemos entrado an en la fase neotcnica; y si un futuro historiador hubiera de usar la actual terminologa, tendra indudablemente que caracterizar la transicin presente como un perodo mesotcnico:estamosanviviendo,dichoconpalabrasdeMatthewArnold,entredosmundos,eluno muerto,elotrosinpotenciaparanacer. Pues cul ha sido el resultado total de todos esos grandes descubrimientos e invenciones cientficos,deesosinteresesmsorgnicos,deesosrefinamientosydelicadezasdelatcnica?Hemos utilizadosimplementenuestrasnuevasmquinasyenergasparaapoyarprocesoqueseempezaronbajo losauspiciosdelaempresacapitalistaymilitarista:nolashemosutilizadoa nparadominaraquellas formas de empresa y someterlas a propsitos ms vitales y humanos. Los ejemplos de formas pseudomrficaspuedensacarsedetodoslossectores. Enelcrecimientodelaciudad,porejemplo, hemosutilizadoeltransporteelctricoycongasolinaparaaumentarlacongestinqueeraelresultado originaldelasconcentracionescapitalistasdelaenergadelcarbnydelvapor:losmediosnuevoshan sido utilizados para ampliar el rea y la poblacin de esos centros metropolitanos anticuados e ineficientesyhumanamentedefectuosos.Delamismamanera,laconstruccinconarmaduradeacero enlaarquitectura,quepermiteelempleomscompletodelcristalyelmayoraprovechamientodela luz,sehausadoenAmricaparaincrementarelhacinamientodelosedificiosyponerbarrerasalos rayosdelsol.Elestudiopsicolgicodecomportamientohumanoseaprovechaparacondicionarala genteaaceptarproductosofrecidosporastutosanunciantespublicitarios,apesardequelaciencia, segnseaplicaenlaOficinaNacionaldeNormasdeWashington,danivelesmensurablesytasablesde calidadesdelosartculoscuyovalorseestableceahoraenformacomnmenteaceptablepormedios puramente subjetivos. La planificacin y la coordinacin de la empresa productiva, en manos de banquerosprivadosmsbienquedefuncionariospblicos,seconvierteenunmtodoparaconservarel controlmonopolistadegruposfinancierosprivilegiadosodepasesprivilegiados.Losmediosparael ahorrodelamanodeobra,envezdeaumentareltiempodeocio,haresultadoenunmediopara [p. 285] mantener aun nivel depauperado unaparte creciente de la poblacin. El avin,en lugarde incrementar simplemente el volumen de viajes e intercambio entre los pases, ha aumentado sus temores recprocos: como instrumento de guerra, en combinacin con los ltimos inventos de la qumicaencuantoagasestxicos,auguraunacrueldadexterminadoraqueelhombrehastaahoranoha sidocapazdeaplicarcontralaschinchesylasratas.Elrefinamientoneotcnicodelamquina,sinun desarrollocoordinadodefines sociales ms altos,nohahechosinoaumentarlasposibilidades de depravacinydebarbarie. Lasantiguasformasdelatcnicanoslohanservidopararestringireldesarrollodelaeconoma neotcnica,confrecuencialosnuevosinventosymediossehanutilizadoparamantener,renovary estabilizarlaestructuradelantiguoorden.Existeuninterspolticoyfinancieroenunequipotcnico anticuado,eseconflictosubyacenteentrelosinteresesdelosnegociosylosinteresesindustriales,los cualesVeblenanaliz conagudezaenTheTheoryofBusinessEnterprise(Lateoradelaempresade negocios),seveacentuadoporelhechodequeseinviertengrandescantidadesdecapitalenm quinas anticuadasyonerosas.Laadquisitividadfinancieraqueoriginalmenteaceler lainvencinfavorece ahora lainercia tcnica. Deaqu elretrasoenla introduccindeltelfonoautomtico;deaqu el continuodisearautomvilesentrminosdemodasuperficial,enlugardeaprovecharlosprincipios aerodinmicosenlaconstruccinconvistasalacomodidad,lavelocidadylaeconoma;deaqu la compraconstantedepatentesparaperfeccionamientosquedespusseocultanporelmonopolioquelas

posee. Yestarepugnancia,estaresistencia,estainerciatienenbuenasrazones:loantiguotienem ltiples causasparatemerlonuevo.Laindustriaplanificadaeintegradadediseoneotcnicoprometetanta mayoreficaciaquelaantigua,queniunasolainstitucinapropiadaaunaeconomadeexcedentes,en particular las instituciones que limitan la propiedad y los dividendos a un pequeo grupo de la poblacin,queas absorbeelpoderadquisitivoporunareinversinexcesivaenlaempresaindustrial, favoreciendo su mayor expansin. Estas instituciones, en realidad, son incompatibles con una produccinyunadistribucinplanificadasdelonecesarioparalavida,pueslosvaloresfinancierosy los bienes reales no pueden ser empleados para toda la comunidad en trminos que beneficien fundamentalmentealoscapitalistasparticularesporquienesyparaquieneshasidocreadalaestructura originaldelcapitalismo.[p.286] No debe uno de asombrarse de que los que aparentan controlar los destino de la sociedad industrial,losbanqueros,loshombresdenegociosylospolticos,hayanfrenadocontinuamenteel progresoyhayantratadodelimitarlosdesarrollosneotcnicosyevitadoloscambiosdrsticosquehan derealizarseentodoelmediosocial.Elactualpseudomorfoes,socialyt cnicamente,deterceraclase. Slopuedetenerunafraccindelaeficienciaqueposeelacivilizacinneotcnicaenconjunto,a condicin de que finalmente produzca sus propios controles, formas, direcciones y patrones institucionales.Actualmente,enlugardeencontraresasformas,hemosaplicadosnuestradestrezae invencin de manera que dejamos una nueva prrroga de vida a las instituciones capitalistas y militaristasanticuadasdelmsviejoperodo.Finespaleotcnicosconmediosneotcnicos: staesla caractersticamsevidentedelordenactual.Yporesoesporloqueunagranpartedelasm quinasy las instituciones que se jactan de ser nuevas o avanzadas o progresivas lo son a menudo solamenteenlaformaenqueunmodernobuquedeguerraesnuevoyavanzado:puedendehechoser reaccionarias,ypuedenencontrarseenelcaminodeunanuevaintegracindeltrabajoyelarteylavida quehemosdebuscarycrear.[p.287]

Captulo6

VENTAJASEINCONVENIENTES

1.Resumendelasreaccionessociales Cadaunadelastresfasesdelacivilizacindelamquinahadejadosusrendimientosenla sociedad.Cadaunahacambiadosupaisaje,alteradoelplanofsicodelasciudades,utilizadociertos recursosydespreciadosotros,favorecidociertostiposdecomodidadyciertossenderosdeactividad,y modificado la herencia tcnica comn. Es la suma total de estas fases, confusas, mezcladas, contradictorias, anulando sus fuerzas as como aadiendo a ellas, lo que constituye nuestra actual civilizacinmecnica.Algunosaspectosdeestacivilizacinestnencompletadecadencia;algunos estnvivosperoabandonadosenelpensamiento;otrosanseencuentranenlasprimerasetapasdel desarrollo.ElllamaraestacomplicadaherencialaEdaddelaEnergaolaEdaddelaMquinaoculta msdeloqueponederelieve.Silamquinaparecedominarlavidadehoy,essloporquelasociedad estnmsdesorganizadadeloqueestabaenelsigloXVII. Perojuntoconlastransformacionespositivasdelmediopormediodelamquinahanllegadolas reaccionesdelasociedadcontralamquina.Apesardellargoperododepreparacincultural,la mquinaencontr inerciayresistencia:engeneral,lospases[p.288]catlicosfueronmslentosen aceptarlasquelosprotestantes,ylasregionesagrcolaslaasimilaronmuchomenoscompletamenteque losdistritosmineros.Hanseguidoexistiendomodosdevidaesencialmentehostilesalam quina:la vidainstitucionaldelasiglesias,aunquemuchasvecesestsubordinadaalcapitalismohapermanecido ajenaalosinteresesnaturalistasymecanicistasquecontribuyeronaldesarrollodelamquina.Deaqu quelamquinamismahayasidoapartadaometamorfoseadahastaciertopuntoporlasreacciones humanasquehaestablecido,oalasque,deunamanerauotra,sehavistoforzadaaadaptarse.Dela mquina han resultado muchos reajustes sociales que estaban muy lejos del pensamiento de los filsofos originales del industrialismo. Ellos esperaban que las antiguas instituciones sociales del feudalismohabansidodisueltasporelordennuevo:noprevieronquepodrancristalizardenuevo. Adems,sloenlostextosdeeconomaesdondeelHombreEconmicoylaEdaddelaMquina hanmantenidosiemprelapurezadesusimgenesideales.Antesdelperodopaleotcnicoavanzado, sus imgenes estaban ya deslustradas: la libre competencia fue frenada desde el principio por los acuerdoscomercialesylascolaboracionesantiunionistasdelosmismosindustrialesquegritabanms altoensufavor.Ylaretiradadelamquina,encabezadaporfilsofos,poetasyartistasaparecaenel instantemismoenquelasfuerzasdelutilitarismoparecanmsconfiadasymscoherentes.Losxitos del mecanismo slo incrementaban la conciencia de los valores no incluidos en una ideologa mecanicstica, valores derivados, no de la mquina, sino de otros dominios de la vida. Cualquier

apreciacinjustadelacontribucindelamquinaalacivilizacindebecontarconestasresistenciasy compensaciones.

2.Larutinamecnica Examineellectorporsmismolapartedesempeadaporlarutinamecnicaysusaparatosensu jornadadetrabajo,desdeeldespertadorquelehacelevantarseporlamaanahastaelprogramade radioqueleacompaaparadormirse.Envezdeabrumarleconlarecapitulacin,mepropongoresumir losresultadosdesusinvestigacionesyanalizarlasconsecuencias. Laprimeracaractersticadelamodernacivilizacindelamquinaessuregularidadtemporal. Desdeelmomentodeldespertar,elritmodeldaest medidoporelreloj.Independientementedel[p. 289] esfuerzoodelafatiga,apesardeladesganaodelaapata,lafamiliaselevantaalahora establecida.Eltardarenlevantarseest castigadoconlamayorprisaendesayunarseoencorrerpara tomarel tren:alargoplazo,puede inclusosignificarla prdidade unempleo oelascenso enel negocio. El desayuno, el almuerzo, la comida, se hacen a horas fijas y tienen una duraci n bien limitada:unmillndepersonasrealizanestasfuncionesdentrodeuncortoespaciodetiempo,yslose tomanescasasmedidasparalosquetenganquecomerfueradeesteplanregular.Alaumentarlaescala delaorganizacin,lapuntualidadylaregularidaddelrgimenmecnicotiendenaincrementarse:el relojregistradorregulaautomticamentelaentradaylasalidadeltrabajador,entantountrabajadorque nocumplaconregularidadtentadoporlatruchadelosriachuelosoporlospatosdelasmarismas seencuentraconqueesosimpulsossetratantandesfavorablementecomolaembriaguezarraigada:si quiere atenerse a sus impulsos debe permanecer atado a los menos rutinarios dominios de la agricultura.Lostemperamentosrefractariosdelagenteobreraacostumbradaaparoxismosirregulares dediligencia,delosqueUreescribahaceunsiglocontanpiadosohorrorhansidodesdeluego dominados. Bajo el capitalismo, la medida del tiempo no es solamente un medio de coordinar e interrelacionarfuncionescomplicadas:estambincomoeldinerounproductoindependienteconun valorpropio.Elmaestrodeescuela,elabogado,inclusoeldoctorconsuprogramadeoperaciones conforman sus funciones con un calendario casi tan riguroso como el de un maquinista de una locomotora.Encasodeparto,lapacienciamsbienquelainstrumentacinesunodelosrequisitos principales para un alumbramiento normal satisfactorio y una de las garantas mayores contra la infeccin en casos difciles. En este caso la interferencia mecnica del toclogo, impaciente por reanudarsusvisitas,hasidoampliamenteresponsabledeldescrditocorrienteenlaestadsticadelos mdicos americanos, que utilizan el equipo ms higinico de hospital, si se compara con las comadronas que no intentan acelerar con brusquedad los procesos de la naturaleza. Mientras la regularidad en ciertas funciones fisiolgicas, como comer y eliminar, puede de hecho ayudar a mantenerlasalud,enotroscasos,comoeljuego,eltratosexualyotrasformasdediversi n,lafuerza misma del impulso es de sacudida ms bien que de repeticin regular: en este caso los hbitos fomentadosporelrelojoelcalendariopuedenconduciralembotamientoyalarutina. Luegolaexistenciadeunacivilizacindelamquina,completamentecronometrada,programada yregulada,nogarantiza[p.290]necesariamenteelmximodeeficienciaenningnsentido.Lamedida deltiempoestableceunpuntotildereferencia,yesinestimableenlacoordinacindediversosgrupos y funciones que carecen de otro marco cualquiera de actividad. En la prctica de una vocacin individual dicha regularidad puede ayudar muchsimo en la concentracin y en la economa del esfuerzo.Peroelconsentirquegobiernearbitrariamentelasfuncioneshumanasesreducirlaexistencia

mismaaunasimpleesclavadeltiempoyaextenderlassombrasdelac rcelsobreunazonademasiado ampliadelaconductahumana.Laregularidadqueproduceapatayatrofiaesaacediaqueeraruina de la existencia monstica, como lo es asimismo el ejrcito es tan despilfarradora como la irregularidad que produce el desorden y la confusin. Utilizar lo accidental, lo impredecible, lo caprichosoestannecesario,hastaentrminosdeeconoma,comoutilizarloregular:lasactividades queexcluyenlasoperacionesdelazarprovocanlaprdidadealgunasventajasdelaregularidad. Enpocaspalabras,eltiempomecniconoesunabsoluto.Yunapoblacinentrenadaaatenersea unarutinamecnicadeltiempoconcualquiersacrificiodelasalud,convenienciayfelicidadorg nica puedemuybienllegarasufrirdelatensindeesadisciplinayhallarquelavidaesimposiblesinlas msvigorosascompensaciones.Elhechodequeeltratocarnalenunaciudadmodernaest limitado, paralostrabajadoresentodoslosgradosysectores,alashorasyafatigadasdeldapuedeaprovechara laeficienciadelavidadetrabajosloconunsacrificiodemasiadogravosoenlasrelacionespersonales y orgnicas. Los beneficios prometidos por la reduccin de las horas de trabajo de ningn modo constituyenunaoportunidadparadaralplacercorporalelvigorquehastaesemomentosehaagotado alserviciodelasmquinas. Juntoalaregularidadmecnica,seobservaelhechodequeunabuenapartedeloselementos mecnicos de hoy son intentos para contrarrestar los efectos del alargamiento del tiempo y de la distanciasenelespacio.Larefrigeracindeloshuevos,porejemplo,esunesfuerzoparaespaciarsu distribucindemaneramsuniformedeloquelagallinaescapazdehacer.Lapasteurizacindela lecheesunintentodecontrarrestarelefectodeltiempoquetranscurreenlacadenaentrelavacayel lejanoconsumidor.Laspartesqueacompaanalaparatomecniconadahacenparamejorarelproducto mismo: la refrigeracin simplemente detiene el proceso de descomposicin, mientras que la pasteurizacinenrealidadlequitaalalechealgodesuvalornutritivo.Dondeesposibledistribuirala poblacinmscercadeloscentrosruralesendondeseproducenla[p.291]leche,lamantequillaylas verduras,loscomplicadosaparatosparacontrarrestareltiempoylasdistanciaspuedehastaciertopunto disminuir. Sepuedenmultiplicardichosejemplostomndolosdedistintossectores;apuntanaunaspectode lamquinaquenohasidoreconocidoengeneralporaquellosoriginalesapologistasdelcapitalismode lamquinaqueconsiderancualquiergastoextraordinariodefuerzamotrizytodapiezanuevadeun aparatomecnicocomounbeneficionetoautomticoeneficiencia.EnTheInstinctofWorkmanship(El instintomanufacturero),Veblendehechosehapreguntadosilamquinadeescribir,eltelfonoyel automvil,aunquelogrostecnolgicosacreditadosnohandesperdiciadomsesfuerzoysustanciade laquehanahorrado,sinoselesdebeachacarunaapreciableprdidaeconmica,porhaberaumentado elritmoyelvolumendelacorrespondenciaylacomunicacinylosviajesfueradetodaproporcin conlasnecesidadesreales.YBertrandRusselhaobservadoquecadamejoraenlalocomocinha incrementadoelreasobrelaquecadapersonaseveimpulsadaamoverse;demaneraqueunapersona quehaceunsiglotuvieraqueemplearmediahoraparairatrabajar,antienequeemplearmediahora parallegarasudestino,porqueelartefactoquelepermitaahorrartiemposihubierapermanecidoensu situacinoriginal,ahorallevndoleaunazonaresidencialmslejanaanuladehechoelbeneficio. Hadeobservarseaqu otroefectoulteriordenuestramsestrechacoordinacindeltiempoyde nuestracomunicacininstantnea:larupturadeltiempoylarupturadelaatencin.Lasdificultadesde transporteydecomunicacinantesde1850actuabanautomticamentecomopantallaselectivaqueno permitaqueaunapersonaalcanzaranmsestmulosqueaquellosalosqueellapodaresponder:una ciertaurgenciaeranecesariaantesdequeunorecibieraunallamadalejanaosevieraunomismo obligadoaemprenderunviaje.Estacondicindelentalocomocinfsicamantenaeltratoaescala humana,yperfectamentecontrolado.Hoydaestapantallahadesaparecido:lolejanoesttanprximo

comolocercano:loefmeroestanimportantecomoloduradero.Mientraseltempodeld ahasido aceleradoporlacomunicacininstantnea,seharotosuritmo:laradio,eltelfono,elclamordel peridicoporllamarlaatencin,yenmediodelamultituddeestmulosaqueseencuentrasometidala gente,sehacecadavezmsdifcilabsorberypoderconcualquierpartesoladelambiente,pornodecir conelconjunto.Elhombrecorrienteestntansujetoaesasinterrupcionescomoelestudiosooel hombredenegocios,einclusoelperodosemanalde[p.292]cesedelastareasfamiliaresydeensueo contemplativo,quehasidounadelasgrandescontribucionesdelareliginoccidentalaladisciplinade lavidapersonal,sehaconvertidoenunaposibilidadcadavezmsremota.Esasayudasmecnicasala eficiencia,lacooperacinylainteligenciahansidoexplotadassinpiedad,porlapresincomercialy poltica,perohastaahorapornoreguladasyporindisciplinadashansidoobst culosalosfines mismosquepretendenfavorecer.Hemosmultiplicadolasexigenciasmecnicassinmultiplicarengrado algunonuestrascapacidadeshumanasporregistrarlasyreaccionardemanerainteligenteaellas.Con lassucesivasdemandasdelmundoexternotanfrecuentesytanimperativas,sinning nrespetoporsu verdaderaimportancia,elmundointernoseconvierteprogresivamenteenalgoestrileinforme:en lugardeunaseleccinactiva,hayunaabsorcinpasivaqueterminaenunestadomuybiendescritopor VctorBrandfordcomohuerasubjetividad.

3.Materialismosinobjetivo:Podersuperfluo Nacidadesupreocupacinporlaproduccinmasivaestlatendenciadelamquinaencentrarel esfuerzoexclusivamenteenlaproduccindebienesmateriales.Existeun nfasisdesproporcionadoen losmediosfsicosdevida:lagentesacrificatiempoydisfrutespresentesconelfindeconseguiruna abundanciamayordemediosfsicos,puessesuponequeexisteunaestrecharelacinentreelbienestar yelnmerodebaeras,autosyotrosproductosanlogosdelamquinaqueunopuedaposeer.Esta tendencia, noparasatisfacer las necesidades fsicas delavida, sinoparaextenderhastaunlmite indefinidolacantidaddeequipomaterialqueseaplicaalavida,noesexclusivamentecaracter sticade lamquina,pueshaconstituidounacompaamientonormaldeotrasfasesdecapitalismoenotras civilizaciones.Loqueestpicodelamquinaeselhechoqueesosideales,envezdeestarlimitadosa unaclase,hansidovulgarizadosysehanextendidoalmenoscomoidealacadasectordela sociedad. Puede definirse este aspecto de la mquina como materialismo sin objetivo. Su defecto particular es que proyecta una sombra de reproche sobre todos los intereses y ocupaciones no materiales de la humanidad: especialmente, condena la esttica liberal ylos intereses individuales porquenosirvenaningnobjetivo til.Unadelasbendicionesdelainvencin,entrelosingenuos abogadosde[p.293]lamquina,esqueeliminalanecesidaddelaimaginacin:envezdemantener unaconservacincomoenensueoconunamigolejano,puedeunocogereltelfonoysustituirla fantasaporsuvoz.Siunoseencuentraagitadoporunaemocin,enlugardecantarunacancioncitao deescribirunpoema,puedeunoecharmanodeundiscodefongrafo.Nohaydesdoroenqueniel gramfononieltelfononossugieranquesusfuncionesespecialesnoocupenellugardeunadinmica vidaimaginativa,nidequeuncuartodebaoms,pormuyadmirablementeinstrumentalquesea, sustituyaaunapinturaoaunjardndeflores.Elhechobrutodelamateriaesquenuestracivilizacin concede un valor al uso de los instrumentos mecnicos, porque las oportunidades de produccin comercialydeejerciciodelpoderresidenenello:mientrastodaslasreaccioneshumanasdirectasolas artes personalesquerequierenunmnimodeaparatosmecnicos seconsideraninsignificantes.La costumbredeproducirbienes,sean tilesono,deutilizarinvencionesqueseannecesariasono,de

aplicarenerga,efectivaono,penetraencasitodoslosdominiosdenuestraactualcivilizacin.El resultadoesque reasenterasdelapersonalidadhansidodesatendidas:lasesferasdeconductaque tiendenhaciaunfin,msbienquelassimplementeadaptables,existenportolerancia.Estepenetrante instrumentalismoponeunobstculoalasreaccionesvitalesquenopuedenserestrechamenteunidasa lamquina,yamplificalaimportanciadelosbienesfsicoscomosmbolossmbolosdeinteligencia y de habilidad y de perspicacia incluso si tiende a caracterizar su ausencia como un signo de estupidezodefracaso.Yenlamedidaenqueestematerialismonotieneobjetivo,resultafinal:los mediosseconviertenluegoenunfin. Silosbienesmaterialesnecesitanalgunaotrajustificacin,la tienenenelhechoqueelesfuerzoparaconsumirlosmantienelasmquinasfuncionando. Estos ingenios que contraen el espacio, que ahorran tiempo, que ensalzan los bienes son asimismomanifestacionesdelamodernaproduccindeenerga:ylaparadojaesciertaencuantoala fuerzamotrizyalamaquinariaquelaproduce:suseconomashansidoanuladasenparteporel incremento de la oportunidad, diramos la verdadera necesidad, del consumo. La situacin fue presentada con precisin hace mucho tiempo por Babbage, el matemtico ingls. Refiere un experimentorealizadoporunfrancs,Redelet,enelqueunbloquedepiedracuadradofuetomando comoobjetoparamedirelesfuerzonecesarioparamoverlo.Pesaba1.080libras.Conelfindearrastrar lapiedra,toscamentedesbastada,porelsuelodelacantera,senecesitabaunafuerzaiguala758libras. Lamisma[p.294]piedraarrastradasobreunpisodeplanchasexiga652libras;sobreunaplataforma demadera,arrastradaencimadeunpisodeplanchas,exiga606libras.Despusdeenjabonarlasdos superficiesdemaderaqueresbalabanunasobreotra,182libras.Lamismapiedracolocadadespu s sobrerodillosdetrespulgadasdedimetro,necesit paraponerlaenmovimientosobreelsuelodela canteraslo34libras,mientrasqueparaarrastrarlasobreesosmismosrodillosysobreunpisode maderanosenecesitaronsino22libras. Estaesunasimpleilustracindelasdosmanerasdeaplicarlaenergaalaproduccinmoderna. Unaesladeincrementarelgastodeenerga;laotraesladeeconomizarensuaplicacin.Muchosde losllamadosprovechosnuestrosencuantoaeficienciahanconsistido,enefecto,enemplearmquinas paraaplicar758librasatrabajosquepodanrealizarseconlamismaeficiencia,graciasaunapalancay preparacincuidadosasconungastodeenergade22libras:nuestrailusindesuperioridadestbasada enelhechoquedisponemosde736librasparadesperdiciarlas.Estehechoexplicaalgunosdelos clculoserrneosydelasapreciacionesequivocadasquesehanhechoalcomprarlaeficienciadel trabajodelostiempospasadosconlosactuales.Algunosdenuestrostecnlogoshancometidoelerror deconfundirelincrementodeequipopesadoyelconsumodeenergaconlacantidaddetrabajo realizado.Sinembargo,lainmensacantidaddeenergadelaproduccinmodernaest afectadade despilfarrosanmayoresquelosestimadosporStuartChaseensuexcelenteestudio LaTragediadel Derroche.Aunqueesmuyposiblequelacivilizacinmodernamuestreunaganancianeta,noesmenos ciertoqueesaganancianoestanimportantecomocreemosconnuestramanadeconsiderartanslo unodelosplatillosdelabalanza. El hecho es que la costosa y compleja organizacin mecnica est sustituyendo a una organizacinsocialefectivaoaunaadaptacinbiolgicasensata.Antesdequeemprendisemosun anlisis ordenado de la sociedad moderna e intentsemos controlar la marcha inconsciente de las fuerzas tcnicas y econmicas, se nos desvel el secreto del anlisis del movimiento, del aprovechamiento de la energa, del diseo de mquinas. Del mismo modo que las ingeniosas reparaciones mecnicas dentarias iniciales en el XIX precedieron a los adelantos fisiolgicos y bromatolgicos,queharndisminuirlanecesidaddetalesreparacionesmecnicas,as,lamayorparte delosotrostriunfosmecnicosnosonmsquesucedneosquesirvenmientraslasociedadaprendea dirigirsusinstitucionessociales,suscondicionesbiolgicaysusmetaspersonalesdeunmodoms

eficiente.En[p.295]otraspalabras,lamayorpartedenuestrosaparatosmecnicossontantilescomo unamuletacuandosetieneunapiernarota.Lamuleta,sindudainferioralapiernanormal,ayudaa caminarmejoropeorhastaquesecurenhuesosytejidos.Elerrormscorrienteoconsisteencreerque unasociedadenlaquetodoelmundollevamuletasesporesomseficientequeotraenlaquelamayor partedelagentecaminaconsusdospiernas. Conconsiderableinteligenciahemosideadoaparatosmecnicosparacontrarrestarelefectodela extensin del tiempo y de las distancias en el espacio, para incrementar la cantidad de energ a disponiblepararealizartrabajosinnecesariosyparaaumentareldesperdiciodeltiempoconsiguienteal intercambio sininters ysuperficial. Peronuestro xito al realizar estas cosas nos ha cegado con referenciaalhechodequedichosinstrumentosnosonporsmismossealdeeficienciaodeesfuerzo socialinteligente.Elenlatadoylarefrigeracincomomediosparadistribuirunacantidadlimitadade alimentosdurantetodoelao,oparaponerloadisposicindezonasdistantesdellugaroriginaldonde seproducen,representaunprovechoreal.Elempleodeartculosenlatados,porotraparte,enregiones delcampoendondesedisponedefrutasyhortalizasfrescasresultaunaprdidavitalysocial.Elhecho mismodequelamecanizacinsepresteaunaorganizacinindustrialyfinancieraengranescala,y marchealpasodetodoelmecanismodistribuidordelasociedadcapitalistaconcedeunaventajaatales mtodosindirectosyfinalmentemsineficientes.Sinembargo,notienesentidocomeralimentosque tienenaosoquehansidotransportadosdesdemillaresdemillas,cuandosedisponedealimentos igualmentebuenossinsalirdelalocalidad.Esunafaltadedistribucinracionallaquepermiteque contineesteprocesoennuestrasociedad.Lasmquinashandadocartablancaalaineficienciasocial. Estacartablancafuetoleradatantomsfcilmentecuantoqueloquelacomunidadperdienconjunto porculpadeesasenergasmalaplicadasloganaroncomobeneficiolosindividuosemprendedores. Elcasoesquelaeficienciaseconfundecorrientementeconlaadaptabilidadalaproducci nya la comercializacin fabril en gran escala: es decir, con la adaptacin a los actuales mtodos de explotacincomercial.Peroentrminosdevidasocial,muchosdelosmsextravagantesadelantosde lamquinahandemostradoconsistirenelinventodemedioscomplicadosparahacercosasquepueden realizarseconuncostomenorpormediosmssencillos.Esoscomplicadosconjuntosdeaparatos, primeramenteideadospordibujantesamericanosconsentidodelhumor,ydespusllevadoalaescena [p.296.Pginas297,298,299y300sonimgenes] porcmicoscomoJoeCook,enlosqueunaserie demecanismoseintrincadosmovimientossehancreadoparahacerestallarunabolsadepapelomojar unsellodecorreosnoconstituyenlocosproductosdelaimaginacinamericana:sonsimplemente transposicionesenelterrenosdelohumorsticodeprocesosquesepuedenpresenciarencentenaresde puntos diferentes de la vida real. Unos antispticos elaborados se nos ofrecen en envases mecnicamentecostososdeconseguir,muytentadoresporsuslitografasysupropagandaimpresa,en lugardeloqueelsentidocomncientficoindica:queestnllenosconunodelosmineralesms comunes,elclorurodesodio.Unasbombasdevacoseintroducenenloshogaresamericanosconelfin delimpiarunaformaanticuadadecubrirlospisos,laalfombraoelfelpudo,cuyapropiedadparasuuso enelinterior,sinodesapareciconlascaravanasdedondesali,ciertamentedejar deexistirconlos tacones decaucho ylas casas con calefaccin de vapor.El atribuir tales ejemplos de desperdicio patticoalcrditodelamquinaescomocontarelnmerodeaumentosdelosremedioscontrael estreimientocomopruebadelosbeneficiosdelocio.

Laterceracaractersticaimportantedelamquinaensuprocesoysuambienteeslauniformidad, laestandarizacinylaposibilidaddesustitucin.Mientrasquelaartesana,porsumismanaturalezade trabajo humano, exhibe constantes variaciones y adaptaciones, el trabajo de la mquina presenta exactamentelacaractersticaopuesta,yaqueaqullasejactadequeelcochequehaceelnmeroun milln,construidosegnunproyectodadoesexactamentecomoelprimero.Hablandoengeneral,la mquinahasustituidounaserieilimitadadevariablesporunacantidadfinitadeconstantes:sibien disminuyeelcampodeposibilidades,aumentaelreadeprediccinycontrol. Mientrasquelauniformidaddelasactuacioneshumanas,sisellevademasiadolejos,eliminala iniciativaydisminuyeeltonogeneraldelorganismo,launiformidadenlasoperacionesdelasmquinas y la estandarizacin de los productos produce efectos contrarios. Los peligros de los productos estandarizados han sido exagerados por aquellas personas que aplican a las mquinas los mismos criteriosqueseaplicanalcomportamientodelosseresvivos.Estepeligrolohanexageradom san quienesconsideranlauniformidadcomomalaporsmismaylavariacin,buenaensmisma,cuando enrealidadtantolamonotona(uniformidad)comolavariedadsoncaractersticasopuestasqueno puedeneliminarsedelavida.Dehecho,laestandarizacinylarepeticindesempeanennuestra economa [p.301] socialelmismopapelquedesempeanloshbitosenelorganismohumano:al relegaralnivelinconscienteciertoselementosrecurrentesdenuestraexperiencia,liberanlaatencin quepuedeascentrarseenlascosasnomeanicas,inesperadas,personales.(Tratar delaimportancia socialyestticadeestehechocuandodiscutalaasimilacindenuestraculturadelamquina.)

4.Cooperacincontraesclavitud Uno de los resultados del desarrollo de instrumentos y productos mecnicos ha sido la eliminacindeladestreza:loocurridoenlafbricaaparecetambinenlautilizacinfinaldesus productos.Porejemplo,lamaquinilladeafeitardeseguridadhaconvertidoladif ciloperacindel afeitadoqueerapreferibleencomendaraunbarberoexperto,enunarpidaoperacincotidianaque puederealizarelhombremsinexperto.Elautomvilhaconvertidolaconduccindeunamquina, reservada a la tarea especializada del tcnico en locomotoras, en la ocupaciones de millones de aficionados.Lacmarahatransformadoenpartelasreproduccionesartsticasdelgrabadorenmadera enunprocedimientorelativamentesencilloenelquecadaunopuedeadquiriralmenoslosrudimentos. Como en la manufactura las funciones humanas primero se especializan, despus se mecanizan y finalmenteseautomatizan,oporlomenosseautomatizanamedias. Cuandosehaalcanzadolaltimaetapa,lafuncintomanuevamentealgodesucarcteroriginal noespecializado:lafotografanecesitavolveracultivarlavista,eltelfonolavoz,laradioelodo,lo mismoqueelautomvilhadevueltoalgunasdelashabilidadesmanualesyoperativasquelamquina estabadesterrandodeotrossectoresdelaexistencia,almismotiempoquehadadoalconductorel sentidodepoderydireccinautnoma unsentimientodemandofirmeenmediodeunpeligro continuo que la mquina le haba arrancado en otros aspectos de su vida. Asimismo, la mecanizacin, al disminuir la necesidad del servicio domstico, ha aumentado la cantidad de participacinyautonomapersonalesenelhogar.Enresumen,lamecanizacincreanuevasocasiones paraelesfuerzohumano;enconjuntolosefectossonmseducativosqueloeranlosserviciosdelos esclavosolosservidoresenlasmsantiguascivilizaciones.Pueslaanulacinmecnicadelahabilidad slopuedetenerlugarhastaciertopunto.Solamentecuandosehaperdidoporcompletoelpoderde discriminacinescuandounasopaenlatada [p.302]puede,sinotrapreparacin,sustituiraunacasera, ocuandosehaperdidotodalaprudenciaenqueunfrenosobrelascuatroruedaspuedesustituiraun

buenconductor.Estosinventosamplanelcampoymultiplicanlosinteresesdelosaficionados.Cuando segeneraliceelautomatismoysesocialicenlasventajasdelamecanizacin,loshombresretornarn unavezmsalestadoparadisacoenelquehabanvividoenlasregionesnaturalmentedesarrolladas comolosmaresdelSur:elritualdelociosustituir alritualdeltrabajo,yelmismotrabajosetornar unaespeciedejuego.Dehecho,estaeslametaidealdeunsistemadeproduccinenergticatotlamente mecanizado y automatizado: la eliminacin del trabajo, la universal consecucin del ocio. En su discusindelaesclavitud,Aristtelesdijoquecuandolaagujatejiesesolaylapasemoviesepors misma ni el maestro necesitara ayudantes ni el amo esclavos 1. Cuando escribi eso, crea estar estableciendolaeternavalidezdelaesclavitud,peroparanosotroshoy,enrealidad,estabajustificando laexistenciadelamquina. Eltrabajo,bienescierto,eslaformaconstantedelainteraccindel hombreconsumedio,sientendemosportrabajolasumatotaldeaccionesnecesariasparaconservarla vida.Lafaltadetrabajosignificanormalmenteundeteriorodelafuncinyunderrumbamientode relaciones orgnicas conducentes a sustituir formas de trabajo, como invalidez y neurosis. Pero el trabajoentendidocomotareaonerosaomontonamentesedentaria,formasdetrabajodesapreciadas justamenteporlosateniensescomonosrecuerdaelseorAlfredZimmern,esasformasdegeneradasde trabajocaendentrodelcampodelamquinacontodapropiedad.Enlugardereducirlossereshumanos amecanismosdetrabajo,podemosdescargarlamayorpartedelpesosobrelasm quinasautomticas. Esta posibilidad aun tan lejos de una aplicacin efectiva en gran escala para toda la humanidad, constituyetalvezlamayorjustificacindelosdesarrollosmecnicosdelosltimosmilaos. Desdeelpuntodevistasocialdebeobservarseuna ltimacaractersticadelamquina,quiz la msimportantedetodas:lamquinaimponelanecesidaddelesfuerzocolectivoyamplasucampo.En lamedidaenqueloshombreshanescapadoalcontroldelanaturalezadebensometersealcontroldela sociedad.Comoenuna[p.303]operacinenseriecadapartedebefuncionarsuavementeyengranar conlavelocidadjustaafindeasegurareltrabajocolectivodelprocesoenconjunto,as enlasociedad engeneraldebehaberunaestrechaarticulacinentretodossuselementos.Lacapacidaddebastarseas mismoesotramaneradeexpresarlaimperfeccintecnolgica:amedidaquenuestratcnicasehace msrefinadaresultaimposiblemanejarlamquinasincooperacincolectivaengranescala,yallargo plazo;unaaltatcnicasloesposiblesobrelabasedeunintercambiointelectualydeuncomerciocon carcterplanetario.Lamquinaharotoelaislamientorelativo jamscompletohastaenlasms primitivassociedadesdelperodoartesanal:haintensificadolanecesidaddelesfuerzoydelorden colectivos.Losesfuerzosporalcanzarlaparticipacincolectivahansidodesmaadosyempricos:as, porlogeneral,lagenteesconscientedelanecesidaddeciertaslimitacionesencuantoalalibertad personalylainiciativa,limitacionescomolasdelossemforosdeltrficodeuncentrocongestionado, ocomolasdelaburocraciaenunagranorganizacincomercial.Lanaturalezacolectivadelprocesode lamquinaexigeunespecialaumentodelaimaginacinyunaeducacinespecialconelfindeimpedir quelademandacolectivamismaseconviertaenunactoderegimentacinexterna.Enlamedidaenque se hace efectiva la disciplina colectiva y los diversos grupos de la sociedad se integran en una organizacinbientrabada,sedebentomarmedidascontraelementosaisladosyanrquicosquenoest incluidosenuncolectivismotanamplio,elementosquenopuedenserignorados oreprimidossin peligro.Peroelabandonarelcolectivismosocialimpuestoporlatcnicamodernasignificaretornarala naturalezayverseamerceddelasfuerzasnaturales. Lasregularizacindeltiempo,elincrementoenlaenergamecnica,lamultiplicacindelos bienes,lacontraccindeltiempoydelespacio,laestandarizacindelaproduccinyelproducto,yel
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Sicadautensiliopudieseejecutarsinpreviaorden,pors mismo,lafuncinqueleespropia,comolasobrasmaestras deDdaloquesemovanpors mismas,ocomolostrpodesdeVulcanoquerealizabanespontneamentesutrabajo razonado;si,porejemplo,lasagujasdelostejedorestejiesenellasmismas,eljefedeltallernotendr anecesidadde ayuda,nielamodeesclavo.Aristteles,Pol.44.(N.delT.)

aumentodelainterdependenciaconstituyenlascaractersticasprincipalesdenuestracivilizacindela mquina.Sonlasbasesdelasformasdevidaymodosdeexpresinparticularesquedistinguenala civilizacin occidental, por lo menos en grado, de las diversas civilizaciones anteriores que la precedieron. Enlaaplicacindelosperfeccionamientostcnicosaprocesossociales,sinembargo,lamquina hasufridounaperversin:envezdeserutilizadacomouninstrumentodevida,hatendidoaconvertirse enunabsoluto.Elpoderyelcontrolsocial,queestabanenotrotiempoenmanos delosgrupos militaresquehabanconquistadolatierraysehabanapoderadodeella,pasaronenel [p.304]siglo XVIIamanosdeaquellosquehanorganizado,controladoyposedolamquina.Lamquinahasido valoradaporqueincrement elempleodelasmquinas.Ydichoempleofuelafuentedebeneficios, poder y riqueza para las nuevas clases dirigentes, beneficios que hasta ahora haban ido a los negociantesoaaquellosquemonopolizabanlatierra.Lasjunglasylasislastropicalesfueroninvadidas duranteelsigloXIXconelfindeconseguirnuevosconversosparalamquina:Exploradorescomo Stanelypadecieronincreblestorturasyprivacionesconelfindellevarlosbeneficiosdelamquinaa regionesinaccesiblescomunicadasporelCongo:pasesaisladoscomoelJapnfueroninvadidospor lasarmasparaabrirlecaminoalcomerciante:losindgenasde fricayAmricafueroncargadoscon falsasdeudaseimpuestosmalintencionadosparaestimularlesaltrabajoyhacerlesconsumiraestilo delsistemadelamquina,yproporcionarunmercadoparalosproductosdeAmricayEuropa,o garantizarlarecogidaregulardelcauchoodelagomalaca. Lanecesidaddeusarmquinaseratanimperativa,desdeelpuntodevistadelospropietariosde lasmismas,cuyosmediosysituacinenlasociedaddependandeellas,quecargaltrabajadorconun pesoespecial,eldeberdeconsumirproductosdelamquina,mientrasqueimponaalfabricanteyal ingenieroeldeberdeinventarproductossuficientementedeleznablesyefmeros(comolahojilladela mquinadeafeitarolaproduccincorrientedelaslanasamericanas)paraqueseanecesariosustituirlos rpidamenteporotros.Lagranherejadelaedaddelamquinafuecreerenunainstitucinoenun hbitodeaccionesoenunsistemadeideasquepudieranreduciresteservicioalasmquinas,puesbajo ladireccincapitalistaelobjetivodelmecanismonoeseldeahorrarmanodeobrasinoeliminartoda aquellaquenopuedasercanalizadaconprovechoparalafactora. Alprincipio,lamquinafueunintentodereemplazarlacantidadporelvalorenelclculodela vida.Entrelaconcepcindelamquinaysuutilizacin,comoseal Krannhals,sepas poraltoun procesopsicolgicoysocial:lafasedelaevaluacin.Asunaturbinadevaporpuedeproducirmilesde caballosvapor,yunacanoaautomvilalcanzargranvelocidad,peroestoshechos,quequizsatisfacen alingeniero,noseintegrannecesariamenteenlasociedad.Losferrocarrilespuedenserm srpidosqu ellos barcos de los canales, y una lmpara de gas puede ser ms brillante que una vela, pero la velocidadolaluminosidadslotienensentidoentrminosdeutilidadhumanayenrelacinconun esquema de valores humanos y sociales. Si uno desea contemplar el paisaje, el [p. 305] lento movimientodeunbarcoenelcanalpuedeserpreferiblealarpidacarreradeunauto,ysiunodesea apreciarlamisteriosaoscuridadylasformasextraasdeunacavernanatural,esmejorpenetrarenella conpasosinciertos,conayudadeunaantorchaodeunalinterna,quebajarconunascensor,comoen lasfamosascavernasdeVirginia,yresultarqueelmisteriohadesaparecidoporcompletodebidoal empleo deslumbrante de la luz elctrica una falsificacin comercializada que sita todo el espectculoalbajoniveldramticodeunparquedediversionespopular. Comoelprocesodeevaluacinsocialfaltabaengranparteenlagentequedesarrolllamquina enlossiglosXVIIIyXIX, stacorricomounmotorsingobierno,tendiendoarecalentarsuspropios rodamientosocojinetesyreducirsueficaciasinningunacompensacin.Estodej elprocesodela evaluacinagruposqueestabanfuerzadelambientedelamquina,yquedesgraciadamentecarecana

menudodelconocimientoycomprensinquehubieranhechosuscrticasmspertinentes. Loquehayquetenerencuentaesqueelfalloenevaluarlamquinayenintegrarlaenlasociedad en conjunto no se debi simplemente a defectos en la distribucin de beneficios, a errores de administracin,alaavariciayalafaltadeamplitudenlasideasdelosdirigentesindustriales:tambi n sedebialadebilidaddetodafilosofasobrelaquesebasabanlasnuevastcnicasylosinventos.Los dirigentes y hombres emprendedores de aquella poca crean que haban evitado la necesidad de introducirvalores,exceptolosqueibanautomticamenteregistradoenbeneficiosyenprecios.Crean queelproblemadedistribuirenformajustalosbienespodaeliminarsecreandounagranabundancia de los mismos: que el problema de aplicar las energas de uno juiciosamente poda anularse sencillamentemultiplicndolas:enresumen,quelamayorpartedelasdificultadesquehastaentonces habanaflijidoalahumanidadtenanunasolucinmatemticaomecnica,esdecir,cuantitativa.La creenciaenquesepodaprescindirdelosvaloresconstituy elnuevosistemadevalores.Losvalores, separadosdelosprocesoscorrientesdelavida,quedaroncomopreocupacindelosquereaccionaron contralamquina.Mientrastanto,losprocesoscorrientessejustificaronas mismos nicamenteen trminosdeproduccincuantitativayderesultadospecuniarios.Cuandolamquinaenconjuntose lanz atodavelocidadyelpoderadquisitivoonopudoiralmismopasoquelasupercapitalizaci n pocohonradaylosbeneficiosexorbitantes,entonceslamquinatodaderepentediomarcha [p.306] atrs,desmontsusengranajes,ysedetuvo:unfracasohumillante,unaespantosaprdidasocial. Se enfrenta uno, entonces, con el hecho que la mquina es ambivalente. Es a la vez un instrumento de liberacin y de represin. Ha economizado energa humana y la ha dirigido erradamente. Ha creado un amplio marco de orden y ha provocado desorden y caos. Ha servido noblementealosobjetivoshumanos,yloshapervertidoynegado.Antesdeintentardiscutirconmayor detalleaquellosaspectosdelamquinaquehansidoefectivamenteasimiladosyhanfuncionadobien, mepropongotratardelasresistenciasydelascompensacionesporellacreadas.Puesniestetiponuevo de civilizacin ni su ideal ha quedado sin desafo: el espritu humano no se ha inclinado ante la mquina con absoluta sumisin. En cada fase de la existencia la mquina ha suscitado antipatas, disensiones, reacciones, algunas dbiles, histricas, injustificadas, otras que son en su naturaleza inevitables,tanbienfundadasquenosepuedetocarelfuturodelamquinasintomarlasencuenta.De formaanloga,lascompensacionesquehansurgidoparasuperaromitigarlosefectosdelanueva rutinadevidaydetrabajollamanlaatencinsobrelospeligrosenlaintegracinparcialqueahora existe.

5.Ataquedirectocontralamquina Laconquistadelacivilizacinoccidentalporlamquinanoserealizsinlaobstinadaresistencia porpartedelasinstituciones,hbitoseimpulsosquenoseprestabanalaorganizacinmecnica.Desde elprincipiomismolamquinaprovoc reaccioneshostilesodecompensacin.Enelmundodelas ideas,elromanticismoyelutilitarismovandelamano:Shakespeareconsucultodelhroeindividualy su nfasispuestoenelnacionalismoapareci elmismotiempoqueelpragmticosBacon,yelardor emocionaldelmetodismodeWesleyseextendi comoelfuegoporlahierbasecaatravsdelas mismasclasesdeprimidassujetaselnuevorgimendelafbrica.Lareaccindirectadelamquinaera hacerquelagentefueramaterialistayracional:suaccinindirectaamenudoerahaceralagente extremadamenteemocionaleirracional.Latendenciaaignorarlasegundaseriedereaccionesporque no coincidan lgicamente con las exigencias de la mquina ha sido comn, desgraciadamente en muchoscrticosdelnuevoordenindustrial:hastaVeblennoselibrdeesatendencia.

Laresistenciaalosperfeccionamientosmecnicosadopt una[p.307]granvariedaddeformas. Lamsdirectaysencillafuedestrozarlamquinaofensoraoasesinarasuinventor. Ladestruccindelasmquinasylaprohibicindelinvento,quetanbeneficiosamentetransform a la sociedad imaginaria de Erewhon, de Butler, pudieran haber sido cumplidas por las clases trabajadorasdeEuropadenoserpordoshechos.Primero:laguerradirectacontralam quinaerauna luchadesigual;pueslospoderesfinancierosymilitaresestabandelladodelasclasesqueseempeaban enexplotarlamquina,yenunmomentocrticolossoldados,armadosconsusnuevasmquinas, podanaplastarlaresistenciadelosobrerosconunarfagadefusilera.Mientraslosinventossehacan espordicamente,laintroduccindeunasolamquinapodamuybienretrasarseporunataquedirecto: unavezrealizadaenunfrenteamplioyunido,ningunasimplerebelinlocalpodayaimpedirsu avancesinotemporalmente.Unretosatisfactoriohubieranecesitadoungradodeorganizacindelque, porlamismanaturalezadelcaso,lasclasestrabajadorasnodisponan,nisiquierahoydisponendelen verdad. Elsegundopuntoeraigualmenteimportante;lavida,laenergaylaaventuraseencontraban primeramentedelladodelamquina:laartesanaestabaasociadaalofijo,losedentario,lojubilado,lo moribundo.Seapartabamanifiestamentedelosnuevosmovimientosdelpensamientoydelaordalade lanuevarealidad.Lamquinasignificabanuevasrevelaciones,nuevasposibilidadesdeaccin;traa consigoun lan revolucionario.Lajuventudestabadesulado.Buscandoslolapersistenciadelos medios viejos, los enemigos de la mquina estaban luchando un combate de retaguardia, y se encontraban del lado de los muertos incluso cuando se abrazaban a lo orgnico en contra de lo mecnico. Tanprontocomolamquinaconsigui lahegemonaenlavidareal,el nicolugardondepoda seratacadaoresistidaeraenlasactitudeseinteresesdelosqueconellatrabajaban.Laextensi ncon quehanflorecidolasideasylosprogramasnomecnicosdesdeelsigloXVII,apesardelapermanente fluctuacindelamquina,esenparteunamedidadelacantidadderesistenciaquelamquinaha ocasionado,directaoindirectamente.

6.Loromnticoyloutilitario Larupturamayorenlasideasprovocadaporlamquinafueentreloromnticoyloutilitario. Arrastradoporlosidealesindustrialesycomercialesdesuedad,elutilitaristaseidentificabacon [p. 308]susfines.Creaenlaciencia,enlasinvenciones,enlosbeneficiosyenelpoder,enlamaquinaria y en el progreso, en el dinero y en lo confortable, y confiaba en extender dichos ideales a otras sociedadesmedianteelcomerciolibreyenpermitirquealgunosdelosbeneficiossefiltrarandelas clases poseedoras a las explotadas o como ahora se las llama con eufemismo, las menos privilegiadas siempre que ello se hiciera con la suficiente prudencia para mantener las clases inferiorestrabajandocondiligenciaenunestadodesumisinrespetuosaysoolienta. Lanovedaddelosproductosmecnicosfue,desdeelpuntodevistautilitarista,unagarantadesu valor.Elutilitaristadeseabaponertodaladistanciaposibleentresupropiasociedaddeindividuos libres fabricantes de dinero y los ideales de una vida feudal y colectiva. Esos ideales, con sus tradiciones,lealtades,sentimientos,constituanunfrenoalaintroduccindecambioydemejoramiento mecnicos.Lossentimientosquegiranentornodeunacasaantiguapodranencontrarseenelcamino delaaperturadeunaminaquecorrierapordebajodeaqulla,inclusosielafectoexistenteenel antiguorgimenpatriarcalentreamoyservidorpudieraencontrarseenelcaminodeaquelilustrado egosmoquepudierallevaraprescindirdeltrabajadortanprontocomoelmercadoquedarainactivo.Lo

quemsclaramenteimpedaunacompletavictoriadelosidealescapitalistasymecanicistasfuela trama de antiguas instituciones y modos de pensar. La creencia de que el honor pod a ser ms importantequeeldinerooqueelafectoamistosoylacamaraderapudieranserunmotivotanpotente enlavidacomoelconseguirbeneficios,oquelaactualsaludanimalpudierasermspreciosaquelas futurasadquisicionesmaterialesenresumen,queelhombreintegralpudieratenermsintersqueel xitoyelpoderextremosdelHombreEconmico.Enverdad,algunasdelascrticasmsduras contraelnuevocredomecnicoprocedierondelostoriesaristcratasdeInglaterra,Franciaydelos estadossudistasdelosEstadosUnidos. Elromanticismoentodassusmanifestaciones,desdeShakespeareaWilliamMorris,deGoethey loshermanosGrimmaNietzsche,deRousseauyChateaubriandaHugo,fueunintentodevolvera colocarlasactividadesesencialesdelavidahumanaenunlugarcentraldelnuevoesquema,envezde aceptarlamquinacomocentro,yconsiderartodossusvalorescomoltimosyabsolutos. Ensuintencin,elromanticismoestabaenlocierto;puesrepresentabaaquellosatributosvitales histricosyorgnicosquehabansidoeliminadosdeliberadamentedelosconceptosdelacienciayde losmtodosdelatcnicaanterior,yproporcionlosnecesarios[p.309]canalesdecompensacin.Los rganosvitalesdelavida,quehansidoamputadosporculpadelosaccidenteshistricos,debenser restauradosporlomenosconlafantasa,comocosapreliminarasurealreconstitucindehecho:una psicosisesavecesla nicaalterativaposibleaunacompletarupturaymuerte.Desgraciadamente,en su compensacin de las fuerzas que actuaban en la sociedad, el movimiento romntico era dbil, superadoporlatremendadestruccinqueacompaabaalaintroduccindelamquina,nodistingui entrelasfuerzasqueeranhostilesalavidaylasquelaserv an,sinoquetendiameterlasatodasenel mismosacoyvolverleslaespalda.Ensuesfuerzoporencontrarremediosalaextremasdebilidadesy perversionesdelasociedadindustrial,elromanticismoeludi lasverdaderasenergasmediantelas cualespodaesperarcrearunmodelomsadecuadodeexistenciaasaber,lasenergasqueestaban concentradasenlacienciaylatcnicayenlamasamismadelostrabajadoresdelasmquinasnuevas .Elmovimientoromnticoeraretrospectivo,encerradoentremuros,sentimental;enunapalabra, regresivo.Aminorelchoquedelnuevoorden,peroera,engranparte,unmovimientodeescape. Pero reconocerlo no equivale a decir que el movimiento romntico fuera poco importante o injustificado.Porelcontrario,nosepuedencomprenderlosdilemastpicosdelanuevacivilizacinsi noseentiende larazn yelfundamentodelareaccinromntica contra ella nisecomprende la necesidaddeintroducirloselementospositivosdelaactitudromnticaenlanuevasntesissocial.El romanticismocomoalternativaalamquinahamuerto:enverdadjamsestuvovivo.Perolasfuerzasy lasideasuntiemporepresentadasdeformaarcaicaporelromanticismosoningredientesnecesariosen lanuevacivilizacinyhoyesnecesariotraducirlosamodossocialesdirectosdeexpresinenvezde continuarlosenlaantiguaformadeunavueltainconscienteodeliberadahaciaelpasadoqueslopuede serrecuperadoconlafantasa. Lareaccinromnticaadoptvariasformas,ysloconsiderarlastresdominantes:elcultodela historiayelnacionalismo,elcultodelanaturalezayelcultodeloprimitivo.Elmismoper odovio, asimismo, el culto del individuo aislado y el resurgir de las antiguas teolog as, teosofas y supernaturalismos, que debieron su existencia y mucha de su fuerza sin duda a las mismas contradiccionesyvacuidadesqueimpulsaronlosdespertaresmsespecialmenteromnticos;porello limitar esteanlisisalapropiareaccinromntica,pues staacompa claramenteyprobablemente nacideestasituacinnueva.[p.310]

7.Elcultodelpasado Elcultodelpasadonosedesarrollinmediatamentecomorespuestaalamquina;fue,enItalia, unintentoderecuperarlasideasylasformasdelacivilizacinclsica,yduranteelRenacimientoel cultoera,enrealidad,unaespeciedealiadosecretodelamquina.Nodesafi,comolamquina,la validezdelastradicionesexistentestantoenlafilosofacomoenlavidadiaria?Noconcedi mayor autoridadalosmanuscritosdelosautoresantiguos,deHerndeAlejandraenfsica,deVitruvioen arquitectura, de Columela en agricultura, que al existente cuerpo de tradicin y prcticas de los maestrosdela poca?Alromperconelpasadoinmediato,noimpuls alfuturoaromperconel presente? LarecuperacindelpasadoclsicoduranteelRenacimientocausunarupturaenlacontinuidad histricadeEuropaOccidental;yestabrechaqueseabrienlaeducacinyenlasartesformalescre unabrechadelaquelamquinaprontamenteseaprovech.HaciaelsigloXVIIIlaculturarenacentista mismasehabaesterilizado,formalizado,pedantizado.Seentreg alarecuperacinyreproduccin deformasmuertas;yaunquePoussinoPiranesipudierondarnuevavidaaaqu llasconalgodeinstinto ylaconfianzaquehabantenidoloshombresdefinalesdelsigloXV,loneoclsicoylomecnicose hicieronmutuamentejuego:estandodivorciadosdelavida,elprimeroerainclusomsmecnicoqueel propiomecanismo.QuiznoseaunaccidentequeaciertadistancialospalaciosdeVersallesydeSan Petersburgo tenga el aspecto de fbricas modernas. Cuando volvi a revivir el culto del pasado nuevamente,estuvodirigidotantocontrael ridohumanismodelsigloXVIIIyeligualmente rido deshumanismodelaedadmecnica.WilliamBlake,consuhabitualclaroinstintodelasdiferencias fundamentales,atacconigualvehemenciaaSirJoshuaReynoldsyaSirIsaacNewton. EnelsigloXVIII,unhombrecultoeraelqueconocaasusclsicosgriegosylatinos;unhombre ilustradoeraelqueconsiderabacualquierpartedelmundocomoadecuadaparaservirdehabitaci n humana,siemprequesusleyesfueranjustasysuadministracinimparcial;unhombredegustoera aquelqueconocalasnormasaquellasdeproporcinybellezaenarquitecturaypinturaquehabansido fijadasparasiempreporunprecedenteclsico.Eltejidovivodelascostumbresylastradiciones,la arquitecturalocal,lasculturasdegrupossociales,loscuentosdetradicinoral,las [p.311] lenguas vernculasylosdialectosquesehablabanfueradeParsyLondres,todoelloeraconsideradoporlos caballerosdelsigloXVIIIcomounconjuntodelocurasybarbarismos.Lailustracinyelprogreso significabanlaextensindeLondres,Pars,Viena,Berln,MadridySanPetersburgoporzonascada vezmsamplias. Graciasaldominiodelamquina,aloslibrosylasbayonetas,alosalgodonesestampadosylos pauelosdebolsillodelosmisioneros,alajoyera,lacuchilleraylosabaloriosderelumbrn,una masadeestacivilizacinempezaextendersecomounamanchadeaceiteatodoloanchodelplaneta: lostejidosamquinasuplantaronalostejidosamano,lostintesdeanilinadesalojaronalostintesde origen vegetal y fabricados localmente, y hasta en la lejana Polinesia los vestidos de algod n estampado, los sombreros de copa y el pudor cubrieron los orgullosos cuerpos de los ind genas, mientrasquelasfilisyelron,introducidosalmismotiempoquelaBiblia,aadanunhorrorespeciala sudegradacin.Atodaspartesdondellegestamanchadeaceite,lospecesvivosfueronenvenenados ysuscuerposhinchadossubieronalasuperficiedelagua,uniendosupropiaputrefaccinalhedordel aceitemismo.Lanuevacivilizacinmecnicanorespet lugaresnitradiciones.Enlareaccinque provoc,loslugaresylastradicionesfueronlosdosaspectosdelaexistenciaquefueronsometidosa extrematensin. Esta reaccin apareci definitivamente en el siglo XVIII en el momento preciso en que la revolucinpaleotcnicaseestabarealizando.Empezcomounintentoderecogerlosviejoshilosdela vidaenelpuntoenqueelRenacimientoloshabadejado;era,pues,unretrocesoalaEdadMediayuna

nuevalecturadesusignificado,demaneraabsurdaporWalpole,fraporRobertAdam,grficapor Scott, fiel por von Scheffel, esttica por Goethe y Blake, piadosa por Pugin y los miembros del movimientodeOxford,moralsticaporCarlyleyRuskin,imaginativaporVctorHugo.Estospoetasy arquitectosycrticosrevelaronunavezmslariquezayelintersdelaviejavidalocalenEuropa: mostraron cunto haba perdido la ingeniera al apartarse de las formas gticas a favor de la construccin ms simple de pilar y dintel de la arquitectura clsica y cunto haba sacrificado la literaturaporsuextravaganteinters elasformas ylostemasclsicos ysupedantescaparadade alusionesclsicas,mientraslasemocionesmsdramticasseincorporabanalasbaladaslocalesque anperdurabanporloscampos. Esteresurgirgticosirvi deobstculoalosprocesosdecentralizacinydescentralizacin explotadoradelosprocesosdelacivilizacindelamquina.Elfolkloreyloscuentosdehadas [p.312] localeslosrecoganlosestudiososcomoloshermanosGrimmylosnovelistasinclinadoshaciala historiacomoScott;losmonumentoslocalesdearqueologaseproteganylasgloriosasvidrierasylos murospintadosdelasiglesiasmedievalesydelprimerRenacimientoseibansalvandoaqu yall del vidriero o del revocador, que an rascaban aquellos restos de la barbarie gtica en nombre del progresoydelbuengusto.Secoleccionabanlasleyendaslocales;enverdad,unodelospoemasm s notablesdelmovimientoromntico,TamO'Shanter,fueescritosencillamenteparaservirdetextoalpie deunailustracindeunaantiguaiglesiaconfantasmas,deAlloway.Ycosamspoderosaan,los lenguajeylosdialectoslocalessepulieronentrancedemuerteyfueronresucitadosparadevolverlosa suempleoliterario. El movimiento nacionalista se aprovech de estos nuevos intereses e intent utilizarlos para fortificarelpoderpolticodelestadonacionalistaunificado,esepoderosomotorparaconservarel statusquoeconmicoyparallevaracabopolticasimperialistasdeagresincontrarazasmsdbiles. De esta manera, entidades amorfas como Alemania e Italia tomaron conciencia de s mismas y alcanzaron un cierto grado de autosuficiencia poltica. Pero los nuevos intereses y resurgimientos penetraronmsprofundamentequeelnacionalismopolticoyseconcentraronmsensuesferade accin;adems,tocabanaspectosdelavidaparalosqueunapolticadepodereratanindiferentecomo unaeconomadepoder.Lacreacindelosestadosnacionalistasfueesencialmenteunmovimientode protestacontralospoderespolticosextranjerosejercidossinelconsentimientonilaparticipacinde losgobernados:unaprotestacontralasagrupacionespolticasengranpartearbitrariasdelperodo dinstico.Perolasnaciones,unavezconseguidalaindependencianacional,empezaronrpidamente conlaintroduccindelindustrialismodelcarbnarecorrerelmismoprocesodedesregionalizacin queaquellosquenohabantenidoexistencianacionalseparada;yprecisamenteconelcrecimientode unregionalismomsintensoyconscienteelprocesoempezadesarrollarseensentidoopuesto. Elresurgimientodelosintereseslocalesydelosinteresesdellenguaje,enfocadoenunanueva apreciacindelahistoriaregional,esunadelascaracter sticasdefinitivasdelaculturadelsigloXIX. Porencontrarseenconflictodirectoconelimperialismolibrecambistacosmopolitadelpensamiento econmicoguadeaquelperodoylaeconomapolticagozabadeuncarctersagradoentrelas cienciassocialesdelmomentoporsu tilsentidomitolgico,estenuevoregionalismonuncafue cuidadosamentevaloradoo [p.313] suficientementeapreciadoenlosprimerosdasdesuexistencia. Incluso hoy todava se le considera como una extraa aberracin, pues claramente no encaja por completo con las doctrinas de la conquista industrial del mundo o con las del progreso. El movimiento,dehecho,nocristaliz,apesardelvaliosotrabajopreliminardelosromnticos,hasta mitaddelsigloXIX;yenlugardedesaparecerconeltriunfom suniversaldelamquina,sigui an despusdeaquelloconvelocidadeintensidadaceleradas.Primero,Francia;luego,Dinamarca;ahora, cualquierpartedelmundohasentidoalmenosuntemblordechoquederechazodelregionalismo,

algunasvecesunaverdaderaconmocin. Alprincipio,elimpulsoprincipalprocedi delasregioneshistricascuyaexistenciaestaban amenazada porlas unificaciones mecnicas ypolticas del siglo XIX.El movimiento tiene, desde luego,uncomienzohistricodefinido,asaber,1854;enaquelaosecelebrlaprimerareunindelos felibrigios,quetenancomoobjetivoelrestaurarlalenguaylavidaculturaautnomadelaProvenza. La lengua provenzal haba sido poco menos que destruida por las cruzadas de los albigenses; la Provenzahabasido,poras decirlo,unaprovinciaconquistadaporlaIglesia,quelahabadiezmado conelusovigorosodelbrazosecular;yaunquesehabahechounintentoporlosSietePoetasde Toulousse,en1324,paradarnuevavidaalalengua,elmovimientonotuvo xito:lalenguadeRonsard ydeRacinehabaprevalecidofinalmente.Ensuconcienciadelapartedesempeadaporlalengua comomedioparaestableceryayudarareconstruirsuidentidadconsuregin,ungrupodeliteratos, encabezadosporFedericoMistral,comenzaronaorganizarelmovimientoregionalista. Estemovimientoharecorridounaserieanlogadeetapasencadapasdondesehadesarrollado: enDinamarca,enNoruega,enIrlanda,enCatalua,enBretaa,enGales,enEscocia,enPalestina,y ansonvisiblesciertossignosdelmismoenvariasregionesdeAmricadelNorte.Hayprimeramente, comohasealadoM.Jourdanne,unciclopotico; stellevaalrestablecimientodelalenguayla literaturadelpueblo,asuutilizacincomovehculodelaexpresincontemporneaconunabasede formasmsampliamentetradicionales.Elsegundoeselciclodelaprosa,enelqueelinter sporla lenguaconducehaciaunintersporlatotalidaddelavidaylahistoriadelacomunidad,loquellevaal movimientodirectamentealaetapacontempornea.Yfinalmentehayunciclodeaccin,enelqueel regionalismoformaparasmismonuevosobjetivos,polticos,econmicos,culturales,sobrelabaseno de[p.314]unarestauracinservildelpasado,sinodeunacrecienteintegracindelasnuevasfuerzas quesehanunidoaltroncoprincipaldelatradicin.Losnicoslugaresendondeelregionalismonoha sido conscientemente militante son lugares como las ciudades de Alemania, en donde hasta la recientecentralizacindelpoderporelestadototalitarionuncadesapareci porcompletounavida localautnomayefectiva. La debilidad dominante del regionalismo reside en el hecho de que constituye en parte una reaccin contra circunstancias y rupturas externas, un intento de encontrar refugio dentro de una antiguaconchacontralasturbulentasinvasionesdelmundoexterior,armadoconsusnuevasmquinas; en resumen, una aversin a lo que es, ms bien que un impulso hacia lo que puede ser. Para el regionalistasimplementesentimental,elpasadoeraunabsoluto.Suimpulsoerafijaralg nmomento definidoenelespacioymantenerloviviendoen lunayotravez,guardandolostrajesregionales originales,quedehechoeranlamodadeunciertosiglo,conservandolas formas regionales de arquitectura,quesloeranlasconstruccionesmsconvenientesypropiasenunciertomomentode desarrollotcnicoycultural;ytrat demantener,msomenos,aquellosintereses,hbitosytrajes originales fijados para siempre en el mismo molde: una retirada neurtica. En dicho sentido el regionalismo,parececlaro,eraantihistricoyantiorgnico,puesnegabaalavezelhechodelcambioy laposibilidaddequealgovaliosopudierasalirdelmismo. Aunque no sera honrado ocultar esa debilidad, debe uno entenderla en los trminos de las circunstancias que contribuyeron a producirla. Fue una reaccin absoluta contra el abandono igualmenteexageradodelastradicionesylosmonumentoshistricosdelavidadeunacomunidad, fomentadaporlasmentesabstractamenteprogresivasdelsigloXIX.Hayqueasombrarse,pues,deque losnuevosregionalistasexageraranquehastalosmssuciosvestigiosdelpasadoeransagrados?Loque estabaequivocadonoeraelinters,sinolatctica.Frentealamquina,elregionalistaseencontraba comoelnadadoranteunafuertemareaqueseleechaencima:siintentamantenersedepie,loabate;si tratadebuscarlaseguridadretirndosesinayudahacialaorilla,seencuentracogidoenlacorrientede

laresacaynopuedellegaratierranimantenersedepie;susalvacindependedesuconfianzaen afrontarlaolayzambullirsejuntoconellaenelmomentoenquevaaromper, [p.315]utilizandola energa de la fuerza misma a la que est tratando de escapar. Esas fueron las tcticas del obispo GrundtvigdeDinamarca,quiennosloresucit lasantiguasbaladas,sinoquefund elmovimiento agrcolacooperativo;sassonlasbasesdeunregionalismodinmico. Elhechoes,entodocaso,queeldesarrollodelaslenguaslocalesylasculturasregionales, aunquenaciendoinmediatamentequiz deunimpulsoreaccionario,noselimitabaanegaciones,ni estabatampocoalejadosinesperanzadeaquellascorrientesdelavidamodernaquerefuerzanloslazos entre regiones y universalizan los beneficios comunes de la civilizacin occidental, fue ms bien complementariodeaqullas.Unmundoqueestunidofsicamenteporelavin,laradio,elcable,debe eventualmente,sihadeincrementarselacooperacin,idearunlenguajecomnparaatenderatodassus cuestiones prcticas sus despachos denoticias,sus comunicaciones ycuriosidades relativamente sencillasdelosviajeros.Precisamenteamedidaqueloslmitesdelintercambiomecnicoseamplany seconvierteenmundial,unalenguauniversaldebesustituirelidiomainclusodelconjuntonacionalde mayorinfluencia.Desdeestepuntodevista,unodelospeoresgolpescontraelinternacionalismofueel asestadoporlospedantesdeRenacimientocuandoensuadoracinporlosclsicosabandonaronel latnescolstico,lalenguauniversaldelasclasescultas. Pero,juntoconestedesarrollopragmticodeunalenguacomn,senecesitaunlenguajems ntimoparaelaspectomsprofundodecooperacinydecomunicacin.Laslenguasequipadaspara esteobjetivoculturalespecialhanvenidoprogresandooreviviendoentodoelmundooccidentaldesde lamitaddelsigloXIX.Elgals,elgalico,elhebreo,elcataln,elflamenco,elcheco,elnoruego,el landsmal,elafricaansconalgunasdelaslenguasque,obiensonnuevasohansidorenovadasy popularizadasrecientementeparaelusocombinadovernacularyliterario.Mientraselincrementode los viajes y la comunicacin conducirn sin duda a una consolidacin de dialectos, reduciendo, digamos,lostrescientos,msomenos,lenguajesdelaIndiaaunpuadodelenguasprincipales,estya contrarrestadoporelprocesoopuestodediferenciacin:labrechaentreelinglsyelamericanoes ahoramsampliaquecuandoNoahWebstercodificlasformasylaspronunciacionesligeramentems arcaicasamericanas. Nohayraznalgunaparapensarquealgunalenguanacionalpuedadominarelmundo,comolos francesesylosinglesessoaron [p.316] unodespusdeotro,puesamenosquepuedacrearseuna lenguainternacionalfijaysinvida,correr lamismadiferenciacindeltipobablicoenlamisma formaquelohizoellatn.Esmuchomsprobablequeelbilingismosehagauniversal,esdecir,que hayaunidiomamundialpuramenteartificialparalosusospragmticosycientficosyotroculturalpara lacomunidadlocal. Elresurgirdeestaslenguasyliteraturasculturales,yelestmulodelavidalocalprovocadoporsu uso,debecontarsecomounadelasmedidasmsefectivasquehatomadolasociedadparalaproteccin contralosprocesosautomticosdelacivilizacindelamquina.Frentealaestandarizacincompletay universalcomosueo,elsueodelcockney universal,yunalargacalle,llamadalaTottenhamCourt RoadoelBroadwaycorriendoporelmundoentero,ydeunasolalenguahabladaentodaspartesyen todaslasocasionesfrenteaestesueoarcaico,debeunoplantearelhechodelanuevaindividuacin cultural. Mientraslareaccinhasidociegayarbitraria,nolohasidomsquelosmovimientos mirandoalfuturoqueestabatratandodedetener.Traselloresidelanecesidadhumanadecontrolarla mquina,sinoenelpuntodeorigen,senelpuntodeaplicacin.

8.Elretornoalanaturaleza Eldespertarhistricodelregionalismosevioreforzadoporotromovimiento:eldelRetornoala Naturaleza. Elcultivodelanaturalezaporsmisma,laimitacindelosmodosdevidaruralylaapreciacin delambientedelcamposeconvirtieronenelsigloXVIIIenunodelosmediosprincipalesdeescaparal escritorioyalamquina.Mientras elcampopredomin,elcultodelanaturalezanopodatener sentido; formando parte de la vida, no haba necesidad de que constituyera un tema especial de pensamiento.Fuesolamentecuandoelhombreseencontrencerradoporsumetdicarutinaurbanay privadoensunuevoambienteurbanodelavistadelcieloydelahierbaydelos rboles,cuandoel valordelcamposemanifest claramente.Antesdeesto, nicamenteunraroaventurerocasualhabra buscado la soledad de las montaas para cultivar su alma; pero en el siglo XVIII JeanJacques Rousseau,predicandolasabiduradelcampesinoylosanodelasencillavidarural,arrastratodauna seriedegeneracionesfueradelaspuertasdesusciudades:recogieronhierbas,escalaronmonta as, cantaroncancionescampesinas,nadaronalaluzdelaluna, [p.317] ayudaronenlarecogidadelas cosechas;ylosquepudieronseconstruyeronsusretirosrurales.Esteimpulsoporvolverarecobrarla naturalezatuvounaimportanciapoderosasobreelcultivodelmedioambienteengeneralysobreel desarrollodelasciudades;peroreservoestetemaparatratarloenotrolibro. Loimportanteescomprenderqueenelmismomomentoenquelavidaseestabaanquilosandoy haciendo rutinaria se haba encontrado una gran vlvula de salvacin para los impulsos humanos originaleslassalvajes,inexploradasyrelativamenteincultasregionesdeAmricay frica,yhasta lasmenosformidablesislasdelosmaresdelSur.Porencimadetodo,elmsconstantedelosmedios primitivos,elocano,sehabaabiertoalosdescontentosyalosaventureros.Negndoseaaceptarel destinoquelosinventoresylosindustrialesestabancreando,noacogiendocongustolascomodidades yoportunidadesdelaexistenciacivilizadaniaceptandoelaltovalorquea stasatribualaburguesa reinante,losqueposeanvirtudesmsaudacesyunsentidomsvivodelosvalorespodanescaparala mquina.Enlosmontesylaspraderasdelosnuevosmundospodanarrancarsumediodevidadel suelo, yenelmar podan hacerfrentea las fuerzas elementales del vientoydelagua. Aqu,los demasiadodbilesparahacerfrentealamquinapodanencontrarunrefugiotemporal. Estasolucineraquiz casidemasiadoperfecta,pueslosnuevoscolonizadoresypionerosno slosatisfacansuspropiasnecesidadesespiritualesalestablecerseenlaszonasmenoshabitadasdel globo,sinoqueenelactodehacerloproporcionabanmateriasprimasparalasnuevasindustrias,abr an asimismo un mercado para sus productos manufacturados y repararon el terreno para la eventual introduccindelamquina.Raravezlos impulsos internosdediferentes partes delasociedadse equilibrarontanbienconlascondicionesexternasdesu xito;raravezhahabidounasituacinsocial quefuerasatisfactoriaparatipostandiferentesdepersonalidadyparatantasvariedadesdeesfuerzo humano.Duranteunsigloescasoaproximadamentedesde1790a1890enAmricadelNorteyquiz unpocoantesyunpocomstardeenAmricadelSuryenfricaelpionerodelatierrayelpionero industrial estuvieron estrechamente asociados. Los hombres industriosos, agresivos, prcticos construyeronsusfactorasyreglamentaronasustrabajadores.Loshombresduros,optimistas,animosos ynomecnicoscombatieronalosaborgenes,desbrozaronlastierras,batieronlosbosquesenbuscade cazayabrieronlossuelosvrgenesconsusarados.Aunquelasnuevasoportunidadesagrcolasfuesen andemasiado[p.318]pobresyrespetables,inclusoaunquesedespreciasenlasantiguascostumbresy solidaridades y se escarneciesen las viejas tradiciones, haba caballos para coger con lazo en las pampas,petrleoqueextraerenPensilvania,oroquepodaencontrarseenCaliforniayenAustralia, cauchoyt porplantarenelEsteytierrasvrgenesenel fricaardienteyenelNortemsfroque podanserpisadasporprimeravezporhombresblancos,enbuscadealimentos,odeaventura,ode

conocimiento,odealejamientopsquicodesupropiaespecie. Lamquinanolleg hastaquelasnuevastierrasfueroncompletamenteocupadasyexplotadas, parareclamarsuformaespecialdedominiosobrelosquenohabanmostradonivalor,nisuerte,ni ingenioenlaexplotacindelanaturaleza.Paramillonesdehombreydemujeres,lasnuevastierras alejaronelmomentodelasumisin.Alaceptarlasujecindelanaturalezapudieronduranteunbreve momento evadir la complicada interdependencia de la civilizacin de la mquina. Los tipos ms humanosofanticos,encompaadesuscamaradas,pudieronhacerinclusounbreveesfuerzopara realizarsusueodelasociedadperfectaoCiudaddelCielo;desdelascoloniasdelos Shakersen la Nueva Inglaterra o de los mormones de Utah trazaron all una vaga lnea de perfeccionistas que intentabaneludirlabrutalidadsinobjetodelanaturalezaylamsintencionadabrutalidaddelhombre. Losmovimientos,tanvastosycomplejoscomolamigracindelospueblosdelsigloXVIIal XVIII,nopuedennaturalmenteadscribirseaunasolacausaoaunsoloconjuntodecircunstancias.La presindelaexplotacindemogrficaporssolanobastaparaexplicarla,puesnosolamenteprecedi elmovimientoalaumento,sinoqueelhechoesqueestapresinfueconsiderablementefacilitadaen Europaporlaintroduccindelapatata,porelmejoramientodelosforrajesdeinviernodelganadoyel abandonodelsistemadelastrescosechasenelmomentoenqueseacelerabamuchsimoelxodohacia el nuevo mundo. Tampoco puede explicarse en trminos puramente polticos como un intento de escaparainstitucioneseclesisticasypolticasanticuadas,ocomoresultadodeldeseoderespirarel airelimpiodelasinstitucionesrepublicanas.Nitampocosetratabadeunaprcticaelaboracindel deseoderetornoalanaturaleza,aunqueRousseauhabainfluidoclaramenteenlagentequehablabaen trminos de Rousseau yactuaba como l sin haber odo quiz jams sunombre. Pero todos esos motivos existan: el deseo de estar libre de la presin social, el deseo de disfrutar de seguridad econmica,eldeseoderetornoalanaturaleza;ytodos[p.319]sefavorecanunosdeotros.Estaban aportandoalavezlaexcusaylafuerzamotrizparaescaparalanuevacivilizacinmecnicaqueestaba conquistandoelmundooccidental.Eldisparar,elponertrampas,elderribar rboles,elllevarunarado, explorar,enfrentarseconunavetatodasesasocupacionesprimitivas,delascualeshab asurgido originalmentelatcnica,todasesasocupacionesquesehabancerradoyestabilizadoporlosadelantos mismosdelatcnicaestabanahoraabiertasalpionero:podasercazador,pescador,minero,leadory granjero,unacosatrasotra,yalentregarseaestastareaslagentepodarecuperarsuplenovigoranimal comohombresymujeres,librestemporalmentedelosdeberesdeunaexistenciamsordenadayservil. Enapenasunsigloesteidiliosalvajellegasufin.Elpioneroindustrialalcanzaldelatierray este ltimoslopudorepetircomounjuegoloquesusantepasadoshabanhechoporpuranecesidad. Peroentantoseofrecieronlibrementelasoportunidadesenlospasesnocolonizados,lasgentesse aprovecharondeellasennmerosqueseranasombrosossilasdotesdeunacivilizacinordenada, adquisitivaymecanizadafuerantangrandescomolopredicabanycreanlosabogadosdelprogreso. Millonesdepersonasescogieronunavidadepeligro,deafnheroico,deprivacinydesufrimientos, combatiendocontralasfuerzasdelanaturalezaantesqueaceptarlavidaenlost rminosqueseles ofreca, tanto a los victoriosos como a los vencidos, en las nuevas colmenas de la industria. El movimientoeraenparteelinversodeaquelgranesfuerzodeorganizacindelossiglosXIyXIIque limpiaronlosmontesylospantanosylevantaronciudadesdeunapuntaaotradeEuropa:fuem sbien una tendencia a la dispersin, al escape de una vida cultivada, cerrada y sistemtica hacia una existenciaabiertayrelativamentebrbara. Conlaocupacindelastierrasquequedabanlibres,estemovimientomodernodepoblacinfue cesando,ynuestracivilizacinmecnicaperdi unadesusprincipalesvlvulasdeescape.Lams simplereaccinhumanaquepudieraprovocareltemoralamquina escaparcorriendohaba dejadodeserposiblesinsocavarlabasedelmediodevida.Lavictoriadelam quinahasidotan

completaqueen xodoperidicodelamquina,quetienelugarenlosdasdefiestaenAmrica,los aspirantesaexiliadosescapanenautomvilesysellevanhacialasoledadungramfonoounaparato deradio.Yfinalmente,aunqueenseguidaencontrcaucesprcticos,lareaccindepionerofuemenos efectivaqueelromanticismo[p.320]delospoetas,losarquitectosylospintores,quienessimplemente crearonenlamentelaimagenidealdeunavidamshumana. Contodo,perduraelatractivodelascondicionesmsprimitivasdevida,comoalternativaala mquina. Algunos de los que retroceden ante el grado de control social necesario para manejar racionalmentelamquinaestnahoraocupadosenplanesparadesecharlayvolveraunpuronivelde subsistenciasenpequeasutopasisleasdedicadasalasubagriculturayalasubmanufactura.Los partidariosdeestasmedidasderegresoaloprimitivosloolvidanunhecho:loqueestnproponiendo noesunaaventura,sinounaretiradaarrastrndose;nounaliberacin,sinounaconfesindecompleto fracaso.Proponenvolveralascondicionesfsicasdelaexistenciadelpionerosinelimpulsopositivo espiritual que hizo tolerables las condiciones originales y posibles los primeros esfuerzos. Si un derrotismodeesetiposeextendierasignificaraalgomsqueelcolapsodelamquina,seraelfindel ciclopresentedelacivilizacinoccidental.

9.Polaridadesorgnicasymecnicas Duranteelsigloymedioquesigui aRousseau,elcultodeloprimitivoadopt muchasformas. Unindosealromanticismohistrico,quetenaotrasraces,seexpresanivelimaginativo,enlasartes popularesyenlosproductosdelagenteprimitiva,yanodescartadoscomoburdosyb rbaros,sino valorados precisamente por dichas cualidades, que a menudo faltaban claramente en comunidades muchomsdesarrolladas.Nofueaccidentalelintersporelartedelosnegrosen frica,unadelas manifestacionesdeestecultoennuestrosiglo,elproductodelmismogrupodepintoresdePar sque aceptaronconelmayorcalorlasnuevasformasdelamquina:elCongomantuvoelequilibriofrentea lasobrasdelmotoryelferrocarrilsubterrneo. Peroenlamsampliaplataformadelaconductapersonal,loprimitivoserevelduranteelsiglo XXconlainsurreccindelsexo.Lasdanzaserticasdelospolinesios,lamsicaerticadelastribus negras africanas conquistaron la imaginacin y presidieron el esparcimiento de las masas urbanas mecnicamentedisciplinadasdelacivilizacinoccidental,alcanzandosudesarrollomsvivoenlos EstadosUnidos,elpasquehabaalentadoconmayorinsistencialoschismesmecnicosylasrutinas mecnicas.Alrelajamiento,antesfundamentalmentemasculino,delaembriaguezseaadiel[p.321] relajamiento heterosexual del baile y del abrazo ertico, dos fases del acto sexual que ahora se realizabanenpblico.Lareaccincreciproporcionalmentealarestriccinimpuestaporeltrabajodel da; pero en vez de enriquecer la vida ertica y aportar profundas satisfacciones orgnicas, estas medidascompensatoriastendieronamantenerelsexoenunpuntoconstantedeest muloyfinalmente deirritacin,pueselritualdelaexcitacinsexualinvadi nosloelesparcimiento,sinoelnegocio; aparecienlaoficinayenlapublicidad,pararecordarytentarsinsuministrarocasionessuficientesde liberacinactiva. Ladistincinentrelaexpresinsexualcomounadelasformasdevidayelsexocomoelemento compensadorenunaexistenciamontonayrestringidanodebeolvidarse,aunqueseadifcildedefinir. Pueselsexo,apenas debodecirlo,semanifest deambos modosduranteesteperodo,ysobreel aspectopositivodeestedesarrolloysusmuchasconsecuenciasfructferasytrascendentestengola intencindehablarlargamenteenotrolugar.Peroensusformasextremas,elelementocompensatorio podadescubrirsefcilmente,puesestabamarcadoporunaabstraccinyunretraimiento,derivadosdel

ambiente mismo al cual el pueblo trataba desesperadamente de escapar. La debilidad de estas compensacionesprimitivasserevelabanenlasobscenidadessintticasengeneraldelabromapopular, enelextraohechizodelabrazodelosartistasdecine,enlasvoluptuosascontorsionesdelosbailarines enelescenarioyenlasexperienciasdesegundaoterceramanodelasverdesbufonadasdelacanci n delpuebloo,unpocomscercadelarealidad,arrancndolasprecipitadayfurtivamentealfinaldeun paseoenautomvilodeundafatigosoenlaoficinaoenlafbrica.Losqueescapabanalaansiedady alafrustracindetalesabrazossloloconseguanapagandosuscentrosnerviosossuperioresconel alcoholomediantelaqumicadealgunaformadeanestesiapsquicaquetomabaelaspectoextremode lavulgaridadyladegradacin. Enresumen,lamayorpartedelascompensacionessexualessehallabanapenasunpocopor encimadelniveldelaabyectafantasa;mientrasquecuandoelsexoseaceptacomounmododevida importante,losamantesrechazanestossustitutivosdelmismoydedicansusmentesysusenergasal galanteoyalaexpresindesmismos:pasosnecesariosparaaquellasampliacionesyenriquecimientos ysublimaciones delsexoquemantienendelmismo modola especie yvigorizantodalaherencia cultural.Fueunhijodeminero,D.H.Lawrence,quienhizolaclaradiferenciaentreladegradaci ndel sexo,queocurrecuandoessimplementeunmedio [p.322]deescaparalsrdidomedioambienteyal embotamientoopresivodeunaciudadindustrialdegradosuperiorylaalegr aquesurgecuandoelsexo serespetaysecelebraporsmismo. Ladebilidaddelregresosexualaloprimitivonofueenverdaddistintadelcultivomsgeneraldel cuerpomedianteeldeporte.Elimpulsoqueloestimulabaeragenuinoyestabajustificado;perola formaqueadopt nollev aunatransformacindelacondicinoriginal,msbienseconvirti enel mecanismograciasalcualdichacondicinseremedilobastanteparaseguirexistiendo.Elsexotena quepretenderunapartemayordelavidaquelaqueconseguapors mismoenlareaccininstintiva contralamquina. A medida que sta tenda hacia el polo de regularidad y de automatismo completo, qued separadafinalmentedelcordnumbilicalquelaunanaloscuerposdeloshombresydelasmujeres. Seconvirtienunabsoluto.EstefueelpeligroauguradoenbromaporSamuelBuHeren Erewhomde queelserhumanopudieraconvertirseenunmedioporelcuallam quinaseperpetuaraas mismay extendiera su dominio. La reaccin contra lo absoluto del mecanismo desemboc en un absoluto igualmenteestrildeloorgnico:lodescaradamenteprimitivo.Losprocesosorgnicos,reducidosalas sombrasporlamquina,hicieronunesfuerzoviolentopararecobrarsuposicin.Lamquinaque negaba con rigor la carne era recompensada por la carne, que denegaba los procesos racionales, inteligentes,ordenadosdelcomportamiento,quehabanentradoenlosdesarrollosculturalesdetodos loshombres inclusoaquellosdesarrollosquederivabanmsestrechamentedeloorgnico.La nocinfalsadequeelmecanismonadatenaqueaprenderdelavidafuesustituidaporlaigualmente falsanocindequelavidanadatenaqueaprenderdelmecanismo.Porunladoest lagigantesca prensa, un milagro de fina articulacin, que produce el peridico ilustrado; por el otro estn los contenidos mismos del peridico, registrando simblicamente los estados ms descarnados y elementalesdelaemocin,delsentimiento,apenasrudimentariopensamiento.Aquestloimpersonal ylocooperativoyloobjetivo;encontraste,elegoviolento,recalcitrante,subjetivo,limitado,llenode odios,de temores,dedesvaros ciegos,debrutos impulsos hacia ladestruccin. Los instrumentos mecnicos,unvehculopotencialdeobjetivoshumanosracionales,apenasconstituyenunbeneficio cuandopermitenqueelchismorreodeltontodelpuebloylashazaasdelcriminalsedifundanporla radioaunmillndepersonascadada.[p.323] El efecto de este regreso a lo primitivo absoluto, lo mismo que tantas otras adaptaciones neurticas quetemporalmentetiendenunpuentesobreelabismo,desarrollatensiones propias que

tratandesepararlosdosladosdelaexistenciamsan.Esehiatolimitalaeficienciadelareaccin compensatoria;finalmentesignificaruinaparalacivilizacinquetratademantenerlomecnicobruto valorndolo con lo primitivo bruto. Pues en sus ms amplios alcances, incluyendo todos aquellos intereses,sentimientosyadmiracionesculturalesquesostienenlalabordelcientfico,deltcnico,del artista,delfilsofo,inclusocuandonoapareceneneltrabajoparticularmismoensusmsamplios alcancesestacivilizacinnopuedeserllevadaadelanteporunosbrbaros.Unmonopeludoenel cuartodecalderasesunasealdegravepeligro;unmonopeludoenelpuentedemandosignificaun rpidohundimiento.Elaparecerdetalesmonos,enlasformasdeestosdictadorespol ticosquetratan derealizarafuerzadebrutalidadyagresincalculadasaquelloquenotienenlainteligencianila magnanimidad de realizar con una direccin ms humana, indica sobre qu bases poco slidas y engaosasdescansaactualmentelamquina.Pues,msdesastrosaquecualquierdestruccinfsicade las mquinas por los brbaros es su amenaza de desviar o de distraer la fuerza motriz humana, descorazonandolosprocesoscooperativosdelpensamientoylainvestigacindesinteresadaqueson responsablesdenuestrosmayoreslogrostcnicos. HaciaelfinaldesuvidaHerbertSpencercontemplabaconverdaderaalarmalaregresi nhaciael imperialismo,elmilitarismo,laservidumbrequeveaasualrededoralprincipiodelsigloactual;y tenatodalaraznensusaugurios.Peroelcasoesqueaquellasfuerzasnoeransimplessupervivencias arcaicasquenohabanconseguidoextirparlamquina,eranmsbienelementoshumanossubyacentes despertadosaunaestertreaactividadporlavictoriamismadelamquinacomounafuerzaabsolutay no condicionada en la vida humana. La mquina, al fracasar todava a pesar de los adelantos neotcnicosenpermitirunjuegosuficienteenlaexistenciasocialaloorg nico,haabiertoelcamino parasuretornoalaestrechayhostilformadeloprimitivo.Lasociedadoccidentalest recayendo,en puntos crticos, en modos de pensamiento, de sentimiento y de accin precivilizados porque ha aceptadodemasiadofcilmenteladeshumanizacindelasociedadatravsdelaexplotacincapitalista ydelaconquistamilitar.Laretiradaaloprimitivoes,ensuma,unsensibleroesfuerzoparaevitarla transformacinmsbsicaeinfinitamentemsdifcilquenuestrospensadores, [p.324] dirigentesy hombresdeaccinhancarecidodelasinceridaddeafrontar,lainteligenciadeplanearylavoluntadde realizar:latransicinmsall delasformashistricasdelcapitalismoydelasformasoriginalmente igualmentelimitadasdelamquinaaunaeconomacentradaenlavida.

10.Eldeporteyladiosaimpura Los movimientos romnticos fueron importantes como correctivos de la mquina porque llamaronlaatencinsobreloselementosesencialesenlavidaquehabanquedadofueradelcuadro mundialmecnico;ellosmismosprepararonalgunosdelosmaterialesparahacerunasntesismsrica. Perohayenlamodernacivilizacintodaunaseriedefuncionescompensatoriasque,muylejosde hacerposibleunamejorintegracin,slosirvenparaestabilizarelestadoexistente,yfinalmenteellas mismasseconviertenenpartedelapropiareglamentacinquepretendancombatir.Laprincipalde estasinstitucioneslaconstituyenquizlosdeportesdemasas.Puedeunodefinirdichosdeportescomo aquellasformasdejuegoorganizadoenelqueelespectadoresmsimportantequeeljugador,yenel queunabuenapartedelsignificadosepierdecuandoeljuegosejuegaporeljuego.Eldeportede masasesprincipalmenteunespectculo. Adiferenciadeljuego,eldeportedemasasexigeunelementodecontingenciaodeazarmortales comounodesusingredientes;peroenlugardequeelazarsepresenteespontneamente,comoenel montaismo,tienequeocurrirdeacuerdoconlasreglasdeljuegoydebeincrementarsecuandoel

espectculoempiezaaaburriralosespectadores.Eljuego,enunauotraforma,seencuentraentoda sociedadhumanayentremuchasespeciesdeanimales;peroeldeporteenelsentidodeespect culode masas,conlamuerteparaaadirsealaexcitacinsubyacente,llegaaaparecercuandounapoblacinha sido disciplinada, regulada y deprimida hasta tal punto de necesitar al menos una participacin sustitutivaenhechosdifcilesdefuerza,destrezaoherosmoconelfindesostenersusentidodeclinante delavida.Lademandadecircos,ycuandolosespectculosmsmoderadossonaninsuficientespara excitar la vida, la exigencia de proezas de tipo sdico y finalmente el deseo de sangre es la caractersticadelascivilizacionesqueestnperdiendosupoder:RomabajolosCsares,Mxicoen tiempodeMoctezuma,Alemaniabajolosnazis.Estasformasdesustitutivodelavirilidadydela [p. 325] valentasonlossignosmssegurosdeunaimpotenciacolectivaydeundifundidodeseode muerte. Los peligrosos sntomas de su decadencia final se encuentran en todas partes hoy en la civilizacindelamquinasocapadedeportesdemasas. Lainvencindenuevasformasdedeporteylatransformacindeljuegoendeportefuerondos rasgoscaractersticosdelsiglopasado:elbisbolesunejemplodeloprimeroyelcambiodeltenisy delgolfenespectculodetorneo,ennuestrosdas,esunejemplodelosegundo.Adiferenciadeljuego, eldeportetieneennuestracivilizacinmecnicaunaexistenciahastaensumanifestacinmsabstracta posible: la muchedumbre que no va a presenciar el juego del baln se amontonar alrededor del marcadorenlaciudadparaasistiralcambiodepuntos.Sinovealaviadorterminarsuvueloentornoal mundobatiendounamarca,escucharporlaradiolareseadesuaterrizajeyoirlosgritosfrenticos de la multitud en el terreno; si el hroe intentara evitar una recepcin pblica y el desfile, se consideraraqueestabahaciendotrampa.Aveces,comoenlascarrerasdecaballos,loselementos puedenreducirseanombresyapuestasdenmeros:laparticipacinpuedeirnomsalldelperidico ydelataquilla,siemprequeintervengaelfactorsuerte.Comoelobjetivoprincipaldenuestrarutina mecnicaenlaindustriaesreducirlosdominiosdelasuerte,amayorgloriade staydeloinesperado, queproporcionaeldeporte,elelementoexpulsadoporlamquinaretornaalavidaconunacarga emocionalacumulada.Enlas ltimasformasdedeportesdemasas,comolasareasylasdeautos,la emocindelespectculoseveintensificadaporlaexpectacindelamuerteinmediataolaheridafatal. Elgritodehorrorqueescapadelamuchedumbrecuandovuelcaelautooelavinseestrella,noesun gritodesorpresa,sinodeesperaconsumada:noesfundamentalmenteenrazndeexcitarsloese deseodesangreporloquesecelebralacompeticinyasistetantagente?Graciasalapelculasonora eseespectculoyesaemocinserepitenenunmillardecinesdelmundoenterocomounincidente msenelnoticierodelasemana.As,estahabituacincontinuaalasangrayalasesinatoysuicidio exhibicionistas acompaa a la mquina, y al perder fuerza en sus formas ms suaves estimula la exigenciademuestrasdebrutalidadmsmasivasydesesperadas. Eldeportepresentatreselementosprincipales:elespectculo,lacompeticinylapersonalidad delosgladiadores.Elespectculoensintroduceelelementoesttico,delcualcarecetanamenudoel medioambientepaleotcnicomismo.Lacarreraseefectaosejuegaelpartidodentrodeunmarcode espectadores, estrechamente [p. 326] amontonados: los movimientos de esta masa, sus gritos, sus cantos,susaclamacionessonunacompaamientoconstantedelespectculo;desempean,enefecto,la partedelcorogriegoenelnuevodramamquina,anunciandoloquevaaocurrirysubrayandolos acontecimientosdelmismo.Porsulugarconelcoro,elespectadorconsiguesuespecialliberacin; generalmenteseparadodeunaestrechasasociacionesfsicasporsurutinaimpersonal,seencuentra ahoraunidoaungrupoprimitivoindiferenciado.Susmsculossecontraenoserelajanconelprogreso del juego, su aliento se acelera o se detiene, sus gritos aumentan la excitacin del momento e incrementansusentidointernodeldrama:ensusmomentosdefrenesdapalmadasenlaespaldadesu vecinoohastaloabraza.Elespectadorsesientecontribuyendo lmismoporsupresenciaalavictoria

delossuyos,yalgunasveces,msporhostilidadhaciaelenemigoqueporestmuloalamigo,ejerce quizunefectovisibleenlacontienda.Esunaliviodelpapelpasivoderecibir rdenesydecumplirlas automticamente,deacomodarsemedianteunreducidoYoaunensalzadoEllo,puesenlaarenade losdeporteselespectadortienelailusindeestarcompletamentemovilizadoyutilizado.Adems,el espectculoporsmismoesunadelassatisfaccionesmsintensas,encuantoasentidoesttico,quela civilizacindelamquinapuedeofreceraaquellosquenotienenmediosdealcanzarotraformade cultura:elespectadorconoceelestilodesuscontendientesfavoritoslomismoqueelpintorconocela pinceladacaractersticaolapaletadesumaestro,yreaccionaanteeljugadordebolos,anteelquelanza lapelotaalbatsman,oelquepegaelpunterazoalbaln,oelquesacaeneltenis,oelasdeaviacin, atendiendonosloalaconsecucindeuntanto,sinoalespectculoestticomismo.Estepuntoseha recalcadoenlascorridasdetoros;peronaturalmenteseaplicaatodaclasededeporte.Queda,sin embargo,unconflictoentreeldeseodeunaexhibicinvaliosayeldeseodeunresultadobrutal:la mortificacinolamuertedeunoomsdeloscontendientes. Ahorabien,enlacompeticinseencuentranenconflictodoselementos:lasuerteyelbatiruna marca.Lasuerteeslasalsaqueestimulalaexcitacindelespectadoreincrementasuentusiasmoenel juegopordinero:lascarrerasdeperrosylasdecaballossontan tilesenesteaspectocomolosjuegos enlosqueserequieraunmayorgradodedestrezahumana.Peroloshbitosdelrgimenmecnicoson tandifcilesdecombatireneldeportecomoenelreinodelcomportamientosexual;deaqu queunode loselementosmssignificativosdeldeportemodernoseaelhechodequeel [p.327]intersabstracto debatirmarcassehayaconvertidoenunadesuspreocupacionesprincipales.Elbajarenunquintode segundo el tiempo de una carrera, el nadar a travs del canal de la Mancha veinte minutos ms rpidamentequeotronadador,mantenerseenelaireunahoramsqueotrorivalesosinteresesentran enlacompeticinylaconviertenenunacontiendaenqueelverdaderooponenteeselrecordola marcaanteriorenvezdeserunacompetenciapuramentehumana:eltiempoocupaellugardeunrival visible.Algunasveces,comoenlosmaratonesdebaileoenlosconcursosdelmstil,elbatirla marcatienecarcterderesistenciaftil:elmsaburridoyfaltodeintersdetodoslosespectculos subhumanos.Conelaumentoenladestrezaprofesionalizadaqueacompaaaestecambio,elfactor suerteseveanmsreducido;eldeporte,queoriginalmenteeraundrama,seconvierteenexhibicin. Encuantoelespecialismoalcanzaestepunto,todoloquesepresenteestarregladoentodalamedida deloposibleparaquetermineconlavictoriadelfavoritopopular:alosdem scontendientesseles echa,poras decirlo,alosleones.Enlugardejuegolimpio,lareglaseconvierteahoraenxitoa cualquierprecio. Finalmente, adems del carcter espectacular y competitivo, aparece en el escenario, para diferenciarms aneldeportedeljuego,elnuevotipodehroepopular,eljugadorprofesionalo deportista.Esttanespecializadoensuvocacincomounsoldadoouncantantedepera:representala virilidad,elvalor,laresolucin,esacapacidaddeejercitarymandaralcuerpoquetanpequeaparte desempeaenelnuevorgimenmecnico.Sielhroeesunajoven,suscualidadesdebentenerel carcterdelaamazona.Elhroedeportivorepresentalasvirtudesmasculinas,elcomplejodeMarte,lo mismoquelaactrizpopulardecineolabellezanadadoraenconcursorepresentaaVenus. lrene todaaquelladestrezaalaqueelaficionadoaspiravanamente.Enlugardeserconsideradocomounser villanoyservil,porlamismaperfeccindesusesfuerzosfsicos,comolosateniensesentiemposde Scratesconsiderabanalosatletasyalosdanzarinesprofesionales,estenuevohroerepresentala cumbre de los esfuerzos del aficionado no en cuanto a placer, sino en eficiencia. El h roe est magnficamentepagadoporsusesfuerzos,as comorecompensadoporlafamaylapublicidad,yas devuelvedespusaldeportesuconexinconlaexistenciaverdaderamentecomercializadadelaquese suponequeledarealceseladevuelveyconelloselasantifica.Lospocosh roesqueresistena

estavulgarizacinnotablementeLindberghcaenendesgraciapopularolamenosperiodstica, pues estn desempeando la parte menos [p. 328] importante del juego. El hroe deportivo con verdadero xito,parasatisfaceralademandadelasmasas,debeencontrarseamitaddecaminoentre unaproxenetayunaprostituta. Eldeporte,pues,enestasociedadmecanizada,noesyaunsimplejuegosinm srecompensaque eljuego,esunnegocioprovechoso:seinviertenmillonesenestadios,equipoyjugadores,yelmantener eldeporteseconvierteencosatanimportantecomomantenercualquierotraformademecanismo productordebeneficio.Ylatcnicadeldeportedemasasinfectaotrasactividades:sellevanacabo expedicionescientficasyexploracionesgeogrficascomosisetratasendepruebasdevelocidado combatesdeboxeo, yporlasmismasrazones.Comonegocio,diversinoespectculodemasas,el deporteessiempreunmedio,auncuandosereduzcaaejerciciosatlticosymilitaresrealizadoscon granpompaenestadiosdeportivos,elfinesreunirunamuchedumbredeespectadoresydeportistasque batanrecordsyas atestiguarel xitooimportanciadelejercicioejecutado.Deestemodoeldeporte, quetalvezoriginalmentecomenzcomounareaccinespontneacontralamquina,sehaconvertido enunodelosdeberesmasivosdelaedaddelamquina.Formapartedeesauniversalreglamentacin de la vida para beneficio privado y gloria nacional, aunque la excitacin que produce pretenda suministrarunaliberacintemporalytanslosuperficial.Enresumidascuentas,eldeporteseha convertidoenunadelasreaccionesmenosefectivascontralamquina.Solamentehayotrareaccin menosefectivaensuresultadofinal,msambiciosaytambinmsdesastrosa.Merefieroalaguerra.

11.Elcultoalamuerte Enlassociedadesmodernasescorrienteelconflicto,unadecuyasrepresentacionesespeciales institucionalizadaseslaguerra.Ademsesinevitablecuandolasociedadhaalcanzadounciertogrado dediferenciacin,puestoquelaausenciadeconflictosupondraunaconformidadquesloexisteenlos placentariosentrelosembrionesysusprogenitoreshembra.Eldeseoderealizarestetipodeunidades unadelascaractersticasreaccionariasmspatentesdelosestadostotalitariosydeintentossimilares detiranaengruposmsreducidos. Mas la guerra es esa forma particular de conflicto que no pretende resolver los puntos de desacuerdo, sino aniquilar fsicamente a los defensores de los puntos de vista contrarios o bien obligarlos a [p.329] someterseporlafuerza.Ysibienelconflictoesunincidenteinevitableen cualquiersistemaactivodecooperacin,alquehayquedarlabienvenidaporlassaludablesvariaciones ymodificacionesqueaporta,laguerraesdesdeluegounaperversinespecializadadeconflicto,legada quizporlosgruposcazadoresmsdepredadores;yhadejadodeserunfenmenoeternoynecesario, comohadejadodeserloelcanibalismoyelinfanticidio. Laguerradifiereenescala,intencin,calidadmortferayfrecuenciaconeltipodesociedad; recorretodaslasformasdesdelaguerraconpredominioritualdemuchassociedadesprimitivashasta lasferocesmatanzascometidasdetiempoentiempoporbrbarosconquistadorescomoGengisKany loscombatessistemticosentrenacionesenterasqueahoraocupantantotiempoyatencindelos pasesindustrialesadelantadosypacficos.Losimpulsoshacialadestruccinnohandisminuido de ninguna manera conel progreso enlos medios; en realidad hayalguna razn para pensarque nuestrosantepasadosprimitivosrecolectoresdealimentos,antesdeinventarlasarmasquelesayudaron enlacaza,fueronmspacficosensuscostumbresquesusdescendientesmscivilizados.Amedida quelaguerraaument endestructividad,elelementodeportivosehahechomenor.Cuentalaleyenda deunantiguoconquistadorquerechaz condespreciolatomadeunaciudadporsorpresadenoche

porquehubierasidodemasiadofcilylehubieraquitadotodalagloria:hoyunejrcitobienorganizado tratadeexterminaralenemigoconelfuegodelaartilleraantesdeavanzarparatomarlaposicin. Encasitodassusmanifestaciones,sinembargo,laguerraindicaunretrocesohaciaunpatr n psquicoinfantilporpartedelpuebloquenopuederesistirpormstiempolatensinexigentedela vidaengrupos,contodaslasnecesidadesdecompromiso,detomaydaca,devivirydejarvivir,el entendimientoylacomprensinquepidelavidaycontodoloquesuponedecomplejidadesyde ajuste.Tratandedesatarelnudoconelcuchilloyelfusil.Peromientraslasguerrasnacionaleshoyson esencialmentecompeticionesenlasqueelcampodebatallatomaellugardelmercado,lahabilidadde laguerraendirigirlalealtadylosinteresesdetodalapoblacinsubyacenteresideenparteensus peculiares reacciones psicolgicas: proporciona una salida y una relacin emocional. El arte degradaba,laimaginacindenegabacomodiceBlake,laguerragobernabalasnaciones. Pueslaguerraeseldramasupremodeunasociedadcompletamentemecanizada;yllevauna ventajasobretodaslasdems[p.330]formasdedeportedemasasenlasquesemimetizanlasactitudes delaguerra;laguerraesreal,entantoenlosotrosdeportesdemasasexisteunelementodesimulacin: apartelasexcitacionesdeljuegoolasprdidasenlasapuestas,notienerealimportanciaquinsea victorioso.Enlaguerra,nocabedudaencuantoalarealidad,el xitopuedetraerlarecompensadela muerteconlamismaseguridadqueelfracaso,ypuedellevarlaalmslejanoespectadorcomoalos gladiadoresenelcentrodelavastaarenadelasnaciones. Perolaguerra,paralosquerealmenteestnenelcombate,aportaasimismounaliberacindelos srdidosmotivosdehacerbeneficiosydelegosmoquegobiernanlasformasqueprevalecendelas empresasdenegocios,incluidoeldeporte:laaccintieneelsignificadodelautnticodrama.Yen cuanto la guerra es una de las principales fuentes de mecanismo, y su instrucci n militar y su regimentacinconstituyenelverdaderomodelodelesfuerzoindustrialalestiloantiguo,suministra mejor que el campo de deportes las compensaciones necesarias a esta rutina. La preparacin del soldado,laparada,laeleganciayelbrillodelequipoydeluniforme,elmovimientoprecisodegrandes masas de hombres,el sonardelos clarines, elredoblede los tambores,elritmo dela marcha,y despus,yaenlabatallamisma,laexplosinfinaldelesfuerzoenelbombardeoyenlacarga,prestan unagrandezamoralyunaestticaatodoelconjunto.Lamuerteolamutilacindelcuerpodaaldrama elelementodesacrificiotrgico,comoelqueseocultabajoelexteriordemuchosritualesdereligiones primitivas:elesfuerzosevesantificadoeintensificadoporelgradodelholocausto.Enlospueblosque han perdido los valores de la cultura y no pueden ya responder con inter s y comprensin a los smbolosdelamisma,elabandonodetodoelprocesoylaregresinacreenciastoscasyadogmasno racionales,sevepoderosamentefavorecidaporlosprocesosdelaguerra.Sinoexistierarealmenteun enemigo,seranecesarioinventarlo,conelfindefavorecerestedesarrollo. As,pues,laguerrarompeeltediodeunasociedadmecanizadayladescargadelamezquindady laprudenciadesusesfuerzoscotidianos,concentrandohastael ltimogradolamecanizacindelos mediosdeproduccinyelvigoropuestodelosestallidosvitalesdesesperados.Laguerrapermitela exhibicinextremadeloprimitivoalmismotiempoquedeificalomecnico.Enlaguerramoderna,lo primitivoabsolutoylamaquinariaderelojsonunasolacosa. Alavistadesus productos finales los muertos,los mutilados,los dementes,las regiones devastadas,losrecursosquebrantados,lacorrupcinmoral,losodiosylarufianeraantisociales,la guerra [p.331] eslamsdesastrosasalidadelosimpulsosreprimidosdelasociedadquesehaya ideado.Lasconsecuenciasfunestashancrecidoenmagnitudyenmiseriahumanaenlamedidaenque los elementosrealesdeluchasehanmecanizadoms;laamenazadelaguerraqumicacontrala poblacincivil,ademsdecontraelarmamilitar,poneenmanosdelosejrcitosdelmundounos instrumentos de crueldad de lo que slo los salvajes conquistadores del pasado se hubieran

aprovechado.Ladiferenciaentrelosateniensesconsusespadasysusescudosluchandoenloscampos de Maratn y los soldados que se enfrentaron con tanques, caones, lanzallamas, gases txicos y granadasdemanoenelfrenteoccidentalesladiferenciaquehayentreelritodeladanzaylarutinadel matadero.Unaeslaexhibicindeladestrezayelvalorconlaposibilidadpresentedelamuerte;laotra esunaexhibicindelasartesdelamuerte,conelcasiaccidentalproductoderivadodeladestrezayel valor. Pero es en la muerte donde las poblaciones reprimidas y regimentadas vislumbran por vez primeralavidaefectiva;yelcultodelamuerteesunsignodesuretrocesoaloprimitivocorrompido. Como reaccin en contra del mecanismo, la guerra, ms an que el deporte de masas, ha incrementadoel readeconflagracinsinrefrenarsuavance.Sinembargo,mientraslamquinasiga siendounabsoluto,laguerrarepresentaparaestasociedadlasumadesusvaloresycompensaciones, pueslaguerrallevaalagentedenuevoalatierra,lehaceenfrentarlaguerraconloselementos,desata lasfuerzasbrutasdesupropianaturaleza,liberalasnormalescohibicionesdelavidasocialypermite unretornoaloprimitivoenelpensamientoyenelsentir,aunsidespusdapiealinfantilismoenla obedienciaciegaqueimpone,comoocurreenelarquetipodelpadreconelarquetipodelhijo,que despojaaeste ltimodelanecesidaddecomportarsecomounapersonaresponsableyautnoma.El salvajismoquehemosasociadoalosnocivilizadosan,estambinunaformacinreactivaquesurge enlosmecnicamentesupercivilizados.Aveceselmecanismocontraelcualtienelugarlareaccines unamoralidadapremianteounaregimentacinsocial:enelcasodelospueblosoccidentalesloque asociamosconlamquinaesunmediodemasiadoestrechamentereglamentado.Laguerra,comouna neurosis, es la solucin destructiva de una tensin insoportable y un conflicto entre los impulsos orgnicosyelcdigoylascircunstanciasqueleimpidenaunosatisfacerlos. Estaunindestructivadeloprimitivomecanizadoysalvajeeslaalternativaaunaculturamadura yhumanizadacapazdedirigirlamquinaparaelensalzamientodelavidapersonalycomunal.Si[p. 332]nuestravidafueraunconjuntoorgnico,estaescisinyestaperversinnoseranposibles,puesel ordenquehemosincorporadoalasmquinasseveramscompletamenteejemplificadoennuestra vidapersonalylosimpulsosprimitivosquehemosdesviadooreprimidoconexcesivapreocupaci n condispositivos mecnicostendansalidas naturales ensus formas culturales apropiadas.Entanto empezamosaalcanzarestacultura,sinembargo,laguerraseguir siendoprobablementelasombra constantedelamquina:lasguerrasentreejrcitosnacionales,lasguerrasentrepartidas,lasguerrasde clasesy,trastodoello,laincesantepreparacinparaesasguerrasmediantelainstruccinmilitaryla propaganda.Unasociedadquehaperdidosusvaloresvitalestenderacrearunareligindelamuertey erigiruncultoparaadorarla:unareliginnomenosgrataporquesatisfacealnmerocrecientede paranoicosysdicosquetalsociedaddestrozadanecesariamenteproduce.

12.Losparachoquesmenores Detodaslasformasderesistenciaycompensacinquehemosestadoexaminandosededuce claramentequelaintroduccindelamquinanofuecosafcil,nisushbitoscaractersticosdevida indiscutidos.Lasreaccioneshubieransidoprobablementemsnumerosasymsdecisivasdenoserpor elhechodequelosantiguoshbitosdepensamientoylasviejasformasdevidasiguieronexistiendo; estosirvidepuenteentreloantiguoylonuevo,eimpidiquelamquinadominaralavidatantocomo controlabalosprocesosdelaactividadindustrial.Enparte,estasinstitucionesexistentes,altiempoque estabilizabanlasociedad,impedanque staabsorbierayreaccionaracontraloselementosculturales derivados de la mquina: de forma que disminuyeron los valiosos servicios de la mquina en el momentodemitigarsusdefectos.

Ademsdelainerciaestabilizadoradelasociedadenconjunto,ydelosmltiplesintentospor variosladosdecombatiralamquinaporlafuerzadeideasydemediosinstitucionales,hubotambin otrasreaccionesquesirvieron,pordecirloas,deamortiguadoresoparachoques.Lejosdedetenerala mquinaodesocavarelprogramapuramentemecnico,quiz disminuyeronlastensionesproducidas porella.As latendenciaadestruirlosmonumentosdeculturasms antiguas,presentadaporlos utilitaristasensuprimerimpulsodeconfianzaensmismosydeesfuerzocreador,seencontrenparte [p.333]entrelasclasesmismasmsactivaseneseataque,porelcultoalasantigedades. Estecultocarecadelaconviccinapasionadadequecualquierperodopasadogozabadeun valorsupremo;simplementesostenaquecasicualquiercosaantiguaeraipsofactovaliosaohermosa, tratrasedeunaestatuaromana,deunaimagendemaderadelsigloXVodeunaaldabadepuertade hierro.Losadoradoresdeestecultointentaroncrearambientesprivadosenlosquenohab aseal algunademquina:quemabanleosenloshogaresdelaschimeneasqueimitabanelestilodelas mansionesnormandas,aunqueenrealidadsecalentabanconvapor,ysediseabanconlaayudadeuna cmarayplanosexactamentecalculados,ysostenidas,cuandoelarquitectonoestabamuysegurodesu capacidad o de sus materiales, con vigas ocultas de acero. Si no pod an robarse los artculos de artesanadelosedificiosenruinasdelpasado,loscopiabanviejosartesanosconmuchsimocuidado; cuandolademandadedichascopiaspenetrenlasclasesmedias,sereprodujeronmediantemaquinaria enunaformacapazdeengaarsloaunciegooaunignorante:unadoblesuperchera. Oprimidosporunambientemecnicoquenohabannidominado,nihumanizado,niconseguido apreciarestticamente,lasclasesdirigentesysusimitadoresdelaburguesainferiorseretirabandela fbricaodelaoficinaaunambientefalsificadonomecnico,enelqueelpasadosemodificaba aadiendocomodidadesfsicas,talescomolatemperaturatropicaleninvierno,ymuellesyacolchados ensofs,divanesycamas.Cadaindividuoprsperoproducasuespecialambientedeanticuario:un mundoprivado. Estemundoprivado,vividoenbarriosresidencialesoenlasmspalaciegascasasdecampo,en nadasediferencia,encuantoaaspectosobjetivosdelmundo,deaquelenelqueellun ticotratade vivireldramaenelquesecreeLorenzoelMagnficooLuisXIV.Encadacasoladificultadde mantenerunequilibrioenrelacinconunmundoexternodifciluhostilseresuelveconlaretirada, permanenteotemporal,aunrincnprivado,noinficionadoporlamayorpartedelascondicionesque lavidapblicayelesfuerzoestablecen.Esosdecoradosdeanticuariado,quecaracterizaronlamayor a delequipodomsticodelosmiembrosmsprsperosdelaburguesaapartirdelsigloXVIIIconun intermediodemenorimportanciadefealdadseguradesmismaduranteelaltoperodopaleotcnico, esosdecoradoseran,conunainterpretacinestrictamentepsicolgica,celdas;enverdad,laadicinde comodidadeslashacanceldasacolchadas.Losqueenellasvivaneranpersonas[p.334]estables, normales,equilibradas.Enrelacincontodoelambienteenquetrabajabanypensabanyvivan,se comportabansimplementecomosiseencontraranenunestadodecolapsoneurtico,comosihubiera un profundo conflicto entre la circunstancia mecnica que haban ayudado a crear y su exigencia interna, comosi nohubieransidocapaces deresolversus actividades divididas enunsolopatrn slido. El otro aspecto de este conservadurismo en el gusto, y esta repulsa por reconocer cambios naturalesestabalatendenciaderefugiarseenelcambioporelcambio,yacelerarelprocesomismoque habaintroducidolamquina.Cambiarelestilodeunobjeto,modificarsuformaosucolorsuperficial, sin efectuar ninguna mejora real, se convirti en parte de la rutina de la sociedad moderna, precisamenteporquelasvariacionesylasrupturasnaturalesfaltabanenlavida:larespuestaauna regimentacinexcesivalleg atravsdeunademandaavivadayestimulada,hastalaexageracin,de novedades.Alalarga,elcambioincesanteestanmontonocomolacontinuafaltadevariedad:la

verdaderarenovacinsuponealavezincertidumbreyseleccin,yeltenerqueabandonarlaseleccin sloporrazonesexternasdequeunestilohacambiadoesperderloquerealmentesehaganado.En estotambinelcambioylanovedadnosonyamssagradosnimsenemigosquelaestabilidadyla monotona;pero elmaterialismosinobjetivoylaregimentacinimbcildelaproduccindiopor resultadouncambiosinobjetoylaausenciadeestmulosrealesyajustesefectivosenelconsumo;y muylejosderesolverladificultad,sloconsiguiincrementarloslaresistencia.Eldeseodecambio,de movimiento y de novedad infect todo el sistema de produccin y consumo y los separ de los verdaderos modelos y normas que tan importante era inventar. Cuando el trabajo y los das eran variados,lagenteseconformabaconpermanecerenelmismolugar;cuandosusvidasfueronreducidas aunavacarutinaconsideraronqueeranecesariomoverse;ycuantomsrpidamentesemovieron,ms estandarizadosehizoelambienteenquesemovan:nohabaescape.Yas sucedi entodoslos sectoresdelavida. Dondelosmediosfsicosderetiradafueroninadecuados,lafantasapurafloreci sinnecesidad deotrosmediosexternosquelapalabraoelcuadro.Peroestosmediosexternossecolocaronenuna base colectiva mecanizada durante el siglo XIX, como resultado de los procedimientos m s econmicos de produccin hechos posibles gracias a la prensa rotativa, la cmara fotogrfica, el fotograbadoylapelcula.Conlaexpansindelalfabetismo,laliteraturaentodos [p.335] gradosy nivelesformunmundosemipblicoalcualelindividuoinsatisfechopodaretirarseavivirunavidade aventura,siguiendoalosviajerosyalosexploradoresensusrelatos,ounavidadeacci npeligrosay deobservacinpenetranteparticipandoenloscrmeneseinvestigacionesdeunDupinodeunSherlock Holmes,ounavidaderomanticismoenlashistoriasdeamoryenlasnovelaser ticasquellegarona estaramanodetodosapartirdelsigloXVIII.Lamayor adeestasfantasasyensueoshabanexistido naturalmenteenelpasado,peroahoraseconvertanenpartedelgigantescoaparatocolectivodeescape. Lafuncindelaliteraturapopularcomovlvuladeescapefuetanimportantequemuchospsiclogos modernoshantratadoalaliteraturaenconjuntocomounsimpleveh culoderetiradadelasduras realidadesdelaexistencia:olvidandoelhechodequelaliteraturadeprimerorden,muylejos de consistirenunmeromediodeplacer,esunintentosupremodeafrontarycomprenderlarealidadun intentoalladodelcualunaatareadavidadetrabajoimplicaunamermayrepresentaunaretirada parcial. Durante el siglo XIX la literatura corriente sustituy en gran medida a las construcciones mitolgicasdelareligin;elausteromovimientocsmicoyloscautelososcdigosdelasreligiones mssagradaseran,ay!,demasiadoafinesalamquinamisma,delaquelagenteestabatratandode escapar.Esterefugiarseenlafantasasevioinmensamentereforzadoapartirde1910,porlapelcula, queapareciprecisamentecuandolapresindelamquinaestabaempezandoareducirsecadavezms inexorablemente. Los sueos despiertos pblicos de riqueza, magnificencia, aventura, desorden y accin espontnea la identificacin con el criminal que desafa a las fuerzas del orden; la identificacin con la cortesana que practica pblicamente las seducciones del sexo, estas casi adolescentes fantasas, creadas y proyectadas con la ayuda de la mquina, hicieron el ritual de la mquinatolerablealasvastaspoblacionesurbanasyurbanizadasdelmundo.Peroesossueosyano erancosaprivada,yloqueesms,yanoeranespontneosylibres:fueronrpidamentecapitalizados engranescalacomoelnegociodeladiversinyestablecidocomouninterslegal.Elcrearunavida ms liberal que pudiera pasarse sin esos calmantes era amenazar la seguridad de las inversiones, construidassobrelacertidumbredelcontinuoaburrimiento,hastoyfracaso. Demasiadoaburridaparapensar,lagentelea;demasiadocansadaparaleer,podairalcine; incapacesdeiralcine,podanencenderlaradio;encualquiercaso,podanevitarlallamadaala[p. 336] accin;amantessustitutivos,hroesyheronassustitutivas,riquezadesustitucinllenabansus

vidasdebilitadasyempobrecidasyllevabanelperfumedeloilusoriohastadentrodesuscasas.Y comolamquinamismaseconvirti,poras decirlo,enms activayhumana,reproduciendolas propiedades orgnicas del ojo y del odo, los seres humanos que empleaban la mquina como escapatoriahantendidoahacermspasivosymecnicos.Insegurosdesuspropiasvoces,incapacesde cantarunacancin,llevanconsigoungramfonoountransistorinclusoaunameriendaenelcampo; temerososdeencontrarsesolosconsuspropiospensamientos,espantadosdeenfrentarseconelvacoy lainerciadesuspropiasmentes,enciendenlaradioycomenyduermenconelacompaamientodeun continuoestmulodelmundoexterno:ahoraunabandademsica,ahoraunpoquitodepublicidad, despusunpocodechismorreollamadonoticias.Hastaesaindependenciaqueelmspobreesclavoun tiempodisfrutaba,dejadacomolaCenicientaconsussueosporelPrncipeEncantadocuandosus hermanassefueronalbaile,hadesaparecidoenesteambientemecnico;cualesquieracompensaciones quepuedatenersucontrapartidaactual,debeprocederdelamquina.Utilizandolamquinaparahuir deella,nuestras mecanizadaspoblaciones handadoelsaltoescapandodelfuegoparacaerenlas brasas.Losamortiguadorespertenecenalmismoordenqueelambientemismo.Laspelculasglorifican decididamentelafrabrutalidadylosdeseoshomicidasdelbandidismo;elnoticiariopreparaparalas batallas futuras presentando cada semana los ltimos artefactos para el combate armado, acompandolosconunascuantasnotasdehimnonacional.Enelactodealiviarlatensinpsicolgica esosdiferentesartefactosnohacensinoincrementarlatensinfinalyfavorecenformasmsdesastrosas deliberacin.Cuandosehaestadoasistiendoaunmillardemuerteshorriblesenlapantalla,yaest unodispuestoparaunaviolacin,unlinchamiento,unasesinatoounaguerraenlavidareal;cuandolas excitacionesdelapelculaodelaradioempiezanaperderfuerza,sehacenecesariounsabordesangre verdadera.Enresumen:elparachoquespreparaparaunchoquenuevo.

13.Resistenciayajuste Entodosestosesfuerzosporatacar,resistiroretirarsedelamquina,elobservadorpuedeverse tentadoanovernadamsqueelfenmenodescritoporelprofesorW.F.Obburncomoel [p.337] desfasecultural.Elfalloenelajustepuedeconsiderarsecomounfracasoporpartedelarte,dela moralydelareliginencambiarconlamismarapidezquelamquinayenlamismadireccin. Estomepareceam unainterpretacinesencialmentesuperficial.Porunlado,elcambiode direccinopuestaaladelamquinapuedesertanimportanteparaasegurarelajustecomoelcambio en la misma direccin, si ocurre que la mquina est tomando un camino que pudiera, de no compensarse,conduciraldeteriorohumanoyalcolapso.Porotrolado,estainterpretacinconciernea lamquinacomoestructuraindependienteyconsideraladireccinyelritmodelcambiodelamquina comonorma,alosquetodoslosdemsaspectosdelavidahumanadebenconformarse.Enrealidad,la interaccionesentrelosorganismosysusmediostienenlugarenambasdirecciones,ylomismoes correctoconsiderarlamaquinariadeguerracomoretrasadaconreferenciaalamoraldeConfucio como adoptar la posicin contraria. En su The Instinct of Workmanship, Thorstein Veblen evit cuidadosamentelanocinparcialdeajuste,peromstardeloseconomistasylossocilogosnohan sidotanprudentessiempre,yhantratadolamquinacomosifueraunacosafinalycomosifueraalgo msqueunaproyeccindeunaspectoparticulardelapersonalidadhumana. Todaslasartesylasinstitucionesdelhombrederivansuautoridaddelanaturalezadelavida humanacomotal.Estoseaplicatandellenoalatcnicacomoalapintura.Unrgimenparticular econmico o tcnico puede denegar esta naturaleza, lo mismo que algunas costumbres sociales particulares,cualladevendarlospiesdelamujeresoimponerlavirginidad,puederechazarloshechos

patentesdelafisiologaolaanatoma:perotalesusosypuntosdevistaerrneosnoeliminanelhecho quedeniegan.Entodocaso,lasimplemasadelatecnologa,supoderysuubicuidad,noproporcionan pruebaalgunadesuvalorhumanorelativoodesupuebloenlaeconomadeunasociedadhumana inteligente.Elhechomismodequeunoencuentreresistencias,regresiones,arcasmosenelmomento delmayoradelantodelamquina inclusoenaquellasclasesque,desdeelpuntodevistadela riquezayelpoder,mssehanbeneficiadodelavictoriadelamquinalehaceaunodudaralavez delaefectividadydelasuficienciadetodoelesquemadevidaaquehadadolugarlam quina.Y quineshoytaninocentequepiensequeeldesajusterespectoalamquinapuedaresolverseporel simpleprocedimientodeintroducirmayorescantidadesdemaquinaria? Sencillamente,silavidahumanasloconsistieraenadaptarsealmediodominantefsicoysocial, elhombrehabradejadoelmundo[p.338]talycomoloencontr,comohanhecholamayoradesus compaerosenbiologa:lamquinamismanosehabrainventado.Lahabilidadsingulardelhombre resideenhabercreadonormasyobjetivospropiossuyos,nodadosdirectamenteenelordenexternode lascosas,yalrealizarsupropianaturalezacooperandoconelmedioambiente,creauntercerreino,el delasartes,enelquelosdosestnarmonizados,ordenadosyhechossignificativos.Elhombreesesa partedelanaturalezaenalquelacausalidadpuede,encircunstanciasdeterminadas,darlugarala finalidad: en la que los fines condicionan los medios. Algunas veces las normas del hombre son grotescasyarbitrarias:nomoderadoporelconocimientopositivoyunsentidojustodesusl mites,el hombreescapazdedeformarlaanatomahumanapersiguiendounsueobrbarodebelleza,o,para objetivarsustemoresysustorturadosdeseos,puederecurrirahorriblessacrificioshumanos.Pero inclusoenesasperversioneshayunreconocimientodequeelhombremismocrealascondicionesen lasquevive,ynoenelmeroimpotenteprisionerodelascircunstancias. Sistahasidolaactituddelhombrehacialanaturalezaporqutendraqueadoptarunapostura mscobardehacialamquina,cuyasleyesfsicasldescubri,cuyocuerpocre,cuyosritmosanticip poraccionesexternasderegimentacinensupropiavida?Esabsurdosostenerquehemosdeseguir aceptandolaabrumadorapreocupacindelaburguesaporelpoder,porel xitoprctico,sobretodo porlacomodidad,oquetenemosqueasimilarpasivamente,sindiscriminacinniseleccinlocualsi esnecesarioexigeunrechazotodoslosnuevosproductosdelamquina.Esigualmenteabsurdocreer quedebemosadaptarnuestravidaynuestropensamientoalanticuadosistemaideolgicoqueayud a crearlosnumerososbrillantesatajosqueacompaaroneldesarrolloinicialdelamquina.Laverdadera preguntaquesenospresentaessta:esosinstrumentosfavorecenalavidayrealzansusvalores,ono? Algunos de los resultados, como explicar en el prximo captulo, son admirables, mucho ms admirablesdeloqueelindustrialoelutilitaristasepermiti imaginar.Otrosaspectosdelamquina son por el contrario insignificantes, y otros an, como la guerra mecanizada moderna, son decisivamenteantagnicosdecualquieridealdehumanidad,inclusodelantiguoidealdelsoldadoque entoncesarriesgabasuvidaencombatesingular.Enestosltimoscasosnuestroproblemaeseliminaro dominar la mquina, a menos que deseemos ser eliminados nosotros. Pues lo peligroso no es el automatismo,nilaestandarizacin,nielorden,Eslarestriccindelavidaquetanamenudoacompa asuaceptacininculta.Debidoaqu [p.339] absurdalgicahemos deinclinarnos antenuestra creacinsistaesunamquina,ydespreciarlacomoirrealtratndosedeunapinturaodeunpoema?: elpoemaesunhechodelarealidadtantocomolamquina.Losqueutilizanlamquinacuando necesitan reaccionar contra la vida directamente o emplean las artes humanas, carecen tanto de eficienciacomosiestudiaranmetafsicaparaaprenderacocerpan.Lapreguntaencadacasoes:cul eslareaccinvitalapropiada?Hastadndeesteoaquelinstrumentofavorecenlosobjetivosbiolgicos olasmetasidealesdelavida? Cadaformadevida,comolohaexpresadoPatrickGeddes,estmarcadanosloporelajusteal

medioambiente,sinoporlarebelincontraeseambiente:esalavezcriaturaycreador,alavezvctima delafortunaydueodeldestino.Vivenomenosporladominacinqueporlaaceptacin.Enel hombreestainsurgenciaalcanzasu pice,ysemanifiestamscompletamente,quiz,enlasartes,en dondeelsueoylaactualidad,laimaginacinysuscondicioneslimitadoras,elidealylosmedios,se fundenenelactodinmicodelaexpresinyenelcuerporesultantequeseexpresa.Comounsercon unaherenciasocial,elhombreperteneceaunmundoqueincluyeelpasadoyelfuturo,enelcualpuede con sus esfuerzos selectivos crear pasos y fines noderivados dela situacin inmediata, alterar la direccinaciegasdelasfuerzasinsensatasquelerodean. El reconocer estos hechos es posiblemente el primer paso para tratar racionalmente con la mquina. Debemos abandonar nuestros vanos y lamentables recursos para resistir a la mquina mediante ridculas recadas en la barbarie o recurriendo a anestsicos y a parachoques. Aunque temporalmentepuedanaliviarlatensin,enfindecuentashacenmsdaoqueelqueevitan.Porotro lado, losmsobjetivosdefensoresdelamquinadebereconocerelvalorhumanosubyacenteala protestaromnticacontralamquina:loselementosoriginalmenteincorporadosenlaliteraturayel arte en el movimiento romntico forman parte esencial de la herencia humana que no puede ser descuidadanidespreciada:apuntanaunasntesismscomprensivaqueladesarrolladaatravsdelos rganosdelamquinamisma.Incapazdecrearestasntesis,incapazdeincorporarlaanuestravida personalycomunal,lamquinaslopodr seguirhaciaadelanteconlaayudadeparachoquesque confirman sus peores caractersticas, o con el ajuste compensatorio de elementos defectuosos y brbarosque,contodaprobabilidad,destruirntodalaestructuradenuestracivilizacin.[p.340]

Captulo7

ASIMILACINDELAMAQUINARIA

1.Nuevosvaloresculturales Lasherramientasyutensiliosempleadosdurantelamayorpartedelahistoriadelhombrefueron, fundamentalmente,extensindesupropioorganismo:notenan oloqueesms importanteno parecan tener una existencia independiente. Pero aunque eran una parte ntima del trabajador, reaccionabansobresuscapacidades,agrupandosuojo,refinandosudestreza,ensendolearespetarla naturalezadelmaterialconelqueobraba.Elinstrumentopusoalhombreenmsestrechaarmonacon suambiente,nosloporqueleponaencondicionesdedarleotraforma,sinoporquelehacareconocer loslmitesdesuscapacidades.Ensueos,eratodopoderoso:enlarealidadtenaquereconocerelpeso delapiedraycortarpiedrasnomayoresquelasquepudieratransportar.Enellibrodelasabidur ael carpintero,elherrero,elalfarero,elcampesinoescribieron,aunsinofirmaron,susp ginasrespectivas. Yenestesentido,latcnicahasidosiempreuninstrumentoconstantededisciplinayeducacin.Un primitivosupervivientepodadevezencuandodescargarsuiracontrauncarroatascadoenelbarro rompiendosusruedas,delamismamaneraquehubierapegadoaunburroquesenegaraamoverse, perolamasadelahumanidadaprendi,almenosdesde [p.341] quedisponemosdedocumentos escritos, que ciertas partes del medio circundante no pueden ser intimidadas ni engatusadas. Para controlarlas,debeunoaprenderlasleyesdesucomportamiento,enlugardeimponerconpetulancialos deseospropiosdeuno.Aselsaberpopularylatradicindelatcnica,aunqueemprica,tiendeacrear elcuadrodeunaobjetividadrelativa.Algodeestoyhayenladefinicinvictorianadelacienciacomo elsentidocomnorganizado. Debidoasufuentedeenergaindependiente,ysufuncionamientosemiautomticoinclusoensus formasmsbastas,haparecidoquelasmquinastenanunarealidadyunaexistenciaindependientes apartedeladelusuario.Mientraslosvaloreseducativosdelaartesanaseencontrabanprincipalmente enelprocedimiento,losdelamquinaestabansobretodoenelproyectopreparatorio:raznporlaque elprocesomismoeraentendidosloporlosmaquinistasylostcnicosresponsablesdeldiseoydela operacindelamaquinariareal.Alhacerselaproduccinmsmecanizada,ladisciplinadelafbrica msimpersonalyeltrabajoens menosgratificador,almargendealgunasligerasoportunidadesde tratosocialquefavoreca,laatencinsefuecentrandocadavezmsenelproducto:lagentevalorla mquinaporsusrealizacionesexternas,porelnmerodeyardasdetelaqueteja,porelnmerode millas que recorra. La mquina, pues, apareci puramente como un instrumento externo para la conquista del medio: la forma real de los productos, la colaboracin y la inteligencia verdaderas manifestadasencrearla,lasposibilidadeseducacionalesdeestamismacooperacinimpersonal,todos

esoselementossedescuidaron.Asimilamoslosobjetosmsbienqueelesprituquelosprodujo,ylejos derespetareseespritu,intentamosunayotravezhacerquelosobjetosmismosparezcanseralgo distintodelproductodelamquina.Noesperbamosobtenerbellezadelamquinadelmismomodo quedellaboratorionoesperamosunmayorniveldemoralidad:ysinembargo,esunhechoquesi buscamosunaautnticamuestradeunanuevaestticaounaticamselevadaduranteelsigloXIXtal vezseaenlatcnicayenlacienciadondeseamsfcilencontrarla. Loshombresprcticosmismosfueronlaspersonasqueseencontraronmscercadenuestraidea dequeelsignificadodelamquinanoselimitabaasusrealizaciones efectivas.Losinventores e industrialesconcebanlamquinadetalmodoquenopretendanllevarlaalafbrica,almercadooa cualquierotrosectordelavidahumanamsquecomounmedio.Laposibilidaddequelatcnicase hubiera convertido en una fuerza creativa, llevada por su propio impulso, que estaba r pidamente organizandounnuevotipodemedio[p.342]yproduciendountercerestadoamediocaminoentrela naturalezaylasarteshumanas, quenoerameramenteelcaminomsrpidodeconseguirantiguas metas sino un medio efectivo de expresar nuevos objetivos: la posibilidad en resumen de que la mquinafavorecieraunnuevomododevidaseencontrabamuylejosdelpensamientodeaquellosque lo promovan activamente. Los industriales y los ingenieros mismos no crean en los aspectos cualitativosyculturalesdelamquina.Ensuindiferenciahaciaesosaspectos,estabantanlejosde apreciarlanaturalezadelamquinacomoloestabanlosromnticos:sloqueloquelosromnticos, juzgandoalamquinadesdeelpuntodevistadelavida,considerabanundefecto,losutilitaristaslo exaltabancomounavirtud:paralosltimoslaausenciadearteeraunaseguridaddecosaprctica. Silamquinahubieracarecidodevaloresculturales,losromnticoshabrantenidorazn,ysus deseosdebuscardichosvalores,sifuesemenesterenunpasadomuertohubieransidojustificadospor lamismadesesperacindelcaso.Perolosinteresesenloshechosyenlaprctica,porlosquelos industrialesconsideranlanicaclaveparasuinteligencia,slofuerondosentodaunaseriedevalores nuevosquehabanaparecidoporeldesarrollodelanuevatcnica.Loshechospositivosyprcticosse utilizaron generalmente en civilizaciones anteriores con un esnobismo despreciativo por las clases ociosas:comosilalgicaordenacindelaspropiedadesfueraunhechotcnicomsnoblequela articulacindelasmquinas.Elintersporloprcticoerasintomticodeaquelmundomsamplioy msinteligiblequelagentehabaempezadoavivir,unmundoenquelostabesdeclaseydecastaya nopodanconsiderarsecomodefinitivosaltratarconacontecimientosyexperiencias.Elcapitalismoy latcnicahabanactuadoambosdedisolventedeesosgrumosdelprejuicioylaconfusinintelectual,y porellofueronprimeramenteimportantesliberadoresdelavida. Desdeelprincipio,enverdad,lasconquistasmsduraderasdelamquinaresidieronnoenlos instrumentosmismos,queprontoquedaronanticuados,nienlos bienesproducidos,queprontose consumieron,sinoenlosmodosdevidahechosposiblesgraciasalamquinayenlamquina:el estrafalario esclavo mecnico era tambin un pedagogo. En tanto la mquina increment la servidumbredepersonalidadesserviles,tambinprometi lamsamplialiberacindepersonalidades liberadas:desafielpensamientoyelesfuerzocomoningnsistemadetcnicaanteriorlohabahecho. Nopodandarseporsentadoningnaspectoconcretodelmedio,nilasconvencionessociales,unavez quelamquinahabamostradohastaqu [p.343]puntoelordenyelsistemaylainteligenciapodan prevalecersobrelaburdanaturalezadelascosas. Loquequedacomocontribucinpermanentedelamquina,transmitidadeunageneracina otra,eslatcnicadelacooperacinfomentadaenelpensamientoyenlaaccin,laexcelenciaesttica delasformasdelasmquinas,ladelicadalgicadelosmaterialesydelasfuerzas,quehanaadidoun canonnuevoeldelamquinaalasartes:sobretodo,quiz,lapersonalidadmsobjetivaqueha nacidomedianteuntratomssensibleycomprensivoconesosnuevosinstrumentossocialesyatravs

desudeliberadaasimilacincultural.Alproyectarunladodelapersonalidadhumanaenlasformas concretasdelamquina,hemoscreadounmedioindependientequehareaccionadosobrecadaunode losdemsladosdelapersonalidad. Enelpasado,losaspectosirracionalesydemonacosdelavidahabaninvadidoesferasalasque nopertenecan.Eraunpasoadelanteeldescubrirquelasbacterias,ynolosduendes,eranresponsables delcuajadodelalecheyqueunmotorrefrigeradoporaireeramsefectivoqueunaescobadebruja paraeltransportealargadistancia.Estetriunfodelordenerapenetrante,dabaunaconfianzaalos objetivoshumanosparecidaalaquetieneunregimientobieninstruidocuandomarchaelpaso.Alcrear lailusindelainvencibilidad,lamquinarealmenteaumentlacantidaddepoderqueelhombrepuede ejercer. La ciencia y la tcnica dieron firmeza a nuestra moral: por sus mismas austeridades y abnegacionesencarecieronelvalordelapersonalidadhumanaquesometieronasudisciplina:hicieron despreciartemoresinfantiles,suposicionesinfantiles,afirmacionesigualmenteinfantiles.Graciasala mquinaelhombrediounaformaconcreta,externaypersonalasudeseodeorden,ydeunamanera sutilestableciasunnuevonivelparasuvidapersonalysusactitudesmsorgnicas.Amenosdeser mejorquelamquinasehubieraencontradoreducidoasunivel:mudo,servil,abyecto,unacriaturade reflejosinmediatosyderespuestaspasivassinseleccin. Sibienmuchasdelaspreciadasrealizacionesdelindustrialismosonsimplementecosassinvalor, ymuchosdesusproductossonfraudulentosyevanescentes,suesttica,sulgicaysutcnicaapegada aloshechosconstituyenunacontribucinduradera:figuranentrelasconquistassupremasdelhombre. Losresultadosprcticospuedenseradmirablesodudosos,peroelmtodoquelessirvedebasetiene unaimportanciapermanenteparalaraza,apartedesusconsecuenciasinmediatas.Pueslam quinaha aadidotodaunaseriedeartesalosproducidosporlassimplesherramientasylosmtodos[p.344] artesanalesyhaaadidounnuevoreinoalmedioenqueelhombrecultotrabaja,sienteypiensa.De formaanloga,haampliadolapotenciayelalcancedelos rganoshumanosyhadescubiertonuevos espectculosestticosynuevosmundos.Lasartesexactasproducidasconlaayudadelamquinatiene suspropiasnormas ydansuspropias satisfaccionesparticularesalesprituhumano.Diferentesen cuantoatcnicaalasartesdelpasado,proceden,sinembargo,delamismafuente,pueslamquina misma,deborecalcarlopordcimavez,esunproductohumano,enunsentido,queaquellasartes humanasqueavecesfalsificanrealsticamentelanaturaleza. Enestoconsiste,msalldeloqueapareceenelmomentodelarealizacin,lacontribucinvital delamquina.Noimportaelhechoqueeltrabajadorcorrientetengaloqueequivalea240esclavos trabajandoparal,sielmaestrosiguesiendounimbcil,quedevoralasnoticiasadulteradas,lasfalsas sugerencias,losprejuiciosintelectualesqueactansobrelenlaprensayenlaescuela,dandosalidaa lasafirmacionestribalesyalosdeseosprimitivosbajolaimpresi ndequeleselresultadoltimodel progresoylacivilizacin.Nosehacepoderosoaunnioponindoleuncartuchodedinamitaenlas manos:sloseaumentanlospeligrosdesuirresponsabilidad.Silahumanidadsequedaraenlaetapa infantil, ejercera un poder ms efectivo reducida a utilizar un pegote de barro y una anticuada herramientademodelar.Perosilamquinahasidounadelasayudascreadasporelhombrepara conseguirunmsampliocrecimientointelectualyalcanzarmadurez,sitrataaestepoderosoautmata suyocomounretoasupropiodesarrollo,silasartesexactasfomentadasporlam quinatienenque ofrecer su propia contribucin a la mente, y son ayudadas en la ordenada cristalizacin de la experiencia, entonces esas contribuciones son realmente vitales. La mquina, que alcanz tan abrumadoras dimensiones en la civilizacin occidental en parte porque surgi de una cultura desorganizadayunilateral,puedesinembargoayudaralosdistintoscamposdelaculturamismaycon elloconstruirunasntesismsamplia:encuyocaso,llevar unantdotocontrasupropioveneno. Veamospueslamquinamsdecercacomouninstrumentodeculturayexaminemoslasformasen

que,duranteelsiglopasado,empezamosaasimilarla.[p.345]

2.Laneutralidaddelorden Antesdequelamquinapenetraraenlavida,elordenfuelaprerrogativadelosdiosesylos monarcas absolutos. La deidad y sus representantes en la tierra tuvieron ambos, sin embargo, la desgracia de ser impenetrables en su juicio y con frecuencia de ser caprichosos y crueles en sus afirmaciones de maestra. Al nivel humano, su orden estaba representada por la esclavitud: determinacin completa desdearriba; subordinacin completa abajo sinpreguntas nicomprensin. Detrs de los dioses y los monarcas absolutos se encontraba la naturaleza bruta misma, llena de demonios,genios,gnomos,gigantes,disputandoelreinoalosdioses.Elazarylamaliciaaccidentaldel universo se atravesaban entre los objetivos de los hombres y las regularidades observables de la naturaleza.Inclusocomosmboloelmonarcaabsolutoeradbilcomoexponentedelorden:sustropas podanobedecerleconabsolutaprecisin,peropodaseranulado,comoobservaHansAndersenenuno desuscuentosdehadas,porlapequeaviolenciadeunmosquito. Coneldesarrollodelascienciasyconlaarticulacindelamquinaenlavidaprctica,el dominiodelordenfuetransferidodelosgobernantesabsolutos,ejerciendouncontrolpersonal,al universodenaturalezaimpersonalyalgrupoparticulardeartefactosycostumbresquellamamosla mquina.Lafrmularealdedecisin Yoquierofuetraducidaalostrminoscausalesdela cienciaElladebe.Sustituyendoenparteelbastodeseodedominiopersonalporunaimpersonal curiosidadyporelafndecomprender,lacienciaprepar elcaminoparaunaconquistamsefectiva delambienteexternoyfinalmenteparauncontrolmsefectivodelagente,elhombremismo.Elhecho de que una parte del universo sea una contribucin del hombre mismo, de que las limitaciones impuestasenlainvestigacincientficaporlosinstrumentosylosintereseshumanostiendanaproducir un resultado ordenada y matemticamente analizable, no disminuye la maravilla y la belleza del sistema:Damsbienalaconcepcindeluniversoalgodelcarcterdeunaobradearte.Elreconocer laslimitacionesimpuestasporlaciencia,elsubordinareldeseoalhechoyesperarelordencomoun esquemaurgenteenlasrelacionesobservadasmsbienquecomounoextraoenesasrelaciones,stas fueronlasgrandescontribucionesdelnuevoconceptodelavida.Expresandoregularidadesyseriesque serepiten,lacienciaamplielreadelacertidumbre,laprediccinyelcontrol.[p.346] Suprimiendointencionadamenteciertasfasesdelapersonalidaddelhombre,laclidavidadela sensacin privada, los sentimientos privados y las percepciones privadas, las ciencias ayudaron a construirunmundomspblicoqueganenaccesibilidadloqueperdieraenprofundidad.Elmedirun peso,unadistancia,unacargadeelectricidad,conreferenciaalecturasde ndicesestablecidosdentro deunsistemamecnico,construidodeliberadamenteparaesefin,fuelimitarlaposibilidaddeerrores deinterpretacinyanularlasdiferenciasdeexperienciaindividualydehistoriaprivada.Ycuantoms grandeelgradodeabstraccin,mayoreralaprecisindelareferencia.Aislandosimplessistemasy sencillas secuencias causales las ciencias crearon la confianza en la posibilidad de hallar un tipo anlogodeordenencadaaspectodelaexperiencia.Fue,enrealidad,porel xitodelacienciaenel reinodeloinorgnicocomohemosadquiridocualquiercreenciaquepodamosabrigarenlaposibilidad dealcanzaruncontrolyunacomprensinsimilaresenelinmensamentemscomplejodominiodela vida. Los primeros pasos en las ciencias fsicas no fueron muy lejos. Comparada con el comportamientoorgnico,enelquetodaunaseriedeestmulospuedecrearlamismareaccin,oenel queunsoloestmulopuedeendiferentescondicionescrearunnmerodereaccionesdiferentes,enque

elorganismoenconjuntorespondeycambiaalmismotiempocomolaparteaisladaqueunodesea investigar,comparadaconelcomportamientodentrodeestemarcolareaccinfsicamscomplicadaes agradablementesencilla.Peroelcasoesquegraciasalosanlisisyalosinstrumentosdesarrolladosen lascienciasfsicaseincorporadosalatcnica,sehancreadoalgunosdelosinstrumentospreliminares necesariosparalaexploracinbiolgicaysocial.Todamedicinsuponelareferenciadeciertaspartes deunfenmenocomplejoaunomssencillocuyascaractersticassonrelativamenteindependientes, fijas y determinables. La personalidad entera era un instrumento intil para investigar limitados fenmenosmecnicos.Ensuestadonocrtico,eraasimismointilparalainvestigacindesistemas orgnicos, fueran organismos animales u organismos sociales. Mediante un proceso de desmembramientolacienciacreuntipodeordenmstil:unordenexternoparaelser.Alargoplazo, esalimitacinespecialreforzelegocomoquizningnotrologrointelectuallohabahecho. Aunquelasaplicacionesmsintensasdelmtodocientficolofueranentecnologa,losintereses que satisfizo y puso en juego, el deseo de orden que expres se trasladaron a otras esferas. Una investigacin cada vez ms atenida a los hechos, el documento, el clculo [p. 347] exacto se convirtieronenlopreliminaralaexpresin.Enverdad,elrespetoporlascantidadesresultunanueva condicindeloquehastaentonceshabansidotorpesjuicioscualitativos.Buenoymalo,bellezay fealdad,estndeterminados,nosimplementeporsusrespectivasnaturalezas,sinoporlascantidades que uno puede asignarles y por cada situacin particular. Pensar con exactitud respecto de las cantidadesespensarmsprecisamenteacercadelanaturalezaesencialdelascosas:elars nicoesun tnicoenpequeascantidadesyunvenenoenonzas:lacantidad,lacomposicinlocalylarelacin ambientaldeunacualidadsontanimportantes,porasdecirlo,comosusignooriginalcomocualidad. Porestaraznesporloquetodaunaseriededistinciones ticas,basadasenlanocindecualidades purasyabsolutassinrelacinconsuscantidades,hasidoinstintivamentedescartadaporunaparte considerabledelahumanidad.EntantoeldichodeSamuelButler,dequecadavirtuddeber aser mezcladaconunpocodesuopuesta,dandoaentender,comolohace,quelascualidadessonalteradas porsusrelacionescuantitativas,pareceestarmscercaconmuchodelfondodelproblema.Esterespeto porlacantidadhasidogroseramentecaricaturizadoporpobresmentespedantes,quehantratadocon mediosmatemticosdeeliminarlosaspectoscualitativosdecomplicadassituacionesestticas.Pero unonodebedejarseguiarporsuerroralnoreconocerlacontribucinpeculiarquenuestratcnica cuantitativahaaportadoasectoresaparentementelejanosdelamquina. Hayquedistinguirentreelcultodelanaturalezacomonormayuncriteriodeexpresinhumana y la influencia general del espritu cientfico. En cuanto al primero, puede uno decir que aunque Ruskin,undiscpuloestticodelaciencia,rechazaraelrelievegriegoporquenotenacorrespondiente entrelasflores,losmineralesolosanimales,paranosotroshoylanaturalezanoesyaunabsoluto:o mejor,noconsideramosyaalanaturalezacomosielnombremismonoestuvieraimplicadoenella,y comosisusmodificacionesdeellanofueranellasmismasunapartedelordenparaelquehanacido. Inclusocuandosehacehincapi enlaimpersonalidaddelamquinanodebeunoolvidarelatareado humanizarse queapareceantes dequeelhombrecomplete amedias sucuadrode unanaturaleza objetivaeindiferente.Todaslasherramientasqueusaelhombre,susojosconsulimitadocampode visinysuinsensibilidadalosrayosultravioletaseinfrarrojos,susmanosques lopuedenmantenery manipularunnmerolimitadodeobjetosalavez,sumentequetiendeacrearcategor asdedosytres porque,sinunentrenamientointensivo,elabarcartantasideasjuntascomounmsicopuedeabarcaren el [p.348] pianoprovocaunatensinexcesivasobresuinteligencia,ms ansus microscopios y balanzas,todasllevanlaimprontadesupropiocarcterascomolascaractersticasgeneralesimpuestas porelmediofsico.Hasidoslograciasaunprocesoderazonamientoeinferenciaensmismono libredelamculadesuorigencomoelhombrehaestablecidoelreinoneutrodelanaturaleza.El

hombrepuededefinirarbitrariamentealanaturalezacomoesapartedesuexperienciaqueesneutral antesusdeseosysusintereses,pero lconsusdeseosysusintereses,sinhablardesuconstitucin qumica,hasidoformadoporlanaturalezayformaparteineludiblementedesusistema.Unavezque hacogidoyescogidoenestereino,comolohaceenlaciencia,elresultadoesunaobradearte, suarte: desdeluegoyanoseencuentraenestadonatural. Enlamedidaenqueelcultodelanaturalezahahechoqueloshombresselancenaunamayor experiencia,paradescubrirseenambienteshastaentoncesinexplorados,ydiscurrirnuevosmediosen el laboratorio que les permitan realizar ulteriores descubrimientos, ha influido positivamente: el hombredeberaencontrarseasusanchastantoentrelasestrellascomoalladodesupropiofuego.Pero aunque el nuevo canon del orden tenga una profunda esttica as como un estado intelectual, la naturaleza externa no tiene finalmente autoridad independiente: existe, como resultado de la experiencia colectiva del hombre, y como objeto de sus posteriores improvisaciones mediante la ciencia,latcnicaylasarteshumanas. Elmritodelordennuevofuedaralhombreporproyeccinunmundoexternoqueleayudaraa rehacerelclidomundoespontneodeldeseoquellevadentrodes.Peroelnuevoorden,lanueva impersonalidad,eraslounfragmentotrasplantadodelapersonalidadenconjunto:habaexistidocomo parte del hombre antes de que lo separara y le diera un medio ambiente y un sistema de ra ces independientes.Lacomprensinylatransformacindeestemundoimpersonalexternodelatcnica fueunadelasgrandesrevelacionesdelospintoresylosartistasypoetasdelostres ltimossiglos.El arteeslanuevarepresentacindelarealidad,deunarealidadpurificada,liberadadeconstreimientosy deaccidentessinimportancia,notrabadaporcircunstanciasmaterialesquehacenconfusalaesencia. Elpasodelamquinaalartefueens mismounsignodeliberacin,unsignodequelasduras necesidadesdelaprctica,lapreocupacindelabatallainmediatahabapasado:unsignodequela mente estaba una vez ms libre para ver, para contemplar y as ampliar y profundizar todos los beneficiosdelamquina. Lacienciatenaotracosaconquecontribuiralasartesadems[p.349]delanocindequela mquinaeraunabsoluto.Contribuy,consusefectossobrelainvencinylamecanizacin,unnuevo tipodeordenparaelambiente:unordenenelqueelpoder,laeconoma,laobjetividad,locolectivo desempearn un papel ms decisivo que el que haban desempeado antes incluso en formas de dominiotanabsolutascomoelsacerdociorealyenlosingenierosdeEgiptoyBabilonia.La sensibleaprensindeesteambientenuevo,sutraslacinatrminosquesuponenafectosysentimientos humanos,yqueponenenjuegounavezmstodalapersonalidad,seconvirtieronenpartedelamisin delartista:ylosgrandesespritusdelsigloXIX,quienesprimerodieronlabienvenidaaestemedio ambientemodificado,noeranindiferentesalmismo.TurneryTennyson,EmilyDickinsonyThoureau, WhitmanyEmerson,todossaludaronconadmiracinlalocomotora,esesmbolodelordennuevoenla sociedadoccidental.Eranconscientesdelhechodequelosnuevosinstrumentosestabancambiandolas dimensiones y hasta cierto punto por tanto las cualidades mismas de la experiencia; estos hechos estabantanclaroparaThoureaucomoparaSamuelSmiles;paraKiplingcomoparaH.G.Wells.El hilodeltelgrafo,lalocomotora,elbuquedevaporocenico,hastaloscigealesylospistonesylos conmutadoresqueconducanycanalizabanocontrolabanlanuevaenerga,podansuscitaremocinlo mismo que el harpa o el corcel de guerra: la mano puesta en la v lvula de regulacin o en un conmutadornoeramenosregiaquelaqueunavezhabasostenidouncetro. Lasegundacontribucindelaactitudcientficafuelimitadora:tendi adestruirlaspersistentes mitologasdelasdiosasgriegasydeloshroesysantoscristianos;omsbien,impidiunusoingenuo yreiteradodeaquellossmbolos.Peroalpropiotiemporevelnuevossmbolosuniversales,yampliel verdaderodominiodelsmbolomismo.Esteprocesoocurrientodaslasartes:afecttantoalapoesa

como a la arquitectura. La prosecucin de la ciencia, sin embargo, sugiri nuevos mitos. La transformacindelaleyendapopularmedievaldeldoctorFaustodesdeMarloweaGoethe,terminando Faustocomoconstructordecanalesydrenadordepantanosyencontrandoelsentidodelavidaenla puraactividad,latransformacindePrometeocomomitoenelMobyDickdeMelville,atestiguanla destruccindelosmitosnoporelconocimientopositivosinoporsum sfecundaaplicacin.Slo puedorepetiraqu loquehedichoenotrolugar:Loqueelespritucientficohahechorealmenteha sidoejercerlaimaginacindemodosmsfinosdelosqueeldeseoautstico eldeseodelnio posedoporlas[p.350]ilusionesdelpoderyladominacineracapazdeexpresar.Lahabilidadde Faradayalconcebirlaslneasdefuerzaenuncampomagnticofueuntriunfotangrandecomola habilidadparaconcebirunadanzadehadasenunaescena,yA.N.Whiteheadhamostradoquelos poetas que simpatizan con esta nueva especie de imaginacin, poetas como Shelley, Wordsworth, Whitman,Melville,nosesentanprivadosdesuspropiospoderesespecficos,sinoqueloshallaron ampliadosyrenovados. UnodelosmsfinospoemasdeamordelsigloXIX, OutoftheCradleEndlesslyRocking, de Whitman,estexpresadoconunaimagencomolaqueDarwinoAudubonpudieranhaberempleado,si los cientficos hubieran sido capaces de expresar sus sentimientos ntimos lo mismo que los acontecimientos'externos':elpoetavagandoporlaplayayobservandoelacoplamientodelasaves, siguiendodatrasdasuvida,apenaspudohaberexistidoantesdelsigloXIX.Enlosiniciosdelsiglo XVIIunpoetaas habrapermanecidoensujardnyhabraescritoacercadeunfantasmaliterario, Filomelo,ynoacercadeunaverdaderaparejadeaves;entiemposdePope,elpoetahabr aestadoenla bibliotecayescritosobrelospjarosdelabanicodeunadama.Casitodaslasobrasimportantesdel sigloXIXcabanenestemoldeyexpresabanelnuevoalcanceimaginativo:respetanelhecho;est n repletasdeobservacin:proyectanunreinoidealpordentroyatravs,notrascendentalmentepor encima,delpaisajedelarealidad.NotreDamehubierapodidoescribirlaunhistoriador,GuerrayPaz, unsocilogo,ElIdiotahubierapodidocrearlounpsiquiatra,y Salamb serlaobradeunarquelogo. Nodigoqueestoslibrosfuerancientficosintencionadamente,oquehubieranpodidosersustituidos porobrasdecienciasinprdidagrave;lejosdeello.Simplementesealoquefueronconcebidasconel mismoespritu;quepertenecenaunmismoplanodeconciencia. Unavezenfocadoelsmbolo,latareadelasartesprcticassehizomsintencional.Laciencia dioalartistayaltcniconuevosobjetivos:pidi querespondieraalanaturalezadelamquinaensus funcionesyquesedejaradetratardeexpresarsupersonalidadenmediosfraudulentosyfuerade propsitoacercadelmaterialobjetivo.Lacalidadleosadelamadera,lavidriosidaddelvidrio,lo metlicodelacero,lomvildelmovimiento,todosestosatributoshabansidoanalizadoscon mediosfsicosyqumicos,yelrespetarloseraentenderytrabajarconelnuevo mbito.Eladorno, concebidoalmargendelafuncin,eratanbrbarocomoeltatuajedelcuerpohumano:elobjeto desnudo,cualquieraque[p.351]fuese,tenasupropiabelleza,cuyarevelacinlohacamshumano,y msprximoalapersonalidadnuevaquepudierahacerlocualquiercantidaddeartsticadecoracin. MientraslosjardinerosholandesesdelsigloXVIIhabanamenudo,porejemplo,convertidolaalhea yelbojenformasdeanimalesodefigurasarbitrarias,enelsigloXXapareci unnuevotipode jardineraquerespetabalasasociacionesecolgicasnaturales,yquenoslopermitaquelasplantas crecieranconsusformasnaturalessinoquetratabadeaclararsimplementesusrelacionesnaturales:el conocimientocientficofueunodeloshechosquecontribuyalplaceresttico.Estecambiosimboliza loquehaestadoocurriendocontinuamente,avecesconlentitud,otrasdeprisa,entodaslasartes.Pues finalmente,aunquelanaturalezamismonoseaunabsoluto,yloshechosdelanaturalezaexternano constituyanlos nicosmaterialesdelartista,nisuimitacinliteralseagarantade xitoesttico,la ciencialeda,noobstante,laseguridaddeunreinoenparteindependientequedefinelosl mitesdesus

propiasposibilidadesdetrabajo.Alcrearestaunindelmundointernoyexterno,desuspasionesy afectos,conlacosaqueexiste,elartistanecesitanoquedarcomolavctimapasivadesuscaprichosy alucinaciones neurticas:porelloinclusocuandoseseparadealgunaformaexternaobjetivaode algunaconvencinensayada,poseeanunacomnmedidadeloextensodesudesviacin.Mientrasel determinismodelobjetosiestpermitidoacuarunafraseesmsenfticoenlasartesmecnicas queenlasarteshumanas,unhiloquelasunecorreatravsdeambosreinos. Laaprehensinestticayemocionaldelnuevo mbitoapareci coordinadaconlaasimilacin intelectualdelamquinaporeltcnicoyelartista,quesurgi enparteatravsdelhbito,enpartea travs de la experiencia de la labor diaria, y en parte gracias a la ampliacin del entrenamiento sistemticoenlaciencia.Veamosestocondetalle.

3.Laexperienciaestticadelamquina El medio ambiente desarrollado de la mquina en el siglo XX tiene su afinidad con aproximacionesprimitivasenesteordenenloscastillos,lasfortificacionesylospuentesdesdelos siglosXIalXIII,einclusodespus:elpuentedeTournayolasbvedasylasobrasdeladrillosde MariekircheenLbeck.Estosprimerostoquesdelosprcticotienenlasmismasfinascaractersticas quelos ltimoselevadoresdecerealesolasgrasdeacero.Perolasnuevas [p.352] caractersticas ahoraalcanzanacasitodosectordelaexperiencia.Obsrvenselascabrias,loscabos,loscandeleroso lasescalasdeunmodernobuquedevapor,cerca,enlanoche,cuandolasdurassombrasnegrasse entremezclanoblicuamenteconlasslidasformasblancas.Heaqu unhechonuevodeexperiencia esttica,ypuedesertrasladadoconlamismadureza:elbuscarmaticesyatmsferaaquesperderuna calidadfrescaquehasurgidodelusodeformasmecnicasydemodosmecnicosdeiluminacin.O situarseenunaplataformademetropolitanodesiertaycontemplarelhuecobajoqueseconvierteenun disconegroenelque,amedidaqueeltrenavanzaconestruendohacialaestacin,doscrculosverdes aparecencomopuntasdealfileraumentandohastaeltamaodeunasplacasredondas.Oseguirla repeticinparecidaaunaaraadelaslneaslmites,quedefinenloscuboshuecosdelesqueletodeun rascacielomoderno:unefectonisiquieraexistenteenmaderaantesdequefuesenposibleslasvigasde maderaaserrada.OpasaralolargodelpuertodeHamburgo,porejemplo,yverdesfilarlal neade gigantescospjarosdeaceroconlaspatasabiertasquepresidenalcargarydescargardelosbarcosen las drsenas: ese espacio entre las patas, ese largo cuello, el juego del movimiento en este vasto mecanismo,elplacerespecialderivadodelaaparenteligerezacombinadaconlaenormepotenciaensu trabajo, jams existieron en esta escala en ningn otro medio: comparadas con estas gras, las pirmidesdeEgiptopertenecenaltipodelosflanesdearena.Omireporeloculardeunmicroscopio,y enfoquelalentesobreunhilo,uncabello,unaseccindeunahoja,unagotadesangre:hayaqu un mundodeformasycolorestanvariadosymisteriososcomolosqueseencuentranenelfondodelmar. Ositeseenunalmacnycontempleunahileradebaeras,odesifones,odebotellas,cadaobjetode idnticotamao,forma,color,extendindosehastauncuartodemilladedistancia:elefectovisual especial de un modelo repetido, que antes slo se observaba en grandes templos o en masas de ejrcitos,esahorauntpicodelambientemecnico.Existeunaestticadelasunidadesylasseries,as comounaestticadelosnicoylonorepetible. Ausentedeestasexperiencias,ensumayorparte,esteljuegodelassuperficies,ladanzadelas lucesylassombras,losmaticesdecolor,lostonos,laatmsfera,lascomplicadasarmonasqueforman loscuerposhumanosyloscompuestosespecficamenteorgnicos,todaslascualidadesquepertenecen alosnivelestradicionalesdelaexperienciayalmundonoordenadodelanaturaleza.Perofrenteaestas

nuevasmquinaseinstrumentosconsussuperficiesduras, [p.353]susrgidosvolmenes,susformas puras,surgeunanuevaespeciedepercepcinydeplacer:elinterpretaresteordenesunadelasnuevas tareasdelasartes.Mientrasestasnuevascualidadesexistieroncomohechosdelaindustriamec nica, nosereconocieronengeneralcomovaloreshastaquefueroninterpretadasporelpintoryelescultor,y as existieronenunanonimatoindiferentedurantemsdeunsiglo.Lasformasnuevaseranaveces apreciadas,quiz,comosmbolosdelprogreso,peroelarte,comotal,sevaloraporloquees,noporlo queindica,ylaespeciedeatencinnecesariaparalaapreciacindelartefaltmuchsimoenelmedio industrialdelsigloXIX,yexceptuandoaunexcepcionalingenierodegrantalento,comoEiffel,se considerconprofundorecelo. Enelprecisomomentoenqueeramsclamorosoymsconfiadoelelogiodelindustrialismo,se considerabaelmundodelamquinacomoinherentementefeo,tanfeoquenoimportacuntafealdad adicional se deba a la basura, a los desechos, a los montones de escorias, a la chatarra, o a la inmundiciaquesepodaquitar.LomismoqueloscontemporneosdeWattexiganquelamquinade vaporhicieramsruido,comoproclamacindepotencia,as lamentepaleotcnicaexultaba,ensu mayorparte,conlacualidadantiestticadelamquina. Loscubistasfueronposiblementelaprimeraescuelaquesuper estaasociacindelofeoylo mecnico:noslosostuvieronquepodaproducirsebellezaatravsdelamquina,inclusosealaronel hechodequesehabaproducido.Laprimeraexpresindecubismoenrealidadseremontaalsiglo XVII:JeanBaptisteBracelle,en1624,hizounaseriede Bizarreriesquedescribanhombresmecnicos completamente cubistas en su concepcin. Esto anticip en el arte, como Glanville en la ciencia, nuestrosulterioresintereseseinventos.Qu hicieronloscubistas?Extrajerondelambienteorgnico aquellos elementos precisos que podan ser expuestos en smbolos geomtricos abstractos: Tanspusieronyreajustaronloscontenidosdelavisincontantalibertadcomoelinventorreajustaba funcionesorgnicas:crearoninclusoentelaoenmetalequivalentesmecnicosdeobjetosorgnicos: Lgerpint figurashumanasqueparecanhabersidotorneadasenuntornomecnico,yDuchamp Villonmodel uncaballocomosifueraunamquina.Todoesteprocesodeexperimentoracionalen formasmecnicasabstractasfueproseguidoporlosconstructivistas.ArtistascomoGraboyMoholy Nagypusieronjuntaspiezasdeesculturaabstracta,compuestasdevidrio,chapasdemetal,espiralesde resortes,madera,queeraequivalentesnoutilitariosdelosaparatosqueelf sicoestabaempleando [p. 354]ensulaboratorio.Crearonenformalasemblanzadelasecuacionesmatemticasydelasfrmulas fsicas,tratandoenestanuevaesculturaderespetarlasleyesdelequilibrioodederivarequivalentes dinmicosdelaesculturaslidadelpasadohaciendorotarenelespaciounapartedelobjeto. Elvalorfinaldeestosesfuerzosnoresidaquiz enelartemismo,pueslasmquinasylos instrumentosoriginaleserantanestimulantescomosusequivalente,ylasnuevaspiezasdeescultura erantanlimitadascomolasmquinas.No:elvalordeesosesfuerzosresideenlacrecientesensibilidad hacia el ambiente mecnico que seproduca enaquellos que entendan yapreciaban este arte. El experimentoestticoocupabaunlugarcomparablealexperimentocientfico:eraunintentodeemplear unaciertaespeciedeaparatofsicoconelfindeaislarunfenmenosujetoaexperimentacinpara determinarlosvaloresdeciertasrelaciones:elexperimentoeraunaguaparaelpensamientoyuna maneradeplantearlaaccin.ComolaspinturasabstractasdeBraque,Picasso,Lger,Kandinsky,estos experimentos constructivistas hicieron distinta la respuesta de la mquina como objeto esttico. Analizando,conlaayudadesimplesconstrucciones,losefectosproducidos,mostraronloquehaba que buscar y qu valores podan esperarse. El clculo, el invento, la organizacin matemtica desempearonunpapelespecialenestosnuevosefectosvisualesproducidosporlamquina,mientras la continua iluminacin de la escultura y del lienzo, hecha posible con la electricidad, modific profundamentelarelacinvisual.Porunprocesodeabstraccin,lasnuevaspinturasfinalmente,en

algunospintorescomoMondrian,consistieronenunapurafrmulageomtrica,conunsimpleresiduo decontenidovisual. Quiz lasmscompletaas comolasmsbrillantedelasinterpretacionesdelacapacidaddela mquinalofueronenlaesculturadeBrancusi,pues lexhibaalavezforma,mtodoysmbolo.Enla obradeBrancusiseconstata,antesquenada,laimportanciadelmaterial,consupesoespec fico, forma,textura,coloryacabado:cuandomodelaenlamadera,anseobligaaconservarlaforma orgnicadel rbol,insistiendomsbienquereduciendolapartedadaporlanaturaleza,mientrasque cuandomodelaenmrmollesacaplenamentelasuavetexturasatinada,enlasformasmssuavesyms semejantesaunhuevo.Elrespetoporlamateriaseextiendemsanenlaconcepcindeltematratado: elindividuoest sumergido,comoenlaciencia,enlaclase;envezderepresentarenmrmollacara contrahechadeunamadreyunnio,ponedosbloquesdemrmolunoalladodelotroconslola depresindesuperficie[p.355]msligeraparasealarlosrasgosdelacara;esmediantelasrelaciones devolmenescomopresentalaideagenricademadreehijo;laideaensuformamstenue.As tambin,ensufamosopjaro,trataalobjetomismo,enelmodeloenmetal,comosifueraelpistnde unmotor:elafiladoestandelicado,elpulimentotanfinocomosituvieraqueadaptarsealapiezam s complicada de maquinaria, en la que tan slo unos granitos de polvo pudieran impedir su accin perfecta:mirandoalpjaro,piensaunoenelcascodeuntorpedo.Encuantoalpjaromismo,yanoes ningnpjaroparticular,sinogenricoensuaspectomsornitolgico,lafuncindelvuelo.Lomismo ocurre con su pez de mrmol o metlico, pareciendo formas experimentales desarrolladas en un laboratoriodeaviacin,flotandoenlasuperficiesindefectosdeunespejo.Esteeselequivalenteen artedelmundomecnicoquenosrodeaportodaspartes.Consuperfeccinadicionaldelsmbolo,yla delasformasmetlicassumamentepulidaselmundoenconjuntoyelespectadormismo,sereflejan igualmente:porloquelaantiguaseparacinentresujetoyobjetoestahorafigurativamentecerrada.El torpeoficialdeaduanasdelosEstadosUnidosquedeseabaclasificarlaesculturadeBrancusicomo maquinariaoaparatosdefontaneraestabaenrealidadhacindoleuncumplido.Enlaesculturade Brancusilaideadelamquinaestobjetivadayasimiladaenobrasequivalentesdearte. Enlapercepcindelamquinacomofuentedearte,losnuevospintoresyescultoresaclararon todoelproblemayliberaronelartedelprejuicioromnticocontralamquinacomonecesariamente hostilalmundodelsentimiento.Alpropiotiempo,empezaronainterpretarintuitivamentelosnuevos conceptosdetiempoyespacioquedistingueneltiempopresentedelRenacimiento.Elcursodeeste desarrollopuedequizseguirsemejorenlafotografayenelcine:lasartesespecficasdelamquina.

4.Lafotografacomomedioysmbolo Lahistoriadelacmaraoscura,ydesuproducto,lafotografa,ilustralosdilemastpicosquehan surgidoeneldesarrollodelprocedimientodelamquinaysuaplicacinaobjetosdevaloresttico. Tantoloshechosdelamquinacomosusposiblescorrupcionessonigualmentemanifiestas. Primeramente,laslimitacionesdelacmaraeranunasalvaguardiaparaunusodeellademanera inteligente.Elfotgrafo,anocupadocondifcilesproblemasfotoqumicosy pticos,noextrajo [p. 356] delafotografaotrosvaloresquelosquerendainmediatamenteporlatcnicamisma,ycomo resultadolosseriosretratosdealgunodelosprimerosfotgrafos,enparticulareldeDavidOctavius Hill,deEdinburgo,alcanzaronunaltoniveldeperfeccin:enrealidadnohasidosuperadomuchas vecesporningunadelasobrasulteriores.Alresolverselosproblemastcnicosunotrasotro,graciasal usodelentesmejores,deemulsionesms sensibles,denuevastexturasdepapelparasustituirlas superficiesbrillantesdeldaguerrotipo,elfotgrafosehizomsconscientededispositivosestticosde

lostemasqueencontrabaantel,envezdellevaradelantelaestticadelaluz,volvitmidamentealos cnonesdelapintura,yseempe enhacerquesuscuadroscumplieranciertosconceptospreviosde bellezacomolaconcebidaporlospintoresclsicos.Lejosdeexaltarseconlarepresentacinminuciosa ydetalladadelavida,comoelojomecnicolaafronta,elfotgrafodelosaosochentaenadelante busc mediantesuaveslentesunimpresionismoneblinoso,ocuidandoladisposicinylaluzteatral intent imitarlasposturasyaveceslostrajesdeHolbeinyGainsbotough.Algunosexperimentadores llegaronhastaimitarenlafotografaimpresaelborrosoefectodelcarboncilloolaslneasprecisasdel grabado.Estarecadadeprocedimientoslimpiamentemecnicosenunaimitacinartificialcaus la ruinadelafotografadurantetodaunageneracin,fuelomismoquelarecadaenlatcnicadela fabricacin de muebles que empleaba la maquinaria para imitar las formas muertas de la antigua artesana.Traselloestabaelfracasoenentenderlaimportanciaestticaintrnsecadelnuevomedio mecnicoconsuspropiasposibilidadespeculiares. Todalafotografa,noimportaelcuidadoenlaobservacinporpartedelfotgrafo,oeltiempo empleadoenlaexpresinreal,esesencialmenteunainstantnea:esunintentodepenetrarycapturarel nicomomentoestticoquesedistinguepors mismoentrelosmilesdecomposicionesfortuitas,no cristalizadaseinsignificantes,quesepresentanenelcursodeund a.Elfotgrafonopuedereorganizar sumaterialasugusto.Debetomarelmundocomoloencuentra:todolomssumodificacinselimita auncambiodeposicinounaalteracindeladireccinydelaintensidaddelaluzoenladistancia focal.Deberespetaryentenderlaluzdelsol,laatmsfera,lahoradelda,laestacindelao,las posibilidadesdelamquina,losprocedimientosdereveladoqumico,pueseldispositivomecnicono funcionaautomticamente,ylosresultadosdependendelacorrelacinexactadelmomentoesttico conlosmediosfsicosapropiados.Peromientrasunatcnicasubyacentecondicionatantola [p.357] pinturacomolafotografa,pueselpintor,tambin,deberespetarlacomposicinqumicadesuscolores ylascondicionesfsicasquelesdarnpermanenciayvisibilidad,lafotografadifieredelasotrasartes grficasenqueelprocedimientoest determinadoencadacasoporlascondicionesexternasquese presentanpors mismas;suimpulsointerno,envezdeampliarseenfantasasubjetiva,debeestar siempreenarmonayenlaclavedelascircunstanciasexternas.Encuantoalasvariasespeciesde montajedelafotografanosonenrealidadfotografadeningunaclasesinounaespeciedepintura,en laqueseusalafoto comoretazosdetejidosencolchasdefantasaparaformarunmosaico. Cualquiervalorquepuedatenerelmontaje,derivamsbiendelapinturaquedelacmara. Aunquepuedaserparalapinturadeprimerorden,lafotodeprimeraclaseesquiz anmsrara. ElgradodeemocinysignificadorepresentadoenlafotoporlalabordeAlfredStieglitzenAm rica esdeungradoqueraramentesesuperaall.LamitaddelmritodeStieglitzsedebeasuriguroso respetoporlaslimitacionesdelamquinaylasutilezaconlaquecombinalaimagenyelpapel.No juegacontrucos,niconfingimientos,nisiquieraconlosdeserinsensible,pueslavidayelobjeto tienensusmomentossuavesysusaspectostiernos;lamisindelfotgrafoesesclarecerelobjeto.Esta objetivacin,estaclarificacinconstituyenimportantesdesarrollos enlamentemisma:esquiz el primerhechopsicolgicoquesurgedenuestraasimilacinracionalalamquina.Vercmoson,como siestuviesenah porverprimera,unbarcocargadodeemigrantes,un rboldelMadisonSquarePark, un pecho de mujer, o unas nubes bajando sobre unas montaas negras requiere paciencia y comprensin. Generalmente, saltamos por encima de estas cosas, las relacionamos con alguna necesidadprctica,olassubordinamosaalgndeseoprctico:lafotografanosdalaposibilidadde reconocerlasenunaformaindependientecreadaporlaluzylasombrayelmatiz.Labuenafotograf a, pues,esunadelasmejoreseducacionesconvistasaunsentidocabaldelarealidad.Devolviendoal ojo,porotrapartetanpreocupadoconlasabstraccionesdeloimpreso,elestmulodelascosasvistas rotundamentecomocosas,formas,colores,texturas,exigiendoparasudisfruteunapreviaexperiencia

delaluzylasombra,esteprocedimientodelamquinaens mismoneutralizaalgunosdelospeores defectos de nuestro ambiente mecnico. Es la esperanzada anttesis de una sensibilidad esttica debilitada y segregada, el culto de la forma pura, la que se esfuerza por ocultar al mundo que finalmentedaformaysignificadoasusmslejanossmbolos.[p.358] Silafotografasehahechopopularotravezennuestrospropiosdas,despusdesuprimer, aunquealgosentimental,estallidoenlosaosochenta,esquizporque,comouninvlidoquerecobra lasalud,estamosencontrandounnuevodeleiteenser,ver,tocarysentir;porqueenunambienteruralo neotcnicolaluzdelsolyelairepuroquelohacenposibleestnpresentes;porquetambinhemos aprendidoalfinlaleccindeWhitmanymiramosconunnuevorespetoelmilagrodenuestrosdedos cruzadosolarealidaddeunabriznadehierba:lafotografanoesmenosefectivacuandoesttratando concosastansencillas.EldespreciarlafotografaporquenopuedeconseguirloqueconsiguieronEl Greco o Rembrandt o Tintoretto es como descartar la ciencia porque su visin del mundo no es comparableconlasvisionesdePlotinoolasmitologasdelhinduismo.Suvirtudresideprecisamente enelhechodehaberconquistadootrosectorcompletamentediferentedelarealidad.Pueslafotograf a, finalmente,daelefectodepermanenciaalotransitorioyefmero:lafotografayquizsloellaes capaz de habrselas y de presentar adecuadamente los aspectos complicados, interrelacionados de nuestroambientemoderno.Comohistoriasdelacomediahumanadenuestrostiempos,lasfotosde Atget,enPars,ydeStieglitz,enNuevaYork,son nicascomodramaycomodocumentoalavez:no slocomunicanlaformaverdaderayeltoquedenuestroambiente,sinoqueconel ngulodevisiny elmomentodelaobservacinarrojanunaluzoblicuasobrenuestrasvidasntimas,nuestrasesperanzas, nuestrosvalores,nuestroshumores.Yestearte,entretodaslasartes,esquiz elmsampliamente usadoyelmsdisfrutado:elaficionado,elespecialista,elfotgrafodereportajeyelhombrecorriente, todoshanparticipadoenestaexperienciadeabrirlosojos,yenestedescubrimientodeesemomento estticoqueespropiedadcomndetodaexperiencia,entodossusdiferentesnivelesdesdeelsueosin reglaalaaccinbrutayalaidearacional. Loquesehadichodelafotografaseaplicaanmsalcine.Ensuprimeraexplotacinelcine demostrsucalidad nica,laposibilidaddeabstraeryreproducirobjetosenmovimiento:lassencillas carrerasypersecucionesdelasprimeraspelculasapuntaronalarteenladireccinjusta.Peroenel siguientedesarrollocomercialfueuntantodegradadaconelintentodeconvertirlaenelveh culodeun cuento,deunanovelaodeundrama:unameraimitacinenelaspectovisualdeartestotalmente diferentes.Porellodebeunodistinguirentrelapelculacomounmedioindiferentedereproduccin, menossatisfactorio,porvariasrazones,quelaproduccindirectaen [p.359] elteatro,ylapelcula comoarteentodossusderechos.Lagranrealizacindelapelculahasidolapresentacindelahistoria odelahistorianatural,lassecuenciasdelaactualidad,osuinterpretacindelreino ntimodela fantasa,comoenlassimplescomediasdeCharlieChaplin,RenClairyWaltDisney.Adiferenciade lafotografa,serenenenlapelculalosextremosdesubjetivismoydelarealidaddeloshechos. NanookdelNorte,Chang,ElacorazadoPotemkin, estaspelculaslograronsuefectodramticoatravs desuinterpretacindeunaexperienciainmediataydeunelevadocomplacerseenlaactualidad.Su exotismoeracompletamenteaccidental:unojoigualmentebuenohubieraconseguidoelmismoorden deacontecimientossignificativosenlarutinadeldadetrabajodeunguardindelmetropolitanoode unpendefbrica.Enverdad,lasimgenesmsinteresantessonlasdelosnoticiariosdeactualidades apesardelainsoportabletrivialidaddeloslocutoresqueloscomentan. Ningunatramaenelantiguosentidodramtico,sinosecuenciashistricasygeogrficas,esla clave para la disposicin de estas nuevas composiciones cinticas: imgenes de sueo, pasaje de objetos,organismos,atravsdeltiempoydelespacio.Constituyeundesgraciadoaccidentesocial comohaocurridoentantosotrosdepartamentosdelatcnicaqueesteartehayasidogroseramente

desviadodesupropiafuncinporlanecesidadcomercialdecrearexhibicionessentimentalesparauna poblacin emocionalmente vaca, metropolitanizada, que viva por sustitucin los besos, y los ccteles,loscrmenesylasorgasylosasesinatosdesusdolosfantasmas.Pueslapelculasimbolizay expresa mejor que cualquiera de las artes tradicionales nuestro cuadro mundial moderno y las concepcionesesencialesdeltiempoydelespacioqueformanpartedelaexperiencianoformuladade millones depersonasparalascualesEinsteinoBohr,BergsonoAlexanderapenassisonsiquiera nombres. En la pintura gtica puede uno recordar que el tiempo y el espacio eran sucesivos y no relacionados:loinmediatoyloeterno,loprximoylolejano,estabanconfundidos;lafielordenacin deltiempodeloscronistasmedievalesquedadestruidaporelamontonamientodesucesospresentados yporlaimposibilidaddedistinguirentreloqueesdeodasylaobservacin,yentreelhechoyla conjetura. En el Renacimiento, el espacio y el tiempo estaban coordinados dentro de un sistema sencillo; pero el eje de los acontecimientos permaneca fijo, por as decirlo, dentro de un marco establecidoaunadistanciadeterminadadelobservador,cuyaexistenciaconreferenciaalsistemase dabaporsentadademanerainocente.[p.360.Laspginas361,362,363y364sonimgenes]Hoy,en el cine, que simboliza nuestras percepciones y sentimientos, el tiempo y el espacio no est n coordinadosmeramenteensupropioeje,sinoenrelacinconunobservador,elcualporsmismo,por su posicin, determina en parte el cuadro, y ya no est fijo, sino que es tambin susceptible de movimiento.Ylapelcula,consusprimerosplanosysusvistassinpticas,consusacontecimientos cambiantesysuojodelacmarasiemprepresente,consusformasespacialessiempremostradasa travs del tiempo, con su capacidad por representar objetos que se interpenetran, y por colocar ambientesdistanteseninmediatayuxtaposicincomoocurreenlacomunicacininstantneacon suhabilidad,enfin,pararepresentarelementossubjetivos,distorsiones,alucinaciones,eshoyel nico artequepuederepresentarconalgngradodeconcrecinunavisindelmundoqueemergeyque diferencianuestraculturadetodaslasquelaprecedieron. Incluso con temas flojos y triviales, el arte enfoca intereses y capta valores que las artes tradicionalesdejasintocar.Slolamsicahastaahoraharepresentadoelmovimientoatravsdel tiempo;perolapelculasintetizaelmovimientoalavezatravsdeltiempoydelespacioyenelhecho mismoquepuedecoordinarimgenesvisualesconsonidoydaramboselementosdesdeloslmitesde unespacioaparenteyunlugarfijo,contribuyealgoanuestrocuadrodelmundoquenonosesdadopor completoenexperienciadirecta.Utilizandonuestraexperienciadirectaeneltrenyelauto,lapel cula recrearenformasimblicaunmundoqueporotraparteest msall denuestradirectapercepcino alcance.Sinningunanocinconscientedesudestino,lapelculanospresentaunmundodeorganismos interpenetrantesyqueinfluyenunoscontraotros:loquenospermitepensarenunmundoconunmayor gradoconcreto.Estonoconstituyeunpequeotriunfoenlaasimilacincultural.Aunquesehayausado tan estpidamente, la pelcula se anuncia, sin embargo, como el arte ms importante de la fase neotcnica. Gracias a la mquina tenemos nuevas posibilidades de entender el mundo que hemos ayudadoacrear.

Pero en las artes est claro que la mquina es un instrumento con mltiples y conflictivas posibilidades.Puedeutilizarsecomounsustitutopasivoparalaexperiencia;puedeusarseparafalsificar formas ms antiguas de arte; tambin puede utilizarse, por derecho propio, para concentrar e intensificar yexpresar nuevas formas deexperiencia.Como sustitutivode experiencia primaria,la mquinanotienevalor:enverdadesempobrecedora.Lomismoqueelmicroscopioesin tilamenos que el ojo sea penetrante, de la misma [p. 365] manera nuestros aparatos mecnicos en las artes dependenparasuxitodeladebidaculturadelasaptitudesorgnicas,fisiolgicasyespiritualesquese encuentranbajosuuso.Nopuedeusarselamquinacomounatajoparaescaparalanecesidaddela experiencia orgnica. Waldo Frank plante muy bien el problema. El arte dice no puede convertirseenunlenguaje,yconelloenunaexperiencia,amenosquesepractique.Paraelhombreque toca, una reproduccin mecnica de msica puede representar mucho, puesto que ya tiene una experienciaqueasimilar.Perocuandolareproduccinseconvierteenlanorma,lospocosmsicos ejecutantesllegarnasermsaisladosyestriles,ylacapacidaddeormsicadesaparecer.Lomismo ocurrirconelcine,ladanzayhastaeldeporte. Mientrasenlaindustrialamquinapuedesustituiralserhumanocuandohasidoreducidoaun autmata,enlasarteslamquinaslopuedeampliaryprofundizarlas funciones originales ylas intuicionesdelhombre.Enlamedidaenqueelfongrafoylaradiodescartanelimpulsodecantar,en lamedidaenquelacmaraeliminaelimpulsodever,enlamedidaenqueelautomvilevitaeldeseo deandar,lamquinaconduceaunacondicinfuncionalqueestnaunpasodelaparlisis.Peroenlo queserefierealaaplicacindelosinstrumentos mecnicos alas artes,noes lamquinaloque debemostemer.Elpeligromayorest enelfracasodeintegrarlasartesmismasconlatotalidadde nuestraexperienciavital:eltriunfoperversodelamquinasigueautomticamentealaabdicacindel espritu.Elasimilarconscientementelamquinaesunmediodereducirsuomnipotencia.Nopodemos, comohadichojustamenteKarlBuecher,abandonarlaesperanzadequeserposibleunirlatcnicay elarteenunaunidadrtmicasuperiorquedevuelvaalespritulaafortunadaserenidadyalcuerpoel armoniosocultivoquesemanifiestanensumsaltogradoenlospueblosprimitivos.Lamquinano hadestruidoestapromesa.Porelcontrario,conelmayorcultivom sconscientedelasartesdela mquinayconunamayorselectividadensuuso,unoveelempeodesumsampliocumplimientoen todalacivilizacin.Puesenelfondodeestecultivodebeestarlaexperienciadirectaeinmediatadel mismovivir:debemosver,sentir,tocar,manipular,cantar,bailar,comunicardirectamenteantesdeque podamosextraerdelamquinaalgnapoyoulteriorparalavida.Siestamosvacosantesdeempezar, lamquinaslonosdejar msvacosan;sisomospasivoseimpotentesparaempezar,lamquina slonosdejarmsdbilesan.[p.366]

5.Elcrecimientodelfuncionalismo Perolatcnicamoderna,inclusoapartedelasartesespecialesquefavoreci,hubodeaportaruna contribucinculturalporderechopropio.Lomismoquelacienciasubrayelrespetoporelhecho,as latcnicarecalc laimportanciadelafuncin;enesteterreno,comoseal Emerson,lobelloreposa sobre los cimientos de lo necesario. La naturaleza de esta contribucin puede verse mejor, quiz, describiendolaformaenqueelproblemadelamquinafueprimeroafrontado,despusevadidoy finalmenteresuelto. Unodelosprimerosproductosdelamquinafuelamquinamisma.Comoenlaorganizacinde las primeras factoras lasconsideraciones ms prcticas venanenprimerlugarytodas las dems necesidadesdelapersonalidadseechabanfirmementeaunlado.Lamquinaeraunaexpresindirecta

desuspropiasfunciones:elprimercan,lasprimerasballestas,lasprimerasmquinasdevaporse construanclaramenteparalaaccin.Perounavezresueltoslosprincipalesproblemasdeorganizacin yoperacin,elfactorhumano,quesehabadescartado,necesit serreincorporadodealgnmodo.El nicoprecedentedeestaintegracindeformamscompletaprovinonaturalmentedelaartesana,por loque,sobrelasformasincompletas,sloenparterealizadas,delprimercan,losprimerospuentes, lasprimerasmquinas,seaadiuntoquededecoracindemalgusto:simplereliquiadelasfantasas semimgicasyfelicesquelapinturaylaesculturaaadanentiempopasadoatodoobjetodeartesana. Quiz debidoaquelasenergasdelperodoeotcnicoestabantanacaparadasporcompletoporlos problemastcnicos,desdeelpuntodevistadeldiseo,eraasombrosamentelimpioydirecto:eladorno florecienlosaccesoriosdelavida,amenudocorrompidosyextravagantesflorecimientos,perosele buscaenvanoenlasmquinasproyectadasporAgrcolaoBessonolosingenierositalianos:sontan directasyatenidasaloshechoscomoloeralaarquitecturadesdeelsigloXalXIII. Lospeoresculpablesosealosmsevidentementesentimentalesfueronlosingenierosdel perodopaleotcnico.Enelactodedesflorarampliamenteelambiente,tratarondeexpiarsusfracasos aadiendoalgunasramitasoflorecitasalasnuevasmquinasqueestabancreando:embellecieronsus mquinasdevaporconcolumnasdricasolasocultaronenpartecontraceragtica;decoraronlos bastidores de sus prensas y sus mquinas automticas con arabescos de hierro colado, horadaron agujerosornamentalesenlas[p.367]estructurasdehierromodernas,desdelosviejasarmazonesdel MuseoMetropolitanoalabasedelatorreEiffel,enPars.Entodaspartesdominaronmodasanlogas: homenajedelahipocresaalarte.Seobservanidnticosesfuerzosenlosradiadoresdevapororiginales, enlasdecoracionesfloralesqueadornaronuntiempolasmquinasdeescribir,enlosindescriptibles ornamentos que an perduran en las escopetas de caza y en las mquinas de coser, si bien han desaparecidoalfinenlascajasregistradorasyenlosautoPullman,comomuchoantes,enlasprimeras incertidumbresdelanuevatcnica,aparecilamismadivisinenarmadurasyenballestas. Lasegundaetapaeneldiseodelamquinafueuncompromiso.Elobjetosedividi endos partes.Unadeellastenaqueserdiseadaprecisamenteconvistasalaeficienciamecnica.Laotra debaserdiseadaconvistasalaapariencia.Mientraslosutilitaristasreclamabanparas laspartes funcionalesdelaestructura,alesteta,poras decirlo,sloselepermitamodificarligeramentela superficieconsuspatronesnoimportados,susfloresplutnicas,sufiligranasinsentido,siempreque no debilitaran seriamente la estructura o condenaran la funcin a la ineficacia. Utilizando mecnicamentelamquina,estetipodediseotratabavergonzosamentedeocultarlosorgenesque anseconsiderabancomobajosymezquinos.Elingenierosesentaconlainquietuddeun parvenu,y conelmismoimpulsoporimitarlosmodelosmsarcaicosdesusmayores. Naturalmenteprontosealcanzlasegundafase:elutilitaristayelestetaseretiraronnuevamente asuscamposrespectivos.Elesteta,insistiendoconjusticiaenquelaestructuraformabaparteintegral deladecoracinyqueelarteeraalgomsfundamentalquecubrirconcapadeazcarlatortacomo hace el pastelero, trat de realizar la antigua decoracin verdadera alterando la naturaleza de la estructura.Ocupandosulugarcomotrabajador,empezahacerrevivirlosantiguosmtodospuramente artesanosdeltejedor,elebanista,elimpresor,artesquehabansobrevividoensumayorpartesolamente enlosrinconesmsatrasadosdelmundo,nopisadosporelturistayelviajantedelcomercio.Los antiguostalleresyotroslugaresdetrabajohabanlanguidecidoymuertopocoapocoenelsigloXIX, especialmente en la progresiva Inglaterra y en Amrica, cuando otros talleres nuevos como los dedicadosalvidrioconWilliamdeMorganenInglaterra,yJohnLaFargeenAmrica,yLaliqueen Francia,ounamezcladeoficios,talescomoeldeWilliamMorrisenInglaterra,aparecieronpara probarconsu[p.368]ejemploquepodansobrevivirlasartesdelpasado.Elindustrial,aisladodeeste movimiento,aunqueloaceptaba,despreciativoperoamedioconvencer,hizounesfuerzoporrecobrar

suposicinintentandocopiarmecnicamentelasformasmuertasdelartequeencontrabanenelmuseo. Lejosdeconseguiralgnprovechodelmovimientodelosoficios,perdiporesteprocedimientoaquel pocovalorqueposeansusingenuosproyectosqueprocedanalgunasvecesdeunntimoconocimiento delosprocedimientosydelosmateriales. Ladebilidaddelmovimientooriginaldelosoficiosestribabaenquesupon aqueelnicocambio importanteenlaindustriahabaconsistidoenlaintrusindelamquinasinalma.Mientraselhechoera quetodohabacambiado,yquetodaslasformasylosmodelosempleadosporlatcnicaestaban,por tanto,destinadosacambiartambin.Elmundoqueloshombrestenanenlamente,su idolum,era completamentediferentedelquellevalconstructormedievalaesculpirlahistoriadelaCreacinolas vidasdelossantosencimadelportaldelascatedrales,ounadivertidaimagenencimadesupropia puerta. Un arte basado, como la artesana, en una cierta estratificacin de las clases y en la diferenciacinsocialdelasartesnopodasobrevivirenunmundoenelqueloshombreshabansufrido laRevolucinFrancesayalosqueseleshabaprometidounaciertapartedeigualdad.Laartesana moderna,quetratabadeliberaraltrabajadordelaesclavituddelaproduccindelamquina,slo permitaalas personasdeciertacategoradisfrutardeobjetosnuevos queestabancompletamente alejados del medio social dominante, como los palacios y monasterios que el anticuario y el coleccionistahabanempezadoasaquear.La tendenciaeducacional delmovimientodelasartesy oficioseraadmirable;y,enlamedidaquesuministrabavalorycomprensinalaficionado,eraunxito. Aunqueestemovimientonoaadaunacantidadsuficientedebuenaartesana,porlomenoshaca desaparecerunabuenapartedeartefalso.EllemadeWilliamMorris,dequenodeb aunoposeernada quenoseconsiderasehermosooquesesupieraqueera til,eraunlemarevolucionarioenelfrvoloy ostentosomundoburgus. Pero el resultado social de ese movimiento de las artes y oficios no corresponda a las necesidadesdelanuevasituacin;comoseal FrankLloydWrightensufamosodiscursoenHull Houseen1908,lamquinamismaeratantouninstrumentoartstico,enmanosdeunartista,comoeran lossimplesutensiliosyherramientas.Levantarunabarrerasocialentrelasm quinasylasherramientas era realmente aceptar la falsa nocin del nuevo industrial [p. 369] que, empeado en explotar la mquina, que posea, y celoso del instrumento, que an poda ser propiedad del trabajador independiente,dispensabaalamquinaunasantidadygraciaexclusivaquenosemereca.Careciendo delvalorparausarlamquinacomouninstrumentodefinescreativos,ysiendoincapazdearmonizarse conlosnuevosobjetivosylasnuevasnormas,losestetassevieronlgicamenteobligadosarestaurarla ideologamedievalconobjetodeproporcionarunapoyosocialparasusesgoantimaquinista.Enuna palabra,esemovimientodelasartesylosoficiosnocaptelhechodequelanuevatcnica,alampliar elpapeldelamquina,habamodificadocompletamenteelpapeldelaartesanaenlaproduccinyque losexactosprocedimientosdelamquinanoerannecesariamentehostilesalafinalabordelhombrey suartesana.Ensuformamoderna,stanopodaservircomoenelpasado,cuandohabasidoutilizada enformadeunaintensivaespecializacindecasta.Parasobrevivir,laartesanahubieratenidoque adaptarsealaficionadoyestabadestinadaadarvidainclusoenelpurotrabajoamano,aquellasformas deeconomaysencillezquelamquinaestabareclamandoporderechopropio,yalascualesseestaban adaptandolamente,lamanoyelojo.Enesteprocesodereintegracinserecobraranciertasformas eternas: existen formas de artesana que se remontan a un lejano pasado que cumplen tan por completosusfuncionesqueningunaulteriorcantidaddeclculooexperimentopodramejorarlas.Estas formastipoaparecenyreaparecendeunacivilizacinaotra;ysinohubieransidodescubiertasporla artesana,lamquinahabratenidoqueinventarlas. La nueva artesana iba de hecho a recibir en realidad una poderosa leccin por parte de la mquina.Pueslasformascreadaspor stacuandoyanotratarondeimitarlosantiguosysuperficiales

patronesdelaobraamano,sevieronmscercadeloquepodranserproducidosporelaficionadoque, por ejemplo, las complicaciones de ensambladuras especiales, finos taraceados, maderas haciendo juego,relievesytallas,formasintrincadas,formasdeadornosmetlicos,elorgullodelaartesanaenel pasado.Mientrasenlafbricalamquinaseredujoconfrecuenciaaproducirartesanafalsificada,en eltallerdelaficionadopodaocurrirelprocesoopuestoconverdaderoprovecho:seencontrabaliberado porlasencillezmismadelas buenas formasdelamquina.Latcnicade stacomomediopara alcanzarunaformasimplificadaypurificadaalivi alaficionadodelanecesidadderespetareimitar loscomplicadospatronesdelpasado patronescuyascomplicacioneseraenparteresultadodeun verdaderodespilfarro,enpartedeunvirtuosismo [p.370]tcnicoyenpartedeunaformadiferentede sentir.Peroantesquelaartesanapudiera,pues,restaurarsecomounaadmirableformadejuegoyun eficazalivio deunavida fsicamente ingenua, eranecesario disponerdela mquina mismacomo instrumentosocialyesttico.Porloquelamayorcontribucinalartelarealizaron,despusdetodo,los industrialesquepermanecieronensulaborylallevaronacabo. Conlaterceraetapatienelugarunamodificacineneldiseodelamquina.Laimaginacinno seaplicaalobjetomecnicodespusdehaberseterminadoeldiseoprctico:est fundidacon len cadaetapadeldesarrollo.Lamentetrabajadirectamenteatravsdelamquina,respetalascondiciones queseleimponenynocontentaconunaburdaaproximacincuantitativabuscaunarealizacinesttica ms positiva. No debe confundirse esto con el dogma, a menudo tan corriente, de que cualquier artefactomecnicoquefuncionaesporfueraestticamenteinteresante.Lafuentedeestesofismaest clara.Enmuchoscasos,enrealidad,sehanacostumbradonuestrosojosareconocerlobelloenla naturaleza,ysentimosunaespecialsimpatahaciaciertasespeciesdeanimalesypjaros.Cuandoun avinaparececomounagaviota,seaprovechaestavagaasociacinyacoplamosadecuadamentela bellezaconlapropiedadmecnica,yaqueelpesoylacadadeunvuelodeunagaviotaaadeuna belleza como en reflejo a su estructura animal. No existiendo tal asociacin con una semilla de vencetsigo,nosentimoslamismabellezaenloqueserefierealautogiro,quesemantieneenvuelo graciasaunprincipiosimilar.Mientraslaverdaderabellezaenalgoqueseusadebeunirsesiempreasu adecuacin mecnica, y por tanto supone una cierta cantidad de reconocimiento y valoracin intelectual,larelacinnoessencilla:apuntaaunafuentecomnmsbienqueaunaidentidad. Enlaconcepcindelamquinaodeunproductodelamquinahayunpuntoenelquehayque detenerseporrazonesdeeconomasinhaberalcanzadolaperfeccinesttica:enestemomentoquiz hadetenerseencuentacadafactormecnico,yelsentidodecosaincompletasedebealfracasoen reconocerlasexigenciasdelagentehumano.Laestticallevaconsigolaimplicacindealternativas entreunciertonmerodesolucionesmecnicasdeigualvalidez,yamenosqueestaconcienciaest presenteencadaetapadelproceso,encuestionesmenoresdeacabado,finura,composicin,noes probablequeaparezcadealgunamanerasatisfactoriaenlaetapafinaldeldise o.Laformasigueala funcin,subrayndola,cristalizndola,clarificndola,hacindolarealparaelojo.Los[p.371]recursos y las aproximaciones se expresan por s mismas en formas incompletas, formas parecidas al absurdamenteembarazosoymalajustadoaparatodetelfonodelpasado,comoelanticuadoaeroplano, lleno de armaduras, hilos, soportes suplementarios, testimonios todos de la angustia por remediar innumerablesfactoresinciertosydesconocidos;formascomolasdelantiguoautomvilenlaqueuna partetrasotraseaadi almecanismoefectivosinhabersidoabsorbidaenelcuerpodeldiseoen conjunto;formascomolasdelasobrasdeacerodegrandesdimensionesquesedeb ananuestrafalta decuidadoenlautilizacindematerialesbaratosyennuestrodeseodeevitarungastoextraordinarioal calcularlosconprecisinyhaciendoelgastodelamanodeobranecesariapararealizarlos.Elimpulso quecreaunobjetomecnicocompletoesafnalquecreaunobjetoestticamenteacabado;ylafusin dedos deestosobjetos encadaetapadelprocesoserealizar necesariamenteporelambienteen

general:Podemoscalibrarqu partedeldesordenyconfusindelambientepaleotcnicosocav el buendiseo,ocuntapartedelordenydelabellezadenuestrasfbricasneotcnicascomolasde Van Nelle en Rotterdam podran eventualmente ayudar? Los intereses estticos no pueden introducirserepentinamentedelanada:debenserconstantementeoperativos,constantementevisibles. Laexpresinatravsdelamquinasuponeelreconocimientodetrminosestticosrelativamente nuevos:precisin,clculo,perfeccin,sencillez,economa.Elsentimientoseuneporsmismoaestas nuevas formas con cualidades diferentes de las que hicieron tan entretenida la artesan a. El xito consisteaqu enlaeliminacindelonoesencial,msbienque,comoenladecoracinartesana,enla produccinvoluntariadelosuperfluo,aportadoporeltrabajadordebidoasupropiodeleiteenel trabajo.Laeleganciadeunaecuacinmatemtica,lainevitabilidaddeunaseriedeinterrelaciones fsicas,lapuracualidaddelmaterialmismo,laseguralgicadelconjunto,todosstossoningredientes queentraneneldiseodelasmquinas;ytambinentrancomoproductosquehansidoadecuadamente diseadosparalaproduccindelamquina.Enlaartesanaeseltrabajadorelqueestrepresentado;en eldiseodelamquinaeseltrabajo.Enlaartesana,sehacehincapi eneltoquepersonal,yson inevitableslaimprontadeltrabajadorydesuherramienta:eneltrabajodelam quinaprevalecelo impersonal,ysieltrabajadordejaalgunapruebaevidentedesuparteenlaoperacin,setratadeun defectoodeunaimperfeccin.Porellolatareadeldiseodelamquinaconsisteenlaconfeccindel patrn[p.372]original:aquesdondesehacenlosensayos,sedescubrenyseocultanloserrores,aqu esdondeseconcentraelprocesocreativoenconjunto.Unavezestablecidoelmodelo,elrestoesrutina; msall delaoficinadeproyectosydellaboratorionohayparalosartculosproducidoenserie destinadosaunmercadoengranescalanioportunidadparalaseleccinnirealizacinpersonal.Por consiguiente, aparte aquellos productos que pueden producirse automticamente, el esfuerzo para lograrunaproduccinindustrialequilibradadebecentrarseeneldesarrollodelaoficinadeproyectosy dellaboratorio,reduciendolaescaladelaproduccinyhaciendoposibleuntrnsitomsfcilhacia adelanteyhaciaatrsentrelasseccionesdediseoylasoperativasdelafbrica. Quindescubri estosnuevoscnonesdediseodelamquina?Msdeuningenieroymsde unobreroenlasmquinasdebenhabersedadocuentadeelloyhaberseaproximadoaaqullos;en verdad,sedaunocuentadelprincipiodeaquelloscnonesenmuchosinstrumentosmecnicosdelos primerostiempos.Peroslodespusdealgunossiglosdeesfuerzomsomenosciegoynoformulado llegaronfinalmenteademostrarsedichoscnonesconunciertogradodecertidumbreenlaobradelos grandesingenieroshaciafinesdelsigloXIXparticularmentelosRoeblingsenAmricayEiffelen Francia,siendoformuladosdespusdeestoportericoscomoRiedleryMeyerenAlemania.La popularizacindelanuevaestticaesper,comoyalohesealado,alospintoresposimpresionistas. Contribuyeronrompiendoconlosvaloresdelartepuramenteasociativoyaboliendounapreocupacin indebidaporlosobjetosnaturalescomobasedelintersdelpintor:siporunladoestollev aun subjetivismomscompleto,porelotrotendiaunreconocimientodelamquinaalavezcomoforma ysmbolo.EnlamismadireccinMarcelDuchamp,porejemplo,quefueunodelosjefesdeeste movimiento,hizounacoleccindeartculosacabados,baratos,producidosporlamquina,yllam la atencin acerca de su suficiencia y bondad estticas. En muchos casos, los ms finos diseos se consiguieronantesdequeunreconocimientoestticoconscientetuvieralugar.Conlaaparicindeun diseadorcomercializado,tratandodeaadirarteaunproductoqueya era arte,eldiseohasido ms de una vezdaado y estropeado. La aplicada estructura dela mquina fotogrfica Kodak, el griferodelcuartodebaoyelradiadordevaporsometidosadichaestilizacinconstituyenuntpico. Laclaveparacomprenderestanuevaapreciacindelamquinacomofuentedenuevasformas estticashaaparecidoatravsde[p.373]laformulacindesumsimportanteprincipioesttico:el principiodeeconoma.Naturalmenteesteprincipionoesdesconocidoenotrasfasesdelarte,peroel

casoesqueenloqueserefiereaformasmecnicasessiempreunprincipiodecontrol,ydisfrutadela ayudadelosclculosymedidasmsexactoshoydaposibles.Unbuendiseopretendeeliminardel objeto,seaunautomvil,unjuegodeporcelanaounahabitacin,tododetalle,todamoldura,toda variacin de superficie, toda parte superficial, excepto aquello que pueda conducir a su efectivo funcionamiento.Nuestrosimpulsosinconscientesynuestroshbitosmecnicostiendenfirmementeala consecucindeesteprincipio.Enaquellossectoresenquelosgustosestticosnosonconscientemente valederos,nuestrogustoamenudohasidoseguroyexcelente.LeCorbusierhasidomuyingeniosoal escoger multitud de objetos, ocultos a la observacin por su misma ubicuidad, en los que esta excelenciamecnicadeformasehamanifestadosinpretensinniengao.Considreselapipade fumar;yanoest talladaparaparecerseaunacabezahumana,nilleva,exceptoentrelosestudiantes universitarios, ningn emblema herldico: se ha convertido en algo exquisitamente annimo, consistiendonadamsqueenunaparatoparaproporcionaralabocahumanaelhumoprocedentede unamasavegetalenlentacombustin.Considreseelvasocorrientedebeberderestaurantebarato:ya no est tallado o colado o grabado con dibujos especiales, todo lo ms puede llevar una ligera protuberanciaenlapartesuperiorparaimpedirqueunvasosepegueaotroalformarpilas;estan limpio,tanfuncional,comounaisladordealtatensin.Obientmeseelrelojactualysucajay compreseconlasformasdeingenuidad,gustoyasociacinartesanoscreadasenlossiglosXVIy XVII.Entodoslosobjetosmscomunesdenuestrombitosehanaceptadoloscnonesdelamquina. Inclusonialmssentimentalfabricantedeautomvilesselehaocurridopintarsucocheparaquese parezcaaunasilladepostasalestilodeWatteau,aunqueesposiblequevivaenunacasaendondelos mueblesydecoracincorrespondenaaquellapasadamoda. Estecarcterdescarnadodeloesencialhaalcanzadotodoslossectoresdeltrabajodelamquina ytocadotodoslosaspectosdelavida.Esunprimerpasohacialaintegracinmscompletadela mquinaconlasnecesidadeshumanasysusdeseosquecaracterizalafaseneotcnica,ycaracterizar msanelperodobiotcnico,yavisibleporencimadelalneadelhorizonte.Comoenlatransicin socialdelordenpaleotcnicoalneotcnico,elprincipalobstculoalmscompletodesarrollodela mquinaresideenlaasociacin[p.374]delgustoylamodaconeldespilfarroyelaprovechamiento comercial. Pues el desarrollo racional de normas tcnicas autnticas, basadas en la funcin y la realizacin, slo puede producirse por una desvalorizacin total del esquema de la civilizacin burguesasobreelcualnuestropresentesistemadeproduccinestbasado. El capitalismo, que juntamente con la guerra desempe una parte tan estimulante en el desarrollodelatcnica,sehaconvertidoahora,juntoconlaguerra,enelmayorobstculoasufuturo mejoramiento.Larazndeberaestarclara.Lamquinadesvalorizaloraro:envezdeproducirunsolo objetonico,escapazdeproducirunmillndeobjetosms,tanbuenoscomoelpatrnapartirdelcual sehacentodos stos.Lamquinadesvalorizalaedad,pueslaedadesotroejemplodecosarara,yla mquina,alponerelacentoenlaaptitudylaadaptacin,seenorgulleceenlomsnuevomsbienque enloantiguo:envezdesentirseautnticamenteconfortableenmediodelaherrumbre,elpolvo,las telaraas,laspartesdecadentes,seenorgullecedesuscualidadesopuestaslustrosidad,suavidad, brillantez,limpieza.Lamquinadesvalorizaelgustoarcaico,pueselgustoenelsentidoburguses simplemente otro nombre que se le da a la fama de desahogo financiero, y contra esta norma la mquina establece las de la funcin y la aptitud. Lo ms nuevo, lo ms barato, los objetos ms corrientespueden,desdeelpuntodevistadelaestticapura,serinmensamentesuperioresalosms raros,losmscarosylosmsantiguos.Eldecirtodoestoessimplementerecalcarquelatcnica moderna, por su propia naturaleza esencial, impone una gran purificacin de la esttica; es decir, despojaalobjetodelosanteojosdelaasociacin,detodoslosvaloressentimentalesypecuniariosque notienenabsolutamentenadaqueverconlaformaestticaydirigelaatencinhaciaelobjetomismo.

Ladesvalorizacinsocialdecastaexigidaporelpropiousoyapreciacindelamquinaestan importantecomoeldespojodelasformasesencialesenelprocesomismo.Unodelossignosm s felicesdeestehechodurantela ltimadcadahasidoelusodematerialesbaratosycorrientesen joyera,primeramenteintroducido,creo,porLalique,puesestoimplicabaunreconocimientodelhecho dequeunaformaestticamenteapropiada,inclusoeneladornodelcuerpo,nadatienequeverconla rarezaoelgasto,sinoqueesunacuestindecolor,forma,lnea,textura,aptitudysmbolo.Elempleo dealgodonesbaratosenelvestirporpartedeChanelysusimitadores,quefueotrofen menodela posguerra,fueasimismounfelizreconocimientodelosvaloresesencialesdenuestranueva [p.375] economa: puso al fin a nuestra civilizacin, aunque slo momentneamente, al nivel de aquellas primitivasculturasquecontantogustotrocabansuspielesysusmarfilesporlascuentasdevidriode coloresdelhombreblanco,concuyodiestrousoelartistasalvajedemostr acualquierobservador desinteresadoquealcontrariodelfatuoconceptodelhombreblancohabaconseguidomayor beneficioenelnegocio.Debidoalhechoqueelvestidodelamujerdesempeaunpapelcompensatorio ennuestrasociedadmegalopolita,conelloindicamuchoms loqueest ausentequeloqueest presenteenella,lavictoriadelaestticagenuinaslopodrasertemporal.Peroestasformasdevestido yjoyeraapuntanalametadelaproduccindelamquina;metaporlacualcadaobjetosevaloraraen trminos de su funcin social directa, mecnica y vital, dejando aparte su valor pecuniario, los esnobismosdecastaolossentimientosmuertosdelaemulacinhistrica. EsteestadodeguerraentreverdaderaestticadelamquinayloqueVeblenhallamadolas exigenciasdelareputacinpecuniariapresentaanotroaspecto.Nuestratecnologamoderna,ensu organizacin interna, ha producido una economa colectivay sus productos tpicos sonpuramente colectivos.Cualquieraquesealapolticadeunpas,lamquinaescomunista;deaqu losprofundos conflictosycontradiccionesquehanvenidodesarrollndoseenlaindustriadelamquinadesdefinales delsigloXVIII.Encadaetapadelatcnica,eltrabajorepresentaunacolaboracindeinnumerables trabajadores,queutilizanellosmismosunaampliayramificadaherenciatecnolgica:elinventorms ingenioso,elcientficomsbrillanteindividualmente,elmscapacitadodiseadorslocontribuyena lamitadelresultadofinal.Yelproductomismollevanecesariamentelamismaimprontaimpersonal: funciona o no en lneas totalmente impersonales. No puede existir diferencia cualitativa entre la bombillaelctricadeunnmerodeterminadodebujasdeunhombrepobreyladeunhombrericoque indiqueladiferenciadecategorapecuniariaenlasociedad,aunqueexistaunaenormediferenciaentre elapestososebodelasvelasdelcampesinoylascandelasdeceraodeaceitedeespermautilizadaspor lasclasessuperioresantesdelallegadadelgasylaelectricidad. Enlamedidaenquelasdiferenciaspecuniariaspuedencontarenlaeconomadelamquina,slo puedenmodificarlaescalaynoeltipo,hablandoentrminosdelaproduccinactual.Loqueseaplica alabombillasdelaluzelctrica,seaplicaalosautomviles;loqueseaplicaaqu,lomismoseaplicaa todaespeciedeaparatoodeobra.Losdesesperadosintentosquesehanhechoen [p.376]Amricapor lasagenciasdepublicidadylosdiseadoresparaestilizarlosobjetosfabricadosamquinahansido, ensumayorparte,intentosparadesviarelprocesodelamquinaafavordelosinteresesdecastayde distincinpecuniaria.Enlassociedadesbasadaseneldinero,enlaqueloshombresjueganconfichas depkerenvezdejugarconrealidadesestticasoeconmicas,sehacentodoslosintentospordisfrazar elhechodequelamquinahaconseguidopotencialmenteunanuevaeconomacolectivaenlaquela posesindebienesesunadistincinsinsentido,yaquelamquinapuedeproducirtodosnuestros productosesencialesencantidadesinmensas,quecaenasuvezsobreeljustoyelinjusto,ellocoyel cuerdo,comolalluviamisma. Laconclusinesevidente:nopodemoscaptardeformainteligentelosbeneficiosprcticosdela mquinasinaceptarsusimperativosmoralesysusformasestticas.Deotramanera,tantonosotros

comonuestrasociedadseremoslasvctimasdeunadesunindestructorayunaseriedeobjetivos,los que crearon el orden de la mquina se encontrarn constantemente en guerra con los impulsos personalestrivialeseinferioresinclinadosaaprovecharsedemaneraencubiertadenuestrasdebilidades psicolgicas.Faltandoenconjuntoestaaceptacinracional,hemosperdidounabuenapartedelos beneficios prcticos delamquinayhemos logradolaexpresinestticasolamenteenunaforma indecisayparcial.Laverdaderadistincinsocialdelatcnicamoderna,sinembargo,esquetiendea eliminar las distinciones sociales. Su meta inmediata es el trabajo efectivo. Sus medios son la estandarizacin, la insistencia de los genrico y lo tpico, en resumen, una escueta economa. Su objetivoltimoeselocioesdecir,laliberacindeotrascapacidadesorgnicas. Elpoderosoaspectoestticodeesteprocesosocialhasidooscurecidoporinteresespragmticosy pecuniariosenaparienciaquesehaninsertadoennuestratecnologaysehanimpuestosobresusmetas legtimas.Peroapesardeestadesviacindelesfuerzohemosempezadofinalmenteacomprenderestos nuevosvalores,estasnuevasformasyestosnuevosmodosdeexpresin.Setrataaqu deunnuevo medioambiente:laextensindelanaturalezadelhombreentrminosdescubiertosporlaobservacin atentayelanlisisyabstraccindelanaturaleza.Loselementosdeesteambientesonduros, sperosy claros:elpuentedeacero,lacarreteradecemento,laturbinayelalternador,lapareddecristal.Detr s de esta fachada se encuentran filas y filas de mquinas, tejiendo algodn, transportando carbn, reuniendo alimentos, imprimiendo [p. 377] libros, mquinas con dedos de acero y finos brazos musculares,conreflejosperfectos,aveceshastaconojoselctricos.Juntoatodoellohaynuevos aparatos,elhornodecoque,eltransformador,lascalderasdetintorera,cooperandoqumicamenteen estos procedimientos mecnicos y ensamblando nuevas cualidades en compuestos y materiales qumicos.Cadaparteefectivaenesteambientegeneralrepresentaunesfuerzodelamentecolectiva paraampliareldominiodelorden,elcontrolylaprovisin.Yaqu,finalmente,lasformasperfectas empiezanatenerintershumanoinclusoalmargendesusrealizacionesprcticas:tiendenaproducir esaserenidadyequilibriointernos,esesentidodelcontrapesoentreelimpulsointernoyelambiente externo,queesunadelasmarcasdeunaobradearte.Lasmquinas,inclusocuandonosonobrasde arte,ocultannuestroarteesdecir,nuestraspercepcionesysentimientosorganizadosenlaforma conquelanaturalezalosoculta,ampliandolabasesobrelacualoperamosyconfirmandonuestro propioimpulsohaciaelorden.Loeconmico,loobjetivo,locolectivoy,finalmente,laintegracinde estosprincipiosenunanuevaconcepcindeloorgnicoconstituyenlascaractersticasyadiscernibles denuestraasimilacindelamquinanoslocomouninstrumentodeaccinprctica,sinocomoun mododevidavalioso.

6.Lasimplificacindelmedioambiente Comoinstrumentoprctico,lamquinahacomplicadodemaneraenormeelmedioambiente. CuandosecomparalaestructurainternadeunacasadelsigloXVIIIconlamezcladetuber asdeagua, tuberas de gas, hilos elctricos, desages, tomas de aire, ventiladores, sistemas de calefaccin y acondicionamientodeairequeformanpartedeunacasamoderna,ocuandosecomparanlosadoquines deunacalleantigua,colocadosdirectamentesobrelatierra,conlossistemasdecables,tuber asy lneasdeMetroquecorrenbajoelasfalto,nosetienedudaalgunaacercadelacomplejidadmec nica delavidamoderna. Pero precisamente porque existen tantos rganos fsicos, y porque tantas partes de nuestro ambientecompitenconstantementeporllamarlaatencin,necesitamosprecavernoscontralafatigade manejar demasiados objetos o de vernos estimulados innecesariamente por su presencia cuando

realizamoslosnumerososserviciosqueimponen.Porconsiguiente,unasimplificacindelosaspectos exteriores del mundo mecnico constituye casi un requisito previo para [p. 378] tratar con sus complicaciones internas.Parareducirlasucesinconstantedeestmulos,elambientemismodebe hacerselomsneutroposible.Esto,nuevamente,seoponeenpartealprincipiodemuchosoficios artsticos,enloqueelesfuerzoesretenerlamirada,daralamentealgoconqu jugar,reclamaruna especialatencinparalamisma.As,pues,sielcanondelaeconomayelrespetodelafuncinno estuvieranarraigadosenlatcnicamoderna,habradederivarsedenuestrareaccinpsicolgicaala mquina:sloobservandoestticamenteestosprincipiospuedereducirseelcaosdeestmuloshastael puntodeasimilacinefectiva. Sin la estandarizacin, sin la repeticin, sin el efecto de neutralizacin del hbito, nuestro ambientemecnicopodramuybien,enrazndesuritmoydesuimpactocontinuo,resultardemasiado formidable: en los sectores que no han sido suficientemente simplificados excede el lmite de tolerancia.Lamquinatiene,pues,ensusmanifestacionesestticas,algoparecidoalefectodeun cdigoconvencionaldemaneraeneltratosocial:eliminalatensindelcontactoydelajuste.La estandarizacindemanerasesunparachoquepsicolgico:permiteeltratoentrepersonasygrupossin laexploracinyentendimientopreliminaresquesonunrequisitoparaunajustefinal.Enelcampodela esttica est simplificacin tiene an un uso ms: proporciona a las pequeas desviaciones y variacionesdelanormadominanteelrenuevopsicolgicoqueslollegaraconcambiosmuchoms ampliosenunacondicinenquelavariacinseraelmodoesperadoylaestandarizacinserala excepcin.A.N.Whiteheadhasealadoqueunodenuestrosprincipalespecadosliterariosconsisteen pensardelpasadoydelfuturoentrminosdeunosmilaoshaciaadelanteyhaciaatrs,cuandoen realidad,paraexperimentarlanaturalezaorgnicadelpasadoydelfuturodeberaunoreferirseal tiempoenelordendeunsegundo,odeunafraccindesegundo.Sepuedehacerunaobservacin anlogaacercadenuestrasperfeccionesestticas:losquesequejandelaestandarizacindelamquina acostumbran a pensar en las variaciones en trminos de grandes cambios en cuanto a patrn y estructura,talescomolosqueocurrenentreculturasogeneracionestotalmentediferentes;mientrasque unodelossignosdeundisfruteracionaldelamquinaydelmedioambientecreadoporellaserefiere adiferenciasmuchomenoresyareaccionesdemanerasensiblesaellas. El sentir la diferencia entre dos tipos elementales de ventana, con una ligera diferencia de proporcinenladivisindelasluces,msbienquesentirlacuandounadeellasconsisteenunmarco de[p.379]aceroylaotraestadornadaporunfrontnroto,constituyeelsignodeunafinaconciencia estticaennuestraculturaquesurge.Losbuenosartesanossiemprehantenidoalgodeestemsfino sentidodelaforma,peroseconfundaconelgustoesnobistaylasnormasliterariasarbitrariasdeuna formaquellegalavidadelacorteduranteelRenacimiento.Amedidaquediversaspartesdenuestro ambientealcanzanungradocrecientedeestandarizacin,lossentidosasuvezdebenhacersems agudosymsrefinados:unpelillo,unamotitadepolvo,unasuaveolaenlasuperficienosabrumar tantocomoelguisanteda alaprincesadeHansAndersen,ydelamismamaneraderivar elplacer delasdelicadezasdelaadaptacinalasquelamayorpartedenosotrossomosahoraindiferentes.La estandarizacin, que economiza nuestra atencin cuando nuestras mentes tienen que realizar otro trabajo, sirve como substrato en aquellos sectores en donde buscamos intencionadamente una satisfaccinesttica. Alcrearlamquina,hemosestablecidoantenosotrosunanormapositivamenteinhumanade perfeccin.Cualquieraquesealaocasin,elcriteriodeunaformamecnicasatisfactoriaesquedebera aparecercomosiningunamanohumanalahubieratocado.Enesteesfuerzo,enestapretensin,eneste logrolamanohumanasemuestra,quiz,ensumanifestacinmsaguda.Y,sinembargo,finalmente, hemosdevolveralorganismohumanoparaalcanzareltoquefinaldeperfeccin:lareproduccinms

exactacareceandealgoqueposeaelcuadrooriginal;lamsfinaporcelanaproducidaconlaayuda decualquieraccesoriomecnicocarecedelaperfeccindelosgrandesalfareroschinos;elimpreso mecnicomsfinocarecedeaquellaunincompletadelblancoynegroqueproducelaimpresina manoconsumtodoms lentoysupapelhumedecido.Conmuchafrecuencia,enlalabordela mquinalamejorestructuraest desfiguradaporsimpleconvenienciadeproduccin:dadasnormas igualmentealtaderealizacin,lamquinaconfrecuencianopuedehacerotracosasinomantenersu competenciaconelproductohechoamano.Lospuntosmsaltosdelaartesanaestablecenunanorma quelamquinadebetenerdecontinuapresenteantes;perocontraestosedebereconocerqueenun centenardesectoressehanhechocorrientes,graciasalamquina,ejemplosdesupremadestrezayde refinamiento.Yqueentodoslosnivelesesterefinamientoestticoseextiendeatodalavida:aparece encirugayenodontologa,as comoenelproyectodecasasypuentesylneasdeenergasdealta tensin.Elefectodirectodeestastcnicassobrelosdiseadores,trabajadoresy[p.380]manipuladores nopuedesobrestimarse.Cualquieraqueseanlasetiquetas,losarcasmos,losverbalismos,loserrores emocionaleseintelectualesdenuestropresentesistemadeeducacin,nopuedeolvidarsealamquina comouneducadorconstante.Siduranteelperodopaleotcnicolamquinaacentulabrutalidaddela mina, enla faseneotcnica promete, si la utilizamos con inteligencia, devolverla delicadeza y la sensibilidadalorganismo.

7.Lapersonalidadobjetiva Dadosestosnuevosinstrumentos,estenuevo mbito,estasnuevasperfecciones,sensacionesy normas,estanuevarutinadiaria,estasnuevasrespuestasestticas,qu clasedehombresurgede nuestratcnicamoderna?LePlaypregunt unavezasusoyentesculeralacosamsimportanteque habasalidodelamina;ydespusdequeunodijoqueelcarbnyotroqueelhierroyotroqueeloro, contest:No,lacosamsimportantequesaledelaminaeselminero.Yestoesciertoconreferencia acualquierocupacin.Yhoydacualquiertipodetrabajosehavistoafectadoporlamquina. Yahetratado,encuantoasuslimitacionesyrenuncias,acercadeltipodehombrequeinfluy en la mecanizacin moderna: el monje, el soldado, el minero, el financiero; pero la experiencia m s completa de la mquina no tiende necesariamente a producir una repeticin de estos modelos originales,aunqueexistenabundantespruebasquemuestranqueelsoldadoyelfinancieroocupanuna posicinmsextendidaennuestromundodehoyquequizencualquierotrotiempopasado.Enelacto deexpresarseconlaayudadelamquinalascapacidadesdeestostiposoriginaleshansidomodificadas yalteradosucarcter;adems,loqueenuntiempofuelainnovacindeunarazatemerariadepioneros sehaconvertidoahoraenunarutinaestablecidadeunainmensamasadegentesquesehanapoderado delascostumbressinhabercompartidonadadelentusiasmooriginal,ymuchosdeestos ltimosquiz notienenanningunaespecialinclinacinhacialamquina.Esdifcilanalizarunainfluenciatan penetrantecomo sta:nosetratadeunasolacausa,nopuedeatribuirse nicamentealamquinauna determinadareaccin.Ynosotros,quelorespiramosconstantementeynosadaptamosa l,esposible quenopodamosmedirladesviacincausadaporelmedio,menosanestimarelimpulsodela [p.381] mquina,ytodoloquellevaconsigo,deotrasnormas.El nicocorrectivoparcialesexaminarun ambientemsprimitivo,comointenthacerloStuartChase;peroinclusoaqunopuedeunocorregirla formaenquenuestrasmismascuestionesynuestraescaladevaloreshansidomodificadospornuestro contactoconlamquina. PeroentrelapersonalidadqueeramsefectivaenelambientetcnicamenteinmadurodelsigloX y el tipo que es hoy efectivo, puede uno decir que el primero se encontraba subjetivamente

condicionadoyqueelsegundoest directamenteinfluidoporlassituacionesobjetivas.Estas,entodo caso, parecen ser las tendencias. En ambos tipos de personalidad exista una norma externa de referencia;peromientrasqueelhombremedievaldeterminabalarealidadporlaextensinconquese acordabaconuncomplicadotejidodecreencias,enelcasodelhombremodernoel rbitrofinaldel juicio es siempre un conjunto de hechos, recurso al que estn igualmente abiertos y de un modo igualmentesatisfactoriotodoslosorganismosnormalmenteconstituidos.Conquienesnoaceptantal substratocomn,noesposibleargumentarracionalmentenicooperardeunmodoracional.Adems, lascuestionesqueseencuentranfueradeestaverificacinentrminosfcticostienenparalamente modernaunbajonivelderealidad,pormuyfuertequesealasuposicin,pormuygrandequeseala certidumbreinterna,pormuyapasionadoqueseaelinters.Unngelyunaondadealtafrecuenciason igualmenteinvisiblesparalamasadelahumanidad;perolosinformesacercadelos ngelesslohan procedidodeunnmerolimitadodereceptoreshumanos,entantoquegraciasaadecuadosaparatosla comunicacinentreunaestacinemisorayotrareceptorapuedeserinspeccionadaycontroladapor cualquierserhumanocompetente. Latcnicadecreacindeunmundoneutral,dehechodistinguindosedelosdatosprimariosde la experiencia inmediata, fue la gran contribucin general de la ciencia analtica moderna. Esta contribucinfueposiblesolamentedespusdeldesarrollodenuestrosconceptosdellenguajeoriginal, queconstruyeroneidentificaron,conlaayudadeunsmbolocomntalcomounrbolounhombrelos milesdeaspectosconfusosyparcialesde rbolesyhombresquesepresentabanenlaexperiencia directa.Detrsdeestatcnica,sinembargo,seencuentraunamoralcolectivaespecial:unaconfianza racionaleneltrabajodeotroshombres,unalealtadrespectodelosinformesdelossentidos,g stennos ono,unavoluntaddeaceptarunainterpretacincompetenteynodesviadadelosresultados.Este recursoaunjuezneutralyauncuerpoconstituido[p.382]deleyfueuntardodesarrolloenlamente comparablealquetuvolugarenlamoralcuandolosciegosconflictosentreloshombresadversariosse sustituyeronporlosprocedimientoscivilesdelajusticia.Elprocesocolectivo,inclusopermitiendola acumulacindeerroryelsesgoinconscientedelinstrumentoneutralmismo,concedi ungradoms altodecertidumbrequeelmsrectoysubjetivamentesatisfactoriojuicioindividual. Elconceptodeunmundoneutro,noafectadoporlosesfuerzosdelhombre,indiferenteasus actividades,insensibleasusdeseosysplica,esunodelosgrandestriunfosdelaimaginacindel hombreyensmismorepresentaunnuevovalorhumano.Loscerebrosdecategoracientfica,incluso antesdePitgoras,handebidotenerintuicionesdeestemundo;peroelhbitodelpensamientonose extendi sobreningunaampliazonahastaqueelmtodocientficoylatcnicadelamquinase hicieran corrientes: en realidad no empieza a surgir con alguna claridad hasta el siglo XX. El reconocimientodeestenuevoordenesunodeloselementosprincipalesdelanuevaobjetividad.Est incorporadoenunafrasecorrientequesalealoslabiosdecualquieracuandoocurrealg naccidenteo trastornoenunacircunstanciaqueseencuentrafueradecontrolinmediatodecadauno:unafugade gasolinaenundepsitodeunaeroplano,unretrasoenuntren:That'sthat.C'est a.Sogeht's.Ya est. De las mquinas que se han averiado la misma actitud impersonal empieza a extenderse al resultadodelanegligenciaolamaliciahumanas:unacomidamalguisadaolafugadeunanovia.Estos acontecimientos provocan a menudo naturalmente reacciones emocionales tormentosas e incontrolables,peroenvezdeampliarlaexplosinydeecharlemscombustible,tendemosahacer corresponderlarespuesta,as comoelacontecimientoaunainterpretacincausalcomn.Larelativa pasividaddepoblacionesdisciplinadasporlamquinaduranteperodosenqueelsistemaindustrial mismo ha sido desorganizado, una pasividad que contrasta a veces con el comportamiento de las poblacionesrurales,esquizelaspectomenosfavorablesdelamismaobjetividad. Ahora bien, en cualquier anlisis completo de carcter la personalidad objetiva es una

abstraccin,tantocomolapersonalidadromntica.Loquetendemosallamarobjetivosonaquellas disposicionesyactitudesqueestndeacuerdoconlacienciaylatcnica;perosibiendebeunotener cuidadodenoconfundirlapersonalidadobjetivaoracionalconlapersonalidadenconjunto,debera estarclaroquelazonadelaprimerasehaincrementado,aunqueslofueraporquerepresentauna indispensableadaptacinal [p.383] funcionamientodelamquinamisma.Ylaadaptacinasuvez tiene efectos ulteriores: una modulacin de nfasis, un aspecto positivo, razonable, una serena seguridaddeunreinoneutroenelquelasdiferenciasmsinsensiblespuedenserentendidas,sino armonizadas, es un signo de una personalidad emergente. Los paroxismos agudos, violentos, vociferantes,elmostrarlosdienteyelpataleopuramenteanimalesdeunegosmosincrticayunodio incontroladotodasestascaractersticasarcaicasquefueronuntiempolamuestradeloslderesdelos hombres y de sus imitadores seencuentran ahora fuera del estilo de nuestra poca: su reciente resurgiryelintentodesantificacinessimplementeunsntomadeaquellarecadaenlomsprimitivo aquemereferhacepoco.Cuandounomantieneestassalvajescaractersticashoy,setienelaimpresin demantenerunaformadevidaatrasada,comoladelmastodonte,oladepresenciarelestallidodeuna personalidaddemencial.Entreelfuegodetalestiposbajosyelhielodelam quinatendraunoque escogerelhielo.Afortunadamentenuestraeleccinnoest tanlimitada.Eneldesarrollodelcarcter humanohemosalcanzadounpuntoanlogoalquehemosalcanzadoenlatcnicamisma:elpuntoenel queutilizamoslosmscompletosdesarrollosenlacienciaylatcnicaparaalcanzarunavezmslo orgnico.Peroaqu tambin: nuestracapacidadparairmsall delamquinadependedenuestro poderparaasimilarla.Hastaquenohallamosaprendidolasleccionesdeobjetividad,impersonalidad yneutralidad,lasleccionesdenuestroreinomecnico,nopodemosirmsall ennuestrodesarrollo hacialomsricamenteorgnico,lomsprofundamentehumano.[p.384]

Captulo8

ORIENTACIN

1.Ladisolucindelamquina Loquellamamos,ensusresultadosfinales,lamquinanoera,hemosvisto,elsubproducto pasivodelatcnicamismadesarrollndoseatravsdepequeasingeniosidadesyperfeccionamientosy finalmenteextendindoseportodoelcampodelesfuerzosocial.Alcontrario,ladisciplinamecnicay muchasdelasinvencionesfundamentalesfueronelresultadodeunesfuerzodeliberadoporalcanzar unaformadevidamecnica:elmotivoqueestabaalabasedeestehechonoeralaeficienciat cnica, sinolafelicidad,oelpodersobreotroshombres.Enelcursodeldesarrollo,lasm quinashanampliado susobjetivosyproporcionadounvehculofsicoparasucumplimiento. Ahorabien,laideologamecnicaquedirigiloscerebrosdeloshombreshacialaproduccinde mquinasfueellamismaelresultadodecircunstanciasespeciales,deelecciones,interesesydeseos especiales.Entantootrosvaloresfueronsupremos,latecnologaeuropeapermaneci relativamente estableyequilibradaduranteunperododetresacuatromilaos.Loshombresprodujeronmquinas en parte porque estaban tratando de encontrar una salida a una complejidad y confusin desconcertantes,quecaracterizaban[p.385]tantolaaccincomoelpensamiento;enparte,tambin, porque su ambicin de poder, frustrada por la tremenda violencia de otros hombres, se volvi finalmentehaciaelmundoneutrodelamateriabruta.Antesyasehab abuscadoelorden,unayotra vez, en otras civilizaciones, en la disciplina, la regimentacin, las inflexibles reglas sociales, la disciplinadecastaylascostumbres;despusdelsigloXVIIsebusc enunaseriedeinstrumentosy mquinasexternos.Eleuropeooccidentalconcibi lamquinaporqueanhelabaregularidad,ordeny certidumbre,porquedeseabareducirelmovimientodesussemejantes,ascomoelcomportamientodel medio a una base ms definida y calculable. Pero, ms que un instrumento de ajuste prctico, la mquinafue,apartirde1750,unobjetodedeseo.Aunquediseadanominalmenteparafavorecerlos mediosdelaexistencia,lamquinasirvi alindustrialyalinventor,as comoatodasclasesque cooperaroncomounfin.Enunmundodecambiosydesordenyajusteprecario,lam quinaalfinfue consideradacomounafinalidad. Sialgofuecredoyadoradoincondicionalmentedurantelosdosltimossiglos,almenosporlos lderesylosamosdelasociedad,esofuelamquina;pueslamquinayeluniversoseidentificaron, unidoscomoloestabanporlasfrmulasdelascienciasmatemticasyfsicas;yelserviciodela mquinafuelamanifestacinprincipaldelafeylareligin:elmotivoprincipaldelaaccinhumanay lafuentedelamayorpartedelosbienesdelhombre.Slocomounareliginpuedeunoexplicarla naturalezaapremiantedelimpulsohaciaundesarrollomecnicosintenerenconsideracinelresultado

realdeldesarrolloenlasrelacioneshumanasmismas;inclusoensectoresendondelosresultadosdela mecanizacineranclaramentedesastrosos,losmsrazonablespartidarios,sinembargo,mantenanque la mquina estaba aqu para quedarse con lo que daban a entender no que la historia fuera irreversible,sinoquelamquinamismaerainmodificable. Hoydaestafeindudableenlamquinahasidoduramentesacudida.Laabsolutavalidezdela mquinasehaconvertidoenunavalidezcondicionada;hastaSpengler,queimpuls aloshombresde sugeneracinahacerseingenierosyhombresdehechos,consideraestacarreracomounaespeciede suicidiohonorableeimaginaelperodoenquelosmonumentosdelacivilizacindelamquinasern masasenmaraadasdehierrooxidadoycscarasvacasdecemento.Porelcontrario,paraaquellosde nosotrosquetenemosmsesperanzaalavezeneldestinodelhombreyeneldelam quina,stanoes yaelmodelodelprogresoylaexpresin[p.386]finaldenuestrosdeseos,sinosimplementeunaserie de instrumentos que utilizaremos en la medida en que nos sirvan para la vida en general, y que eliminaremos cuando la infrinjan o existan puramente para soportar la contingente estructura capitalista. Ladecadenciadeestafeabsolutasederivadevariascausas.Unadeellaseselhechodequelos instrumentos de destruccin ingeniosamente urdidos en el taller de mquinas y en el laboratorio qumico se han convertido, en las manos de personalidades vulgares y deshumanizadas, en una amenazapermanentecontralaexistenciadelasociedadorganizada.Losinstrumentosmecnicosde armamentoyataque,nacidosdelmiedo,hanampliadoloscamposdeltemorentretodoslospueblosdel mundo; y nuestra inseguridad frente a los hombres bestiales y ambiciosos de poder es un precio demasiadoaltoquehayquepagarparadefendernosdelasinseguridadesdelmedionatural. Dequsirveconquistarlanaturalezasinosconvertimosenpresadelanaturalezabajolaforma dehombressinfreno?Dequ sirveequiparalahumanidadconfuerzaspoderosasparamoverse, construir y comunicar si el resultado final de esta acumulacin de alimentos y esta excelente organizacinhadeentronizarlosmorbososimpulsosdeunahumanidadfrustrada? Eneldesarrollodelmundoneutraldelaciencia,yeneladelantodelasfuncionesinstrumentales yadaptadorasdelamquina,hemosdejadoalosegosmosincultosdelahumanidadelcontroldelas energasylasmquinasgigantescasquelatcnicahacreado.Alavanzarcondemasiadarapideze incautamenteporlalneadelperfeccionamientomecniconohemoslogradoasimilarlamquinay coordinarlaconlascapacidadesylasnecesidadeshumanas;yconnuestroatrasosocialynuestraciega confianzanoshemossobrepasadopensandoquelosproblemasocasionadosporlamquinapodranser resueltosconmediospuramentemecnicos.Cuandounorestadelosmanifiestosbienesdelamquina lacantidadtotaldeenerga,inteligencia,tiempoyrecursosdedicadosalapreparacinparalaguerra sinhablardelascargasresidualesdeguerraspasadas,sedaunocuentadequeelbeneficionetoes desesperadamentepequeoyqueconelprogresodemediosanmseficientesdeinfligirlamuerte dichobeneficioresultaprogresivamentemenor.Nuestrofracasoenestoeselejemplocr ticodeun fracasocomnentodalalnea. La decadencia de la fe en lo mecnico ha tenido, sin embargo, otra fuente: se trata de la comprobacin dequela utilidaddelas mquinas sehavenido entendiendocomo utilidadpara la empresa[p.387]capitalista.Estamosentrandoahoraenunafasededisociacinentreelcapitalismoy latcnica;yempezamosaver,juntoconThorsteinVeblen,quesusrespectivosintereses,muylejosde seridnticos,seencuentranamenudoenguerra,yquelosbeneficioshumanosdelat cnicanohan sidocumplidosporunadesviacinenlosinteresesdeunaeconomapecuniaria.Vemos,adems,que muchosdelosbeneficiosespecialesenlaproductividadqueseacreditanalcapitalismofuerondebidos realmenteaagentesporcompletodiferentespensamientocolectivo,accincooperativayhbitos generalesdeorden,cualidadesquenotienennecesariamenteconexinconlaempresacapitalista.

Perfeccionaryampliarelalcancedelamquinassinperfeccionarydardireccinhumanaalosrganos deaccinycontrolsocialescrearpeligrosastensionesenlaestructuradelasociedad.Graciasal capitalismo,lamquinahasidoexplotadaconexceso,agrandadaconexcesoyaprovechada,debidoala posibilidad de hacer dinero con ella. Y el problema de integrar la mquina en la sociedad no es simplementeunacuestin,comoyahesealado,dehacerquelasinstitucionessocialessiganalpasode la mquina: el problema es tambin el de modificar la naturaleza y el ritmo de la mquina para adaptarlaalasnecesidadesrealesdelacomunidad.Mientraslascienciasfsicasgozabandeprioridad enloscerebrosprivilegiadosdelapocapasada,lasquerequierenahorauncultivomsurgentesonlas cienciasbiolgicasysociales,ylasartespolticasdelaplanificacinindustrial,regionalycomunitaria; una vez que empiecen a florecer, despertarn nuevos intereses y plantearn nuevos problemas al tecnlogo.Perolacreenciaenquelosdilemas sociales creadosporlamquinapuedanresolverse simplementeinventandomsmquinasconstituyehoyunsignodepensamientopocomaduroqueraya enlacharlatanera. Estossntomasdepeligroydecadenciasociales,derivadosdelanaturalezamismadelamquina sus deudas peculiares contradas con la guerra, la minera y la finanza, han debilitado la fe absolutaenlamquinaquecaracterizabasudesarrolloinicial. Almismotiempo,hemosalcanzadoyaunpuntoenelperfeccionamientodelatecnologamisma enqueloorgnicohaempezadoadominaralamquina.Envezdesimplificarloorgnico,para hacerlo inteligentemente mecnico, como era necesario en el caso de las grandes invenciones eotcnicas y paleotcnicas, hemos empezado a complicar lo mecnico, con el fin de hacerlo ms orgnico;portanto,msefectivoymsarmoniosoconnuestroambientevital.Puesnuestradestreza, perfeccionadaconlosejerciciosdenuestrosdedosenlamquina,seaburriraconlasimplerepeticin [p.388]delasescalasyotrastonterasinfantilesdeesetipo:apoyadosenlosmtodosanalticosyen las habilidades desarrolladas al crear la mquina, podemos ahora acercarnos a tareas mayores de sntesis.Enresumen,lamquinaest sirviendoindependientementeensufaseneotcnicacomoun nuevopuntodeintegracinenelpensamientoyenlavidasocial. Aunqueenelpasadolamquinaseretras porsulimitadaherenciahistrica,porsuideologa inadecuada,porsutendenciaadenegarlovitalyloorgnico,estahorasuperandodichaslimitaciones. Adems,puestoquenuestrasmquinasynuestrosaparatossehacenmssutilesyelconocimiento derivadoconsuayudasehacemsdelicadoypenetrante,elsimpleanlisismecnicodeluniverso realizado por los primeros fsicos deja de representar algo en que el cientfico mismo est ahora interesado.Elcuadrodelmundomecnicoseest disolviendo.Elmediointelectualendonde,enun tiempo,lamquinasereprodujotanrpidamente,seestalterando,altiempoqueelmediosocialel puntodeaplicacinest sufriendouncambioparalelo.Ningunodeestoscambiosesandominante; ningunoesautomticooinevitable.Peroyapuedeunodecirdefinitivamenteahora,aunquenosepoda hacecincuentaaos,queexisteunanuevaconcentracindefuerzasdelladodelavida.Lasexigencias delavida,antesexpuestassolamenteporlosromnticosyporlosgruposeinstitucionessocialesms arcaicasdelasociedad,estnahoraempezandoaestarrepresentadasenelcoraznmismodelatcnica. Esbocemosalgunasdelasconsecuenciasdeestehecho.

2.Haciaunaideologaorgnica Duranteelprimerperododeavancemecnico,laaplicacindelassimplesanalogasmecnicas afenmenosorgnicoscomplejosayudaronalcientficoacrearunmarcosencilloparalaexperiencia engeneral,incluidaslasmanifestacionesdelavida.Lorealdesdeestepuntodevistaeraaquelloque

podasermedidoydefinidoconprecisin,ylaideadequelarealidadpudieradehechoservaga, compleja,indefinible,necesariamentealgooscuraymutablenocorrespondaalsegurotraqueteoy movimientodelasmquinas. Hoyestemarcoabstractoesttodolenprocesodereconstruccin.Provisionalmente,estan til decirenlacienciaqueunsimpleelementoesunaespecielimitadadeorganismo,comolo [p.389]era unavezeldecirqueunorganismoeraunaespeciecomplicadademquina.Lafsicanewtoniana, comodiceelprofesorA.N.Whiteheaden Adventures ofIdeas,est basadaenlaindividualidad independientedecadapedacitodemateria.Cadapiedraest concebidacomoplenamentedescriptible almargendetodareferenciaacualquierporcindemateria.Podraencontrarsesolaeneluniverso,ser la nicaocupantedelespaciouniforme.Lapiedratambinpodradescribirseenformaadecuadasin referenciaalpasadooalfuturo.Est concebidaplenayadecuadamentecomototalmenteconstituida dentro del momento actual. Estos objetos slidos independientes de la fsica newtoniana podran moverse,tocarse,entrarencolisinunosconotros,oincluso,conunciertoesfuerzodelaimaginaci n, actuaradistancia,peronadapodrapenetrarlosexceptoenesaformalimitadaconquelaluzpenetralas sustanciastraslcidas. Estemundodecuerposseparados,noafectadosporlosaccidentesdelahistoriaolaubicacin geogrfica,sufrieronuncambioprofundoconlaelaboracindelosnuevosconceptosdemateriay energaquesedesarrollarondesdeFaradayyvonMayerhastaPlanckyEinstein,pasandoporClerk Maxwell,WillardGibbsyErnestMach.Eldescubrimientodequeloss lidos,loslquidosylosgases eranfasesdetodaslasformasdelamateriamodific laverdaderaconfeccindelasustancia,entanto la identificacin de la electricidad, la luz y el calor como aspectos de una energ a protica, y la descomposicin final de la materia slida en partculas de esta misma energa final salvaron la brecha, no slo entre los varios aspectos del mundo fsico, sino tambin entre lo mecnico y lo orgnico.Tantolamateriaenbrutocomolosorganismosmsestructuradosyquesemantienenconsus propiosmediosinternamentepodrandescribirsecomosistemasdeenergaenestadosdeequilibrio msomenosestables,msomenoscomplejos. EnelsigloXVIIseconcebaalmundocomounaseriedesistemasindependientes.Primero,el mundo muerto de la fsica, el mundo de la materia y el movimiento, sujeto a una descripcin matemticaprecisa.Segundo,einferiordesdeelpuntodevistadelanlisisdeloshechos,seencontraba el mundo de los organismos vivos, un reino mal definido, sujeto a la intrusin de una entidad misteriosa, el principio vital. Tercero, el mundo del hombre, un ser extrao que era un autmata mecnicoenloqueserefierealmundodelafsica,perounserindependienteconundestinoenlos cielosdesdeelpuntodevistadeltelogo.Hoy,unlugardeestaseriedesistemasparalelos,elmundose haconvertido [p.390] conceptualmenteenunsolosistema:sinosepuedeanunificarenunasola frmulaesanmenosconcebiblesinsentarunordensubyacentequeapareceatravsdetodassus manifestaciones. Aqullas partes de realidad que pueden reducirse a una patente declaracin cuantitativadeordenyleynosonmsrealesoesencialesqueaquellasotrasquecontinansiendo oscuras e ilusorias: en verdad, la exactitud de la descripcin puede incrementar el error de interpretacin cuando se aplica en un momento equivocado o en un lugar errneo o en un falso contexto. Todosnuestrosdatosrealmentefundamentalessondecarctersocialyvital.Unoempiezaconla vida,yunoconocelavidanocomounhechoenbrutosinoenlamedidaenqueunoesconscientedela sociedadhumanayutilizalasherramientaseinstrumentosquelasociedadhadesarrolladoatrav sde lahistoria:palabras,smbolos,gramtica,lgica,enbreve,todalatcnicadelacomunicacinydela experienciafundada.Elconocimientomsabstracto,elmtodomsimpersonal,esunderivadodeeste mundodevaloressocialmenteordenados.Yenlugardeaceptarelmitovictorianodeunaluchaporla

existenciaenununiversociegoysinsentido,sedebe,conelprofesorLawrenceHenderson,sustituir aqulporelcuadrodeunaasociacindeayudamutua,enlaquelaestructurafsicadelamateria misma,ylapropiadistribucindeloselementosenlacortezaterrestre,sucantidad,susolubilidad,su pesoespecfico,sudistribucinycombinacinqumica,sonfomentadorasysostenedoras devida. Inclusoladescripcincientficamsrigurosadelabasefsicadelavidasealasu ntimocarcter teleolgico. Peroloscambiosennuestroaparatoconceptualsonraravezimportantesoinfluyentesamenos que estn acompaados, ms o menos independientemente, por cambios paralelos en los hbitos personalesyenlasinstitucionesdetiposocial.Eltiempomecnicoresult importanteporqueestaba reforzado por la contabilidad financiera del capitalismo; el progreso result importante como una doctrinaporqueseestabanrealizandorpidamentevisiblesperfeccionamientosenlasmquinas.As nuestraformadepensarorgnicaesimportantehoy,pueshemosempezado,aquyall,aactuarenesos trminos aun cuando no nos damos cuenta de sus implicaciones conceptuales. Este desarrollo ha continuadoenarquitecturadesdeSullivanyFrankLloydWrightalosnuevosarquitectosenEuropay de Owen y Ebenezer Howard y Patrick Geddes en la urbanizacin hasta los planificadores de la comunidadenHolanda,AlemaniaySuizaquehanempezadoacristalizarenunnuevo [p.391]patrn enlatotalidaddelambienteneotcnico.Lasarteshumanasdelfsico,elpsiclogoyelarquitecto,el higienistayelplanificadordelacomunidad,hanempezadodurantelas ltimasdcadasadesplazarlas artesmecnicasdesuposicinhastaahoracentralennuestraeconomayennuestravida.Laforma,el modelo,laconfiguracin,elorganismo,lafiliacinhistricaylarelacinecolgicasonconceptosque seutilizabanentodalaescaladelaciencia:laestructuraestticaylasrelacionessocialessontanreales comolascualidadesfsicasfundamentalesqueantesconsiderabanlascienciasexclusivamente.Este cambioconceptual,pues,esunampliomovimientoqueseextiendeatodaslaspartesdelasociedad:en partenacedelresurgirgeneraldelavida,elcuidadodelosni os,elcultivodelsexo,lavueltaala naturalezasalvajeylarenovadaadoracindelsol,yasuvezconcedeunrefuerzointelectualaaquellos movimientosyactividadesespontneos.Laestructuramismadelasmquinas,comohesealadoal describir la fase neotcnica, refleja aquellos intereses ms vitales. Comprendemos ahora que las mquinas, en el mejor de los casos, son imperfectas falsificaciones de organismo vivos. Nuestros mejoresaeroplanossonbastaseinciertasaproximacionessisecomparanconunpatoenvuelo:nuestras mejoreslmparaselctricasnopuedencompararseencuantoaeficienciaconlaluzdeunalucirnaga: nuestrosistemaautomticomscomplicadodetelfonosesunartefactoinfantilsisecomparaconel sistemanerviosodelcuerpohumano. Estenuevodespertardelovitalyloorgnicoencadasectorsocavalaautoridaddelopuramente mecnico.Lavida,quesiemprehapagadoalmsico,ahoraempiezaapedirlacancin.Lomismo queTheWalker,enelpoemadeRobertFrost,queencontrunnidodehuevosdetortugacercadeuna vadetren,estamosarmadosparalaguerra:
Laprximamquinaquetengapotenciaparapasar Recibiresteplasmaensumetalpulido.

Peroenlugardelimitarnosaunresentimientoquedestruyelavidaenelactodearrojadodesaf o, podemosahoraactuardirectamentesobrelanaturalezadelamquinamismaycrearotrarazadeestas criaturas,msadaptadaefectivamentealambienteyalosusosdelavida.Enestepunto,sedebeirm s alldeltanexcelenteanlisisdeSombart.Esteseal,enunalargalistadeproduccioneseinvenciones comparadasquelaclavedelatecnologamodernaconsistaeneldesplazamientodeloorgnicoylo vivopor[p.392]loartificialylomecnico.Dentrodelamismatecnologaesteproceso,enmuchos

aspectos,seestinvirtiendo:estamosvolviendoaloorgnico;detodasmaneras,yanoconsideramoslo mecnicocomosiloabarcaratodoyfueraautosuficiente. Unavezquelaimagendeloorgnicoocupaellugardelaimagendelomecnico,sepuede predecirconconfianzaunadisminucindelritmodeinvestigacin,delritmodelainvencinmecnico ydelritmodelcambiosocial,yaqueunadelantocoherenteeintegradodebeocurrirmslentamente queunadelantodesconexoyunilateral.Mientrasqueelmundomecnicoinicialpodrarepresentarse poreljuegodedamas,enelqueunaserieanlogademovimientossellevaacaboporpiezasidnticas, cualitativamentesimilares,elmundonuevodebeserrepresentadoporelajedrez,unjuegoenelque cadaclasedefigurastieneunacategoradiferente,unvalordiferenteydiferentefuncin:unjuegoms lentoyexigente.Conelmismoejemplo,sinembargo,losresultadosenlatecnolog ayenlasociedad serndenaturalezamsslidaqueaquellosconquesefelicitaasmismalacienciapelotcnica.Pues laverdadesquecadaaspectodelordenanterior,desdelostuguriosenquealojabansustrabajadores hastalastorresdeabstraccinenquealojabanasusintelectuales,estabaconstruidodemalamanera, apresuradamente terminado con vistas a beneficios inmediatos, inmediato xito prctico, sin consideracin alguna por las consecuencias e implicaciones mayores. El acento en el futuro debe colocarse, no en la velocidad y en la conquista inmediata prctica, sino en lo exhaustivo, en lo interrelacionado e integrado. La coordinacin de nuestro esfuerzo tcnico dicha coordinacin y ajustecomoserepresentaparanosotrosenlafisiologadelorganismovivoesmsimportanteque los extravagantes progresos siguiendo lneas especiales, y los igualmente extravagantes retrasos siguiendootraslneas,conunadesastrosafaltadeequilibrioyarmonaentrelasdiferentespartes. Elhechoes,pues,quegraciasenpartealamquinadisponemosahoradeunavisindeun mundomsamplioydeunasntesisintelectualmscomprensivaquelaqueestabaoriginalmente delineadaennuestraideologamecnica.Podemosverahoraclaramentequelaenerga,eltrabajo,la regularidad,sonprincipiosadecuadosdeaccinsolamentecuandocooperanconunesquemahumano devida:quecualquierordenmecnicoquepodamosproyectardebeadaptarseaunordenmsamplio delavidamisma.Msalldelanecesariareconstruccinintelectual,queyaestocurriendoalavezen lacienciayenlatcnicadebemosconstruirms[p.393]centrosorgnicosdefeyaccinenlasartes delasociedadyenladisciplinadelapersonalidad:estosuponeunanuevaorientacinquenosllevar muchomsalldelterrenosinmediatodelapropiatcnica.Hayproblemas:problemasqueserefieren a la construccin de comunidades, a la direccin de grupos, al desarrollo de las artes de la comunicacinydelaexpresin,delaeducacinydelahigienedelapersonalidad,quemepropongo tratarenotrolibro.Aqulimitarmiatencinacoordinarlosreajustesqueestnclaramenteindicadosy yaenparteformuladosyestatuidosenelreinodelatcnicaydelaindustria.

3.Loselementosdelaenergticasocial Examinemos las consecuencias de los desarrollos neotcnicos, en la mquina misma sobre nuestrosobjetivoseconmicos,laorganizacindeltrabajo,ladireccindelaindustriaylasmetasde consumo,ysobrelosobjetossocialesquesurgenenlafaseneotcnicadelacivilizacin. Primero:losobjetivoseconmicos.

Enelcursodelaempresacapitalista,queacompaabalaextensaintroduccindelasmquinasy delosmtodosaplicadospor stasenlossiglosXVyXVI,elfocodelaindustriasetrasladdesdeel gremio artesanoal gremio delos marchantes oa lacorporacinoa lacompaa denegociantes, aventureros,oalaorganizacinespecialdeexplotacindemonopolios autnticos.Losmediosde intercambiousurparonlafuncinyelsignificadodelascosasqueseintercambian:eldineromismose convirti enunproductoyelganarloenunaformadeactividadespecializada.Bajoelcapitalismoel beneficiodomin comoprincipalobjetivoeconmico,yelbeneficioseconvirti enelfactordecisivo detodaempresaindustrial.Losinventosqueprometanbeneficios,lasindustriasquelosproducan,se veanfavorecidos.Elpremiodelcapital,sinoeraelprimerobjetivodelaempresaproductiva,eraen todocasoelquedominaba:elservicioalconsumidoryelapoyoalobreroerancosascompletamente secundarias.Inclusoenunperododecrisisydecolapso,talcomo steenqueseencuentraahoraan elcapitalismo,enelmomentoenqueescribo,sesiguepagandolosdividendosalosrentistasconcargo alaacumulacinpasadacuandolaindustriamismaoperabaamenudoconprdidas,olamasadelos trabajadoressedespedaparapasarmiseria.Avecesseobtenanbeneficiosreduciendoloscostosy ampliandoel[p.394.Pginas395,396,397y398imgenes]productoperosisepodanconseguircon sloofrecerartculosinferioresoadulteradoscomoenlaventademedicinasdecharlatanesoenlas viviendasdelostuguriosdelostrabajadorespeorpagadoslasaludyelbienestareransacrificadosa favordelbeneficio.Lacomunidad,envezderecibirunprovechocompletoporsusbienesyservicios, permitaqueunaporcindelproductosedesviaraparalospropietariosprivadosdelatierraydel capital. Estos, apoyados por la ley y por todos los instrumentos de gobierno, determinaban privadamenteypors solosydeacuerdoalcanondeprovechoqu deberaproducirseycuntoy dnde,comoporquinyenqu trminos.Enelanlisiseconmicodelasociedadquecreci sobre estabase,lostrestrminosprincipalesdelaactividadindustrialeranlaproduccin,ladistribucinyel consumo. Los beneficios deban incrementarse mediante una produccin ms econmica, una distribucinmltipleymsamplia,yporunnivelcontinuamentecrecientedegastosdeconsumo,con avecesenlugardeesto,avecesacompandolouncrecientemercadodeconsumidores.Ahorrar lamanodeobraoabaratarlamedianteunasuperioridaddelpoderdecontratacinobtenidoretirndole latierraallabradorymonopolizandolosnuevosinstrumentosdeproduccin,constituyeronlosdos medios principales del capital para incrementar el margen de beneficios. Ahorrar mano de obra mediantelaracionalizacinfueunverdaderomejoramientoqueaprovechatodoexceptoalaposicin deltrabajador.Elestmulodelademandadeproductosfueelmedioprincipaldeaumentarelcapital invertido:deaququeelproblemadelcapitalismofueraesencialmentenoelsatisfacernecesidadessino creardemandas.Yelintentoderepresentaresteprocesodeelevacinprivadaydeventajadeclase comounbeneficionaturalysocialfuequiz laprincipallabordeloseconomistaspolticosduranteel sigloXIX. Cuandounoexaminalasactividadeseconmicasdesdeelpuntodevistadelempleodelaenerga yelservicioalavidahumana,estaestructurafinancieraconjuntadeproducci nyconsumoresultaque tieneuna basesupersticiosa. Enla basedela estructuraseencuentra elgranjeroyelcampesino, quienesdurantetodoelcursodelarevolucinindustrial,quehicieronposibleconsuincrementode suministrodealimentos,apenasrecibieronnuncaunprovechoadecuadoporsusproductos,almenos habidacuentadeunacontabilidadpecuniariasegnlacualserigeelrestodelasociedad.Adems,lo quesellamagananciasenlaeconomacapitalistaresultanamenudoprdidas,desdeelpuntodevista de la energtica social, mientras que las verdaderas ganancias, de las cuales [p. 399] finalmente dependentodaslasactividadesdelavida,lacivilizacinylaculturasecuentanobiencomoprdidas, obienseignoran,porquepermanecenfueradelesquemacomercialdelacontabilidad. Culesson,pues,lascaractersticasdelosprocesoseconmicosenrelacinconlaenergayla

vida?Losprocesosesencialessonlaconversin,laproduccin,elconsumoylacreacin.Enlosdos primerosescalonessecaptalaenergaysepreparaparaelsostenimientodelavida.Eneltercerescaln semantienelavidayserenuevaconelfindeque,poras decirlo,reviertasobres mismaenlosms altosnivelesdelpensamientoylaculturaenlugardequeseveaencauzadanuevamentehacialas funcionespreparatorias.Lassociedadeshumanasnormalespresentantodaslascuatroetapasdelos procesoseconmicos,perosuscantidadesysusproporcionesabsolutasvaranconelmedioambiente social. Laconversinserefierealautilizacindelmediocomofuentedeenerga.Elprimerhechode toda actividad econmica desde la de los organismos ms bajos hasta las culturas humanas ms adelantadas,eslaconversindelaenergasolar:estatransformacindependedelaspropiedadesde conservacindelcalordelaatmsferasobrelosprocesosgeolgicosdelevantamientoyerosiny rehabilitacindelsuelo,delascondicionesdelclimaydelatopograf alocalylomsimportante delareaccindelahojaverdeenelcrecimientodelasplantas.Estacaptacindelaenergaeslafuente originaldetodasnuestrasganancias:enunainterpretacinpuramenteenergticadelproceso,todolo queocurredespusdeestoesundesperdiciodeenerga,desperdicioquepuedeserretrasado,que puedesercontenido,quetemporalmentepuedeserdesviadoporlaingeniosidadhumana,peroquea largo plazo no puede ser evitado. Todos los monumentos permanentes de la cultura humana son intentos,utilizandomediosfsicosmsacentuados,parapreservarytransmitirestaenergaparaevitar lahoradela ltimaextincin.Laconquistamsimportantedelaenergafueeldescubrimientoyla utilizacinoriginalesdelfuegoporelhombre;despusdeesto,latransformacinmssignificativadel medioseprodujogracias alcultivodeloscereales,delas verdurasydelaprovechamientodelos animalesdomsticos.Enrealidad,elenormeincrementodelapoblacinquetuvolugaralprincipiodel sigloXIX,antesquelamquinahubieraafectadoalgncambioapreciableenlaagricultura,sedebia lahabilitacindeinmensaszonasdetierraslibresparaelcultivodecerealesylaproducci ndeganado yelmejorabastecimientodecosechasforrajerasdeinvierno, [p.400]combinadaconlaadicindetres nuevascosechasenergticalacaadeazcar,laremolachaazucareraylapatataaladietadela poblacinindustrial. Laconversinmecnicadelaenergavieneensegundolugarencuantoaimportanciaenla conversinorgnica.Peroeneldesarrollodelatcnicalainvencindelaruegahidrulica,delaturbina hidrulica,delamquinadevaporydelmotordegasolinamultiplicaronlasenergasdequedisponael hombre, gracias al empleo de alimentos por l cultivados y a sus animales domsticos. Sin el incrementodelaenergahumanahechoposibleatravsdeestaseriedefuentesdeenerga,nuestro sistemadeproduccinytransportenohubierapodidoalcanzarlaescalagigantescaalaquellegenel siglo XIX. Todas las etapas ulteriores del proceso econmico dependen del hecho original de la conversin: el nivel de realizacin nunca puede llegar ms arriba que el nivel de la energa originalmenteconvertidaylomismoqueslounaparteinsignificantedelaenergadelsoldisponible seutilizaenlaconversin,assolamenteunapequeapartedesta,asuvez,seutilizafinalmenteenel consumoylacreacin. Laconversinelevalaenergadisponibleaunpuntomximo:desdeestepuntolaenergacorre pendienteabajo,reuniendoyformandolasmateriasprimas,transportandosuministrosyproductos,y en los procesos del consumo mismo. Hasta que el proceso econmico no alcanza la etapa de la creacin,hastaquenoabastecealanimalhumanoconmsenergadelaquenecesitaparamantenersu existencia fsica, y en tanto no se han transformado en medios ms duraderos de arte, ciencia y filosofa, libros,edificios ysmbolos no existenada que pueda llamarse, nisiquiera dentro deun limitadolapsodetiempo,unaganancia.Enunextremodelprocesoseencuentralaconversi ndela energalibredelanaturalezaysutransformacinenformasmsutilizablesporlaagriculturayla

tecnologa: en el otro extremo est la conversin de los productos preparatorios e intermedios en subsistencia humana y en aquellas formas culturales que se pueden utilizar por las generaciones sucesivasdeloshombres. Lacantidaddeenergadisponibleparaelprocesofinaldependededoshechos:decuntaenerga seconvierteporlaagriculturaylatcnicaalprincipio,ydequcantidaddeestaenergaseaplicayse conservaefectivamenteenlatransmisin.Hastalasociedadmstoscadisponedeunexcedente.Pero bajoelsistemacapitalistaelprincipalempleodeesteexcedenteesservircomobeneficiosqueson incentivosalasinversionesdecapital,lascualesasu[p.401]vezincrementanlaproduccin.Deaqu doshechosimportantesyrepetidosenelmodernocapitalismo:primero,unaenormeexpansi nde instalacionesyequipo.As,porejemplo,elHooverCommitteeontheEliminationofWasteinIndustry (Comit Hooverparalaeliminacindeldespilfarroenlaindustria),encontr,porejemplo,quelas fbricas de vestidos en los Estados Unidos son aproximadamente un 45 por 100 mayores que lo necesario; los establecimientos de imprenta poseen un equipo del 50 al 150 por 100 superior al necesario,ylaindustriadelcalzadotieneunacapacidadexcesivadeenergaydemanodeobraenla promocinydistribucindeventas.Mientrasen1870sloel10por100delapoblacintrabajadorade los Estados Unidos estaba dedicada al transporte y distribucin de productos, la proporcin haba aumentadoal25por100en1920.Otrosmediosdeutilizacindelexcedente,talescomoloslegados culturalesyeducacionalesdevariassociedadesfilantrpicasalivianunaciertapartedelacargadel desperdiciotantodelindividuocomodelasociedadindustrial,peronoexisteteoracapitalistade empresasnoremuneradorasydebienesquenoseandeconsumo. Estasfuncionesexistenaccidentalmente,graciasalfilntroposintenerunlugarverdaderoenel sistema;sinembargo,deberaquedarclaroqueamedidaquelasociedadsehacetcnicamentems maduraycivilizada,el reaocupadaporelexcedentedebehacerseprogresivamentemsamplia:ser mayorquelaqueocupabaconelcapitalismooenaquellascivilizacionesnocapitalistasm sprimitivas que como demostr perfectamente Radhakamal Mukerjee tan inadecuadamente describe la economacapitalista. El beneficio permanente que surge del proceso econmico en general est en los elementos relativamentenomaterialesdelacultura,enlaherenciasocialmisma,enlasartesylasciencias,enlas tradiciones y los procesos de la tecnologa, o directamente en la vida misma, en aquellos enriquecimientosrealesqueprocedendelalibreexplotacindelaenergaorgnicaenelpensamiento, la accin y la experiencia emocional, en el juego, la aventura, el drama y el desarrollo personal, beneficiosqueperduranatravsdelamemoriaylacomunicacinmsalldelmomentoinmediatoen quesedisfrutaron.Enresumen,comodijoJohnRuskin,TheisnoWealthbutlife(Nohayriquezasino vida),yloquellamamosriquezadehechosolamenteloescuandoesunsignodevitalidadpotencialo real. Unprocesoeconmicoquenoprodujeraestemargenparael[p.402]ocio,elesparcimiento,la absorcin,laactividadcreativa,lacomunicacinylatransmisincareceraporcompletodesignificado yreferenciahumanos.Enlashistoriasdelosgruposhumanosexistennaturalmenteper odos,perodos de hambre, perodos de inundaciones y terremotos y guerra, y ni siquiera asegura su simple supervivenciafsica,yhaymomentosenquetodoelprocesosocialquedabrutalmentecortado.Pero hastaenlasformasmscorrompidasydegradadasdelavida,existeunaspectoquecorresponde,vitaly psquicamentehablando,alacreacin,einclusoenlasformasmsinadecuadasdeproduccin,tales como las que prevalecieron durante la fase paleotcnica, queda un excedente no apropiado por la industria.Elhechodequeesteexcedentevayaaincrementarlosprocesos preparatorios,oquese empleeenlacreacin,esunaeleccinquenopuededecidirsedemaneraautomtica,ylatendenciaen lasociedadcapitalistadedevolverlorpidamentealosprocesospreparatorios,yenhacerposibleuna

produccin incrementada aplicando la presin al consumo, constituye una indicacin ms de su carenciadecriteriossociales. Lasignificacinrealdelamquina,ensusentidosocial,noconsistenienlamultiplicacinde bienes ni en la multiplicacin de necesidades, autnticas o ilusorias. Su significado reside en las ganancia de energa a travs de la conversin incrementada, la produccin eficiente, el consumo equilibradoylacreacinsocializada.Lapruebadel xitoeconmiconoreside,pues,enelproceso industrial solamente, y no puede medirse por la cantidad de caballosvapor convertidos o por la cantidaddominadaporunusuarioindividual,pueslosfactoresimportantesenestecasonosonlas cantidades sino las proporciones: proporciones de esfuerzo mecnico con resultados sociales y culturales.Unasociedadenlaquelaproduccinyelconsumoanularaporcompletolasgananciasdela conversinenlaqueelpueblotrabajaraparaviviryvivieraparatrabajarresultar asocialmente ineficaz,inclusositodalapoblacinestuvieraconstantementeempleada,yadecuadamentealimentada, vestidayalojada. Lapruebadecisivadeunaindustriaeficienteeslaraznqueexisteentrelosmediosproductivosy losfinesalcanzados.Poreso,unasociedadconunbajoniveldeconversinperoconunaaltacantidad decreacinesdesdeelpuntodevistahumanosuperioraunasociedadconunaenormepanopliade convertidoresyunejrcitopequeoeinadecuadodecreadores.Graciasalsaqueosinpiedaddelos territoriosproductoresdealimentosdeAsiayde[p.403]frica,elImperioromanoacumul mucha msenergaqueGrecia,consuparcadietadesobriedadysuniveldevidabajo.PeroRomanoprodujo poema,niestatua,niarquitecturaoriginal,niobradeciencia,nifilosofacomparableconlaOdisea,El Partenn, las obras de los escultores de los siglos VI y V, y la ciencia de Pit goras, Euclides, ArqumedesyHern.Yporellolagrandeza,ellujoyelpodercuantitativosdelosromanos,apesarde suextraordinariacapacidadcomoingenieros,quedaronrelativamentesinsignificado;inclusoporloque serefierealcontinuadodesarrollodelatcnicalaobradelosmatemticosyfsicosgriegosfuems importante. Estaeslaraznporlacualningnidealdeproduccindemquinaspuedebasarsesolamenteen elevangeliodeltrabajo:menosansepuedebasarenlacreenciaindiscriminadadeunconstante aumentodelnivelcuantitativodeconsumo.Sihemosdeconstruirunusoplanificadoycultivadodelas enormesenergasdelasquefelizmenteahoradisponemos,debemosexaminarcondetallelosprocesos queconducenalestadofinaldeocio,libreactividadycreacin.Porculpadelerrorydelamalagestin enestosprocesosesporloquenohemosalcanzadoelfindeseado,yesdebidoanuestrofracasoen fijarunesquemaampliodefinesporloquenohemosconseguidoalcanzarnisiquieraloscomienzosde laeficienciasocialenlalaborpreparatoria. Cmo ha de alcanzarse este margen y cmo ha de aplicarse? Estamos ya enfrentados a problemaspolticosymoralesascomoaproblemastecnolgicos.Noexistenadaenlanaturalezadela mquinacomotal,nadaenlacapacitacindeltcnicocomotal,quenosproporcioneunarespuesta suficiente. Necesitaremos desde luego su ayuda, pero a su vez necesitar ayuda de otros puntos cardinalesmuchomsalldeldominiodelatecnologa.

4.Aumentenlaconversin! Latcnicamodernaempezenlacivilizacinoccidentalconunacapacidadincrementadaparala conversin.Mientraslasociedadhacefrenteaunaescasezbastanteinminentedepetrleoyquiz de gasnatural,ymientraslosyacimientosconocidosdecarbndelmundonoparecenteneryaunavida superior,segnlosactualesritmosdeconsumo,aunostresmilaos,nonosencontramosconningn

graveproblemadeenergaquenopodamosresolverinclusoconnuestroequipoactual,siempreque utilicemos[p.404]almximonuestrosrecursoscientficos.Aparteladudosaposibilidaddeutilizarla energa interatmica, existe la mucho ms prxima de utilizar directamente la energa del sol en convertidoressolaresoladeutilizarladiferenciadetemperaturaentrelasmayoresprofundidadesyla superficie de los mares tropicales: existe asimismo la posibilidad de aplicar en una amplia escala nuevos tipos de turbinas de viento, como el rotor; en realidad, una vez que se dispusiera de una eficiente batera de almacenamiento el viento solo sera suficiente, con toda probabilidad, para suministrarcualesquieranecesidadesrazonablesdeenerga. Juntoconelrenovadousoatravsdelaelectricidaddelvientoydelaguapuedeunosituarla destilacinfraccionadadelcarbn,cercadelasbocasdelospozos,enlosnuevostiposdehornosde coque.Estonosolamenteahorraenormescantidadesdeenergasgastadasahoraeneltransportedel combustibledesdeellugardondeseextraehastaellugardondeseusa,sinoquetambi nconserva preciosos elementos compuestos que ahora escapan en el aire en los despilfarradores hornos individuales. Tericamente, sin embargo, dichas economas de energa slo conducen a un mayor consumoyconelloaunautilizacinmsrpidadeaquellomismoquedeseamosconservar:deaqula necesidad de realizar un monopolio socializado de todas aquellas materias primas y recursos. El monopolioprivadodelosyacimientosdecarbnydelospozosdepetrleoconstituyeunanacronismo intolerable,tanintolerablecomopodraserloeldelsol,elaireoelaguacorriente.Enestecasolos objetivos de una economa de precios y de una economa social no puede ser reconciliados, y la propiedadcomndelosmediosdeconversindelaenerga,desdelasregionesmontaosascubiertas debosquesendondetienensusfuenteslosros,hastalosmslejanospozosdepetrleo,constituyela nicasalvaguardiaparasuusoysuconservacinefectivos.Sloincrementandolacantidaddisponible de energa, o cuando la cantidad sea restringida, economizndola con una aplicacin ingeniosa, estaremosensituacindeeliminarlibrementelasformasmsbajasdeltrabajopenoso. Loqueesciertoencuantoalaproduccindeenergamecnicaloesasimismoenloquese refierealasformasorgnicasdeproduccindeenergas,comoporejemplolaproduccindealimentos ylaextraccindemateriasprimasdelsuelo.Enesteaspectolasociedadcapitalistahaconfundidola propiedadconlaseguridadenlatenenciaylacontinuidaddelesfuerzo,yenelintentomismode favorecerlapropiedadmanteniendoalaparelmercadoespeculativohadestruidolaseguridadenla tenencia.Esta [p.405] ltimacondicineslanecesariaparalograrunaagriculturaconservadora,y mientraslacomunidadmismanoposealatierra,laposicindelgranjeronoser deseable.Ellado negativodeestasocializacindelatierra,esdecir,lacompradetierramarginal,inadecuadaparaotros finesquenoseanlaproduccinforestal,hasidoyarealizada,porejemplo,porelestadodeNuevaYork. Queda por cumplir un objetivo anlogo en su aspecto positivo hacindose cargo y planificando adecuadamenteparaalcanzarelcultivomximoyeldisfrutedelasbuenastierrasagrcolas. Dichapropiedadyplanificacinporlacomunidadnosignificanecesariamenteunaagriculturaen granescala,pueslasunidadeseconmicaseficientesdifierendeltipodeagricultura,ylasgrandes unidadesmecanizadasadecuadasparaelcultivodelastierrasdetrigodelaspraderassondehecho inadecuadas para otros tipos de agricultura. Dicho sistema de racionalizacin tampoco significa inevitablementelaextincindelpequeogrupoagrcolafamiliar,conlacapacidad,lainiciativayla inteligencia general que distingue favorablemente al granjero del trabajador de fbrica muy especializadodetipoantiguo.Perolareparticinpermanenteenzonasdeciertas reasparaciertos tipos deagricultura,yladeterminacinexperimentaldelostipos decultivosapropiados parauna reginounaseccinparticularessoncuestionesquenodebendejarsealaconjetura,lasuerteolaciega iniciativaindividual:son,porelcontrario,complicadascuestionestcnicasenlasquesonposibles respuestasobjetivas.Enlas reasasentadasdesdehacemuchotiempo,comolasvariaszonasvincolas

deFrancia,lasencuestassobreutilizacindelsueloconfirmar probablementelosexistentestiposde esfuerzo,perocualquierotraparteenqueexistaunaseleccinentretiposdeuso,ladecisinnopuede dejarsealosinteresesazarososdelosindividuos.Elprimerpasohacialaracionalizaci nenagricultura eslapropiedadcomndelatierra.DichapropiedadprevalecienEuropabajoformasconsuetudinarias hastaelsigloXIXenciertasregiones,ysurestauracinnosuponerupturaalgunaconlosfundamentos esencialesdelavidarural. Laapropiacinylaexplotacinprivadasdelatierra,enrealidad,debenserconsideradascomoun estadotransitorio peculiardel capitalismo,entrela agriculturalocal consuetudinaria basadaenlas necesidadescomunesdeunapequeacomunidadlocalyunaagriculturamundialracionada,basadaen losrecursoscooperativosdetodoelplaneta,consideradocomounafederacinderegionesequilibradas. Elhechodeque,exceptoentiemposdeextremaescasez,elgranjeroseveadepauperadooarruinado porla[p.406]abundanciadesuscosechasslorecalcaelquedebaencontrarseunabasemsestable paralaproduccinagrcola:unabasequenodependadelasconjeturasindividualesdelgranjero,delos caprichosdelanaturalezaydelasfluctuacionesespeculativasdelmercadomundial.Dentrodeuna perododeterminado,elpreciotiendeavariarenrelacininversaconlacantidaddisponible:enesto comoenotroscasoslosvaloresylasenergasvitalesaumentan.Deaqu lanecesidadderacionar,de cosechasestablesydeunsistemaenteramentenuevodedeterminacindepreciosydecomercialidad. Tratar de este ltimo punto ms adelante. Basta sealar aqu que con el desarrollo de regiones econmicasequilibradas,laproduccinagrcolairunidaaunmercadolocalestable,desaparecernlas repentinasabundanciasyescasecesquesurgenconeltransporteacentrosdistantes,yposteriormente pararegularizarlaproduccinunabuenapartedelascosechasmsdelicadassecultivarnenpequeas unidades,posiblemente,comoenHolanda,eninvernaderos,cercadellugardeconsumo. Incrementarlaconversin,pues,noesunasimplecuestindeextraercarbndelasminasode construirmsdinamos.Suponelaapropiacinsocialdelosrecursosnaturales,lanuevaplanificacin delaagriculturaylautilizacinmximadeaquellasregionesendondelaenergacinticaenformade sol,vientoyaguacorrienteestdisponibleenabundancia.Lasocializacindeestasfuentesdeenerga constituyeunacondicindesuusoefectivoeintencionado.

5.Economicenlaproduccin! Laaplicacindelaenergaalaproduccinyelempleodemquinasrpidasyrelativamente incansables para realizar un movimiento manual, la organizacin del transporte rpido y la concentracindeltrabajoenfbricasfueronlosmediosprincipalesadoptadosduranteelsigloXIXpara incrementarlacantidaddeproductosdisponibles.Ylametadeestedesarrollodentrodelaf bricafue lasustitucincompletadelaenergadelhombreporlaenerganohumana,delahabilidadhumanapor ladestrezamecnica,delostrabajadoresporautmatasentodoslosdepartamentosendondeaquello fuera posible. Cuando la falta de sentimientos humanos o de inteligencia no se traduca por una inferioridaddeproductomismo,estametaeralegtima. Los elementos mecnicos en la produccin fueron [p. 407] racionalizados mucho ms rpidamentequeloselementoshumanos.Dehecho,casipodraunodecirqueestoselementoshumanos fueronalmismotiempoirracionalizados,pueslosestmulosalaproduccin,laamistadhumana,un espritdecorps,laesperanzadeascensoymaestra,laapreciacindetodoelprocesodetrabajomismo, todoseredujoosebarri enelmomentoprecisoenqueeltrabajomismo,porsusubdivisin,dej de proporcionarunasatisfaccinindependiente.Sloqued enlaproduccinelinterspecuniario,yla mayoradelossereshumanos,apartelosespritusavariciososyambiciososquealcanzaronladireccin

delaindustria,sontanpocosensiblesenaparienciaaesteestmulopecuniarioquelasclasesdirigentes confiaronenellatigazodelhambre,msbienqueenlosplaceresdelaabundancia,paraatraerlos nuevamentealamquina. Se crearon y se emplearon instrumentos colectivos de produccin, sin el beneficio de una voluntadcolectivaydeuninterscolectivo.Esto,paraempezar,constituyunagravedesventajaenlo queserefierealaeficienciaproductiva.Lostrabajadoresescatimaronlosesfuerzosqueaportabanala mquina,seaplicabancondesgana,holgazaneabanysepaseabancuandohabaunaoportunidadde escaparalaatencindelcapatazodeljefedeltaller,tratabandedarlomenosquepodanacambiode losmayoresjornalesquepudieranconseguir.Lejosdeintentarcombatirestasfuentesdeineficiencia, los empresarios las sancionaban quitndole al trabajador aquella autonoma y responsabilidad que pudierannaturalmentecorresponderaltrabajo,insistiendoenlavelocidadconvistasalaeconom asin consideracinporlaexcelenciadelbuentrabajo,yorganizandolaindustriaatendiendosolamenteal mximobeneficio.Habaexcepcionesentodoslosramos,peronoconstituanlaregla. Alnoapreciarlagananciaeneficienciaquerepresentabalalealtadeinterscolectivosjuntocon unafuertedireccincomn,losgrandesindustrialessededicaronaeliminarestasincipientespeticiones delosobreros:mediantelockouts,brutalesrepresionesenlashuelgas,dursimosreajustessalarialesy despidosdespiadadosenperodosdeescasezdetrabajo,lostpicoscompradoresdefuerzadetrabajo disminuyeronestpidamentelaeficienciadelosobrerosyecharonaperderlosproductos.Estat ctica aument desmesuradamente la renovacin de trabajadores con la consiguiente disminucin en el rendimientodeltrabajo.Inclusounaumentoenlaescaladesalariostanmoderadocomoelintroducido porFordenDetroittuvounnotableefectoenladisminucindedichasprdidas.Mas,qupensardela eficienciadeunsistemaproductivo[p.408]enelquelashuelgasyloslockoutsarrojaronunamediade 54millonesanualesdejornadasdetrabajoperdidasenlosEstadosUnidosalcomienzadela ltima dcada,segnPolakov?Apenassepuedencalcularlaineficienciayprdidasdebidasalaincapacidad de crear un modelo cooperativo de relaciones humanas capaz de sustituir al de la industria de la mquina.Sinembargo,el xitodeciertasmutacionesocasionalesrealizadasdentrodelpropiosistema capitalista,comolafbricaCalburyCocoaenBourneville,olafbricadeaceroGodinenGuisa(que vieneaserunaadaptacindelplandeFourierdeunfalansteriocooperativista)olafbricadepapel DennisonenFramingham,Massachusetts,danunaligeraideadecmohubierapodidoserlaeficiencia totalsilaspropiasrelacionessocialeshubiesensidoracionalizadascuandoseintrodujolamquina.Es evidente,detodasmaneras,queunabuenapartedenuestradestrezamecnicahasidodesperdiciada porlafriccinsocial,eldespilfarroyelinnecesariodeteriorohumano.Enesteaspectoeltestimonio procededelospropiosingenierosdeproduccin. AlfinaldelsigloXIX sellev acabounnuevoataquedelproblemadelaeficienciaenla produccindentrodelafbrica:talveznohayasidocasualqueeldistinguidoingenieroqueloinici fueratambinelcoinventordeunnuevoaceroultrarrpidoparaherramientas,unperfeccionamiento caractersticoneotcnico.Envezdeestudiarlamquinacomounaunidadaislada,Taylorestudi al obrero mismo como un elemento de la produccin. Gracias a un estrecho estudio real de sus movimientos,Taylorestuvoencondicionesdeaumentarelrendimientodeltrabajoporhombresin aadirnadaasucargafsica.LosestudiosdeltiempoydelmovimientoqueTaylorysusseguidores introdujeron se han hecho hoy, con el desarrollo de los procedimientos en serie y del mayor automatismo,algoanticuados:suimportanciaresideenelhechodequeatendieronalprocesoindustrial enconjuntoytrataronaltrabajadorcomounelementointegradodeaqul.Sudebilidadresideenel hechodequeaceptaronlosobjetivosdelaproduccincapitalistacomoestabanfijados,ysevieron obligadosaconfiarenunestrechoincentivopecuniario conproduccinadestajoybonospara alcanzarlasgananciasmecnicasquefuesenposibles.

El paso siguiente hacia la autntica racionalizacin de la industria consiste en ampliar los intereses e incrementar los alicientes sociales para la produccin. Por un lado, esto significa la reduccindelas formas vulgares ydegradantes detrabajo.Significaigualmentelaeliminacinde productosquenotienenverdaderousosocial,yaquenohayformadecrueldadpeorhaciaunser humano[p.409]racionalquehacerleproducirartculosquenotienenvalorhumano:eldeshacerestopa esencomparacinunatareainstructiva.Adems,elestmuloalainvencinyalainiciativadentrodel procesoindustrial,laconfianzaenlaactividaddelgrupoyenlasformas ntimasdeaprobacinsocial, ylatransformacindeltrabajoeneducacin,as comolasoportunidadessocialesdelaproduccin fabrilenformasefectivasdeaccinpoltica,todosestosincentivosdirigidoshaciaunaproduccin industrialmshumanamentecontroladayefectivamentedirigidaesperanlaformulacindemodosno capitalistasdeempresa.Eltaylorismo,aunquellevabadentrodesutcnicaelgermendeuncambio revolucionarioenlaindustria,fuereducidoauninstrumentomenorencasotodoslospasesmenosen Rusia.Peroesprecisamenteenlasrelacionespolticasypsicolgicasdeltrabajadorconlaindustria comohanderealizarseanlaseconomasmsefectivas.Estosehailustradoperfectamenteenuna experienciallevadaacaboenunainstalacindeWestinghousedescritaporelprofesorEltonMayo. Observandolascondicionesdeltrabajoyproporcionandoperodosdereposo,seaumentregularmente laeficienciadeungrupodetrabajadores.Despusdeunciertoperododeexperimentacin,secoloc nuevamentealgrupoenlascondicionesoriginalesdetrabajosinperodosdereposo:laproductividad fueanmayordeloquehabasidooriginalmente.Qu habasucedido?Existaelsentimientoentre losoperariossegnelobservador,dequeunaproductividadmayorestdealgunamanerarelacionada conlascondicionesdetrabajoclaramentemsagradables,mslibresymsfelices.Estaesunaetapa bastantemsall delestudiooriginalsobreelmovimientomecnicodeTaylor.Ysealaunfactorde eficienciaenlaindustriasocializada,enlaqueeltrabajadormismogozadetodorespeto,cosaqueel capitalismoenelcasomsilustradoapenaspuedellegaratocarnadams.(Noesestefactorhumano quiz unadelas razonesdequelaindustriaenpequeaescala adems desusgastosgenerales menores pueda an competir con la gran industria, en la que el monopolio no favorece a esta ltima?). Mientrastanto,laproduccinmodernahaaumentadoenormementeelrendimientoproductivosin aadirniunsolocaballovaporniunasimplemquinaniunsimpleobrero.Dequ maneraloha conseguido?Porunladohahabidograndesaprovechamientosmediantelaarticulacinmecnicadentro de la fbrica, y gracias a la organizacin ms estrecha de las materias primas, el transporte, el almacenamiento y la utilizacin en la fbrica misma. Calculando el tiempo, elaborando las series econmicas, creando una [p. 410] pauta ordenada de actividad, el ingeniero ha aumentado tremendamente el producto colectivo. Al transferir la energa de los organismos humanos a las mquinashadisminuidoelnmerodefactoresvariableseintegradoelsistemaenconjunto.Estosson losbeneficiosdelaorganizacinylaadministracin.Laotraseriedebeneficioshaprocedidodela estandarizacinydelaproduccinenserie.Estosuponelareduccindeungrupoenterodeproductos diferentes,enlosquelasdiferenciasnocorrespondenalascualidadesesenciales,aunn merolimitado de tipos: una vez establecidos dichos tipos e ideadas las mquinas adecuadas para elaborarlos y fabricarloselprocedimientopuedeacercarsecadavezmsalautomatismo.Lospeligrosresidenaquen laestandarizacinprematura,yenproducirobjetosconpiezasensambladascomolosautomviles tancompletamenteestandarizadosquenosepuedenmejorarsindesecharporcompletolainstalacin delafbrica.EstefueelcostosoerrorquesecometiconelFordmodeloT.Peroentodosloscasosde laproduccinendondeesposiblelatipificacinsepuedenconseguirgrandeseconomasproductivas sloconesemtodo. Volvamos al ejemplo de Babbage. La piedra poda moverse sin experiencia o sin esfuerzo

organizado ejerciendo un esfuerzo equivalente a 753 libras. O se poda mover, adaptando apropiadamentetodosloselementosdelmedio,empleandosloveintidslibras.Enelestadobruto,la industriaseenorgullecedesuusogroserodelapotenciaydelamaquinaria.Ensuestadoavanzadose apoyaenlaorganizacinracional,elcontrolsocial,lacomprensinfisiolgicaypsicolgica.Enel primercaso,confaenelejercicioexternodelapotenciaensusrelacionespol ticas:enrealidad,se preciadesuperarlafriccinqueconsoberbiaineptitudsecrea.Enelsegundoestado,ningunapartede lostrabajospuedenpermanecerinmunesalacrticayaloscriteriosracionales:lametanoesyatanta produccincomoseacompatibleconloscnonesdelaempresaprivadaydelosbeneficiosparticulares ydelosincentivosdelucroindividuales:esmsbienproduccineficienteconvistaausossocialespor muydrsticamentequeesossagradoscnonesdebanserrevisadosoextirpados. Enunapalabra,paraeconomizarproduccin,nopodemosempezaroterminarconlasmquinas fsicasolasobrasmismas,nilaproduccineficientepuedeempezaroterminarenlafbricaola industriaindividuales.Elprocesosuponeunaintegracindeltrabajador,delafuncinindustrialydel producto,lomismoqueimplicaunacoordinacindelasfuentesdesuministroylos [p.411]mercados finalesdeconsumo.Apenashemoscomenzadoenalgnpuntodenuestroactualsistemadeproduccin autilizarlasenergaslatentesdisponiblesmediantelaorganizacinyelcontrolsocial:enelmejorde loscasos,aquyall,slohemosempezadoaensayardichaseficiencias. Sisolamentehemosempezadoautilizarlasenergaslatentesdelpersonal,estambinciertoque la distribucin geogrfica de las industrias, hasta ahora gobernada por elecciones y oportunidades accidentales, tiene an que ser elaborada racionalmente considerando los recursos mundiales y el reasentamientodelapoblacindelmundodentrodelas reassealadascomofavorablesparalavida humana.Seofreceaquunanuevaseriedeeconomasmedianteelregionalismoeconmico. Losaccidentesdelafabricacinoriginalodelaubicacinoriginaldelosrecursosnopueden seguircomofactoresquesirvandepautaeneldesarrollocuandosehayanreconocidonuevasfuentesde suministrosyunanuevadistribucindemercados.Adems,ladistribucinneotcnicadelaenerga tiendealregionalismoeconmico:laconcentracindelaspoblacionesenlasciudadescarbonferasy enlasportuariasfueunacaractersticadelautilizacindelamanodeobraorganizadademanera fortuitaydelaltocostodeltransportedecarbn.Unadelasgrandesposibilidadesdeeconomaconsiste enlaabolicindeloscrucesdelostransportes:elfamosoprocedimientodellevarhierroaNewcastle. Loscomerciantesylosintermediariosgananalargandoladistanciaenelespacioyeneltiempoentreel productoryelconsumidorfinal.Conunadistribucinracionalmenteplanificadadelaindustria,este parasitismoeneltrnsitosereduciraaunmnimo.Yalampliarseelconocimientodelatcnica moderna,lasventajasespecialesenexperiencia,organizacinyciencia,patrimoniountiempodeslo unospocospases,sobretododeInglaterraduranteelsigloXIX,tiendenaconvertirseenlapropiedad comndetodalahumanidad,pueslasideasnosevendetenidasporbarrerasaduanerasotarifasde fletes.Nuestromundomoderno,altransportarmercancas:loszapatosdeSanLuissontanbuenos comolosdeNuevaInglaterra,ylostextilesfrancesestanbuenoscomolosingleses.Enunaeconom a equilibrada, la produccin de artculos corrientes se convierte en una produccin racional, y el intercambio entre las regiones se convierte en la exportacin de excedentes de las regiones de abundancia a las de escasez, o en el cambio de materias especiales y de experiencias como tungsteno, manganeso, [p. 412] porcelana fina, lentes que no se encuentran o se fabrican universalmente.Peroinclusoaqupuedenseguirsiendotemporaleslasventajasdeunsitioenparticular. Mientraselquesocamembertamericanooalemnesanenormementeinferioralavariedadfrancesa, elgruyreproducidoenWisconsinpuedecompararseencalidadconelqueseproduceenSuiza.Conel aumentodelregionalismoeconmico,lasventajasdelaindustriamodernaseampliarn,nosolamente coneltransportecomoenelsigloXIXsinoporeldesarrollolocal.

Los principales ejemplos de regionalismo econmico consciente hasta el momento actual procedendepases comoIrlandayDinamarca,odeestados comoeldeWisconsin,endondelas ocupacioneseransobretodoagrcolas,ylaflorecientevidaeconmicadependadeunaexplotacin inteligentedetodoslosrecursosregionales.Peroelregionalismoeconmiconotiendealaautarqua completa: hasta en las condiciones ms primitivas ninguna regin ha sido jams econmicamente autosuficienteentodoslosaspectos.Porotrolado,elregionalismoeconmicotiendeacombatirel daodelaespecializacinexagerada:yaquecualesquieraqueseanlasventajascomercialestransitorias de dicha especializacin conducen al empobrecimiento de la vida cultural de una regin y, arriesgndolotodoaunasolacarta,ahacerfinalmenteprecariasuexistenciaeconmica.Lomismoque unareginposeeunequilibriopotencialdevidaanimalyvegetal,as tambinposeeunequilibrio socialpotencialentrelaindustriaylaagricultura,entrelasciudadesylasgranjas,entrelosespacios edificadosylosabiertos.Unareginenteramenteespecializadaenunsolorecursoocubiertadeun extremoaotrodeunazonamacizadecasasycalles,constituyeunmediodeficiente,seaelqueseael florecimientotemporaldesucomercio.Elregionalismoeconmicoesnecesarioparaproporcionaruna vidasocialvariada,ascomoparalograrunaeconomaequilibrada. Est claroqueunabuenapartedelaactividad,losnegociosylapotenciadelmundomoderno, porlosquetantoseenorgullecaelsigloXIX,fueelresultadodelaorganizacin,laignorancia,la ineficienciaylaineptitudsociales.Perolaextensindelosconocimientostcnicos,delosmtodos estandarizadosydelasrealizacionescientficamentecontroladasdisminuyelanecesidaddeltransporte: enlanuevaeconoma,elviejosistemadeespecializacinexageradaserlaexcepcinmsbienquela regla.InclusohoyInglaterrayanoeseltallerdelmundo,niNievaInglaterraesyaeltallerdeAm rica. Yamedidaquelaindustriamecnicase[p.413]racionalizamsyseadaptademaneramsprecisaal medioambiente,unavidaindustrialvariadaymultilateraltiendeadesarrollarsedentrodecadaregi n humananatural. Alcanzartodosesoslogrosposiblesenlaproduccinnosllevamuchomsall delafbricao industria individual, ms all de las tareas corrientes del administrador o del ingeniero: exige los servicios del gegrafo y del planificador regional, del psiclogo, del educador, del socilogo, del administrador poltico experimentado. Tal vez slo Rusia posea en la actualidad las condiciones necesarias para esta planificacin en sus instituciones fundamentales, pero en un grado u otro, impulsadosporlanecesidaddecrearelordenparasalirdelcaosyladesorganizaci n,otrospasesse estnmoviendoenlamismadireccin:ladesecacindelZuyderZeeenHolanda,porejemplo,esuna muestradelaracionalizacinmltipledelaindustriaylaagriculturaydelaconstruccindeunidades econmicasregionalesaquindicadas. Losmodosmsantiguosdeproduccinhanexplotadosolamentelosprocedimientossuperficiales queerancapacesdesermecanizadosyordenadosexternamente,sinembargo,unaeconomasocialms ambiciosatocartodoslosaspectosdelcomplejoindustrial.Laorganizacincompletadeloselementos mecnicos conlaignorancia,elaccidente,lacostumbrenocriticadadominanteenlasociedaden conjunto,eralafrmuladeempresacapitalistadurantesusfasesanteriores.Estaf rmulaperteneceal pasado.Logr slounapequeapartedelaproduccinpotencialqueinclusolaedaddelamquina toscadelpasadohubierasidocapazdelograr,dehabereliminadolasfricciones,lascontradiccionesy losproyectosantagnicosqueperpetuamenteimpedanlacorrientedemercancasdesdelafuentehasta el consumo. El conseguir eficiencia en el pasado era una tarea tan contraproducente como la del famosodilemadeCarlyle,dadaunabandadeladroneslograralgohonradograciasasuacci nunida. Endetalle,llevaremosacabosindudamuchascosasprcticasyarreglosracionales derivadosdel capitalismo,peroescompletamentedudoso,porsertanprofundaslasdisonanciasytaninevitableslas fricciones,quellevemosadelantelasociedadcapitalistamisma.Humanamentehablandoyanohay

nadaqueesperarde l.Necesitamosunsistemamsseguro,msflexible,msadaptableyfinalmente quesostengamejorlavidaqueelconstruidopornuestraestrechayunilateraleconoma.Sueficiencia eraunasimplesombradelaeficienciareal,supoderdespilfarradoreraunpobresustitutivodelorden; suproduccincalenturientaysus[p.414]escandalososhundimientos,derrochesyatascamientoseran pobresfalsificacionesdeunaeconomafuncionalquepodarealmenteaprovecharsedeunatcnica moderna.

6.Normalicenelconsumo! Sibienpodemosllevaralmximolaconversinparaconseguirenergasexcedentesdisponibles, cubrirlas necesidades existentesyestarpreparados paralas inesperadas,deellonosederivaque debamostambinllevaralmximolaproduccinsegnlaslneasexistentesdeesfuerzo.Laexpansin sinmetadelaproduccinesdehecholatpicaenfermedaddelcapitalismoensuaplicacindela tcnicamoderna,puescomofall enestablecernormasnodisponadeunamedidadefinidaparasu realizacinproductivaniobjetivosposibles,exceptolosfijadosporlacostumbreyeldeseoaccidental. Laexpansindelamquinadurantelosdos ltimossiglossevioacompaadaporeldogmade lascrecientesnecesidades.Laindustriaibadirigidanoslohacialamultiplicacindelosbienesyal incrementoensuvariedad,sinotambinhacialamultiplicacindeldeseodedichosbienes.Pasamos entoncesdeunaeconomadelanecesidadaunaeconomadeadquisicin.Eldeseodesatisfacciones msmaterialescorrespondientesalofacilitadoporlaproduccinmecnicasigui decercayenparte anul las ganancias en la productividad. Las necesidades se hicieron nebulosas e indirectas: para satisfacerlasdemaneraapropiadabajoelcriteriocapitalistaselasdebecontentarconunprovecho indirectoatravsdeloscircuitosdelaventa.Elsmbolodelpreciohizoquelaapropiacindirectayla recompensaresultaranvulgares:desuertequefinalmenteelgranjeroqueproducasuficientefruta, carneyhortalizasparasatisfacersuhambresesentaalgoinferioralhombreque,produciendoestos artculosparaunmercado,podacomprarnuevamentelosproductosdecalidadinferiordelalmacno delafbricadeconservas.Exageraestolarealidad?Porelcontrario,apenassihacejusticiaala misma.Eldineroseconvirti enelsmbolodelconsumohonorableentodoslosaspectosdelavida, desdeelarteylaeducacinhastaelmatrimonioylareligin. MaxWebersealelextraordinarioalejamientodelasnuevasdoctrinasdelindustrialismodelos hbitosycostumbresdelamayorpartedelahumanidadbajoelsistemamsparcodeproduccinque prevalecienelpasado.Elobjetivodelaindustria [p.415]tradicionalnoeraincrementarelnmerode necesidades,sinosatisfacerlosnivelesdeunaclaseparticular.Inclusohoy,entrelospobres,losh bitos deaquelpasadoperduranjuntoconlasreliquiasdelamedicinaprimitivaydelamagia,puesun aumentoenlosjornales,envezdeemplearseparaelevarelniveldegastosdeltrabajador,seusaa menudoparaconseguirundescansodeltrabajo,oparaproporcionareldineronecesarioparauna diversin,loquedejaalobreroexactamenteenelmismoestadofsicoysocialenqueseencontraba antesdeempezar.Laideadeempleareldineroparaescaparalapropiaclaseydegastareldinero ostentosamenteparamarcarelhechoqueunohaescapado,noaparecienlasociedadengeneralhasta unafasebastanteavanzadaeneldesarrollodelcapitalismo,aunquesemanifest enlascategoras superioresalprincipiomismodelrgimenmoderno. Eldogmadenecesidadescrecientes,igualqueotrosdogmasdelindustrialismoylademocracia, aparecienelrestodelasociedad.Cuandolasabstractasmonedasdeoroydepapelseconvirtieronen lossmbolosdelapotenciaylariqueza,loshombresempezaronavalorarunaformadeproductoque dehechonotenalmitesnaturales.Lacarenciadenormasdeadquisicinsemanifest primeroentre

losbanquerosyloscomerciantesprsperos;anas estasnormas,inclusoaqu,perduraronhastamuy entradoensigloXIXenelconceptoderetirarsedelosnegociosdespusdeconseguirlaholgura,es decir,losnivelesdelapropiaclasedeuno.Lafaltadeunanormaconsuetudinariadeconsumoeram s evidenteenlavidaextravagantedelascortes.Paraexteriorizarelafndepoder,deriquezayde privilegio,losprncipesdelRenacimientoderrochabanenlujoydespilfarrabanenormescantidadesde dinero.Ellosmismos,amenosqueocurrieraqueprocedierandelaclasedeloscomerciantes,nohaban ganadoaqueldinero:seveanobligadosportantoasolicitar,apedirprestado,aextorsionar,arobar,oa saquearparaconseguirlo.Yadecirverdad,nodejaronningunadeesasposibilidadessinexplorar.Una vezquelamquinaempezaraaincrementarlascapacidadesdehacerdineroparalaindustria,estos lmitesseampliaronyelniveldegastosseaumentparatodalasociedad.Estafasedelcapitalismose vioacompaada,comoyahesealado,poruncolapsogeneraldelasinstituciones:porconsiguienteel individuoamenudotrat decompensarmedianteungastoyunprovechoegocntricoslaausenciade instituciones colectivas y de una meta colectiva. La riqueza de las naciones estaba destinada a la satisfaccin particular [p. 416] de los individuos: las maravillas de la empresa colectiva y de la cooperacinquelamquinapusoenjuegodejaronalacomunidadmismaempobrecida. Apesardelatendenciaigualitariadelaproduccinengranescala,siguiexistiendounprofundo foso entre las diferentes clases econmicas: este foso se explica desembarazadamente en trminos victorianos de economa por una diferenciacin entre necesidades, comodidades y lujos. Las ms apremiantesnecesidadescorrespondanalamasadelostrabajadores.Lasclasesmedias,ademsde tener satisfechas sus necesidades en una escala ms amplia que los trabajadores disponan de comodidades: en tanto que los ricos posean adems lujos, y esto les haca ms afortunados. Sin embargo,habaunacontradiccin.Segnladoctrinadelasnecesidadescrecientessesuponaquela masadelahumanidadtenaqueadoptarparasmismalametafinaldeunniveldegastosprincipesco. Existanadamenosqueunaobligacinmoraldepedirmayorescantidadesymsvariadasespeciesde productos,siendoel nicolmiteaestaobligacinlapersistenterenuenciadelfabricantecapitalistaa dar al trabajador una participacin suficiente del ingreso industrial que le permitiera realizar una demandaefectiva.(Enelmomentoculminantedela ltimaoladeexpansinfinancieraenlosEstados Unidoselcapitalistatratderesolverestaparadojaprestandodineroparaelincrementodelconsumo compras a plazos sin aumentar los jornales, ni bajar los precios, ni reducir su propia excesiva participacin en la renta nacional: una artimaa que no se les hubiera ocurrido ni siquiera a los HarpagonesdelsigloXVII,muchomssobrios.) Loserroreshistricosdeloshombresnosonjamstanaparentementebuenosypeligrososcomo cuandoestnincorporadosenunadoctrinaformal,capazdeserexpresadaenunlema.Eldogmadelas necesidades crecientes y la divisin de los consumos en necesidades, comodidades y lujos, y la descripcindelprocesoeconmicollevandoalauniversalizacindenivelesmscostososdeconsumo en trminos de productos de la mquina, todas estas creencias han sido dadas por supuestas ampliamente, incluso por aquellos que se han opuesto a las rotundas injusticias y a las m s escandalosasdesigualdadesdelsistemaeconmicocapitalista.Ladoctrinafuepresentada,conuna clsicavanidadydemaneraterminante,porelinformedelComitHooversobrecambioseconmicos recientesenlosEstadosUnidos.Laencuestahaprobadodemaneraconcluyente,diceelinformelo quedesdehacemuchotiemposehaconsideradocomoverdadero,quelasnecesidadessoncasi [p.417] insaciables;queunanecesidadabreelcaminoaotra.Laconclusinesqueeconmicamentetenemos antenosotrosuncampoinfinito;queexistennuevasnecesidadesqueabrirnelcaminoincesantemente anuevasnecesidades,tanprontocomoseveansatisfechas. Cuandoseabandonanlosnivelesdeconsumodeclaseyseexaminanloshechosmismosdesdeel puntodevistadelosprocesosvitalesquesehandesatisfacer,seencuentraunoconquenohayunsolo

elementoquesepuedaretenerendichasdoctrinas. Antetodo:lasnecesidadesvitalessonnecesariamentelimitadas.Lomismoqueelorganismono contina creciendo ms all de las normas de su especie, norma establecida dentro de lmites relativamente estrechos, as ninguna funcin particular de la vida puede ser satisfecha con una complacenciasinlmites.Elcuerponoexigemsdeunnmerolimitadodecalorasalda.Sifunciona adecuadamentecontrescomidasalda,nosehacetresvecesmsfuerteoefectivoconnuevecomidas: porelcontrario,esprobablequepadezcadeindigestinydeestreimiento.Silaintensidaddela diversinsetriplicaenuncircoconelempleodetrespistasenvezdeuna,existenpocascircunstancias deotrotipoenqueseapliqueestaregla.Elvalordevariosestmuloseinteresesnoseincrementacon unamultiplicacincuantitativa,nitampoco,msalldeunciertopunto,conunavariedadsinfin.Una variedaddeproductosquecumplanfuncionessimilaresescomoladietaomnvora:un tilfactorde seguridad.Peroestonoalteraelhechoesencialdelaestabilidaddeldeseoydelademanda.Unhar n deunmillardemujerespuedesatisfacerlavanidaddeunmonarcaoriental,perocu leselmonarca suficientementedotadoporlanaturalezaparasatisfacerelharn? Laactividadsaludableexigerestriccin,monotona,repeticin,as comocambio,variedady expansin. El aburrimiento quejumbroso de un nio que posee demasiados juguetes se repite interminablementeenlasvidasdelosricosloscuales,noteniendol mitepecuniarioalaexpresinde sus deseos, son incapaces sin una tremenda fuerza de voluntad de restringirse a un solo canal lo bastantelargoparaaprovecharloabriendosurcosyprofundizndolohastaelfin.Entantoelhombredel sigloXXpuedeusarinstrumentos,comolaradio,elfongrafoyeltelfono,quenotieneequivalentes enotrascivilizaciones,elnmerodedichosproductosesens mismolimitado.Nadieest enmejor posicinportenermueblesquesehacenpedazosenunospocosaoso,afaltadeestafelizmanerade crearunanuevademanda,quesepasandemoda.Nadieestmejorvestidoportenertrajesqueestn tanmaltejidos[p.418]queestnyaviejosalfinaldelatemporada.Porelcontrario,unconsumotan rpidoconstituyeunacargasobrelaproduccin,ytiendeabarrerlasgananciasquehacelamquinaen aquel sector de la actividad. En la medida en que las personas desarrollan intereses personales y estticos,quedaninmunesaloscambiosfrvolosdelestiloymenosprecianelfavorecerexigenciastan pobres.Adems,comohasealadosagazmenteJ.A.Hobson,sisededicaraunacantidadindebidade individualidadalaproduccinyconsumodealimentos,vestidos,etc.,yalcultivoconscienteyrefinado deesosgustos,sedescuidaranformasdeexpresinindividualmselevadaseneltrabajoyenlavida. Lasegundacaractersticadelasnecesidadesvitalesesquenopuedenrestringirsealossimples elementosdealimentacinsuficientesparaprevenirsedelhambreyvestidosyalojamientosbastantes parasatisfacerlasconvencionesyevitarlamuertealaintemperie.Lavida,desdeelprecisomomento delnacerexige,parasucumplimiento,bienesyservicios,quesesitanusualmenteeneldepartamento delujos.Lacancin,lahistoria,lamsica,lapintura,laescultura,eljuegoens,eldrama;todas estascosasestnfueradelcampodelasnecesidadeshumanas,peronosoncosas quehandeser incluidas en la existencia humana hasta para satisfacer el estmago, por no decir nada de las necesidadesemocionales,intelectualeseimaginativasdelhombre.Elcolocarestasfuncionesalolejos, elhacerdeellaslametadeunavidaadquisitiva,oaceptardeellassloloquepuedecanalizarseen bienesproducidosporlamquinayvenderseconbeneficio,elhacerestoesinterpretarerrneamentela naturalezadelavidaascomolasposibilidadesdelamquina. Elhechoesquecadaniveldevidatienesuspropioslujosnecesarios,yelsalarioquenolos incluyenoesunsalariovital,nilavidaesposibleporlasimplesubsistenciadeunavidahumana.Por otraparte,fijarcomometaparaunesfuerzoeconmicouniversal,oalmenosponercomocebo,el imbcil nivel de gastos adoptado por los ricos y los poderosos es simplemente hacer bailar una zanahoriademaderaanteelhocicodelburro;nopuedealcanzarlazanahoria,ysipudiera, stano

podraalimentarle.Unaescaladegastoselevadanotienerelacinesencialalgunaconunaltonivelde vida,yunaabundanciadebienes,productodelamquina,notienerelacinesencial,tampoco,puesto queunodeloselementosmsesencialesdeunavidabuenaunmedioambientenaturalagradabley estimulante,alavezcultivadoy [p.419]primitivonoesunproductodelamquina.Lanocinde queunacosaimplicalaotraesunaficcindelavoluntaddecreerdelhombredenegocios.Encuantoa loquesellamacomodidades,unabuenapartedeellas,liberacindelesfuerzo,elusoextensivodel serviciopersonalymecnico,conducedehechoaunaatrofiadelafuncin:elidealesenelmejorde loscasosvaletudinario.Elconfiarparaelplacersensualenobjetosinanimadosalmohadonesdesof, muebles tapizados, comidas dulces y telas suaves fue uno de esos artificios con lo que un puritanismoburgus,fingiendorenunciaralacarneycastigarelcuerpo,simplementelosreconocan ensusformasmsdecadentes,transfiriendolaatencindeloscuerposanimadosdeloshombresylas mujeresalosobjetosquelossimulaban.ElRenacimiento,quealababaunavigorosavidasensual, apenasprodujounasillaconfortableendoscientosaos,puesslotieneunoqueecharunaojeadaalas mujerespintadasporVeronsyRubensparavercunpocosenecesitabaaquellatapicerainorgnica. Alhacerselosmtodosmecnicosmsproductivos,sehadesarrolladolaideadequeelconsumo debera hacerse ms voraz. Tras esto existe una ansiedad, por miedo a que la mquina cree una saturacinenelmercado.Lajustificacindelosmediosqueahorranlamanodeobranoeraque realmenteahorrasen stasinoqueaumentabanelconsumo:mientrasque,claramente,elahorrode manodeobraslopuedetenerlugarcuandoelniveldeconsumopermanecerelativamenteestable,para quelosincrementosenlaconversinyenfacilidadproductivaserealicenenformadeverdaderos incrementos del ocio. Desgraciadamente, el sistema capitalista industrial prospera gracias a una negativa de esta condicin. Prospera estimulando las necesidades ms bien que limitndolas y satisfacindolas. Fijar un lmite al consumo sera poner un freno a la produccin y reducir las oportunidadesdeganancia. Tcnicamentehablando,loscambiosenlaformayelestilosons ntomasdeinmadurez:marcan unperododetransicin.Elerrordelcapitalismocomocredoresideenelintentodehacerqueeste perododetransicinseapermanente.Tanprontocomounartificioalcanzaperfectatcnica,nohay excusaparasustituirlopretendiendounincrementodeeficiencia:deaqu quetengaquerecurriralas artimaas dederrochecompetitivo,deobradedesechoyalamoda.Elconsumodestructivoyla artesana de mala calidad van de la mano, por lo que si valoramos la solidez, la integridad y la eficiencia dentro del sistema de la mquina, debemos crear una estabilidad correspondiente en el consumo.[p.420] Dichoentrminosmsamplios,estosignificaqueunavezsatisfechaslasmayoresnecesidadesde la humanidad gracias ala mquina, nuestro sistema fabril debe ser organizado sobreuna base de sustitucin regular anual en lugar de una expansin progresiva, no sobre una base de sustitucin prematura mediante una obra mal hecha, unos materiales adulterados y un capricho groseramente estimulado.Elcaso,comosealanuevamenteJ.A.Hobson,essencillo.Unsimpleincrementoenla variedaddenuestroconsumomaterialaliviaelesfuerzoimpuestoalhombreporlosl mitesdeuniverso material,puesdichavariedadlepermiteutilizarunamayorproporcindelatotalidaddelamateria. Peroenlamedidaqueaadimosalasimplevariedadunaapreciacinmsaltadeaquellasadaptaciones delamateriaquesondebidasalahabilidadhumana,quellamamosArte,pasamosfueradeloslmites delamateriayyanosomosesclavosdelasyardas,delosacresydeunaleydereducci ndelos beneficios.Enotraspalabras:unnivelautntico,unavezsatisfechaslasnecesidadesfsicasvitales, tiendeacambiarelplanodelconsumoyportantoalimitar,engradoconsiderable,laextensi ndela ulteriorempresamecnica. Peroobsrveselamalignaparadojadelaproduccincapitalista.Aunqueelsistemafabrilseha

basadoenladoctrinadelaexpansindelasnecesidadesydelamasadeconsumidores,sehaquedado corto universalmente en lo que se refiere al abastecimiento de las necesidades normales de la humanidad. Horrorizado ante la idea utpica de necesidades normalizadas y limitadas, y proclamandoorgullosamenteporelcontrarioquelasnecesidadessoninsaciables,elcapitalismonoha llegadonimuchomenosasatisfacerelmsmodestoniveldeconsumonormalizado. Elcapitalismo, conrelacinalamasatrabajadoradelahumanidad,hasidocomounmendigoqueostentaunamano cubiertadejoyas,unaodosde stasautnticas,mientrasest tiritandoensusandrajosytratade arrebatarunmendrugodepan:puedequeelmendigotengadineroenelBanco,tambin,peroestono mejorasucondicin.Estecasosehavistoclaramenteentodoslosestudiosbasadossobrehechosque sehanrealizadoacercadelascomunidades avanzadasindustriales,desdelaclsicaencuestade CharlesBoothsobreLondreshastalamuydocumentadasobrePittsburg.Tambinhasidopuestode manifiestounavezmsporelestudiodeRobertLyndsobrelacomunidadbastanterepresentativade Middletown.Qu esloquesedescubre?MientrasloshabitantesmspobresdeMiddletowncon frecuenciaostentanunautomvilounaradio,lascasasendondehabitandurantesusperodosdefalsa prosperidadno[p.421]disponenamenudodeserviciossanitarioscorrientes,entantoelestadodela casaysusalrededoresengeneral,era,dehecho,eldeunbarriomiserable. Cuandosedicequehayquerechazarladoctrinadelincrementodelasnecesidadesyquehayque normalizarelniveldeconsumo,nosepideenverdadunacontraccindenuestrasactualesfacilidades industriales.Enmuchossectores,porelcontrario,necesitamosunaexpansindelosmismos.Pueslo ciertoesque,apesardetodoslosalardesdeprogresoyderealizacinmecnica,apesardetodoslos temores de excedentes y pltoras, la masa de la humanidad, incluso en pases que se encuentran tcnicamenteadelantadosysonfinancieramentemsprsperos,nodisfruta(nihadisfrutadonunca, aparte de la poblacin agrcola) una dieta adecuada, servicios higinicos apropiados, alojamiento decente,mediossuficientesyoportunidadesparalaeducacinyelesparcimiento.Verdaderamente,en trminosdenormavitalunabuenapartedeestascosashanestadofaltandoenelaparentenivelde gastosconseguidoporlosricos.Enlamayorpartedelasgrandesciudadeslasviviendasurbanasdelas clasessuperiores,porejemplo,carecendesolydeespaciosabiertos,ysoncasitaninadecuadascomo lasdelospobresmismos:porloque,segnunniveldevidanormalizado,seranenmuchoscasosms saludablesyfelicesdeloquesonactualmenteinclusoaunquecarecierandelailusindel xito,del poderydeladistincin. Normalizar el consumo es establecer un nivel que ninguna clase, cualesquiera que sean sus gastos,poseehoy.Peroesenivelnopuedeexpresarseentrminosdeunasumaarbitrariadedinero,los 5.000dlaresporpersonaanuales,sugeridaporBellamyenlosaosochenta,olos20.000dlares, sugeridaporunrecientegrupodetecncratas,pueselcasoes queloquecincoo20.000dlares pudierancomprarhoyparacadaindividuonocubrirannecesariamentelasexigenciasmsapremiantes deestenivel.Yrealmente,cuantomsaltoeselniveldevida,menospuedeexpresarseadecuadamente entrminosdedinero,ymsdebeexpresarseentrminosdeocio,desaludyactividadbiolgica,yde placer esttico, y ms, por tanto, tender a ser expresado en trminos de bienes y mejoramientos ambientalesquequedanfueradelaproduccindelamquina. Almismotiempo,elconceptodeunconsumonormalizadoreconoceelfindeaquellossue os capitalistasprincipescosdeilimitadosingresos,privilegiosyvulgaridadesvoluptuosascuyaposesin porlosamosdelasociedadproporcionunasatisfaccinsinlmites[p.422]delegadaasuslacayose imitadores.Nuestrametanoeselconsumoincrementadosinounestndarvital:menosenlosmedios preparatorios,msenlos fines,menos enelaparatomecnico,msenelcumplimientoorgnico. Cuandotengamostalnorma,nuestroxitoenlavidanoserjuzgadoporladimensindelosmontones dedesechosquehemosproducido:ser juzgadoporlosbienesinmaterialesynodeconsumoque

hayamosaprendidoadisfrutar,ypornuestrasrealizacionesbiolgicascomoamantes,compaerosy padres,ypornuestrarealizacinpersonalcomohombresymujeresquepiensanysienten.Ladistincin ylaindividualidadresidirnenlapersonalidad,alaquepertenecen,noeneltamaodelacasaenla quevivimos,enelcostodenuestrosadornos,oenlacantidaddemanodeobraquepodemosdominar. Cuerposhermosos,mentessutiles,vidasencilla,pensamientoelevado,percepcionesagudas,sensibles reacciones emocionales y una vida de grupo afinada para hacer que sean posibles estas cosas y ensalzarlas,stossonalgunosdelosobjetivosdeunnivelnormalizado. Mientraselesprituquecondujoalaexpansindelamquinaeraestrechamenteutilitario,el resultadonetodedichaeconomaeseldecrearunaetapaantittica,igualadaporlascivilizacionesde la antigedad, dotadas con una abundancia de ocio. Este ocio, si no se emplea malamente en la produccin irreflexiva de ms trabajo mecnico, puede desembocar en una forma no utilitaria de sociedad, dedicada ms plenamente al juego, al pensamiento y al trato social y todas aquellas especulaciones y aquellos empeos que hacen que la vida tenga ms significado. El mximo de maquinariaydeorganizacin,elmximodecomodidadesydelujos,elmximodeconsumo,no significannecesariamenteunmximodeeficienciavitalodeexpresinvital.Elerrorconsisteen pensarquelacomodidad,laseguridad,lafaltadeenfermedadfsica,ounapltoradebienessonlos mayoresdonesdelacivilizacin,yencreerqueamedidaqueaumentan,losmalesdelavidase disolvernydesaparecern.Perolacomodidadylaseguridadnosonbienes incondicionados;son capacesdederrotaralavidatancompletamentecomolaspenalidadesylaincertidumbre,ylaideade que cualquier otro inters, arte, amistad, amor, parentesco, debe subordinarse a la produccin de cantidades crecientes de comodidades y lujos, es simplemente una de las supersticiones de una sociedadutilitariaapegadaaldinero. Alaceptarestasupersticinelutilitariohaconvertidounacondicinelementaldelaexistencia,la necesidaddeproporcionarunabasefsicaalavida,enunfin.Comoresultado,nuestrasociedad [p. 423]dominadaporlamquinaestorientadanicamentehacialascosasysusmiembrostienentoda clasededominiosexceptoeldominiodes mismos.NoescosaqueasombrequeThoreauobservara que sus miembros, incluso en una etapa temprana y relativamente inocente del comercio y de la industria,llevabanvidasdecalladadesesperacin.Colocandoelnegocioporencimadecualquierotra manifestacindelavida,nuestroslderesdelamecnicaydelafinanzahandescuidadoelprincipal negociodelavida:asaber,elcrecimiento,lareproduccin,eldesarrollo,laexpresin.Dedicando infinitaatencinalinventoyalaperfeccindelasincubadoras,olvidaronelhuevoysuraznde existir.

7.Consumismobsico La base de un modo racionalizado de produccin la constituye un modo normalizado de consumo.Siunoempiezaconlaproduccincomounfinensmismonoexistenadaenelsistemadela mquinaoenelsistemadepreciosquegaranticeunabastecimientosuficientedebienesvitales.La economacapitalistaintent evitarlanecesidaddeestablecerunnivelrealdevidaconfiandoenel funcionamientoautomticodelosinteresesprivadosdeloshombres,conelhechizodelbeneficio. Todaslasgananciasnecesariasenlaproduccin,juntoconelabaratamientodelosobjetosvendidos,se suponaqueeranunproductoderivadoinevitabledelnegociodecomprarbaratoyvendercuandola demandafueramayoryelsuministroescaso.Elegosmoilustradodeloscompradoresindividualesera lagarantadequeseproduciranlascosasjustas,enelmomentojusto,yeneljustoorden. Careciendodealgunanormaconvisitasaladistribucindelasutilidadesexceptosobrelabase

delaobraenbrutorealizadaysobrelaimprescindiblesubsistencianecesariaparaqueelobrerovuelva cada da a su tarea, este sistema jams acert en sus mejores tiempos ni siquiera en sus propios trminos.Lahistoriadelcapitalismoeslahistoriadelaproduccinencantidad,sobrelabasedeuna expansin exagerada, de una supercapitalizacin privada codiciosa fundada en una perspectiva de ingresocreciente,deunaapropiacinprivadadelosbeneficiosylosdividendosaexpensasdelos trabajadoresydelinmensocuerpodeconsumidoresfinalesnocapitalistas,todoelloseguido,unayotra vez,porunapltoradebienesquenosecompran,decolapsos,debancarrotas,dedeflacinyde hambreamargaydepresindelasclasestrabajadoras[p.424]cuyaoriginalincapacidaddecomprara suvezlasmercancasquehabanproducidoerasiempreelfactorprincipalenestedesastre. Estesistemaesnecesariamenteinexplotablesegnsuspropiaspremisasexceptoquiz porun mododeproduccinanterioralamquina.Puesenlascondicionescapitalistas,elpreciodecada producto, en general, vara en proporcin inversa de la cantidad disponible en un determinado momento.Estosignificaqueamedidaquelaproduccinalcanzaelinfinito,elpreciodeunartculo dadodebecaerenformacorrespondienteacero.Hastaunciertopunto,labajaenlospreciosampl ael mercado:msalldeesepunto,elincrementoenriquezarealparalacomunidadsignificaunacontinua disminucinenlosbeneficiosporunidadparaelfabricante.Silospreciossemantienenaltossinun aumentodelossalariosreales,seproduceunexcedente.Sielpreciobajasuficientemente,elfabricante nopuede,porgrandesqueseansusingresos,conseguirunmargendebeneficiosatisfactorio.Mientras la humanidad en conjunto gana en riqueza en la medida en que lo necesario para la vida puede obtenersecomoelaire,conslopedirlo,elsistemadepreciosseestrellayterminaenundesastre muchoantesdequesehayaalcanzadoesepuntoideal.Aspues,lasgananciasenlaproduccinsegn elsistemadepreciosdebenserdisminuidosoanuladas,comoobservamordazmenteVeblen,mediante susabotajepremeditadoporpartedelfinancieroodelhombredenegocios.Peroestaestrategias lo consigueunefectotemporal:elpesodeladeuda,especialmentecuandosecapitalizadenuevosobrela basedeunaexpansinesperadadelapoblacinydelmercado,finalmentesobrepasalasdisminuidas capacidadesproductivasylassometeaunacargaquenopuedesoportar. Ahorabien,elsignificadodelaconversindeenergaydelaproduccinmecanizadaresideenel hechodequehancreadounaeconomadeexcedentes,loquequieredecirunaeconomanoadaptadaal sistemadeprecios.Amedidaquesetransfieremstrabajoalasmquinasautomticaselprocesode desplazamientodetrabajadoresdelaindustriasegnestesistemaequivaleaprivarlosdelosderechos comoconsumidores,yaque,alcontrariodelosposeedoresdettulos,obligaciones,ehipotecas,no gozandeotrosderechossobrelaindustria,deacuerdoconlasconvencionescapitalistas,quelosque resultendesutrabajo.Esintilhablardeabsorcionestemporalesdelamanodeobrapor staoaquella industria:partedeestaabsorcinporlasindustriasrelacionadasconladistribucinsloincrementalos gastosgeneralesyelderecho.Yapartedeesto,bajoelsistemamismodelamanodeobraha [p.425] perdidoalavezsupoderdecontratacinysucapacidadparalograrlasubsistencia:laexistenciade industriassustitutivasaplazaaveceseldadelajustedecuentasindividual,peronoelcolectivo.Al faltarleselpoderdecompradelonecesarioparasuvida,elaprietoquelostrabajadoresdesplazados repercuteenlosquehanquedadotrabajando;enrealidad,entraencolapsotodalaestructura,yhastalos financieros ylos empresariosylosadministradoressevenarrastrados enelvrticequesupropia codicia,miopaeinsensatezhanprovocado.Todoestoesuntpico,peronace,noaresultasdealguna leyoscuraeincontrolable,comolaexistenciadelasmanchasdelsol,sinodebidoanuestrofracasoen aprovechar, mediante una provisin social adecuada, los nuevos procedimientos de la produccin mecanizada. Elproblemaexigeconapremiounasolucin,peroenciertosentidoyahasidoresuelto.Durante unabuenapartedeunosmilaos,lasviudas,loshurfanosylagenteprudentesedentariahanestado

viviendoagusto,comprandoalimentosybebidas,yalojndosesinrealizartrabajoalgunoafavordela comunidad.Susparticipacionesysussegurosconstituyenunaprimeraexigenciaquerecaesobrela industria, y en tanto exista alguna produccin de bienes, y mientras se mantengan las actuales convencioneslegales,estnsegurosdeconservarsusmediosdeexistencia.Ningncapitalistahablade estesistemacomodeunrgimenquedesmoraliceodaelapropiaestimacindelosqueas son ayudados:enrealidad,lospequeosingresosdelasclasesdelosrentistashanconstituidounaevidente ayudaenlasartesylascienciasasusbeneficiarios:unMilton,unShelley,unDarwin,unRuskin existierongraciasasumerced;sepodrainclusodemostrarquehabansido,quiz,msbeneficiosas paralasociedadengeneralquelashinchadasfortunasdeloscapitalistasmsactivos.Porotraparte,el reducidoingresofijo,aunquealejaaciertadistancialospeorestormentosdelamiseriaecon mica,no haceporcompletofrenteatodaslasnecesidadeseconmicas:porello,enelcasodeljovenydel ambicioso,existeunincentivoparalaempresaproductivayprofesional,inclusosifaltalamordedura delhambre. Laampliacindeestesistemaalacomunidadenconjuntoesaloqueyomerefieroalhablarde comunismobsico.Entiemposrecientes,sepropusoseriamenteprimeroporEdwardBellamy,enuna forma algo arbitraria, en su utopa Looking Backward (Mirando hacia atrs), y ha resultado claro durante los ltimos cincuenta aos que un sistema mecanizado eficiente de produccin no puede hacerse til para la humanidad en general de ninguna otra manera. [p. 426] El hacer que la participacindelobreroenlaproduccinconstituyala nicabasedesusexigenciasparalograrun mediodevidacomohizoinclusoMarxensuteoradelaplusvalaquetomdeAdamSmithes,a medidaquelaproduccindeenergaalcanzalaperfeccin,quitarleelterrenobajosuspies,esdecir, anularlabasedesuspeticiones.Enrealidad,laexigenciadeunmediodevidaresideenelhechoque, comoelnioenunafamilia,unoesmiembrodeunacomunidad:laenerga,elconocimientotcnico,la herenciasocialdeunacomunidadpertenecenigualmenteacadamiembrode sta,yaqueengenerallas contribucionesylasdiferenciassoncompletamenteinsignificantes. [Elnombreclsicodeunsistemauniversaldedistribucindelosmediosesencialesdevida como lo describieron Platn y Moro mucho antes que Owen y Marx es comunismo, y lo he conservadoaqu.PerodeboinsistirenqueestecomunismoesnecesariamentepostMarxista,pueslos hechosylosvaloresenloscualessebasanosonyalospaleotcnicossobrelosqueMarxfund sus planesdeaccinysusprogramas.Porloquelapalabracomunismo,comoseusaaqu,noimplicala ideologaparticulardelsigloXIX,elabsolutismomesinico,ylastcticasestrechamentemilitantesa las que generalmente se aferran los partidos comunistas oficiales, ni tampoco implica una servil imitacindelosmediospolticosylasinstitucionessocialesdelaRusiaSovitica,pormuyadmirables quepuedanserelvaloryladisciplinasoviticos.] Sedebentenerencuentaladiferenciacin,lapreferenciayelincentivoespecialenlaproduccin yenelconsumoslodespusdequeestnaseguradaslaseguridadylacontinuidaddelavidamisma. Hemosestablecidoaqu yall losiniciosdeuncomunismobsicodelsuministrodeaguaydela educacinydeloslibros.Nohayraznalgunaparadetenerseenunpuntocualquieradeunnivel normal de consumo. Dicha base no tiene ninguna relacin con las capacidades y las virtudes individuales: una familia de seis personas necesita en trminos generales tantos bienes como una familiadedos,aunquepuedahaberunasolapersonaqueganeunsueldoenelprimergrupoydosenel segundo.Damosporlomenosunmnimodealimentosydealojamiento,ascomoasistenciamdica,a loscriminalesqueprobablementesehanportadomalconlosinteresesdelasociedad:entonces,por qu tendramosquedenegartodoesoalosperezososyalosdif cilesdemanejar?Eldarporsentado quelagranmasadelahumanidadpertenezcaaestaltimacategoraesolvidarlosplacerespositivosde unavidamscompletaymsrica.[p.427]

Adems,enunaeconomacientfica,lacantidaddecereales,frutas,leche,textiles,metalesy materiasprimas,as comoelnmerodecasasnecesariasanualmenteparalasustitucinyparael incrementodemogrfico,puedecalcularseaproximadamenteconanticipoalaproduccin.Senecesita solamentetenerlaseguridaddelconsumoparaestablecerlastablasdeproduccinprogresivamente msprecisas.Unavezestablecidalanorma,loqueseganemsall delocalculadoseraunaprima paralacomunidadenconjunto:esasgananciasseran,envezdeunfrenoaltrabajo,comolosonahora, un lubrificante, y lejos de trastornar el engranaje aligeraran la carga de toda la comunidad y aumentaranelmargendetiempoodeenergadisponibleparalasformasdevidamsbienqueparalos medios. Hablar de una economa planificada, sin tal norma bsica de consumo y sin los medios polticosparahacerlaprevalecer,esconfundirelsabotajemonopolistadelaindustriacapitalistaengran escalaconelcontrolsocialinteligente. Losfundamentosdeestesistemadedistribucin,repito,yaexisten.Laescuelas,lasbibliotecas, los hospitales, las universidades, los museos, los baos, ciertas residencias, los gimnasios, estn sostenidosencualquiercentrodeimportanciaaexpensasdelacomunidadenconjunto.Lapolic aylos servicioscontraincendios,deformaanloga,seproporcionansobrelabasedelasnecesidades,envez desobrelacapacidadparapagar:lascarreteras,loscanales,lospuentes,losparques,losterrenosde juegosodedeportes,einclusoenAmsterdamlosserviciosdelosbarcosparacruzarrosocanales estnigualmenteacargodelacomunidad.Adems,enlaformamsestrilydesagradable,existeun comunismobsicoenlospasesqueaplicanunsegurodeparoydevejez.Peroestas ltimasmedidas se tratan como medios de salvamiento ms bien que como mecanismo positivo saludable para racionalizarlaproduccinynormalizarlosnivelesdeconsumodetodalacomunidad. Uncomunismobsico,queimpliquelaobligacindecompartireltrabajodelacomunidadhasta la cantidad requerida para alcanzar la base, no significa el cierre completode cada proceso ni la satisfaccincompletadecadanecesidaddentrodelsistemadeproduccinplanificada.Unosingenieros han calculado cuidadosamente que todo el volumen de trabajo de la comunidad existente podra realizarse con menos de veinte horas de trabajo por semana para cada trabajador. Con una racionalizacincompletaentodalalnea,yconlaeliminacindeduplicacionesydeparasitismos, [p. 428] probablemente bastaran menos de veinte horas para producir una cantidad mucho mayor de bienesqueactualmente.Siendoas,unos15millonesdeobrerosindustrialescubriranlasnecesidades de120millonesdehabitantesdelosEstadosUnidos.Limitandolaproduccinracionadayelconsumo adisposicindelacomunidadalasnecesidadesbsicas,elvolumendetrabajoobligatorioseraincluso menor.Entalescondiciones,ladesocupacintecnolgicaseraunadicha. Elcomunismobsicoseaplicaraalasnecesidadeseconmicascalculablesdelacomunidad. Alcanzaraaquellos bienesyserviciosquepuedennormalizarse,pesarse,medirse,oacercadelos cuales puede establecerse un cmputo estadstico. Por encima de dicha norma el deseo del ocio competira con el deseo de ms bienes, y en esto la moda, el capricho, la eleccin irracional, la invencin,losobjetivosespeciales,tendranquizanunpapelquedesempear,puessibientodosesos elementos han sido toscamente estimulados de manera exagerada por el capitalismo, quedara un residuodeellosyhabrandetomarselasmedidasapropiadasenunsistemaeconmicocualquiera imaginable.Peroenunsistemadecomunismobsico,estasnecesidadesnoactuarandesorganizandola produccinyparalizandoladistribucin.Porloqueserefierealosproductosbsicoshabracompleta igualdaddeingresos,yamedidaquesenormalizaraelconsumo,losprocedimientosb sicoscuidaran, contodaprobabilidad,deunapartecadavezmayordelasnecesidadesdelacomunidad.Sobreesta baseyhastaestemomentonopuedoversobrequ otrabasenuestrosbeneficiosenlaproducciny nuestrocrecientedesplazamientodelamanodeobrahumanapodranrealizarseconprovechoparatoda

lasociedadengeneral. Laalternativaalcomunismobsicoeslatoleranciadelcaos,obienelcierre peridico de la instalacin productiva y la destruccin curiosamente llamada valorizacin de bienesesenciales,conindustriososesfuerzosenlaconquistaimperialistaparaconseguirporlafuerza abrirmercados extranjeros;esoobienunacompletaretiradadelamquinaenunasubagricultura (agriculturadesubsistencia)yunasubindustria(manufacturadesubsistencia)queestar anenunnivel muchomsbajoentodossusaspectosqueelquelaindustriaartesanaproporcionaraenelsigloXVIII. Sideseamosretenerlosbeneficiosdelamquina,nopodemospermitirnosdenegarpormstiemposu mayorimplicacinsocial,esdecir,elcomunismobsico. Noseralaventajamenordelcomunismobsicoelhechodequetenderaaponerunfrenoala empresaindustrial.Perodicho[p.429]freno,enlugardetenerlaformadelsabotajecapitalista,odela escandalosadislocacindeunacrisiscomercial,seraunadisminucingradualdelavelocidaddelas partesindividualesyunengranajedetodalaorganizacinenunaregularrutinadeproductividad.J.A. Hobsonhapresentadotambinesteproblemaconsuhabitualpenetracinysagacidad:Elprogreso industrial,dice,seraindudablementemslentobajoelcontroldelEstado,pueselobjetivomismode estecontrolesdesviarunamayorproporcindelgenioyelesfuerzohumanosdeaquellasocupaciones [produccinpreparatoria]paraaplicarlosaproducirformasmselevadasderiqueza.Sinembargo,no esjustosuponerqueelprogresoenlasartesindustrialescesarabajolaindustriaestatal:dichoprogreso seramslentoyparticiparadeuncarcterderutina,unlento,continuoajustedelmecanismode produccin y distribucin a las necesidades lentamente cambiantes de la comunidad. Por muy desagradablequedichaperspectivaleresultealempresariodelordenantiguo,dichohumanamente representaraunatremendaganancia.

8.Socialicenlacreacin! Duranteunagranpartedelahistoriadelahumanidad,apartirdelostiemposneol ticos,lasms altasrealizacionesdelahumanidadenelarte,lafilosofaylaliteratura,latcnica,lacienciayla religin estuvieron en poder de una pequea casta. Los medios tcnicos para multiplicar dichas realizaciones eran tan dificultosos los jeroglficos de los egipcios, las tabletas cocidas de los babiloniosparasustextosyhastalasletrasescritasamanoenlospapirosoenlospergaminosdeuna pocaulteriorqueeldominiodelosinstrumentosdelpensamientoydelaexpresi nocupabanla mayor parte de una vida. Los que tenan que realizar trabajos manuales estaban excluidos automticamentedelamayoradeloscaminosdelacreacinfueradelosuyo,aunqueeventualmente podancompartirelproductocreado,ensegundaoterceramano.Lavidadelalfarerooladelherrero, comoJessbenSirachobservconpresuntuosaperorealistaautojustificacin,loimposibilitabanpara lastareasdelavidacreadora. EstemonopoliodecastafueseriamentedestrozadodurantelaEdadMedia,enparteporqueel cristianismomismoeraoriginalmentelareligindeloshumildesylosvejados.Nosloeracada criaturahumanaunsujetomerecedordesalvacin,sinoquedentrodelmonasterioydelaiglesiaydela universidadhabaun[p.430]reclutamientocontinuodenoviciosyestudiantesdetodaslasclasesdela sociedad, y la poderosa orden de los benedictinos, haciendo del trabajo manual en s una de las obligaciones de una vida disciplinada, rompi un antiguo e invalidante prejuicio en contra de la participacinyelexperimento,comocomplementariosdelaobservacinylacontemplacin,enla actividadcreadora.Dentrodelosgremiosartesanalestuvolugarelmismoprocesoenordeninverso:el oficial,alirseaalcanzarlapericiaensuoficio,noslotenalaoportunidaddeestudiarcrticamentelas artesylasrealizacionesdeotrasciudades,nosloseveaestimuladoaelevarsedesdelasservilesy

mecnicasoperacionesdesuoficiohastaaquellamaestraqueleeraofrecida,sinotambinenel cumplimientodelosmisteriosylasmoralidadesenqueeltrabajadorparticipabaenlavidaestticay religiosadetodalacomunidad.Enverdadelescritor,comoDante,podatenerunestatutoenesta sociedadsolamentecomomiembrodeungremiodeartesana. Elmovimientohumanista,concediendoimportanciaalaerudicintextualyalaslenguasmuertas alasqueseaplicabadichaerudicin,reforz estaampliaseparacindelasclasesbajoelcapitalismo. Imposibilitadoparaconseguirlacapacitacinpreparatorianecesaria,eltrabajadorfueexcluidodela msaltaculturaeuropea:inclusoeltipomselevadodetrabajadoreotcnico,elartista,yhastaunade susmsnoblesfigurasentreaquellosartistas,Leonardo,sesinti obligadoensusnotas ntimasa defendersefrentealasuposicindelossimplesliteratosdequesusinteresesporlapinturaylaciencia eranalgoenciertamaneradecategorainferior. Indiferente a la vida esencial de los hombres como trabajadores, esta cultura se desarroll originalmentecomouninstrumentodepoderdeunacasta,ysloenunasegundaydbilformaparael beneficiodelahumanidadengeneral.Deunextremoaotro,algunosdelosverdaderamentemejores cerebrosdelostres ltimossiglos,enlomsreciodesusvigorososesfuerzoscreativos,hanestado disculpndoseporlasinjusticiasylascorrupcionesdesusamos.Thorndikeensu HistoryofScience andMedicineintheFifteenthCentury(HistoriadelacienciaylamedicinaenelsigloXV)observala degradacinqueseapoderdelpensamientocuandolasciudadeslibresquePetrarcahabaconocidoen sujuventudfueronesclavizadasporlosejrcitosdeconquistadores,peroelmismohechosedaen Maquiavelo,Hobbes,Leibniz,Hegel,yestatendenciadelpensamientoalcanz unciertoapogeoenla malaaplicacindelateoradeMalthusDarwinacercadelaluchaporlaexistencia,con [p.431]finde justificarlaguerra,larazanrdicaylaposicindominantedelaburguesa. Pero mientras el aspecto humanstico de esta nueva cultura fue fomentado en trminos individualistasydecasta,conunmarcadosesgoafavordelasclasesposeedoras,lacienciaobr en direccinopuesta.Elverdaderoincrementodelconocimientocientficohizoimposibleellimitarlo, como un secreto, a un pequeo grupo, como la astronoma se haba mantenido en anteriores civilizaciones.Nosolamenteesto,sinoquelaciencia,utilizandosistemticamenteelconocimiento prctico de los artistas ylos mdicos en anatoma, de los mineros ymetalrgicos en qumica, se mantuvoencontactoconlavidadetrabajodelacomunidad.Nofueelaprietoenqueseencontraban losviticultores,loscervecerosyloscriadoresdegusanosdesedaloqueimpuls aPasteurasus fructuosasinvestigacionesenbacteriologa?Inclusocuandolacienciaerainaccesibleyesotrica,no fuepresuntuosa.Socializadaencuantoalmtodo,internacionalensuesfera,impersonalenintencin, realizandoalgunosdesusmsarriesgadosyprovechososhechosenelpensamientoenrazndesu divorciomismodelainmediataresponsabilidad,lascienciashanestadoconstruyendolentamenteuna grancosmogonaenlaqueslofaltaunelementoan,lainclusindelespectadoryexperimentadoren elcuadrofinal. Desgraciadamente,elembotamientoyladepresindelamentequesiguieroninevitablementea ladivisindeltrabajoyalamerarutinadelavidadelaf brica,hanabiertounabrechaantinatural entrelacienciaylatcnica,laprcticacomnytodaslasartesqueseencuentranfueradelsistemade lamquina.Lostrabajadoresmismosfueronarrojadoshacialosdesechosdelasculturasanteriores,que perdurabanenlatradicinyenlamemoria,yseaferraronalasformassupersticiosasdelareligi nque los mantenan en un estado de tutela emocional hacia aquellas precisas fuerzas que los estaban explotando, o bien perdieron juntamente el poderoso estmulo emocional y moral con el que una religinautnticacontribuyealavida.Estoseaplicaasimismoalasartes.Elcampesinoytrabajador manualdelaEdadMediaeraeligualdelosartistasqueesculpieronypintaronensusiglesiasysus salascomunales:elartemselevadodeaqueltiemponoloerademasiadoparalagentecorriente,ni

tampocohaba,apartedelasafectacionesdelapoesadecorte,unaespeciedearteparalaminor ay otraespecieparalamayora.Habanivelesaltosybajosentodoestearte,peroladivisinnoestaba marcadaporlacategoraolacondicinpecuniaria.[p.432] Durante los ltimos siglos, sin embargo, popular significa vulgar y vulgar no significa simplementelomsampliamentehumano,sinoalgoinferiorybastoyalgodeshumanizado.Enbreve, en vez de socializar las actividades creativas de la sociedad, hemos socializado en gran escala solamentelasbajasimitacionesdeesasactividades:imitacionesquelimitanyembrutecenlamente.Un Millet,unvanGogh,unDaumier,unWithman,unTolstoybuscannaturalmentealaclasetrabajadora comocompaera,perofueronenrealidadmantenidosvivosyrecompensadosyapreciadossobretodo porlaburguesamismaqueabominabanporsusmanerasycuyopatrociniodeseabanevitar.Porotra parte,laexperienciadeNuevaInglaterraydeNuevaYorkentre1830y1860,cuandoanexistahacia elOesteunagranextensindetierrassinpropietario,muestracunfructferapuedeserunasociedad esencialmentesinclasescuandoest alimentadaporlasmismasocupacionesqueunaculturadecasta desprecia. Noesunacasualidadelquelaepopeyade MobyDickfueraescritaporunsimplemarinero,que Walden fueraescritaporunfabricantedeplumaseinspector,yque LeavesofGrass lofueraporun impresorycarpintero.Slocuandoesposiblemoverselibrementedesdeunaspectodelaexperiencia, delpensamientoylaaccinaotro,puedelamenteseguirsucompletatrayectoria.Ladivisindel trabajoylaespecializacin, especializacin entre ocupaciones yespecializacinen elpensar,slo puedenjustificarsecomoexpedientes temporales:fueradeesto,comoseal Kropotkine,existeel imperativodeintegrareltrabajoyrestituirsuunidadconlavida. Loqueserequiere,pues,escomprenderquelavidacreadoraentodassusmanifestaciones,es necesariamenteunproductosocial.Seincrementaconlaayudadetradicionesyt cnicasmantenidasy transmitidasporlasociedadengeneral,ynilatradicinnielproductopuedenquedarcomopropiedad nica del cientfico, del artista o del filsofo, menos an de grupos privilegiados que, segn las convencionescapitalistastanampliamentelosapoyan.Laaportacinaestaherenciarealizadaporun individuooinclusoporunageneracin,estanpequeacomparadaconlosrecursosacumuladosdel pasadoquelosgrandesartistascreadores,comoGoethesesientendebidamentehumildesacercadesu importancia personal. Tratar dicha actividad como un goce egosta o como una propiedad es simplementeimprimirleunsellodetrivialidad,pueselhechoesquelaactividadcreadoraconstituyeel niconegocioimportantedelahumanidad,lajustificacinprincipalyelfrutomsduradero[p.433] desuesenciaenelplaneta.Latareaesencialdetodaactividadeconmicaequilibradaesladeproducir unestadoenelquelacreacinseaunhechocorrienteentodaexperiencia:enelquenosenieguea ningngrupo,enrazndesutrabajoosudeficienteeducacin,suparteenlavidaculturaldela comunidad,dentrodeloslmitesdesucapacidadpersonal.Amenosquesocialicemoslacreacin,a menosquesubordinemoslaproduccinalaeducacin,unsistemamecanizadodeproduccin,pormuy eficientequesea,sloconseguirendurecerseenunaformalidadbizantinaservil,enriquecidaconpan ycirco.

9.Trabajoparaelautmatayelaficionado Lascaractersticasdeunasociedadeconmicaracionalson,noeltrabajo,nilaproduccinporla produccinconvistasaunbeneficioulterior,sinolaproduccinenintersdelavidayeltrabajocomo expresin normal de una vida disciplinada. Dicha sociedad aporta elecciones y posibilidades que apenasexistieronmientraseltrabajoseconsiderextrao,yelbeneficiooeltemoralhambrefue

elimpulsoprincipalparaeltrabajo. Latendenciaalamecanizacin,apartirdelsigloXVII,hasidoelnormalizarlosprocedimientos detrabajoyhacerquepudieranserrealizadosporlamquina.Enlascentralesdeenergaconasistencia automtica,enlasfbricasdetextilesavanzadas,enlasdeestampado,envariasinstalacionesqumicas, elobreroapenastieneunapartedirectaenelprocesodelaproduccin:es,porasdecirlo,unpastorde lasmquinas,queatiendealbienestardelrebaodemquinaquerealizanelverdaderotrabajo:todolo ms,lasalimenta,lasengrasa,lasreparacuandoseaveran,entantoeltrabajoesttanlejosdelcomo ladigestinqueengordaalganadocuidadoporelpastor. Estaasistenciaalamquinaamenudoexigeviveza,movimientosnoreiterados,einteligencia general:altratardelaneotcnicaseal queenlasindustriasquehanavanzadohastaestenivelel trabajadorharecuperadoalgodelibertadyautonomaquefueronfrustradasenlosprocesosmecnicos ms incompletos en los que el obrero, en lugar de ser un mecnico y un inspector general, es simplementeunsustitutodelamanoyelojoquelamquinaannohadesarrollado.Peroenotros procedimientos,comolalneaininterrumpidadeensambladodelafbricademotores,porejemplo,el trabajadorindividualformapartedelprocesomismo,yslo[p.434]est comprometidaunapequea fraccin de l. Un trabajo de ese tipo es necesariamente de carcter servil y ninguna disculpa o racionalizacinpsicolgicapuedenconseguirotracosa:nilanecesidadsocialpuede,enloquese refierealproducto,debilitarelprocesomismo. Nuestra desconsideracin por la calidad del trabajo, por el trabajo como proceso vital y educacional,estanacostumbradaqueapenasentrajamsennuestrasexigenciassociales.Peroest claroqueenladecisindecmoconstruirunpuenteountnel,existeunacuestinhumanaque deberacontrastarlacuestindelaeconomaodelafactibilidadmecnica:merefieroalnmerode vidasquesepodrnperderenlaconstruccinrealoalaconvenienciadecondenaraunciertonmero dehombresapasarsusdasenterosdetrabajobajotierravigilandoeltrficodeltnel.Tanpronto como nuestros pensamientos dejen de estar automticamente condicionados por la mina, dichas cuestionesresultanimportantes.Demaneraanlogalaeleccinsocialentrelasedayelraynnoes problemaquepuedaresolversesencillamenteconreferenciaalosdiferentescostosdeproducci n,oa la diferencia en calidad entre las fibras mismas: queda tambin, para integrarse enla decisin, el problemadeladiferenciaenelplacerdeltrabajoentreelcuidadodelosgusanosdesedayelatendera laproduccindelrayn.Loqueelproductoaportaaltrabajadorestanimportantecomoloqueel trabajadoraportaalproducto.Unasociedadbienadministradadeberamodificarelprocedimientode montajedeautomviles,conalgunaprdidadevelocidadydebaratura,conelfindeproporcionarun procesoms interesanteparaeltrabajador:delamismaformaseharaaexpensasdeequiparlas instalacionesdefabricacindecementomedianteelprocedimientoensecoconeliminadoresdepolvo, oreemplazarelproductoconunsustitutomenosnocivo.Cuandonosepuededisponerdeningunade dichasalternativas,sereduciradrsticamentelademandaasumsbajonivelposible. Ahorabien,enconjunto,incluyendolosprocesospreparatoriosdelainvestigacincientficaydel proyectomecnico,sinhablardelaorganizacinpolticasubyacente,laindustriaesenlopotencialun valioso instrumento de educacin. Este punto, originalmente recalcado por Karl Marx, fue bien sealadoporHelenMarotcuandodijo:Laindustriaofreceoportunidadesparalaexperienciacreadora queessocialensusproductosas comoensudestino.Elfinimaginariodelaproduccinnotermina conlaposesindeunartculo;nosecentraenelproductooenlapericiadeesteoaquel [p.435] hombre,sinoeneldesarrollodelcomercio,delosprocedimientostecnolgicos,delaevolucindel conocimientoyde lacomprensindelmundo.La maquinaria moderna,la divisin deltrabajo,el sistemabancario,losmtodosdecomunicacin,hacenposibleunaasociacinreal.Perosonrealesy posiblessloenlamedidaenquelosprocedimientosestnabiertosalaparticipacin,alentendimiento

yaljuiciocomunesdelosqueestnentregadosalaempresaindustrial;sonrealesyposiblesenla medidaenqueelespritudelaindustriacambiadelaexplotacinaldeseocomnyasociadopara crear;sonrealesyposiblesenlamedidaenqueelcarcterindividualdelaindustriacedeantela evolucindelesfuerzosocial. Una vez que el objetivo de la industria est apartado de la realizacin de beneficios, del engrandecimiento particular, de la bruta explotacin, las monotonas y restricciones inevitables ocuparnunlugarsubordinado,debidoaqueelprocedimientoenconjuntosever humanizado.Esto significa que las compensaciones a los elementos represivos en la rutina industrial se realizar n medianteajustesdentrodelaindustria,enlugardepermitirleacumulacionesenunsitio,yqueexplote desastrosayantisocialmenteenotraspartesdelasociedad.Imaginarquetalsistemanolucrativoseaun imposibleesolvidarquedurantemilesdeaoslamasadelahumanidadnoconoci otrosistema.La nuevaeconomadenecesidades,sustituyendoalaeconomadeadquisicincapitalista,colocar alas corporacioneslimitadasyalascomunidadesdelaviejaeconomaenunabasesocializadamsamplia y ms inteligente, pero en el fondo echar mano y canalizar impulsos anlogos. A pesar de sus altibajosysuscontradiccionesinternas,estaesquizhastalafechalaprincipalpromesamantenidapor laRusiaSovitica. En la medida en que la industria debe an emplear seres humanos como mquinas, deben reducirselashorasdetrabajo.Debemosdeterminarelnmerodehorasderutinavaca,porsemana,que est dentrodeloslmitesdelatoleranciahumana,msall delacualseproduceundeteriorodela mente y del espritu. El hecho preciso de que el trabajo puramente repetitivo, sin elecciones o variaciones,parezca conveniralos retrasados mentales bastapara advertirnos desus peligros con relacinalossereshumanosdegradomselevado.Peroquedanocupacionesyoficiosrealizadoscon mquinaascomooficiosmanuales,quesoninteresantesyabsorbentesporsmismos,siemprequeno estn reglamentados demasiado estrictamente en inters de la eficiencia superficial. En el acto de racionalizarynormalizarlosmtodosdeproduccin,laingeniera[p.436]humanatendrquesopesar los beneficios sociales de la produccin incrementada con la maquinaria automtica, con una participacin y satisfaccin disminuidas por parte del trabajador, frente a un nivel menor de produccin, con una mayor oportunidad para el obrero. Es un tecnicismo superficial imponer el productomsbaratoacualquierprecio.Sielproductoessocialmentevaliosoyeltrabajadormismo puedesercompletamenteeliminadolarespuestafavorecer,amenudo,quiz,elautomatismo,peroa menos dequeestosuceda nopuedetomarsela decisin alaligera. Pues ninguna gananciaen la produccin justificar eliminar una especie humana de trabajo, a menos que se aporten al mismo tiempootrascompensacioneseneltrabajo.Eldinero,losbienes,elociovaco,nopuedeposiblemente resolverlaprdidadeunavidadetrabajo;aunqueest claroqueeldineroylosbienessegnnuestros actualesnivelesabstractosdexitosonamenudollamadosparahacerprecisamenteesto. Cuandoempezamosaracionalizarorgnicamentelaindustria,esdecir,conreferenciaatodala situacinsocial,ascomoconreferenciaaltrabajadormismoentodassuscapacidadesbiolgicasno simplementeconreferenciaalproductobrutodeltrabajoyalidealextraodelaeficienciamecnica el trabajador y su educacin ysumedio ambiente se hacen tan importantes como los bienes que produce.Yaconocemosesteprincipioenelaspectonegativocuandoprohibimoselempleodebarnices deplomobaratosenlaalfareraporquesuempleoperjudicalasaluddeltrabajador,perotambintiene unaaplicacinpositiva.Nosolamentedeberamosprohibireltrabajoqueesperjudicialparalasalud, deberamosfomentareltrabajoqueesbuenoparalamisma.Esenestosaspectoscomolaagriculturay nuestras regiones rurales pueden realmente conseguir que regrese parte de la poblacin que fue originalmenteabsorbidaporlamquinaenlasvillestentaculaires. Eltrabajo,desdezaparunjardnhastahacermapasdelasestrellas,constituyeunodelosplaceres

permanentesdelavida.Unaeconomadelamquinaquepermitieraalahumanidadelocioestrily trivialqueH.G.Wellsdescribi unavezen TheTimeMachine (LaMquinadelTiempo)yalque muchoshabitantesdelaciudadestncondenadosbajolasociedadcapitalista,enparticulardurantelos perodosdeparo,apenassimereceraelesfuerzonecesarioparalubrificarla.Dichaesterilidad,dicho aburrimiento, dicha carencia debilitadora de la funcin no representan una ganancia de ninguna especie. El beneficio principal que el uso racional de la mquina promete no es ciertamente la eliminacindeltrabajo:[p.437]loqueprometeesalgobastantediferente,laeliminacindeltrabajo serviloesclavitud:estostiposdetrabajoquedeformanelcuerpo,queentumecenlamenteymatanel espritu. La explotacin de las mquinas es la alternativa a aquella explotacin de los hombres degradadosquesepractic durantelaantigedadyquefuecombatidaentangranescala,porprimera vez,enlaeconomadelaenergadesarrolladadurantelafaseeotcnica. Completandonuestraorganizacindelamquina,podemosrecobrarparaeltrabajolosvalores inherentes que le fueron robados por los objetivos pecuniarios y las animosidades de clase de la produccincapitalista.Eltrabajador,debidamenteexpulsadodelaproduccinmecnicacomoesclavo, vuelvecomodirector:sisusinstintosdearteeneltrabajosevenaninsatisfechosporesastareasde administracin,disponeenrazndelpoderydelociodequeahoragozaenpotenciaunnuevoestatuto dentrodelaproduccincomoaficionado.Lagananciaencuantoalibertadaqu esunacompensacin directa por la presin y la dureza por la impersonalidad, el anonimato, la unidad colectiva de la produccindelamquina. Msall delasnecesidadesbsicasdelaproduccin,msall deunnormalizadoyportanto moralniveldevida,msall delcomunismoesencialenelconsumoquehepropuesto,existenaqu necesidadesqueelindividuooelgruponotienenderechoapedirengeneralalasociedad,yque,asu vez,lasociedadnotienenecesidaddereduciroarbitrariamentesofocarenelindividuosiempreque est eliminadoelmotivodelaexplotacin.Estas necesidades puedensatisfacerseconunesfuerzo directo. El tejer o tricotar vestidos a mano, el producir un mueble necesario, el construir experimentalmenteunaeroplanosegndirectivasquenohanconseguidoaprobacinoficialestos sonejemplosdeocupacionesabiertasalindividuo,alafamilia,alpequeogrupodetrabajofuerade los circuitos regulares de produccin. Asimismo, mientras los principales artculos de primera necesidadenagricultura,comoeltrigo,elmaz,loscerdos,lacarnedevaca,posiblementetenderna constituirlaproduccindegrandescooperativas,lasverdurasylasfloresnofueronproducidaspor individuos en gran escala en tantola tierra fue de propiedad privada yla masade la humanidad industrialsevioamontonadaenslidaszonasdecasasypavimentos. Amedidaquenuestraproduccinsehagamsimpersonalyrutinaria,esmuyposiblequenuestra produccinauxiliarsehagamspersonal,msexperimental,ymsindividualizada.Estonopoda ocurrirbajoelantiguorgimendelaartesana:noeraun [p.438] desarrolloposibleantesdelos perfeccionamientosneotcnicosdelamquinaconlaelectricidadcomofuentedeenerga.Puesla adquisicindelaexperiencianecesariaparalograrunaproduccineficientesobreunabaseartesanaera unprocesoaburrido,yelritmolentodeesaartesanaenlasocupacionesesencialesnoconcedaun margensuficientedetiempoparaunarealizacinsiguiendootroscaminos.Omsbienelmargense conseguamediantelasubordinacindelaclasetrabajadoraylaelevacindeunapequeaclaseociosa, eltrabajadoryelaficionadorepresentabandosestratosdiferentes.Conlaenergaelctricaunpequeo tallerdemaquinariapuededisponerdetodoslosdispositivosymquinasherramientasesenciales apartelasmquinasautomticasespecializadasqueslounagranfbricapodahabersepermitido haceunsiglo;deestamaneraeltrabajadorpuederecobrar,inclusodentrodelasocupacionesdela mquinalamayorpartedelplacerquelamquinamisma,consucrecienteautomatismo,lehaestado quitando.Dichostalleres,relacionadosconlasescuelas,deberanformarpartedelequipopblicode

cadacomunidad. Eltrabajodelaficionado,pues,esuncorrectivonecesarioalaimpersonalidad,laestandarizacin, losmtodosengranescalaylaproduccineducacionalparaelprocesodelamquina.Todoslos grandesadelantosenlamquinalohansidosobrelabasedeoperacionesartesanasodepensamiento cientfico ayudados estos y corregidos por operaciones manuales en pequea escala llamadas experimentos.Alincrementarladebilidadtecnolgica,esnecesarialadifusindelconocimientoy deladestrezaartesanoscomomododeeducacin,alavezcomodispositivodeseguridadycomo mediodemayorpenetracin,descubrimientoeinvencin.Pueslamquinanopuedeconocermso hacermsqueelojohumanoolamanoolamentequelaproyectaolahacefuncionar.Dadoel conocimientodelasoperacionesesenciales,puedeunoreconstruircualquiermquinaenelmundo. Pero si dejamos perder este conocimiento, aunque sea durante una sola generacin, todos los complicadosderivadossloquedarancomodeshecho.Silaspartesserompenyseoxidansinser inmediatamentereemplazadas,todalafbricaquedaraenruinas.Yexisteademsunaraznulterior paraconcederunaposicinimportantealostrabajosmanualesyalasartesanasmecnicas,como formasauxiliaresdeproduccin,manejadasenunaescaladomsticaparalaseguridadylaflexibilidad detodaslasformasdeproduccinindustrialesimportantequeaprendamosaandarligeros.Nuestras mquinasautomticasespecializadas,debidoprecisamenteasualto[p.439]gradodeespecializacin, carecendeadaptabilidadparalasnuevasformasdeproduccin:uncambioenlademanda,uncambio enelmodelo,conducenaunatotaltransformacindechatarradeunequipomuycostoso.Siempreque lademandadeproductosseadenaturalezaincierta,ovariable,serunaeconomaalalargaelutilizar mquinasnoespecializadas;estodisminuyeeldesperdiciodeesfuerzosyeltenermaquinariainactiva. Loqueesciertodelamquinatambinloesconreferenciaaltrabajador:enlugardeunaltogradode aptitudespecializada,unacompetenciageneralconstituyeunamejorpreparacinparaabrirsepasoa travsderutinassuperadasyhacerfrenteasituacionescrticas. Sonlasexperienciasbsicas,lasoperacionesmanualesbsicas,losdescubrimientosbsicos,ylas frmulasbsicas,loquedebetransmitirsedegeneracinengeneracin.Mantenerlasuperestructura mientrasdejamosqueloscimientossedesmoronenesponerenpeligronosolamentelaexistenciade nuestracomplicadacivilizacin,sinosudesarrolloyrefinamientoulteriores. Puesloscambiosylas adaptacionescrticasenlamquina,comoenlosorganismos,noprocedendelfondodiferenciadoy especializado,sinodelcomnantepasadorelativamenteindiferenciado.Fueelpedalelquesirvi alo quenecesitabaWattparatransmitirlaenergaenunamquinadevapor. Lasmquinasautomticas puedenconquistarunterrenocadavezmayorenlaproduccinbsica,perodebenestarequilibradaspor lostrabajosmanualesylasartesanasmecnicasparalaeducacin,elrecreoyelexperimento.Sinlo segundo,elautomatismoseverafinalmentecomounaplagaenlasociedad,ysuexistenciaposterior estaraenpeligro.

10.Controlpoltico El plan y el orden estn latentes en todos los procedimientos industriales modernos, en los diseos,enlosclculospreliminares,enlosorganigramas,enelhorario,enlasgrficasquereflejanla produccindaporda,einclusohoraporhoracomoenlacentraldeenerga.Esteproceso,ordenadoy grfico,queseoriginaenlastcnicasdiversasdelingenierodecaminos,delarquitecto,delingeniero industrial,delagrnomodemontesydemstiposdetcnicosesparticularmenteclaroenlasindustrias neotcnicas(vase,porejemplo,laselaboradasencuestaseconmicasysocialesdela BellTelephone Company,enpreparacinparaestableceroampliarsusservicios).Loquefaltaaneslatransferencia

de[p.440]estastcnicasdelaindustriaalordensocialengeneral.Elordenhastaahoraestablecidoes demasiadolocalparasersocialmenteefectivoengranescalay,apartelaRusiaSovitica,elaparato socialestobienanticuado,comoenlospasesdemocrticos,orenovadoenformasarcaicas,como en los pases fascistas an ms atrasados. En resumen, nuestra organizacin poltica es o bien paleotcnicaopretcnica.Deaqu elhiatoentrelasrealizacionesmecnicasylosresultadossociales. Tenemosqueelaborarahoralosdetallesdeunordenpolticoysocialnuevo,radicalmentedistintodel actualenrazndelconocimientoqueest yaanuestroalcance.Yenlamedidaenqueesteordensea productodelpensamientocientficoydelaimaginacinhumansticadejar lugarparaloselementos irracionales,instintivosytradicionalesenlasociedadquefuerondespreciados,parasupropioriesgo final,porlasestrechasformasdelracionalismoqueprevaleciduranteelsiglopasado. Latransformacindelestatutodelobreroenlaindustriapuedellegarsolamenteatrav sdeun triplesistemadecontrol:laorganizacinpolticafuncionaldelaindustriadesdedentro,laorganizacin delosconsumidorescomogruposactivosyderegulacinautnoma,concediendoexpresinracionala lasdemandascolectivas,ylaorganizacindelaindustriacomounidadesdentrodelaestructurapoltica deEstadosquecooperan. La organizacin interna supone la transformacin de los sindicatos de organizaciones de negociacin, que buscan privilegios especiales aparte de la industria o de la clase trabajadora en general,enorganizacionesproductoras,preocupadasporelestablecimientodeunniveldeproduccin, unsistemahumanodeadministracinyunadisciplinacolectivaqueincluyaacadamiembro,desdelos trabajadores no especializados que pueden entrar como aprendices hasta los administradores e ingenieros.EnelsigloXIXlamasadetrabajadores,acobardados,noeducados,nopreparadosala cooperacinnodeseabanotracosaquepermitiraloscapitalistasconservarlasresponsabilidadesdela gestinfinancieraylaproduccin:sussindicatosbuscabanensumayorpartesimplementeobtenerpara eltrabajadorunamayorpartedelingreso,yenciertaformacondicionesmsfavorablesdetrabajo. El empresario, a su vez, consideraba la administracin de su industria como un derecho de propiedadconcedidoporDios:contratarydespedir,pararyempezar,construirydestruireranderechos especialesquenieltrabajadornielgobiernopodanusurparle.Eldesarrollodelaleyesrestringiendo lashorasdetrabajoy [p.441] estableciendounmnimodecondicionessanitarias,eldesarrollodel control pblico de importantes obras de inters general, el crecimiento de los cartels y las organizacionescomercialessemimonopolistasbajolasupervisindelgobierno,handadoaltrastecon estaautonomadelfabricante.Peroestasmedidas,aunquecombatidasporelobrero,hanconseguido pocoenordenaaumentarsuparticipacindinmicaenlagestindelaindustriamisma.Sibienaquy all sehandadopasoshaciaunaintegracinmspositivadelamanodeobracomoenlasfbricasde mquinasdelBaltimoreandOhioRailroad(ferrocarrilesdeBaltimoreyOhio)yenciertassecciones delaGarmentIndustry(industriadelvestido)enAmrica,enlamayorpartedeloscasoseltrabajador notieneresponsabilidadfueradesutareadetallada. Hasta que el trabajador no salga de un estado de dependencia sin esp ritu, no puede existir ganancia importante ni en la eficiencia colectiva ni en al direccin social; por su naturaleza, la autonoma es algo que no puede ser entregado desde arriba. Para la organizacin funcional de la industriadebeexistirdisciplinacolectiva,eficienciacolectivay,porencimadetodo,responsabilidad colectiva.Juntoconestodebeirunesfuerzodeliberadoparaproducirtalentoingenieril,cient ficoy administrativosacndolodelasfilasdelosmismostrabajadores,ademsdereclutarlosserviciosde miembrosmssocializadosdeestegrupoqueseencuentranyaespiritualmentemsalldelosseuelos yoportunidadesdelsistemafinancieroalcualestnunidossinelcrecimientodentrodelafbricade unidadesefectivasparaeltrabajo,laposicindelobrero,cualquieraquesealanaturalezaostensibledel sistemapoltico,deberseguirsiendoprecariayservil,pueselincrementodelamecanizacinviciasu

poderdenegociacin,lasfilascrecientesdeparadostiendenautomticamenteahacerquesereduzcan susjornales,yladesorganizacinperidicadelaindustriaanulacualesquierapequeasgananciasque pudiera conseguir momentneamente. Dicho claramente, este control, esa autonoma, no pueden lograrsesinunaluchaexternacontralasarmasylosinstrumentostransmitidosdesdeelpasado.Alargo plazoestaluchasuponeuncombatecontrauna burocracia administrativasedentaria dentrode los mismossindicatos;anmsimportante,suponeunabatallaabiertaconlosguardianesdelcapitalismo. Afortunadamente, la bancarrota moral del sistema capitalista es una oportunidad as como un obstculo:unainstitucinendecadencia,aunquemspeligrosaparavivirconella,queunainstitucin sana,esmsfcildeeliminar.Lavictoriasobrelas [p.442]clasesposeedorasnoeslametadeesta lucha:noessinounincidentenecesarioenelesfuerzoparaconseguirunabases lidamenteintegraday socializadaparalaindustria.Laluchaporelpoderesftil,cualquieraqueseavictorioso,amenosque est dirigidaporlavoluntaddeactuar.Elfascismohaborradolosintentosdelostrabajadorespara derribarelsistemacapitalistaenItaliayAlemaniaporqueen ltimainstancialostrabajadoresnotenan unplandeluchaparalaetapaposterioralaluchamisma. Hay que recordar, sin embargo, que el poder necesario para hacer funcionar y transformar nuestrastcnicasmodernasesalgodistintodelafuerzafsica.Laorganizacingeneraldelaindustria modernaescomplicada,dependientedeunejrcitodeexperienciasprofesionalizadasqueseunenunas aotras,dependienteasimismodelafeydelabuenavoluntaddeaquellosqueseintercambianservicios, datosyclculos.Amenosdequeexistaunacoherenciainterna,ningunaclasedesupervisinasegurar contralapicardaylanocooperacin.Estasociedadnopuedesermanejadaporlafuerzabrutaopor unahabilidadbrbarayservirapoyadaenesafuerzabruta:alargoplazodichoshbitosdeaccinson autodestructores.Elprincipiodeautonomafuncionalyderesponsabilidadfuncionaldebeobservarse encadaetapadelproceso,yelprincipiocontrariodeladominacindeclase,basadoenunestatuto privilegiadoseaestaclasearistocrticaoproletariaesineficientetantoenelaspectotcnicocomo social.Adems,latcnicaylacienciaexigenautonomaydominiodesmismo,esdecir,libertadenel reinodelpensamiento.Elintentodelimitarestaautonomafuncionalmedianteelestablecimientode dogmasespeciales,comoloscristianoslalimitaronenlosprimerosdasdelcristianismo,provocaruna cadaenmtodosmstoscosdepensamiento,enemigosdelabaseesencialtantodelatcnicacomode lacivilizacinmodernas. Amedidaquelaindustriaadelantaenmecanizacin,debedesarrollarseunmayorpesodepoder polticofueradeelladeloqueeranecesarioenelpasado.Paracontrapesarelcontroladistanciayla tendencia a seguir los surcos establecidos del esfuerzo industrial, debe surgir una organizaci n colectivadeconsumidoresconelfindefiscalizarlaespecieylacantidadyladistribucindelproducto. Ademsdelaspectonegativoaqueestsujetatodaindustria,laluchaporlaexistenciaentreproductos competidores,debeexistirunmodopositivoderegulacinqueasegurelaproduccindetiposdeseables deartculos.Sindichaorganizacin,inclusonuestrorgimencomercialsemicompetitivoeslentoen adaptarsealademanda[p.443];enelprecisomomentoenelquecambiadeunmesaotroydeuna o aotrolosestilossuperficialesdesuproducto,resistealaintroduccindeideasnuevas,lomismoquela industriademueblesamericanadurantemuchotiempoytestarudamenteseopusoalaintroducci nde mobiliario que no correspondiera a un cierto perodo. En una organizacin de la industria no competitivaymsestable,losgruposdeconsumidorescreadosparaformulareimponerdemandas sernanmsimportantesenloqueserefierealaproduccinracional:sindichosgruposcualquier agenciacentraldedicadaadeterminarlneasdeproduccinycuposdeberserpornecesidadarbitraria eineficiente.Mientraselestablecimientodeescalascientficasderealizacinydecalidadmaterial demaneraquelosproductossevendansobrelabasedeunvaloryunservicioreales,m sbienque teniendoencuentaelmaosoembalajeylaastutapublicidadesuncorolarionaturaldelafndel

consumidorparalaracionalizacindelaindustria.Elfracasoenutilizarloslaboratoriosexistentespara determinar dichas normas como el National Bureau of Stardands in the United States para beneficiodetodoelcuerpodeconsumidoresesunodelosmsinsolentesfallosdelconocimientobajo elsistemacapitalista. Eltercerelementonecesariodecontrolpolticoresideenlaposesindelatierra,delcapital,del crdito y de las mquinas. En Amrica, que ha alcanzado una etapa avanzada, a la vez que perfeccionamiento mecnico y de organizacin financiera, casi el cincuenta por ciento del capital invertidoenlaindustria,yalgomsdelcuarentaporciertodelingresodelanacin,estnconcentrados endoscientassociedades.Estassontaninmensasytienensucapitaldistribuidoentantasacciones,que en ninguna de ellas ninguna persona controla en propiedad ms del cinco por ciento del capital invertido.Enotraspalabras,laadministracinylapropiedad,quetenanunaafiliacinnaturalenla empresaenpequeaescala,seencuentranahoracasiporcompletoseparadasenlasindustriasmayores. (Estacondicinfueutilizadademaneraastutadurantelosdos ltimosdeceniosporlosbanquerosylos administradoresdelaindustriaamericana,porejemplo,paraapropiarseenbeneficiopropiounaparte del len del ingreso, gracias a un proceso de saqueo sistemtico mediante la recapitulacin y las primas.)Comolosactualesaccionistasdelaindustriahansidoyadespose dosporlasmaquinaciones delcapitalismo,noconstituiraunchoqueseriosisecolocaraelsistemasobreunabaseracional, situando las funciones bancarias directamente bajo la administracin del Estado, y recogiendo directamenteelcapitaldelasgananciasdelaindustriaen [p.444] vezdepermitirqueseencamine dandounrodeoatravsdelaadquisicinporindividuos,cuyoconocimientodelasnecesidadesdela comunidad es emprica y anticientfica, y cuyo inters pblico est viciado por preocupaciones particularessinoabiertamenteporunesprituantisocial.Dichocambioenlaestructurafinanciera denuestrosprincipalesinstrumentosdeproduccinconstituyeunpreludionecesarioalahumanizacin delamquina.Naturalmente,estosignificaunarevolucin:quehayadeserhumanaosangrienta, inteligenteobrutal,quehayaderealizarsesuavementeoconunaseriedechoquesviolentosyde sacudidasydecatstrofe,dependeengranmedidadelacalidadmentalydelestadomoralqueexista entrelosactualesdirectoresdelaindustriaysuscomponentes. Ahorabien,losimpulsosnecesariosencaminadosadichocambioaparecenyaenlaestructurade bancarrotadelasociedadcapitalistadurantesusataquesdeparlisis,pideagritoselestadoquehade llegar,lasalveylaponganuevamentedepie.Unavezquesehaespantadoallobo,elcapitalismose haceotravezvaliente,peroduranteel ltimosigloapenassienalgnpuntohasidocapazdevivirsin laayudadelassubvencionesdelEstado,susprivilegios,sustarifas,pornodecirnadadelaayudadel Estadoparasometerydominaralosobreroscuandolosdosgruposseencontraronenguerraabierta.El laissezfaire est dehechopreconizadoypredicado porelcapitalismosloduranteaquellos raros momentosenquelevabiensinlaayudadelEstado,peroensufaseimperialistael laissezfaireeslo ltimoquedeseaelcapitalismo.Loquequieredecirconestelemanoesnointervencinenla industria!, sino no intervencin en los beneficios!. Al concluir su monumental encuesta Capitalismo,Sombartconsideraelao1914comounpuntocrucialparadichosistema.Lossignosdel cambio son la impregnacin de los modos de existencia capitalista con las ideas normativas: el desplazamientodelaluchaporelbeneficiocomocondicin nicadelaorientacinenlasrelaciones industriales, el socavar la competencia privada mediante el principio de entendimientos, y la organizacinconstitucionaldelaempresaindustrial.Estosprocesos,queempezaronenrealidadbajoel capitalismo,slohandeserllevadosasusconclusioneslgicasparaconducirnosmsall delorden capitalista.Laracionalizacin,laestandarizaciny,sobretodo,laproduccinyelconsumoracionados enlaescalaparaproducirunanormavitaldelnivelconsuntivodetodalacomunidad,estascosasson imposiblesenunaescalasuficientesinuncontrolpolticosocializadodetodoelproceso.[p.445]

Sidichocontrolnopuedeserinstituidoconlacooperacinylaayudainteligentedelosexistentes administradoresdelaindustria,debelograrsederribndolosydesplazndolos.Laaplicacindenuevas normasdeconsumo,comoenlaviviendadelostrabajadores,durantelosltimostreintaaosconsigui elapoyopasivo,avecessubsidiosprocedentesdelosimpuestos,delosgobiernosdeEuropa,desdeel LondresconservadoralcomunistaMosc.Perodichascomunidades,aunquehanretadoycambiadola empresacapitalista,sonsimplessealesdelosnuevosvientosquesoplan.Antesdequepodamosvolver a planear y ordenar todo nuestro medio en una escala conmensurable con nuestras necesidades humanas, la base moral, poltica y legal de nuestro sistema productivo tendr que ser revisada cuidadosamente.Denotenerlugardicharevisin,elcapitalismoser eliminadoporunapodredumbre interna:tendrnlugarluchasletalesentreEstadosquetratendesalvarsemediantelaconquistaimperial, ascomotendrnlugarentreclasesdentrodelEstado,maniobrandoparaalcanzarunpoderquetomela formadelafuerzabrutaprecisamenteenlamedidaenquesedebilitelagarradelasociedadsobreel mecanismoproductivo.

11.Ladisminucindelamquina Lamayorpartedelasfantasascorrientessobreelfuturoquehansidosugeridasporeltriunfode lamquinasebasanenlaideadequenuestromedioambientemecnicosehar mspenetrantey opresivo. Dentro de la generacin pasada, pareci justificada esta creencia. H. G. Wells, en sus primerashistoriasde TheWaroftheWorlds (Laguerradelosmundos)y WhentheSleeperWakes (Cuandodespierteeldurmiente),predijohorroresgrandesypequeos,desdegigantescoscombates areos hastalos ruidosos avisos de salvacin porpartedelas proselitistas iglesias protestantes horroresqueserealizaroncasiantesdequelaspalabrassalierandesuboca. La creencia en el dominio mayor del mecanismo se ha reforzado por un error vulgar en la interpretacinestadstica:lacreenciadequelascurvasgeneradasporuncomplejopasadohistrico continuarnsinmodificacinenelfuturo.Laspersonasquemantienenestospuntosdevistadanpor supuestonosloquelasociedadesinmunealoscambioscualitativos,sinotambinquepresentauna direccinuniforme,unmovimientouniformeeinclusounaaceleracinuniformeunhechoqueslo valeparaprocesossociales[p.446]simplesydurantelapsosmuypequeosdetiempo.Elhechoes quelasprediccionessocialesquesebasanenlaexperienciapasadasonsiempreretrospectivas:no alcanzanelfuturoverdadero.Quetalesprediccionestenganunaformadejustificarseas mismasde tantoentantosedebeaotrohecho:asaber,aquelqueelprofesor JohnDeweyllamajuiciosdela prctica, enlos quela hiptesis mismaseconvierte enunodelos elementos determinantes dela elaboracin de los acontecimientos, en el sentido de que es deformada y falseada para que los acontecimientoshablenenfavorsuyo.Ladoctrinadelprogresomecnicoindudablementedesempe dichopapelenelsigloXIX. Qu raznexisteparacreerquelamquinaseguir multiplicndoseindefinidamentealritmo quecaracteriz elpasado,yqueocupar inclusomsterritoriodelquehaconquistado?Mientrasla inerciadelasociedadesgrande,loshechosreferentesalamateriaseprestanaunainterpretaci n diferente.Latasadecrecimientoentodaslasramasmsantiguasdelaproduccindemquinasde hechohaidodisminuyendocontinuamente.BassettJonesinclusopretendequeestoesgeneralmente ciertoacercadetodalaindustriadesde1910.Enaquellossectoresdelaindustriamecnicaqueestaban bienestablecidosen1870,comoelferrocarrilylasfbricastextiles,estadisminucindelritmose aplica igualmente a las invenciones importantes. Las condiciones que forzaron y aceleraron el crecimientoinicialesdecir,laexpansinterritorialdelacivilizacindeOccidenteyeltremendo

incrementodemogrficonohanestadodisminuyendodesdeaquelpunto? Ciertas mquinas, adems, han alcanzado ya el lmite de su desarrollo, ciertas zonas de la investigacincientficahansidoyacompletadas.Laprensadeimprimir,porejemplo,alcanz unalto gradodeperfeccindentrodelsigloposteriorasuinvento;todaunasucesindeinventosulteriores, desdelaprensarotativaalasmquinasdelinotipiaymonotipo,mientrashanincrementadoelritmode laproduccinnohanmejoradoelproductooriginal:lamquinamshermosaquepuedeproducirsehoy noesmshermosaqueeltrabajodelosimpresoresdelsigloXVI.Laturbinahidr ulicaesahoraun noventaporcientoeficiente;nopodemos,deningunamanera,aadirmsdeundiezporcientoasu eficiencia.Latransmisintelefnicaesprcticamenteperfecta,inclusoalargasdistancias;lomejorque los ingenieros puedan hacer ahora es multiplicar la capacidad de los cables y ampliar las intercomunicaciones.Lapalabraylavisinadistancianopuedentransmitirsemsrpidamentedelo quesetransmitenhoyporlaelectricidad;lasganancias [p.447]quepodamosrealizarlosonencuanto abaraturayubicuidad.Enresumen:existenlmitesalprogresomecnicodentrodelanaturalezadel mundofsicomismo.Sloignorandoestascondicioneslimitativasescomopuedeconsiderarseuna creenciaenlaexpansinautomtica,inevitableeilimitadadelamquina. Yapartededejardetenerintersporlamquina,unincrementogeneralenelconocimiento comprobado en sectores distintos de las ciencias fsicas amenaza ya una gran disminucin de las prcticasydelosinstrumentosmecnicos.Noesunaretiradamsticadelaspreocupacionesprcticas acercadelmundoloquedesafaalamquina,tantocomounconocimientomscomprensivodelos fenmenosalosquenuestrosdispositivosmecnicosslofueronrespuestasparcialeseinefectivas.Lo mismo que, dentro de la ingeniera, ha habido una creciente tendencia hacia el refinamiento y la eficienciaatravsdeunamayorinterrelacindelaspartes,as enelmedioambienteengeneralel dominiodelamquinahaempezadoareducirse.Cuandopensamosyactuamosentrminosdeun conjuntoorgnicomsbienqueentrminosdeabstracciones,cuandoestamospreocupadosporlavida entodassusmanifestaciones,msbienqueconfragmentosde staquerequierendominacinfsicay queseproyectaasmismaensistemaspuramentemecnicos,yanonecesitamosdelamquinasolalo que deberamos pedir a travs deun ajustemultilateral de otro aspectocualquiera de la vida. Un conocimientomsexactodelafisiologareduceelnmerodedrogasymedicamentosenloscualesel mdicoponesuconfianza;disminuyetambinelnmeroyelalcancedelasoperacionesquirrgicas esosexquisitostriunfosdelatcnicadelamquina!detalmaneraqueaunquelosrefinamientosen la tcnica han incrementado el nmero de operaciones potenciales a las que se pueda acudir, los mdicoscompetentessevententadosaagotarlosrecursosdelanaturalezaantesdeutilizarunatajo mecnico.Engeneral,losmtodosclsicosdeHipcrateshanempezadoadesplazarconunanueva certidumbredeconviccin,alavezlas absurdaspcimas recetadas en Elenfermoimaginario, de Molire,ylabrbaraintervencindeMr.SurgeonCuticle.Demaneraanloga,unanocinmsclara delcuerpohumanoharelegadoalmontndechatarralamayorpartedeaparatosdelevantamientode pesosdelagimnasiadelaltimapocavictoriana.Lacostumbredeandarsinsombrero,sinenaguasy soncors,enelsiglopasadodestroz industriasenteras;undestinosimilar,graciasaunaactitudms decentehaciaelcuerpohumanodesnudo,amenazalaindustriadelostrajesdebao.Finalmente,con unagranpartedelasobras, [p.448]comolosferrocarriles,laslneasdetransmisindeenerga,los muelles ylos serviciosdelos puertos,los automviles,las carreteras dehormignqueestuvimos construyendocontantoafndurantelosltimoscienaos,nosencontramosahoraconquetodoloque senecesitaeslareparacinylasustitucin.Amedidaquenuestraproduccinseracionalizams,yque los cambios y nuevas agrupaciones de la poblacin en una relacin mejor con la industria y el esparcimiento se estn construyendo nuevas comunidades diseadas a la escala humana. Este movimientoquehatenidolugarenEuropadurantela ltimageneracinesunresultadodelaobra

precursorarealizadaaloslargodeunsiglodesdeRobertOwenaEbenezerHoward.Enlamedidaen queseconstruyennuevascomunidadesdesaparecerlanecesidaddesistemasmecnicosextravagantes talescomolospasossubterrneosqueseconstruyeroncomorespuestaaladesorganizacinyalcaos especulativodelamegalpolis. Enunapalabra,almadurarlavidasocial,elparosocialdelasmquinasresultartansealado como el actual paro tecnolgico de los hombres. Lo mismo que los ingeniosos y complicados mecanismosparadarmuerteutilizadosporlosejrcitosylasmarinasconstituyensignosdeanarqua internacional y dolorosas psicosis colectivas, muchas de nuestras m quinas actuales son tambin reflejosdelapobreza,laignoranciayeldesorden.Lamquina,lejosdeserunsignodenuestraactual civilizacindepoderyordenhumanos,esconfrecuenciaunaindicacindeineptitudyparlisissocial. Cualquiermejoramientoapreciableenlaeducacinylaculturareducir elvolumendemaquinaria dedicado a multiplicar los falsos substitutos mecnicos del conocimiento y la experiencia ahora proporcionadosatravsdelascadenasdepelculas,losperidicos,laradioyellibro. As tambin cualquiermejoramientoapreciableenelaparatofsicodelavidagraciasaunanutricinmejor,una viviendamshiginica,formasmsagradablesderecreo,mayoresoportunidadesparaelgocenatural delavida,disminuirnlapartedesempeadaporelaparatomecnicoenelsalvamentodeloscuerpos naufragados y de cerebros enfermos. Cualquier ganancia apreciable en la armona y el equilibrio personales repercutirn en una demanda decreciente de bienes y servicios de compensacin. La dependenciapasivadelamquinaquehacaracterizadotangrandessectoresdelmundooccidentalenel pasado fue en realidad una aplicacin de la vida. Una vez que cultivemos las artes de la vida directamente,laproporcinocupadaporlarutinamecnicaysusinstrumentosdisminuirnuevamente. Nuestracivilizacinmecnica,contrariamentealossupuestopor[p.449]aquellosqueadoransu poderexternoparaocultar