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NOCIONES DE LIBERTAD Y LA CONSTRUCCIÓN SOCIAL DE SENTIDO POLÍTICO.

Ensayo de reacción1

El concepto de libertad ha sido discutido en diversas épocas y desde múltiples enfoques, que van desde nociones que entienden la libertad como condición sine qua non para la total realización del bien común y del ser humano en su calidad ser gregario, hasta aquellas que lo sitúan como la mera ausencia de obstáculos físicos y materiales para cumplir la propia voluntad. El presente trabajo se basa en el ensayo de Quentin Skinner La libertad antes del liberalismo, publicado originalmente en el año 1998. El texto sigue la línea de autores como John Pocock, James Tully y Philip Pettit, y se desarrolla en tres capítulos: “La teoría neo-romana de los Estados libres”, “Los Estados libres y la libertad individual” y “La libertad y el historiador”. Trabajaré con los primeros capítulos, en donde se exponen dos nociones de libertad: La libertad neo-romana y la libertad liberal, señalando los principales preceptos contenidos en ambos. El ensayo de Skinner, desde una óptica contextual e historicista, propone tensionar los actuales constructos de la teoría política y exponer cómo se ha forjado el predominio del enfoque liberal en todas sus aristas. Para el autor lo central es que los escritores neo romanos tienen una concepción de la libertad civil que no ha sido estudiada con detalle y que los distingue como una escuela de pensamiento, en donde perder o poseer la libertad se enmarca en una asociación civil que permite ser libres, centrándose en una libertad colectiva y dando especial énfasis al tipo de Estado.  Libertad neo-romana y libertad liberal. Distintas nociones para la construcción social de sentido político.

La concepción neo romana de la libertad que sustenta la creación de la República (Commonwealth) inglesa del siglo XVII, tiene sus orígenes la Antigua Roma con autores como Salustio y Tito Livio. Para estos autores y sus discípulos del Renacimiento, el bien más importante es tener una civitas libera con ciudadanos libres2, ya que solo en una civitas libera se orienta a las comunidades a la consecución de la gloria y grandeza. Para Salustio, en los sistemas de gobierno libre todo el mundo busca la gloria sin ningún grado de temor a amenazas. Por su parte, Tito Livio describe cómo el pueblo de Roma al liberarse de
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Skinner, Quentin. 2004. Liberty before liberalism. Estados Unidos: Cambridge.

Como antítesis del ciudadano libre el texto hace mención al término obnoxius originalmente utilizado para referirse a la situación de los que viven a merced de otras personas. Con el auge de las teorías neo-romano de libertad, el término amplía su uso para describir la conducta servil de los que viven bajo el yugo de los príncipes y la decisión de las oligarquías.

4 William Paley. (Skinner1998:76). planteando que el Concejo Deliberante debía adoptar la forma de un Senado elegido. mediante mecanismos de representación. establece que es un error el planteamiento neo-romano de que solo se puede ser libre en un estado libre. señalando que las posturas neo-romanas deberían ser rechazadas. como miembros del cuerpo político. para los neo-romanos es un concepto colectivo y eminentemente político. La teoría neo-romana de la libertad. Para él. en Skinner1998:62). dado que la libertad tenía asociada una condición moral colectiva. Si un Estado o comunidad se define como libre. crítico de la teoría neo-romana señala como utópica la unión entre Libertad colectiva y Libertad individual. se deben promulgar normas (que regulen sus movimientos corporales) con el consentimiento de todos los ciudadanos. asociada al bien común. aplicable exclusivamente en gobiernos de carácter representativo. en donde la libertad es definida como ausencia de dependencia y dominación en relación a la voluntad de otro y solo se puede conseguir con la participación de todos los miembros del Estado.sus primeros reyes logra fundar un Estado libre. Lo anterior. Para los liberales la postura neo-romana era considerada extremista. y es indudable que el bien común no se considera nunca excepto en las Repúblicas” (Maquiavelo. en donde señala que la grandeza alcanzada por Roma. se consideró una ideología subversiva. se da luego de que logra liberarse de sus reyes "porque no es la búsqueda del bien individual sino del bien común que engrandece las ciudades. Los planteamientos de Livio son retomados por Maquiavelo en el comienzo del libro 2 de Los Discursos. explicando cómo ambos pueden perder su libertad por falta de salud. y el Consejo Ejecutivo permanecer en manos de la población. y se ve privado de su libertad. concebidos como sus representantes. Paley además. Si esto no sucede. Estos autores establecen una analogía entre los cuerpos naturales y los cuerpos políticos. el grado de libertad como ciudadano depende del grado al cual se es dejado libre del aparato coactivo de la ley de ejercer sus poderes a voluntad. del año 1700. Un Estado pierde su libertad cuando por la fuerza o coercitivamente es desprovisto de su capacidad para actuar y solo es libre cuando es la comunidad la que determina las acciones del cuerpo político. . se convierte en la tesis central de los Estados libres para los neo-romanos. el cuerpo político comienza a actuar con una voluntad que no es la propia. toma el texto Oceana de James Harringtonn. utópica y radical4. Para los autores neo-romanos los estados libres son aquellos en los cuales las “leyes son hechas según la voluntad de la gente”. gobernar con un solo consejo es colocar el derecho de deliberar y el derecho a promulgar políticas en las mismas manos. evitando el gobierno a favor del interés particular. 3 El tipo mixto de gobierno es para los autores neo-romanos el único capaz de generar Estados libres. determinado por la elección anual de sus magistrados y la sujeción en igualdad de todos los ciudadanos al el Estado de derecho. considerado uno de los principales escritos sobre estados libres que propone como un elemento clave un tipo de gobierno mixto3. porque la libertad civil es inalcanzable en la práctica y genera expectativas que no pueden ser satisfechas. La libertad entonces. El ensayo de Skinner. que transformaría en esclavos a quienes no son parte.

representado por un Monarca. propone la defensa de la Monarquía y cobra fuerza con la muerte de Oliver Cromwell en 1658. Para la corriente liberal de la libertad. . la libertad sigue siendo la misma (Skinner 1998:85). have made themselves every one the Author' and that 'he that carryeth this Person. la noción de un estado de naturaleza y la afirmación de que esta condición es de perfecta libertad. capacidad que solo puede ser imposibilitada por alguna fuerza externa (la obediencia de la ley generada por la activación del miedo frente a la desobediencia. Esto no es factible para los autores neo romanos y siguiendo la analogía entre el cuerpo natural y el político establecen que un Estado vivirá en esclavitud. para estos autores incluso se puede ser libre y estar sujetos a un dictador benigno5. lo que se asegura mediante la imposición de la fuerza coactiva de ley de manera igualitaria y solo donde termina la ley. 5 En el texto. lo lleva a creer que nunca ha sufrido ninguna opresión total ni directa. is called SOVERAIGNE' (Hobbes. si su capacidad de acción depende de la voluntad de alguien que no sea el cuerpo de sus propios ciudadanos. como un conjunto derechos naturales. clave para la libertad liberal) en esta línea el grado de libertad civil depende básicamente del silencio de la ley. es un derecho otorgado por Dios.La noción liberal de la libertad. Hobbes. en Skinner 1998:6). En este punto se genera la visión que justifica la prominencia del poder del Estado. empieza la libertad (Skinner 1998:5). Ser libres. como oposición a la neo-romana. Según el autor. bajo este enfoque significa ejercer sin impedimentos las acciones en la búsqueda de los fines deseados. por lo tanto la principal tarea del Estado es impedir que se invadan los derechos de acción de los ciudadanos (vistos como individuos). Para los autores de la libertad liberal.. Skinner. se señala el ejemplo de Tiranio en donde el hecho de que su amo sea benévolo y por lo general ausente. para contrarrestar este punto. en un contexto marcado por el conflicto político que hizo dejar de lado el legado de los escritos neo romanos y republicanos del SXVII. la teoría hobbsiana nos señala que un hombre es libre cuando ha logrado hacer lo que su voluntad he decidido. por tanto cualquier sistema arbitrario de poder en el cual el derecho de cada hombre es colocado conforme a la voluntad de otro puede ser clasificado como tiranía y sus ciudadanos como esclavos. es el autor más reconocido de la teoría liberal de la libertad y señala que the state or commonwealth is One Person. y el aseguramiento de éstos debe ser la condición esencial de todo gobierno. señalando que la libertad de un hombre no consiste solo en el hecho de que el cuerpo físico no esté impedido de actuar según sus poderes. es crítico de la simpleza con la que Hobbes trata la noción de libertad en el Leviatán. independiente de su tipo.. ser libres no tiene relación con el tipo de Estado sino con la ausencia o presencia de obstáculos para el logro de los deseos individuales. sobre la libertad de los sujetos.por tanto no importa si la Common-wealth es monárquica o popular. la libertad se basa en un régimen que permite protegernos de otros –incluyendo al gobierno. of whose Acts a great Multitude . T.

pues solo es posible escapar de la servidumbre personal si se vive como un ciudadano activo en una forma gobierno de carácter representativo. sino cuando no depende de la posible buena voluntad de los otros señalando que la libertad está dada por dos condiciones básicas: 1) no presencia de mecanismos que permitan la instalación del miedo y. Por lo tanto. el de promover las políticas que ellos creen que es del mayor beneficio para el Estado. parte de la idea de que el individuo actúa de manera realmente libre en el momento en el que no existen sobre él no sólo impedimentos. Paley confunde la libertad con un valor totalmente diferente “disfrutar de la seguridad a cambio de libertad y ejercicio de derechos”. Estos autores enfatizan que vivir en una condición de dependencia es en sí mismo una fuente y una forma de coacción e insisten contra Paley. La ciudadanía en este enfoque se entiende en el sentido clásico del término. Skinner. La principal conclusión de estos escritores es que sólo es posible disfrutar al máximo de la libertad civil si vives como ciudadano activo en un Estado libre. Para los neo-romanos la posibilidad del desarrollo de las acciones y de ser o no libre se deprende del peligro de ser obligado. visión completamente contraria a la propuesta hobbsiana. que vivir en tal condición es sufrir una disminución no simplemente de seguridad para ser libres. sino de la perdida de la libertad misma. sólo puede hablarse de individuos libres en repúblicas libres y sólo puede haber repúblicas libres. sino simplemente del número. cuando en ellas se produzca una clara intervención de los ciudadanos activos. se impide cumplir con su deber más alto de ciudadanos virtuosos. el grado de libertad individual depende del impedimento físico o legal. señalando que una aspiración legítima de teoría moral y política es mostrarnos que líneas de acción que tomamos en base a la aceptación de ciertos valores y nos ofrece una crítica de nuestra práctica como insuficiente al análisis de nuestros principios. profundizando la línea de Philip Pettit. un tema central es la definición de ciudadanos en el sentido clásico del término. estableciendo que no hay ninguna conexión necesaria entre la preservación de libertad individual y el mantenimiento de cualquier forma particular de gobierno.El autor se opone además a la visión de Paley. Para los neo-romanos esa es la principal crítica a la teoría liberal de la libertad. más allá del bien . Se critica además la existencia de grupos de asesores o ministros que con el objetivo de obtener beneficios particulares o de no ofender a los gobernantes se comporten como parásitos y terminen actuando de acuerdo a la voluntad del gobernante. Si este aspecto de la libertad civil es de cualquier manera limitado o prohibido. asociado además a la virtud. 2) independencia de la buena voluntad de uno o pocos sobre la mayoría. La libertad de estos ciudadanos es necesaria para el ejercicio del poder que requiere hablar y actuar como dicta la conciencia en nombre del bien común. y a cuanto obligan mediante la coacción e instalación del miedo. en cuanto su incapacidad de ver la conexión entre la libertad pública y privada. Para los neo-romanos. Para Skinner. Para la corriente liberal expuesta. esto quiere decir que la libertad no depende de quien hace las leyes.

ya que expone la necesidad de hacer extensiva las nociones de participación a la mera expresión procedimental. en especial los Latinoamericanos en donde el liberalismo de mercado se ha instalado con proyectos democráticos que se sustentaron en la . debido a la necesidad de contar con ciudadanías activas que sustenten la naturaleza representativa de los mismos. concebida como parte del liberalismo permanece como la línea predominante en los análisis políticos.común. ya que siguiendo a Skinner sólo puede hablarse de individuos libres en repúblicas libres y sólo puede haber repúblicas libres. usos y praxis políticas? esta cuestión. Las categorías y relatos que movilizan a la ciencia política para entender la actualidad. haciendo que toda consideración de libertad quede supeditada a la anteposición y primacía del individuo. ya que es perfectamente posible que una legislatura representativa obstaculice la acción libre de los individuos más que una monarquía absoluta. Esta cuestión es central. se sustentan en el enfoque liberal dominante. permite reconocer la importancia de las ideas no solo en su condición cambiante. La noción actual de libertad entendida desde la corriente liberal ha llevado para Skinner. nociones y conceptos afectan directamente la configuración de la praxis política. no tiene ninguna conexión necesaria con las formas de gobierno. Entender la dimensión ideológica de las ideas y su uso estratégico en el discurso político es esencial en la teoría política. El tránsito de los países. La libertad. además de su naturaleza bidireccional. supone esfuerzos. a la confusión en el uso común de la misma. compromisos y reconstrucciones del sentido político que parecen no ser atractivas en nuestro modelo vigente. sino en el uso que se realiza de las mismas. considerando los principios propuestos en la libertad neo-romana no ha sido posible. basadas en principios de libertad liberal plantean importantes desafíos a los sistemas de gobierno fundados en democracias representativas. utópicos y absurdos. La teoría liberal de la libertad hizo que los principios neo-romanos comenzaran a parecer obsoletos. La libertad entendida como libertad individual. Skinner señala que la caída de la visión neo-romana se comenzó a presentar con el contexto de conflicto político a fines del siglo XVII. considerado como unidad aislada que para su desarrollo puede incluso prescindir de la sociedad.  Conclusiones y reflexiones finales La propuesta contextual e histórica que realiza Skinner. cuando en ellas se produzca una clara intervención de los ciudadanos activos. Las nociones.ciudadanía. Frente a esto los autores neo-romanos proponen la figura del gentelman como el principal depositario de la dignidad moral y el valor. en donde la reconstrucción de sentido y las concepciones de la realidad en torno a lo político. pero cabe preguntarnos ¿están dispuestos gobernantes y gobernados a asumir esta redirección en torno a los conceptos. y concuerdo con Skinner en que las ideas. análisis y discusiones actuales en torno a la triada Estado-gobierno.

libertad individual y en la protección y desarrollo del individuo como condición fundante. ANDACHT F. 2010).. (2006) Capítulo III. Córdoba. como elemento clave para la construcción social de sentido político.ar/ar/libros/edicion/santos/Capitulo%20III. Estados Unidos: Cambridge. DE SOUSA SANTOS. SKINNER. (2010) en DALMASSO M. exponiendo la relevancia en el análisis y discusión de las ideas. La Crujía. et al. que posibilitaría la implementación de la libertad neoromana. En: Renovar la teoría crítica y reinventar la emancipación social (encuentros en Buenos Aires). Tiempo. conceptos y nociones de libertad. Leonor. (2004) Liberty before liberalism. Boaventura. 2006). Quentin.. espacio e identidades.org. y la preminencia de las nociones liberales de la libertad que han mantenido el triunfo ideológico del liberalismo mantienen como obsoleta la noción de la Libertad neo-romana o Republicana. Disponible en sitio Web: http://bibliotecavirtual.T. Referencias   ARFUCH. DeSigniS n°15.pdf (consultada 26 de abril 2013). (versión original 1998)  . eds. El lazo entre la realidad social y la reflexión política es clave. generando tópicas discursivas y significantes sociales y políticos que han fortalecido el énfasis al respeto a los derechos individuales y han potenciado de manera significativa la glorificación del yo en todas sus aristas (Arfuch.clacso. dificulta a los miembros de una comunidad política a transitar a democracias de alta intensidad (DE SOUSA SANTOS. Para una democracia de alta intensidad.