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ORIGEN Segn su procedencia podemos agruparlos en dos categoras: endgeno: ya estn presentes en el producto o materia prima antes de su obtencin

o procesado. Seran aquellos que constituiran la microbiota normal de esas materias primas. Hay que destacar, en el caso de alimentos de origen animal, los microorganismos productores de zoonosis : infecciones causadas por parsitos que afectan a animales , pero que se transmiten tambin al hombre . Tambin podemos citar la microbiota de la leche, las levaduras de la superficie de las uvas... Tanto los animales como los vegetales tienen su microbiota tpica, que puede pasar finalmente al producto . Muchas veces esta microbiota es deseable, puesto que interviene en las caractersticas del producto final . Sin embargo otros muchos son indeseables , por dos razones : cuando queremos aadir al producto nuestros propios cultivos iniciadores y cuando esta microbiota puede degradar y alterar el producto . Por tanto, hay que eliminar o controlar esta microbiota mediante tcnicas de conservacin . Origen exgeno: microorganismos que no existen en el producto o materias primas en el momento de la obtencin , sino que se sumaron posteriormente a l , a partir del ambiente , durante la obtencin , el procesado , transporte ... Dentro de este grupo, hay que destacar los que pueden resultar patgenos y pueden pasar al producto. Esta microbiota exgena est formada principalmente por microorganismos saprofitos (aquellos que viven a expensas de la materia orgnica muerta). Para controlarlos hay que saber de dnde proceden. Pueden contaminar las materias primas o el producto, a partir de 5 lugares: A partir del suelo : suele ser la fuente de contaminacin con una mayor variedad de microorganismos y en cantidades elevadas. Por eso, una prctica habitual en las industrias es el lavado de las materias primas , para eliminar restos de polvo , tierra ... Tambin se puede proteger toda la lnea de produccin , para evitar que las corrientes de aire que levantan polvo lleguen al producto . A partir de la materia fecal: cuando los residuos fecales no son tratados adecuadamente , pueden pasar al suelo o al agua y de ah a plantas y animales , aportando una gran cantidad de microorganismos que por su origen podran ser patgenos para el hombre . Esa contaminacin es habitual como

consecuencia de una prctica , la fertilizacin de las cosechas con aguas residuales A partir del agua : el agua puede estar contaminada con materia fecal . las aguas naturales no slo contienen microorganismos propios , sino que tambin los que proceden del suelo , de animales y de la materia fecal . Desde un punto de vista microbiolgico , interesa un agua de caractersticas adecuadas al tipo de producto que se va a elaborar , puesto que puede ser el origen de microorganismos alterantes y patgenos . Por eso , el agua que se usa en la produccin de productos de consumo debe cumplir las normas microbiolgicas que se usan para el agua de bebida . Por tanto , a la hora de montar una industria es necesario que tenga un abastecimiento hdrico de calidad . A partir del aire : la contaminacin a partir del aire es importante tanto desde el punto de vista econmico como sanitario . Sin embargo , el aire desempea un papel de vehculo transmisor , ya que no tiene una microbiota tpica . Los microorganismos del aire llegan a l por medio del polvo , tierra , salpicaduras de agua , de la actividad animal y humana o por hongos esporulados que crecen en paredes ... Como consecuencia, la contaminacin de microorganismos del producto puede ser muy grande . Algunos de estos microorganismos pueden ser especialmente patgenos , como los causante de infecciones respiratorias . Por la elaboracin y manipulacin del producto : contaminacin adicional por el equipo empleado en la preparacin del producto , material de empaquetado y personal . La higiene y limpieza en la fbrica son fundamentales . De hecho , la higiene es una parte esencial en la elaboracin del producto . las superficies del equipo empleado se ensucian inevitablemente y deben limpiarse adecuadamente. Esta suciedad permite el crecimiento microbiano , de tal manera que hace ms fcil que los microorganismos pasen al producto en cantidades elevadas . En cuanto al personal, puede contaminar fcilmente el producto durante la elaboracin y manipulacin . De hecho , este uno de los procesos ms habituales de contaminacin , que ha recibido una atencin desde el punto de vista de la salud pblica . Los microorganismos patgenos pueden proceder de personas infectadas en situaciones diversas , incluido el perodo de incubacin . Durante la enfermedad aguda , la mayora de las bacterias y virus que provocan enfermedades entricas son eliminadas en gran nmero a travs de las heces y orina . La funcin del microbilogo es evitar las contaminaciones , sobre todo a causa de la microbiota exgena . microorganismos y parasitos que afectan a los vegetales Bacterias botritis - botrytis cinerea

Cochinillas Gorgojo - otiorrynchus sulcatus Mildiu Mosca blanca Nematodos Pulgones trips El hongo Botrytis cinerea El hongo Botrytis cinerea es un importante patgeno de plantas cultivadas. Ha sido citado sobre ms de 200 especies vegetales y puede provocar enfermedades desde el estado de plntula hasta la poscosecha. Segn una encuesta reciente, los especialistas lo ubican en segundo lugar en importancia entre todos los hongos fitopatgenos conocidos (Dean et al., 2012). La enfermedad asociada a B. cinerea suele conocerse con el nombre genrico de podredumbre gris, denominacin que remite al signo tpico con que se manifiesta. En el tomate, su presencia puede verificarse en localizaciones muy diversas de la parte area de la planta causando sintomatologas de variada naturaleza (Dick y Elad 1999). En efecto, durante el cultivo de tomate B. cinerea puede provocar cancro del tallo y podredumbre de hojas, flores y frutos recin cuajados. Los frutos maduros tambin pueden ser infectados en almacn, ya que B. cinerea es un importante patgeno de poscosecha (Fig. 1). Para el control de B. cinerea se recurre principalmente al empleo de fungicidas. Estos productos de sntesis han sido utilizados con xito durante largo tiempo, pero al da de hoy los agricultores comprueban controles insuficientes que responden a una alta versatilidad gentica del patgeno. (Williamson et al. 2007). B. cinerea ha desarrollado en un tiempo relativamente corto resistencia a fungicidas de grupos qumicos diferentes como las dicarboximidas, los benzimidazoles, el dietofencarb y los inhibidores de la sntesis del esterol (Yunis y Elad 1989; Gullino 1992; ONeill et a l., 1996; Lamondia y Douglas 1997). Por otra parte, los productos disponibles se enfrentan cada vez ms a la sostenida revisin y revocacin de sus usos autorizados y a la vez despiertan una creciente inquietud social por los problemas ambientales asociados a su uso (Greer y Diver 1999). Esta preocupacin se vuelve extrema, por otra parte, si consideramos que los fungicidas empleados en el control de enfermedades de poscosecha se aplican sobre un artculo listo para su consumo inmediato (Roberts, 1990). Por este motivo en los ltimos aos se ha intensificado la prospeccin de alternativas inocuas que permitiesen controlar las enfermedades de poscosecha asociadas a B. cinerea. Cabe mencionar, en este sentido, experiencias tales como el uso de tratamientos trmicos (Fallik et al., 1993), la inmersin en soluciones de

bicarbonato potsico (Bombelli y Wright, 2006) o leja (Mahovic et al., 2004), y el empleo de agentes de control biolgico (Mari et al., 1996; Kalogiannis et al., 2006). Durante los ltimos veinticinco aos han sido identificados mltiples microorganismos de alta efectividad contra B. cinerea (Janisiewicz 1988; Helbig 2002) y la eficacia de los mismos como herramienta alternativa o suplementaria al control qumico ha sido ensayada (Khl et al., 1995; Janisiewicz y Korsten, 2002). En el CIDEFI (Centro de Investigaciones de Fitopatologa) iniciamos hace aproximadamente diez aos investigaciones destinadas a seleccionar antagonistas eficaces para el control biolgico de B. cinerea sobre tomate en poscosecha. Los primeros trabajos se concentraron en seleccionar dichos antagonistas entre diferentes aislados de levaduras provenientes de biofilms de solanceas espontneas y cultivadas. Las levaduras son antagonistas particularmente apropiados para su empleo en poscosecha debido a su alta capacidad inhibitoria, la rpida colonizacin de las heridas y por su modo de accin basado principalmente en la competencia por nutrientes, interaccin fsica directa con las hifas del patgeno y produccin de enzimas activas sobre los componentes de la pared celular (Droby y Chalutz, 1994; Castoria et al., 1997). Con posterioridad, la prospeccin de antagonistas entre los habitantes de la micoflora de los biofilms se hizo extensiva a los hongos filamentosos. Las investigaciones permitieron hallar antagonistas de comportamiento promisorio tanto en este grupo, como dentro de las levaduras (Dal Bello et al., 2008; Mnaco et al., 2009). En el presente artculo se describen los aspectos ms relevantes de estos trabajos, expuestos en el Congreso Internacional de Poscosecha de Lleida. MOSCA BLANCA SINTOMAS Y DAOS Son pequeas moscas blancas de 3 milimetros que, al igual que Pulgones y Cochinillas, clavan un pico en las hojas y chupan la savia. Hay varias especies de Mosca blanca, las mas frecuentes son: - Aleurothrixus floccosus: Mosca blanca de los agrios (naranjo). - Trialeurodes vaporiorum: Mosca blanca de los invernaderos (tambien se da al aire libre en climas calidos). - Aleyrodes proletella: Mosca blanca de las coles (Cruciferas). - Bemisia tabaci: la de los demas cultivos herbaceos.

Adultos de Mosca blanca Adultos en el enves de la hoja Tienen como minimo 4 generaciones al ao segun el clima y en invernadero pueden tener mas de 10 (1 generacion por mes) de ahi su mayor peligrosidad bajo cubierto. Una generacion es el tiempo que dura todo el ciclo vital del insecto, es decir, desde que se pone un huevo hasta que muere el adulto. Los adultos hacen la puesta de huevos en el enves de las hojas; de ellos salen las larvas y se quedan a vivir alli, en el enves. Cuando se agitan las plantas se puede ver volar una nubecilla de pequeas mosquitas blancas. Les favorece las temperaturas altas y el ambiente humedo. Es plaga mas de verano. Los primeros sintomas consisten en el amarilleamiento de las hojas, se decoloran y mas adelante, se secan y se caen. Asi mismo tiempo, se recubren con una sustacia pegajosa y brillante que es la melaza que excretan los propios insectos. Ademas sobre esta melaza se asienta el hongo llamado Negrilla (Fumaginas sp.). DAOS El dao lo produce tanto las larvas como los adultos chupando savia. Esto origina una perdida de vigor de la planta, puesto que esta sufriendo daos en sus hojas.

El otro dao, consiste en el hongo Negrilla o Mangla. La melaza que segregan (un jugo azucarado) es asiento para este hongo, dando mal aspecto estetico a las hojas que quedan ennegrecidas y disminuida su funcion fotosintetica. Por ultimo, la mosca blanca puede trasmitir virus de una planta a otra.

CONTROL Limpia de malas hierbas el jardin para que no se refugien en ellas. Realiza tratamientos quimicos en cuanto observes los primeros individuos. Debes pulverizar bien el enves de las hojas, que es donde se aseintan. Las materias activas que debe incluir el producto en su composicion debe ser alguna de estas: Diazinon, Fenitrotion, Metil- pirimifos, Butocarboxin, Fention, etc. Suele ser necesario dar varios tratamientos, espaciados 10 o 12 dias, hasta eliminarla. Es bueno dar al menos 1 pase con Cobre (por ejemplo con Oxicloruro de cobre) para evitar el progreso de la Negrilla. Los productos fitosanitarios a la venta, que contienen alguna de las materias activas anteriores en su composicion pueden ser los siguientes (aunque hay muchos otros):

- Confidor, de Bayer. - Insecticida Polivalente, de Algoflash. - Torque 50,de Masso. - Asocoa Insecticida Total, de Maghisa. - Talcord, de Compo. - KB Insecticida Polivalente, de Krafft. - Triplex, de Flower. REMEDIOS ECOLOGICOS Tratamiento con una infusion de Tanaceto o, si es muy grave, con rotenona o piretrina (productos usados en agricultura ecologica alternativos a los quimicos de sintesis). Puedes pulverizar la planta con jabon blando. Lava la planta con agua jabonosa para ayudar a controlar la proliferacion. Es un buen remedio. Planta junto a las especies mas sensibles, algunas aromaticas, claveles chinos, calendulas o tabaco ornamental; estas plantas tienen un cierto efecto repelente sobre Mosca blanca. En invernaderos se colocan trampas amarillas con pegamento; el color las atrae y se quedan pegadas. Esto ayuda a disminuir las poblaciones de adultos. En el interior de la casa tambien se puede hacer, pero esteticamente queda feo.

Placa amarilla

Placas amarillas en plantas de interior

Los enemigos naturales funcionan muy bien y es casi, casi mas eficaz que los tratamientos quimicos. Dos insectos muy buenos son: Cales noacki Es una pequea avispita que parasita larvas de Mosca blanca. Es muy eficaz. Se usa contra Mosca blanca de los citricos. No se comercializa, pero pueden recogerse en arboles y soltar en el jardin. Encarsia formosa esta si se comercializa en forma de productos biologico preparado para el control de la Mosca blanca. Introducida a tiempo, proporciona un control biologico eficaz en invernaderos (en el jardin, mucho menos). Tanto en Cales como en Encarsia, el adulto pone un huevo en el interior de las larvas de Mosca blanca; las larvas que salen de esos huevos parasitan a la larva de la mosca blanca, se la van comiendo por dentro sin tocar organos vitales. Hasta que llega un momento que termina saliendo el adulto perfecto de Cales o Encarsia al exterior y la larva de Mosca blanca muere. BACTERIAS Existen muchas especies de bacterias que atacan a plantas como por ejemplo Agrobacterium sp., Pseudomonas sp., Erwinia sp., Corynebacterium sp., Xanthomonas sp.. Aunque no son muy frecuentes, de vez en cuando se presentan estos parasitos.

Pseudomonas al microscopio

Agrobacterium Xanthomonas en Hiedra tumefaciens

Todas las plantas de jardin y de interior pueden sufrir ataques de bacterias. Los daos pueden ser poco importantes, mas bien esteticos, o llegar a causar la muerte, como por ejemplo la bacteria Erwinia amylovora que produce la enfermedad llamada "Fuego bacteriano" y mata a especies de la familia de las Rosaceas. Los sintomas por bacterias son diversos: chancros, manchas, clorosis, podredumbres, moteados,...

Manchas por Bacteria CONTROL

Erwinia amylovora en Peral

Xanthomonas en Geranio

Lo mejor contra las bacterias es prevenir. Elige plantas sanas en vivero. Mantenerlas sanas y fuertes. Bien regada, abonada, tratada, etc. Esto es clave: que no se produzcan heridas que es por donde entran la s bacterias (poda, rotura de ramas, grietas por el frio, provocadas por insectos, etc.). Recorta y elimina las partes afectadas. Incluso eliminando la planta completa. En hortalizas cultivadas en invernadero (judia -"Grasa de la judia"-, tomate, guisantes, etc.) utiliza semilla certificada, procura una buena ventilacion, evita el exceso de humedad y el agua liquida sobre la planta. Para una planta infectada no hay buenos productos que la curen. Los bactericidas o antibioticos vegetales se usan muy poco, solo para casos especiales y ademas, son poco eficaces. El Cobre tiene algun efecto bactericida (por ejemplo, Oxicloruro de Cobre). Se pueden hacer tratamientos en caso de desarrollo de la enfermedad con Oxicloruro de cobre, Mancozeb o Maneb.

TUMORES DEL CUELLO O AGALLA (Agrobacterium tumefaciens) Es una enfermedad causada por una bacteria que ataca sobre todo a arboles muy jovenes en vivero o en los primero aos de plantacion. Tambien a rosales. En vivero, para protegerlos, se sumergen los plantones en el K-84, una cepa de Agrobacterium que lo combate (lucha biologica). Existe en suelos humedos y penetran a traves de heridas. Los sintomas son un engrosamiento de la base del tallo (tumores en el cuello), como una paleta de tenis y muere a los 2-3 aos. Es una enfermedad grave, cuyo unico remedio es la destruccion de la planta.

Agrobacterium tumefaciens ENFERMEDADES DE LAS PLANTAS: BOTRITIS - BOTRYTIS CINEREA SiNTOMAS Y DAOS Botritis es un hongo que produce podredumbres en la base de los tallos, en brotes, en hojas, en flores y en frutos. Puede atacar a cualquier planta, aunque prefiere las de hojas blandas y tallos tiernos y carnosos. El sintoma tipico es un micelio esponjoso gris oscuro caracteristico la zona afectada. Las partes afectadas se pudren.

Botritis en hojas

Botritis en tallos

Botritis en frutos

Infecta entrando por heridas que causan los insectos, el granizo, las rozaduras,...Un ejemplo: en las plantaciones de fresa, es comun tratar al dia siguiente de una granizada. Las condiciones optimas para su desarrollo son temperaturas suaves y humedades altas. Asi, el moho gris se extiende con rapidez por todo el ejemplar. Una primavera humeda y lluviosa es muy propicia para que aparezca Botritis en el jardin. CONTROL Evita las heridas, que es por donde entran. Esto es fundamental. Ten especial cuidado en la poda y cuando entresaques hojas. Protege las plantas delicadas de las lluvias persistentes. Disminuye los riegos y la humedad ambiental. El suelo debe drenar bien. Las plantas de interior sensibles a Botritis (ciclamen, cineraria, kalanchoe, etc.) deben regarse por abajo, poniendolas sobre un plato con agua un rato. Coloca la maceta en un lugar mas ventilado. En invernaderos ventila e impide el exceso de humedad. Corta las partes que esten afectadas por Botritis o elimina la planta entera para que no infecte a otras cercanas.

Riego por debajo Si el ataque no es tan grave como para arrancar el ejemplar, se puede tratar con fungicidas sistemicos con capacidad para llegar a las raices y al cuello como Fosetil-Al, Oxadixil, Benomilo o Vinclozolina (este sobre todo). No plantes la misma especie en la tierra donde ha habido una planta afectada por Botritis; el hongo puede quedar en el suelo e infectar a la nueva. Como productos fitosanitarios puedes encontrar en el mercado los siguientes (hay otros muchos mas): - Euparen, de Bayer. - Fungicida Polivalente, de Masso. - Fungicida Total Polivalente, de Flower. - Compo Fungicida Polivalente.

REMEDIOS ECOLoGICOS Hay que decir, que si ya es complicado el control con fungicidas quimicos (que son mucho mas fuertes que los preparados naturales) menos eficaz aun son los caldos hechos con hierbas. De todas formas, tienen un cierto efecto y merece la pena probarlos. Tienes el caldo de ajenjo y el de ortigas. Para preparar caldo de ajenjo, sumerge tallos y hojas en una proporcion de 150 gr/litro de agua si el material es fresco (15 gramos por litro si ha sido secado). Deja 12 dias antes de pulverizar sobre la planta afectada. Para preparar el caldo de ortigas se emplea la planta entera, excepto la raiz. Se usa una proporcion de 100 gramos por litro de agua si es fresca y 20 gramos por litro si ha sido secada. Despues de 2 semanas de fermentacion estara listo para ser aplicado. Ambos se pueden utilizar una vez que la planta ya ha sido contagiada por la enfermedad o, mejor, como medida preventiva. COCHINILLAS SINTOMAS Hay diversas especies de insectos que llamamos, en general, Cochinillas o Cocidos. Todas las Cochinillas se caracterizan porque tienen una especie de escudo protector, de distintos colores y consistencias, segun la especie de que se trate. Es la plaga, junto a los Pulgones, mas frecuente en jardineria; puede afectar a casi cualquier planta ornamental.

Cochinilla acanalada

Cochinilla

Cochinilla algodonosa

Estos insectos clavan un pico sobre hojas, tallos y frutos y chupan la savia. Parte de esta savia la excretan como liquido azucarado (melaza). Hay algunas especies de cochinillas que no lo hacen;son los Diaspinos. Pueden tener 1 o mas generaciones en el ao, segun la especie y el clima de la zona. Es decir, que salen de un huevo como larva, se transforma en la

cochinilla adulta y estas ponen huevos de donde vuelven a eclosionar larvas y este proceso (generacion) se repite 1, 2 ,3... veces al ao. Se delatan... - Viendo al propio insecto. - Por las hojas descoloridas, amarillas, deformadas,... - Viendo las hojas brillantes y pegajosas por la melaza (cuidado porque Pulgones y Mosca blanca tambien la producen). - Por la presencia del hongo Negrilla (cuidado de nuevo porque tambien se asienta este hongo sobre la melaza de Pulgones y Mosca blanca).

Cochinillas en enves

Hongo Negrilla

Hay muchas especies de cochinillas. Las mas importantes son:

I. DIASPINOS (no segregan melaza)

- Piojo rojo (Chrysomphalus dictyospermi) - Piojo rojo de California (Aonidiella aurantii) - Piojo blanco (Aspidiotus nerii) - Piojo gris (Parlatoria perganderi) - Serpeta fina (Lepidosaphes gloverii) - Serpeta gruesa (Lepidosaphes beckii) - Piojo de San Jose (Quadraspidiotus perniciosus): ataca a frutales. II. LECANINOS - Caparreta negra o Cochinilla de la tizne o Cochinilla del olivo (Saissetia oleae). Hace mas dao la Negrilla que ella. - Caparreta blanca (Ceroplastes sinensis). Sin importancia economica. - Cochinilla de los agrios (Coccus hesperidium). No precisa tratamiento alguno, ya que es controlada totalmente por la lucha biologica. III. COCHINILLAS CON PROTECCIoN ALGODONOSA - Cotonet o Cochinilla algodonosa (Planococcus citri) - Cochinilla acanalada (Icerya purchasi)

DAOS Producen 2 tipos de daos: los directos, al absorver savia, y los indirectos, por la Negrilla que se asienta sobre la melaza que excretan. Daos directos: pierde vigor, la planta se debilita al absorber al chupar los jugos por medio de un pico que clavan en hojas, ramas o frutos. Daos indirectos: aparte de este dao directo, esta el provocado por el hongo Negrilla que se asienta sobre la melaza que excretan. Esto tambien debilita puesto que ennegrece las hojas impidiendo la fotosintesis. El deterioro estetico es importante.

CONTROL Elimina las partes muy afectadas o incluso, plantas completas. Da buenos resultados colocar las plantas afectadas (si estan en maceta o cualquier otro contenedor movible) en un sitio mas fresco y con mayor luz. Ten en cuenta que a esta plaga le favorece el ambiente seco y calido. Son insectos dificiles de combatir porque tienen caparazones que les protege de los insecticidas. En plantas de interior se les puede pasar por encima un algodon o un cepillo mojado en alcohol sobre ellas. Para eliminarlas no hay que desesperar; con los tratamientos adecuados se controla, aunque es dura. Los tratamientos con productos quimicos, para que sean mucho mas eficaces, deben ir dirigidos contra las larvas, que son mas sensibles que el adulto, ya con caparazon. Como norma general, se pueden hacer 2 aplicaciones preventivas: la 1 en mayo o junio y la 2 unas 3 semanas despues. Repito: es muy importante tratar cuando haya el mayor numero de larvas, ya que de ello depende mas del 90% de la eficacia del tratamiento. Una vez detectadas las cochinillas, efectua 2 o 3 tratamientos con un intervalo de 15-20 dias con insecticidas que contengan en su composicion las siguientes materias activas: Metidation, Metil-pirimifos, Diazinon, Dimetoato, Acefato, Oxamilo, Clorpirifos, Fenitrotion,...hay muchos. Tambien Aceite de verano. Los productos comerciales que contienen alguna de estas materias activas en su composicion pueden ser los siguientes: (aunque hay muchos otros)

- Anticochinillas, de Flower. - Asocoa Insecticida triple accion, de Maghisa. - Atominal, de Masso. - Folithion, de Bayer. - Insecticida Triple Accion, de compo. - KB Insecticida Polivalente, de Krafft.

Se debe aplicar ademas algun fungicida a base de cobre para luchar contra la Negrilla. El Oxicloruro de cobre es eficaz para detener su avance. En el jardin se combaten bien tratando en invierno arboles de hoja caduca, arbustos caducos y frutales tambien de hoja caduca con Aceite blanco de invierno + un fosforado. Es importante controlar las posibles reinfestaciones, puesto que el control absoluto de las Cochinillas es muy dificil.

REMEDIOS ECOLoGICOS Aplica una solucion de jabon y alcohol con una esponja. Disuelve una chucharada de jabon o un chorro de lavavajillas en un poco de agua no muy caliente. Aade un litro de agua y una cucharada de alcohol de quemar. Con un pincel, unta los insectos o rocia toda la planta sin olvidar el enves de las hojas. Las plantas de hojas delicadas se aclararan con agua tibia al cabo de 15 minutos, para que no se quemen. Las Cochinillas tienen numerosos depredadores naturales en el jardin. Mariquitas y numerosos endoparasitos. Por ejemplo, el Cotonet o Cochinilla algodonosa (Planococcus citri) es dificil de combatir con productos pero tiene un magnifico depredador llamado Cryptolaemus montrouzieri. En naranjos, no suele tratarse con insecticidas gracias a l.

La Cochinilla acanalada (Icerya purchasi) tambien es muy bien controlada en

el jardin por el insecto Rodolia cardinalis, un escarabajo que come cochinillas. De hecho, es mejor no tratar con productos quimicos para no afectar a Rodolia. Uno de los fundamentos de la lucha contra las plagas sin usar productos quimicos es favorecer a los insectos auxiliares, esos que son beneficiosos porque comen o parasitan a las propias plagas. Los dos ejemplos que te he puesto son magnificos aliados del jardinero y del agricultor.

Rodolia cardinalis GORGOJO - OTIORRYNCHUS SULCATUS SINTOMAS Y DAOS Otiorrhynchus, es un escarabajo negruzco de 1 centimetro de largo. Se alimenta de noche y se oculta de dia. Las larvas son blancas, miden 1 centimetro, tienen la cabeza marron y no poseen patas. Los adultos hacen la puesta de huevos en primavera y en verano, y el dao acontece entre otoo y primavera. Las larvas, al principio, pueden ser minadoras de hojas y tallos y, a partir de la primera muda (larvas de 2 edad) se alimentan de raices, que es cuando producen el gran dao, matando a la planta. Los adultos, que aparecen a finales de primavera, comen en los bordes de las hojas pero no tiene importancia en cuanto a daos; las larvas son las realmente peligrosas.

Adulto alimentandos de noche

Plantas atacadas: Muchos arbustos (Rododendro, Azalea, Hortensia, Evonimo, Camelia, Glicinia,...), plantas perennes, anuales, bulbosas y plantas de interior (Fucsia, Begonia, Ciclamen, Impatiens, Primulas, Sedum,...). Tambien Vias, Fresas, Tejo y otras muchas plantas de jardin y bonsais que pueden morir en un corto intervalo de tiempo.

CONTROL Es muy dificil sanar plantas con sus raices infectadas de larvas. Seria necesario aplicar un producto sistemico, es decir, que lo absorbieran las hojas y las raices y al comer la larva los tejidos con el veneno, muriese. Las plantas establecidas pueden soportan ciertos daos, pero si fuese mas serio usa Metil-pirimifos o Permetrin como materias activas clasicas, aunque hay otros mas. Por la noche se pueden capturar con una linterna in fraganti a los adultos alimentandose de las hojas. Si ya has sufrido ataques de esta plaga, trata de manera preventiva las demas plantas con la materia activa Metil-pirimifos a mediados de verano y otra vez mas un mes despues para matar las larvas pequeas. Tambien es bueno tratar asi, preventivamente, las especies sensibles al Otiorrhynchus. MILDIU El Mildiu (Peronospora sparsa) es una de las enfermedades mas comunes y dainas junto al Oidio. En las hojas aparecen manchas primero amarillas y luego parduzcas y en el enves, correspondiendo con dichas manchas, un moho gris-blanco. Las manchas amarillas o decoloradas se situan mas en la punta y en los bordes. Las hojas se secan y luego, en 4 o 5 dias, caen. En los tallos, flores o frutos, tambien se pueden ver manchas pardas.

Mildiu

Mildiu

Mildiu

Sintomas en el enves CONTROL

Mildiu

Hay que evitar que se produzca la infeccion, o sea, prevenirlo. Si se aprecian sintomas se puede aplicar un fungicida sistemico, pero para que sea eficaz debe hacerse 1 o 2 dias desde la penetracion del hongo. De ahi la importancia de observar con frecuencia los Rosales por si se detectan seales de Mildiu en sus primeros momentos. Fungicidas sistemicos son estas materias activas: Metalaxil y Fosetil-al. Para prever cuando se puede presentar el Mildiu, hay que decir que solo se desarrolla en dias de mucha humedad, con poco viento y nublados. Esto quiere decir que no hay peligro cuando hace sol y viento y las hojas estan secas. Para que germinen las esporas es imprescindible que se de calor (una temperatura en torno a 24C) y a la vez que la planta este mojada al menos 10 horas. Riegos, lluvias, nieblas o rocios seguidos por dias calurosos son las condiciones optimas. Se transmite con gran rapidez de unas especies a otras y una hoja infectada es casi imposible curarla. Por eso, es fundamental prevenirlo. Realiza tratamientos preventivos cuando las condiciones climaticas del ao sean las propicias para el ataque del hongo con productos que contengan alguna de estas materias activas: Oxicloruro de Cobre solo o mezclado con dictiocarbamatos (Captan, Zineb, Mancozeb, etc.). Si aparecen sintomas inicialmente, usa como materias las que nombre antes: Metalaxil o Fosetil-al. Como ejemplos cito algunos fungicidas para el Mildiu que hay a la venta a nivel domestico, de jardineria (los productos de uso agricola salen mas baratos que estos): - Euparen, de Bayer. - Fungicida Polivalente, de Compo. - Fungicida Polivalente, de Algoflash. - Fungicida Dino-Green 35, de Greendel. - Fungicida Polivalente, de Masso.

Para prevenir, poda las partes afectadas. Tambien hay variedades de Rosal mas sensibles que otras al Mildiu. NEMATODOS SINTOMAS Y DAOS Los Nematodos son unos gusanitos microscopicos de unos 0,2 milimetros. Es una plaga bastante desconocida para muchos aficionados (seguramente porque viven bajo tierra y no se ven a simple vista) pero que hacen dao. Si no los conoces, aqui tienes todos los datos. Hay varios generos Meloidogyne sp., Pratylenchus sp., Ditylenchus sp. (comun en bulbosas, pero puede atacar a otras muchas), Heterodera sp., Tylenchus sp. (en frutales), etc.

Nematodo

Bultos en races

Daan las raices de multitud de plantas. Se introducen en ellas y absorben sus jugos. No hay suelo que no tenga Nematodos, aunque para producir daos su numero tiene que ser elevado y las especies de plantas tienen que ser sensibles a ellos. Como son microscopicos, para saber si un suelo tiene niveles altos de Nematodos se tendria que tomar una muestra de tierra y raices y llevarla a analizar en laboratorio especializado publico o privado. Esto en los jardines no se suele hacer, pero cuando se va a realizar una plantacion frutal comercial, si. Donde viven mejor es en suelos arenosos, con calor y riego abundante. Son muy sensibles a la sequia o a la falta de cultivo. Requieren para vivir lugares muy humedos. Un suelo sin vegetacion o sin riego un ao o mas, reduciria mucho la poblacion. No es nada facil saber si una planta esta siendo atacada por Nematodos. Los sintomas se confunden con varias cosas: exceso de agua, sequia, carencia de nutrientes, etc. Lo que esta ocurriendo es un dao en las raices, que estan

llenas de estos gusanitos. Cuando se trata del genero Meloydogine (por cierto, el mas frecuente), si extraes las raices del suelo si se observan sintomas claros: son unos bultos en dichas raices llamados "batatillas" o "porrillas". Pero recuerda que solo en este genero, para los demas Nematodos, no.

Sintomas generales son: - Las hojas toman un color verde palido o amarillo que se marchita cuando el clima es calido (no confundir con falta de nutrientes). - Plantas raquiticas, con poco desarrollo, descoloridas. Esto aumenta su susceptibilidad al frio, a hongos y a bacterias oportunistas. Los vegetales afectados puede llegar a morir por la accion directa del Nematodo o por los parasitos de debilidad. - Debilitamiento progresivo de la planta, marchitamiento sin explicacion y sin poder observar nada. - Suelen manifestarse por rodales o lineas de cultivo.

CONTROL En agricultura comercial, intensiva, lo que se hace para luchar contra los Nematodos es desinfectar el suelo antes de sembrar o plantar. En los jardines, no se opera asi. Solo si sabes que es una tierra muy infectada de Nematodos, o que haya sufrido daos aos anteriores, debes desinfectar el suelo. Para hacerlo hay 3 formas: A- Hacer una desinfeccion con fumigantes toxicos: Dicloropropeno, Metan-K,... Esto lo hacen empresas especializadas (o lo deberian de hacer) en agricultura intensiva y en invernaderos, pero a nivel domestico, no se hace. B- Desinfectar con otros productos no fumigantes y de aplicacion mas sencilla: compuestos a base de Dazomet, Oxamilo o Etoprofos, empleados con cierta antelacion antes de plantar o sembrar. Esto es para el caso de que tengas un jardin o un huerto con una infestacion de nematodos y debas desinfectar antes sembrar o plantar.

C- Desinfectar mediante Solarizacion. Este es el metodo que te recomiendo. Consiste en desinfectar el suelo mediante el calor del sol. Se trata de cubrirlo con un plastico y "cocerlo" para asi matar hongos, insectos, nematodos, bacterias y semillas de malas hierbas . La forma de hacerlo te la explico mas abajo. Estas tres opciones son para prevenir antes de sembrar o plantar, pero si aprecias daos y sospechas o indentificas Nematodos, puedes hacer lo siguiente:

- Trata con nematicidas que se adicionan al suelo. Se pueden emplear productos que contengan las materias activas siguientes: Aldicarb, Carbofurano o Fenamifos (este ultimo te lo recomiendo mejor). - Arranca las plantas muy afectadas. - Los Tagetes y las Calendula tienen un cierto efecto repelente sobre Nematodos. En cualquier caso, es dificil recuperar plantas infectadas. Lo mas eficaz es la desinfeccion del suelo antes de plantar. SOLARIZACION Con este metodo, podras desinfectar el suelo antes de sembrar o plantar en la parcela. Mata Nematodos, hongos, insectos que viven en el suelo, bacterias y semillas de malas hierbas. Hay que realizarlo en verano, cuando hace mas calor. El terreno desnudo se labra con un motocultor y se retiran los restos vegetales y las piedras gruesas que salgan. A continuacion , se le da un riego muy abundante, que moje a una profunidad de 40 centimetros, que cale bien. Se cubre el suelo con un plastico transparente fino (polietileno entre 100 y 200 galgas de espesor). La lamina debe quedar tensa y con los bordes perfectamente enterrados para que no se escape el calor. En general, se considera necesario dejarlo asi, de 4 a 6 semanas como minimo. Si no esta haciendo mucho calor, deja mas tiempo. Se puede aplicar al aire libre y tambien en el interior de un invernadero. Las plagas y enfermedades disminuiran en el cultivo siguiente.

Quizas a los 3 o 4 aos haya que repetirlo. Es un metodo eficaz, sencillo y no contaminante. No es de desinfeccion tan fuerte como las fumigaciones quimicas pero es una alternativa clara y ecologica. PULGONES SINTOMAS Casi todas las plantas del jardin y de interior se pueden ver atacadas por pulgones. Es una plaga muy comun. Hay muchas especies de Pulgones; unos atacan solo a una planta o cu ltivo en concreto y otros son mas polifagos. Algunos generos son: Myzus, Gossypii, Fabae, Spiraecola, etc. En las fotos de abajo puedes ver pulgones de distintos colores.

Pulgon negro

Naranja

Pulgon amarillo

Los descubriremos por: - Al ver al propio insecto (miden unos 3 milimetros). - Por las hojas enrolladas, pegajosas y los brotes atacados. Les gusta mas los brotes tiernos y es ahi donde se asientan preferentemente. - Por manchas amarillas o verde palido en los puntos de picadura. - Aparece tambien el hongo Negrilla (Fumaginas sp.), de color negro y hormigas (estas recogen las gotas de melaza que excretan los pulgones y estan cerca de ellos para limpiarlos y protegerlos).

Sintoma en brote

Hongo Negrilla

Es una plaga que ataca durante la primavera y el verano y que le favorece mucho la sequedad ambiental y el exceso de fertilizantes. Hay hembras aladas y sin alas, en ambos casos con reproduccion vivipara, no ponen huevos, sino que paren los pulgones perfectos. Las hembras aladas son las que dispersan la colonia hacia otras plantas. DAOS Los Pulgones actuan clavando un pico chupador y absorbiendo la savia de las hojas. Causan asi importantes daos. Aparte de esto, la Negrilla que aparece sobre la melaza afea a la plan ta y tambien perjudica al impedir la fotosintesis. Otra cosa importante es que los Pulgones son los principales transmisores de virus. Pican en una planta infectada y al picar en otra sana, le inyectan el virus.

CONTROL Elimina las malas hierbas y los restos de cultivo del jardin, para que no se refugien alli.. Si el ataque es debil, corta las hojas y brotes daados. Elimina lo que puedas con un cepillo de dientes (especialmente en plantas de interior). Si usas insecticidas, lo mejor es tratar a los primeros individuos, ya que disminuyen mucho la capacidad de proliferacion de la plaga. Hay muchas materias activas que matan Pulgones. Compra algun insecticida que incluya en su composicion alguna de estas: Formotion, Pirimicarb, Etiofencarb, Azidition, Dimetoato, Acefato, Malation, etc. Lo mejor es que sea un insecticida sistemico, es decir, que al chupar la savia mueran al llevar esta el veneno. A la venta hay productos como:

- KB Antipulgones, de Krafft. - Insecticida Antipulgon, de Algoflash. - Talcord, de Compo. - Confidor 20 LS, de Bayer. Se desarrollan con gran rapidez, por lo que siempre es mejor tratar a los primeros sintomas. Los tratamientos han de repetirse varias veces a lo largo del ao, ya que tienen varias generaciones. Asi, es habitual dar 1 tratamiento al mes en primavera y verano, aunque siempre se debe verificar si hay o no hay antes de tratar. Realiza los tratamientos que alcancen bien el enves de las hojas. Tambien se puede actuar contra la Negrilla a base de Oxicloruro de cobre. REMEDIOS ECOLOGICOS Tienen muchos enemigos naturales (mariquita, crisopa, pequeas avispillas que los parasitan, etc.), pero ninguno lo controla completamente y hay que recurrir a tratamientos quimicos. Mariquita, crisopa, avispillas, etc. son colaboradores que se deben proteger, evitando su destruccion mediante tratamientos con productos de amplio espectro. Un dato: las mariquitas en estado de larva comen durante 20 dias entre 350 y 400 pulgones. La larva de la Crisopa tambien come bastantes. (Mira las fotos).

Adulto de Mariquita

Larva de Mariquita

Adulto de Crisopa

Larva de Crisopa

Avispilla depositando un huevo

Pulgon parasitado del que ha salido su parasito

Un solucion muy efectiva contra el pulgon es pulverizar las plantas afectadas con agua jabonosa o con agua templada a presion. Tambien puedes probar con una mezcla muy sencilla: disuelve en un litro de agua 2 cucharadas de escamas de jabon neutro y 2 de alcohol de 90. Aade 3 o 4 colillas de cigarros maceradas en medio vaso de agua, bien filtradas para que las boquillas de los pulverizadores no se obstruyan. Otro remedio consiste en una infusion a base de ortigas. Pon en un cubo 500 gramos de ortigas frecas y 5 litros de agua; cubre el recipiente con un plastico o una tabla que ajuste bien y remueve a menudo. Cuando la mezcla este descompuesta, cuelala en un cubo. Dejala reposar entre 12-24 horas y rocia sobre los insectos.

ORTIGAS: PREPARACION Y si son arboles los afectados, coloca en la corteza cintas pegajosas; ahi quedaran atrapados. Por ultimo, planta cerca de las especies sensibles (por ejemplo, Rosal) madreselva, lupino, dedalera u ortiga, que actuan como repelentes.

PARASITOS DE LAS PLANTAS: TRIPS SINTOMAS Y DAOS Son pequeos insectos de 1-2 milimetros, como tijeretas en miniatura. Se ven a simple vista. Golpea sobre la palma de la mano una flor y caeran unos

cuantos de estos bichitos. Hay varias especies distintas de Trips (por ejemplo, Frankliniella occidentalis). Producen daos sobre multitud de plantas de jardin y de interior, hortalizas, frutales, cereales, olivo (Trips del olivo), citricos, etc., aunque en general, no son graves.

Trip adulto Tanto larvas como adultos clavan un pico y se alimentan de la savia en el enves de las hojas, dejando manchas blanquecinas en las hojas, de un tipico aspecto plateado-plomizo y rodeadas de motitas negras de sus excrementos. Tambien pican en flores y frutos. Las flores pueden ser atacadas y, a veces, no llegan a abrirse por completo o bien toman un aspecto encrespado. Mas sintomas son: deformacion de hojas, flores y frutos, punteados decolorados y caida prematura de hojas, petalos y frutitos.

Sintomas en hojas

Dao en Ficus

En hojas

Dao en flor de Anturio

Otro dao es que puede transmitir virus (importante en hortalizas de invernadero : tomate, berenjena y judia). Los adultos, al picar, absorben particulas virales y cuando pican en otra planta, las inyectan junto a la saliva que emite antes de succionar. Les favorece el ambiente muy seco y calido. Ideal son los invernaderos y los interiores de las casas.

CONTROL Manten las plantas cultivadas en macetas en un lugar mas fresco y humedo. Buen riego y humedad. Recuerda que a los Trips les favorece la sequedad y el calor.

Elimina malas hierbas del jardin, ya que sirven para refugiarse. La colocacion de trampas adhesivas azules a la altura de la planta, ejerce un buen control de Trips. En casa queda antiestetico, pero en el jardin vale y mejor aun en un invernadero. La lucha quimica es dificil puesto que estan muy protegidos y los insecticidas no le alcanzan. Hay que mojar bien y repetir el tratamiento a los 15 dias. Rocia apenas aparezcan los sintomas con productos que contengan alguna de las siguientes materias activas: Clorpirifos, Metiocarb, Malation, Metil-pirimifos, Dimetoato, Diazinon, etc.. En el comercio puedes encontrar productos que incluyen estas materias, como por ejemplo:

- Aceite Insecticida de Invierno, de Flower. - Baytroid, de Bayer. - Insecticida Dime-Green 40, de Greendel.

Ademas de recurrir a estos insecticidas quimicos, se pueden combatir con Piretrinas, que es un producto natural, usado en agricultura ecologica. En invernadero se puede hacer Lucha Biologica mediante suelta de depredadores naturales que hay preparados para la venta. Esto se hace en cultivos horticolas de invernadero. Al aire libre no es tan efectiva. Instala mallas antitrips en invernaderos.

Orius: depredador natural de trips

La produccin de frutas y hortalizas Las alteraciones ms frecuentes en frutas y hortalizas se refieren sobre todo al aspecto, al valor nutricional y a las caractersticas organolpticas Una correcta manipulacin reduce el riesgo de aparicin de alteraciones y enfermedadesLas frutas y hortalizas estn adquieriendo cada vez ms importancia gracias a que las evidencias cientficas las relacionan con una mejora en el metabolismo del organismo. Se trata de alimentos ricos en vitaminas y minerales, con una elevada cantidad de fibra y un aporte energtico moderado, y en cuyo proceso de manipulacin y conservacin deben mantenerse unas adecuadas prcticas para evitar alteraciones en el producto final. A pesar de que su consumo en Espaa se ha estancado en los ltimos aos, las previsiones son cada vez mejores y apuntan a una clara recuperacin. Los productos hortofrutcolas, que se asocian tambin a los tratamientos farmacolgicos de enfermedades como obesidad, diabetes, trastornos cardiovasculares, problemas intestinales, tumores de colon y recto, gota o cataratas, deben ir acompaados de prcticas especficas de manipulacin y conservacin para evitar que aparezcan alteraciones y enfermedades en el producto final. El conocimiento de las distintas fases de la evolucin y maduracin de estos productos es indispensable para comprender y valorar las circunstancias que concurren en su supervivencia antes y despus de la recoleccin y en la aparicin de enfermedades y alteraciones. Tras efectuar la recoleccin en el campo, las frutas y hortalizas ya maduras fisiolgicamente, o sin completar la maduracin (para asegurar su conservacin antes de la llegada a los mercados) continan la evolucin metablica interna mediante la respiracin, factores enzimticos y qumicos que les permitirn alcanzar un equilibrio ptimo en sus caractersticas de maduracin organolptica. Estas caractersticas se refieren al sabor y al aroma (dependientes de la relacin entre azcares y cidos, de la riqueza en taninos y de la de steres, alcoholes, aldehdos); al color (presencia de pigmentos); textura y consistencia (resultado de las caractersticas de las clulas del parnquima y estructurales); y turgencia (proporcin de agua celular por smosis). Alteraciones en el producto Los hongos son los responsables de la mayora de las alteraciones en frutas y hortalizas, especialmente en el aspecto y en el valor nutricional La composicin y el bajo pH de las frutas y hortalizas las hace muy sensibles a muchas alteraciones originadas por hongos, bacterias, virus y parsitos, sobre todo si la

humedad, la temperatura y el tiempo no son los adecuados. Los hongos son los que provocan las alteraciones ms frecuentes, especialmente las referidas al aspecto, valor nutricional, caractersticas organolpticas y dificultad de conservacin, as como las alergias e intoxicaciones en los consumidores. Los hongos responsables de estas alteraciones corresponden principalmente a los gneros y especies de Tricomicetos, Ascomicetos y Deuteromicetos, colonizadores externos y Basidiomicetos (levaduras) internos. La mayora de las frutas son sensibles a varias especies de hongos, pero algunas de estas especies afectan slo a una clase de fruta. En la prctica, el aspecto externo de los distintos tipos de lesiones originados por hongos, denominadas genricamente podredumbres o enmohecimientos, son difciles de diferenciar. Las principales formas de podredumbres y alteraciones que se producen son: Hmeda: producida por Rhizopus y algunas bacterias. Destruyen las laminillas de pectina y secrecin de jugo celular, con descomposicin posterior. Seca: originada por Gloeosporium y Sclerotinia. Superficie arrugada y momificacin. Frutas de pepita (peras y manzanas): se debe a Fusarium, Botrytis, Alternaria, Penicillium,Trichotechium, Cladosporium . Corazn y zona carnosa forman una masa parda necrtica. Amarga: Gloeosporium, Trichotechium. Zonas redondeadas pardoamarillentas blandas que tienden a penetrar formando anillos concntricos. Roa o moteado: Venturia y Fusicladium. Costras o motas pardo-oscuras o negras. Parda: Monilia, Sclerotinia. Anillos abultados concntricos, amarillo-grisceos o pardo-amarillentos. Desecacin, endurecimiento y momificacin. Verde: Penicillium. Alteraciones vtreas pardas que despus pasan a blanco-grisceas con cubierta algodonosa. Gris: Botrytis. Frutas maduras, semi-maduras y verdes. Las frutas (fresas y uvas) se colorean de pardo grisceo y momifican. Mildi: Phytotphora. Lesiones externas de contornos irregulares. Si las frutas son amarillas, el color es marrn-rojizo y si son verdes la tonalidad es oscura. En corona: Lesiones circulares negruzcas en corteza. Entre las numerosas especies de mohos productores de micotoxinas que colonizan y producen alteraciones organolpticas en los productos hortofrutcolas, solamente los gneros Penicillium yAspergillus son importantes desde el punto de vista de la salud pblica ya que, como consecuencia de ciertas condiciones ambientales de temperatura, pH o tipo de sustrato, son capaces de originar intoxicaciones peligrosas por aflatoxinas y patulinas.

Las aflatoxinas producidas por Aspergillus flavus y Aspergillus parasiticus en diferentes frutas (generalmente en uvas) y races comestibles, as como en alimentos, piensos y cereales almacenados, dan lugar a efectos hepatotxicos, carcingenos y teratgenos. La patulina (clariformina o leucopina) se produce generalmente por numerosas especies del gnero Penicilium, destacando P. expansum y P .griseo-fulvum o urticae y en algunos casos por Aspergillus spp. El consumo de manzanas, peras, albaricoques y melocotones alterados durante la recoleccin o almacenamiento y portadores de patulina tiene efectos similares a los sealados para las aflatoxinas. Crecimiento de bacterias Como consecuencia de su bajo pH., muchos frutos frescos son menos sensibles a las bacterias que a los hongos, de ah que su flora bacteriana sea generalmente menos numerosa. Las bacterias saprofitas son las responsables de aproximadamente un tercio del total de las alteraciones y deterioros de los vegetales, consistentes en podredumbres blandas y de otros tipos, manchas y marcas superficiales, agrietado y marchitado, que tienen lugar como consecuencia de los traumas durante el transporte y almacenamiento. Las bacterias patgenas peligrosas para la salud pblica, presentes en ms de 30 clases de frutas y sobre todo en hortalizas frescas, provienen en su totalidad de la contaminacin a travs de los riegos con aguas residuales y fecales, abonados con estircoles y materias vegetales en periodo de descomposicin, vehculo de los agentes etiolgicos de enfermedades tan importantes como las fiebres tifoideas, salmonelosis, listeriosis y otras. RESIDUOS DE PLAGUICIDAS La presencia de residuos de plaguicidas en los productos hortofrutcolas de consumo humano constituye un amplio y complejo problema para la salud pblica. Esta problemtica se debe al uso de productos fitosanitarios, en el que concurren circunstancias e intereses que dificultan la resolucin de cuestiones que se refieren a los posibles efectos de los plaguicidas para los consumidores, sobre todo a largo plazo; los agricultores, distribuidores y empresas de fabricacin; los servicios oficiales encargados de los anlisis, controles y vigilancia; y las exportaciones e importaciones de frutas y hortalizas. Se estima que en el mundo se consume ms de medio kilo de plaguicidas por habitante y ao y, por lo tanto, resulta lgica la preocupacin que genera. Sin embargo, y a pesar de todos los inconvenientes, no se puede prescindir de la lucha qumica contra las plagas de los vegetales para el desarrollo de la agricultura, ni de los tratamientos de conservacin post-cosecha de las frutas y hortalizas. La peligrosidad de los residuos de plaguicidas en los consumidores radica en la gran variedad de sus molculas qumicas, en sus formas de

accin, penetracin, metabolismo y eliminacin y en sus diferencias de toxicidad para el hombre y los animales. Por otra parte, hay que tener en cuenta que el concepto de residuo engloba no slo los restos de la molcula original sino tambin los metabolitos o productos de su metabolismo y degradacin biolgica o ambiental, as como de otros constituyentes inertes y coadyuvantes de la formulacin, con toxicidad propia. Factores de riesgo microbiolgico en los vegetales Desde hace aproximadamente un siglo, es bien sabido que las frutas y vegetales crudos constituyen un vehculo para la transmisin de enfermedades en humanos. En pases en vas de desarrollo, las enfermedades causadas por frutas y vegetales contaminados son frecuentes, y en algunas reas causan una gran proporcin de las patologas. Sin embargo, 8 debido a la falta de investigacin epidemiolgica en estos pases, la mayora de epidemias no son reportadas y la literatura solamente reporta unas pocas. En 1995-1996 solamente el 2% de las epidemias de enfermedades transmitidas por alimentos en Amrica Latina fueron atribuidas a frutas y vegetales frescos (5, 6). Los vegetales que se comen crudos como la lechuga, apio, etc. Han sido asociados con brotes epidmicos de diarrea e incluso listeriosis. Adems, en este tipo de vegetales se ha encontrado contaminacin con huevecillos de parsitos como Ascaris lumbricoides, Trichuris trichiura, quistes de Entamoeba histolytica, Giardia lamblia y virus como hepatitis A, Norwalk y rotavirus. Lo anterior podra atribuirse a que estos vegetales crecen muy cerca de los suelos de cultivo y por lo tanto tienen mayor probabilidad de ser contaminados con microorganismos presentes en la tierra (4, 7-10). La contaminacin microbiolgica de estos alimentos toma mayor importancia al considerar que el tiempo de supervivencia de los microorganismos patgenos puede ser prolongado, semanas o meses, particularmente cuando los microorganismos estn en reas del vegetal ms hmedas y protegidas de la desecacin y de los rayos directos del sol, como ocurre en la lechuga, repollo, zanahoria y rbano (4, 11). Las condiciones y medidas tomadas durante la pre-cosecha, cosecha y postcosecha afectan la calidad microbiolgica de las frutas y los vegetales. La mayora de los microorganismos contaminantes no son patgenos y ocurren de manera natural en el producto. Sin embargo, patgenos de origen animal y humano pueden encontrarse en el momento de ser consumidos (12, 13) 9 1. Factores pre-cosecha El suelo es un reservorio rico para una gran variedad de microorganismos patgenos y no patgenos. En el suelo pueden encontrarse organismos

patgenos de origen animal o humano debido a la irrigacin y fertilizacin con abonos. El agua utilizada para regar, tambin puede constituir un riesgo de contaminacin con patgenos, ya que en muchos pases en desarrollo, las aguas de desechos municipales son utilizadas como fuente principal en el riego de cultivos. La tcnica de riego tambin es un factor importante a considerar, ya que la irrigacin por spray conlleva mucho mas riesgo que el riego directo en el suelo. Adems, los vegetales que tienen hojas comestibles expuestas pueden proveer largas superficies de contacto con el agua para atrapar microorganismos (1418). El lodo, las aguas residuales, el compost y los abonos son utilizados frecuentemente para la fertilizacin de suelos plantados. El origen fecal de estos fertilizantes, por lo tanto constituye un riesgo de contaminacin con microorganismos patgenos (14,16,17,19). 2. Factores en la cosecha Las frutas y los vegetales pueden contaminarse con microorganismos patgenos durante la cosecha por medio de material fecal, manipulacin humana, equipo para cosecha, contenedores de transporte, animales domsticos y salvajes, aire, vehculos de transporte, hielo o agua (14,16,17) En una investigacin de varios casos de enfermedad por alimentos asociadas con productos frescos, la fuente de patgenos pareci ser, en la mayora de los 10 casos, los trabajadores agrcolas. La falta de instalaciones sanitarias adecuadas para el lavado de manos en el rea de produccin, puede crear un problema real de higiene. Lo anterior parece ser de particular importancia en la transmisin de virus entricos como el de hepatitis A. Es por esto que se piensa que las personas que cosechan o procesan productos frescos para la venta, deben ser vistos como manipuladores de alimentos y no como simples trabajadores agrcolas (14, 15). 3. Factores post-cosecha El tratamiento post cosecha de frutas y vegetales incluye la manipulacin, almacenamiento, transporte, limpieza y comercializacin. Durante estas prcticas pueden propiciarse condiciones que conlleven a la contaminacin cruzada del producto con otros productos agrcolas o con los trabajadores. Las condiciones ambientales y el tiempo de transporte tambin influenciarn la calidad higinica del producto previo al procesamiento o consumo (14,16,17). Existen estudios pasados y recientes en los que se demuestra la presencia de parsitos intestinales en vegetales vendidos en mercados populares. En un

estudio realizado en Corea en 1972 se estudiaron tres vegetales: lechuga, rbano y repollo, en estos se encontraron huevos de 5 parsitos (Ascaris, Trichuris, Trichostrongylus, Clonorchis, Ancylostoma ) siendo la tasa ms alta de ocurrencia para Ascaris en un 49% de todos los vegetales encontrados (19). En estudios ms recientes (Lima, Per 1987) se ha encontrado cantidades superiores al 42% y 18% de contaminacin con protozoos y helmintos respectivamente, en hortalizas que se consumen crudas (Lechuga, espinaca, perejil, culantro, rbano). En Mxico (1995) y Costa Rica (1995) adems de encontrarse parsitos en muestras de hortalizas crudas, tambin fueron encontrados comensales indicadores de contaminacin fecal (12,20).