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Problemas de Calidad Ambiental en el Ecuador - El Ecuador frente a la Problemtica Ambiental

La frase "problema ambiental" se refiere a situaciones ocasionadas por actividades, procesos o comportamientos humanos, -econmicos, sociales, culturales y polticos, entre otros-, que trastornan el entorno y ocasionan impactos negativos sobre el ambiente, la economa y la sociedad. En el Ecuador hay cuatro grandes problemas o "macroproblemas ambientales": la destruccin y fragmentacin de los hbitats, la introduccin de especies exticas, la sobreexplotacin de recursos naturales y la contaminacin. A stos podramos sumar uno ms: el cambio climtico global, cuyos efectos en el mediano y largo plazo ponen en riesgo la biodiversidad y la calidad de vida de toda la humanidad. Cada macroproblema puede ser causado por una o varias actividades humanas, y tambin puede ocasionar uno o varios impactos negativos. Por ejemplo, las industrias o la aplicacin indiscriminada de pesticidas son algunas actividades que ocasionan contaminacin y entre sus consecuencias ms graves para el ambiente y las personas se cuenta la prdida de biodiversidad y la disminucin de la calidad de vida. Los problemas ambientales comenzaron a gran escala en el Ecuador a partir de la modernizacin del pas, aproximadamente desde la dcada de 1950. La situacin actual del Ecuador en los campos poltico, socioeconmico y ambiental, revela, sin lugar a dudas, el fracaso de las polticas neoliberales y la consecuente agravacin de las condiciones de vida de la poblacin. La crisis aguda que vive el pas es efectivamente el resultado de un problema evidente de no desarrollo, que afecta hoy a toda Amrica Latina. En el presente artculo, la reflexin desarrollada no tiene como objetivo explicar las razones del mal desarrollo latinoamericano sino poner en evidencia las contradicciones entre prosperidad econmica y equilibrio ecolgico en el Ecuador.

No obstante, para analizar la problemtica ambiental es necesario considerar el contexto econmico internacional. Por lo tanto, no hay que olvidar que a inicios de este nuevo milenio, la economa mundial se caracteriza por la liberalizacin y la desreglamentacin de las economas nacionales, el control de la inflacin y la recuperacin del crecimiento en la mayora de los pases occidentales. Asistimos igualmente a la emergencia de dos nuevas potencias econmicas mundiales: la China y la India, que desempean ya un papel fundamental en las relaciones comerciales internacionales. Por otra parte, al imponer el modelo neoliberal a la mayora de economas nacionales, la lgica capitalista ha provocado tambin la persistencia del desempleo masivo, el aumento de las diferencias entre el Norte y el Sur, el agravamiento de las desigualdades al interior de los pas es, la sobreexplotacin y el agotamiento de las riquezas naturales y la contaminacin del planeta. No se puede ocultar que vivimos a nivel mundial una gran paradoja entre la bsqueda permanente de crecimiento econmico y la destruccin del ambiente y de los recursos vitales. Cmo seguir satisfaciendo nuestras necesidades sin afectar el porvenir de las generaciones futuras? Es posible alcanzar un equilibrio entre bienestar material y proteccin de los recursos naturales? La respuesta a estas interrogantes resulta bastante compleja. El anlisis que llevaremos a cabo no pretende dar soluciones infalibles a la problemtica ambiental sino explorar la situacin ecuatoriana con el objetivo de demostrar que las contradicciones entre rentabilidad econmica y equilibrio ecolgico pueden ser superadas. La economa y la ecologa son dos ciencias humanas estrechamente ligadas. La etimologa nos muestra claramente la relacin que existe entre estas dos disciplinas. La primera se interesa en el Hombre y en la manera de administrar (noma, del griego nomos) su casa (eco-, del griego oikos), sus recursos, su territorio. La segunda tiene como objetivo la comprensin (-loga, del griego logos) de las relaciones entre los individuos y su medio. Aqu, sera ms conveniente hablar de ecologa poltica ya que nos referimos en particular a la especie humana. Por lo tanto, si la economa atae al Hombre y a la gestin de su territorio y la ecologa, a la adaptacin del Hombre a su ambiente, no existe a priori ninguna contradiccin entre estos dos conceptos, sino una complementariedad fundamental para la comprensin de la organizacin econmica, social y poltica. No obstante, en la prctica, constatamos que la racionalidad econmica conduce a la sobreexplotacin de las riquezas y provoca a menudo graves desequilibrios ecolgicos. Dentro de una perspectiva de desarrollo sostenible, el anlisis de las interrelaciones entre actividad econmica y equilibrio ecolgico, resulta indispensable. Es importante poner de manifiesto la incidencia de la economa en la utilizacin de los recursos naturales y la proteccin de los ecosistemas al igual que las consecuencias econmicas y sociales de los problemas ambientales. Lejos de la complementariedad terica, los antagonismos entre ecologa y economa son el resultado de la incapacidad de la poltica para acercar estas dos ciencias humanas y armonizar las polticas ecolgicas y econmicas. Hemos de reconocer que la poltica (del griego polis, ciudad), como construccin y organizacin de la sociedad, ha incentivado durante mucho tiempo el progreso material sin preocuparse por la armona ecolgica.

Ante las consecuencias humanas y ambientales desastrosas del tipo de desarrollo neoliberal, las relaciones entre desarrollo, cultura y ambiente son fundamentales para el establecimiento de modelos socialmente justos y ecolgicamente equilibrados. El mejoramiento del bienestar de las poblaciones, el uso racional de los recursos naturales, la proteccin de la naturaleza y el respeto de las generaciones futuras, constituyen por lo tanto la clave de nuestras sociedades. A partir de la Conferencia de Ro de 1992, los riesgos planetarios se han convertido en una preocupacin capital para la comunidad internacional. Hoy, quince aos despus de la firma del Protocolo de Kioto, el calentamiento del planeta vuelve a aparecer como un tema fundamental para las grandes potencias del G-8. Las expectativas son grandes frente a la necesidad de reducir la emisin de gases a efecto invernadero y la dificultad de modificar el modo de vida de las naciones industrializadas, principales productoras de dichos gases. A nivel nacional, dentro de una ptica de desarrollo sostenible, cada vez ms pases buscan introducir la lgica ambiental en sus polticas gubernamentales a travs de la constitucin de movimientos polticos ecologistas o mediante la creacin, dentro de los partidos tradicionales, de programas ambientalistas. En Amrica Latina, en la mayor parte de los pases, los movimientos ecologistas forman parte de una dinmica ciudadana o asociativa de proteccin del medio ambiente, sin alcanzar todava responsabilidades polticas concretas. Dentro de este contexto, sera interesante analizar los resultados de la actividad ecologista en Amrica Latina para responder a una de las mayores interrogantes relacionadas con el tema ecologista: Es necesario un partido verde para poner en marcha polticas favorables al equilibrio ecolgico? La respuesta es sumamente compleja ya que depende del grado de sensibilidad de los responsables polticos y de la capacidad de las asociaciones u organizaciones no gubernamentales para proponer alternativas durables de desarrollo. En lo que respecta al caso ecuatoriano, podemos preguntarnos cules podran ser las respuestas de los actores polticos frente a la problemtica ambiental? En un pas como el Ecuador, donde la economa depende esencialmente de la explotacin de recursos naturales y la exportacin de materias primas, se puede acaso incentivar un desarrollo verdadero sin tomar en cuenta los desequilibrios ecolgicos? Para abordar el tema ambiental en el Ecuador, es necesario considerar la realidad compleja del pas y poder establecer lazos claros entre sociedad, economa y ambiente. La primera constatacin es bastante pesimista: el pas depende econmicamente de la explotacin de sus recursos naturales y la proteccin del medio ambiente no desempea un papel significativo en la elaboracin de programas polticos y econmicos. A pesar de que existan numerosas leyes, convenios y tratados internacionales, tanto los responsables polticos como los ciudadanos en general siguen mal informados y muestran muy poco inters en proponer verdaderas alternativas.

Las polticas econmicas en el Ecuador siempre han tenido como fundamento el carcter inagotable de los recursos naturales. Desde la poca colonial, la explotacin de estas riquezas es considerada como el principal medio de enriquecimiento. A partir de finales del siglo XIX, frente a la especializacin internacional del trabajo, la economa ecuatoriana, al igual que la mayora de pases latinoamericanos, depende de sus recursos naturales y de la mano de obra barata para formar parte del mercado mundial. El modelo de desarrollo seguido por el Estado ecuatoriano se basa en el mito del progreso preconizado por los pases occidentales. Durante estos ltimos treinta aos, mediante la liberalizacin de los mercados, los pases llamados tercermundistas, subdesarrollados o en vas de desarrollo han buscado alcanzar un desarrollo que, sin embargo, no ha conducido a la reduccin de las desigualdades. Al contrario, el abismo entre aquellos que aprovechan del sistema y aquellos que padecen de l se amplifica indiscutiblemente. A partir de los aos 1980, la lucha contra la crisis econmica y la pobreza ha marcado profundamente las reivindicaciones sociales y las decisiones de los diferentes gobiernos ecuatorianos. El crecimiento econmico y el pago de la deuda externa constituyen por tanto los principales objetivos de los diferentes gobiernos. En cuanto a la poblacin, sta reivindica ms que nada el aumento de su nivel de vida y no el mejoramiento de su calidad de vida. Adems, la explotacin forestal y petrolera, la produccin intensiva de camarn, la pesca industrial y la produccin de flores y de banano, constituyen las principales fuentes de divisas para el Ecuador. Pero, provocan igualmente daos ambientales considerables. Las polticas estatales se llevan a cabo con el nico objetivo de incentivar el sector econmico en detrimento del equilibrio ecolgico. Es por eso que todas las leyes y los convenios ratificados por el Ecuador para luchar contra la degradacin de los medios y favorecer la gestin sostenible de las riquezas naturales, parecen insignificantes. Hoy nos encontramos ante un nuevo dilema: con la disminucin implacable de las reservas petroleras, se est impulsando un nuevo combustible a base de aceite vegetal. A primera vista, esta solucin parece sensata y conveniente desde el punto de vista ambiental. Sin embargo, se corre el riesgo de remplazar poco a poco los cultivos tradicionales por soya y ampliar la superficie cultivable para satisfacer la demanda nacional e internacional. El equilibrio ecolgico se vera afectado nuevamente con la destruccin de espacios naturales y el establecimiento del monocultivo que, al provocar la disminucin de la produccin agrcola para el mercado interno, tendra consecuencias catastrficas en la alimentacin de la poblacin. En definitiva, si se quiere mejorar la situacin ambiental en el pas, es necesario actuar con moderacin y as evitar excesos que perjudiquen el equilibrio entre el hombre y su medio. No se trata, por supuesto, de reducir por completo nuestro impacto sobre el planeta puesto que sera totalmente imposible. La base de un verdadero desarrollo sostenible radica sobre todo en la creacin y la aplicacin de medidas que logren fortalecer los lazos entre economa y ecologa, y en la concientizacin de todos los actores econmicos frente a la problemtica ambiental.

Aunque se pueda constatar una falta de inters general ante la destruccin de los ecosistemas y la disminucin de la calidad de vida de los habitantes, cabe notar la presencia de grupos socioculturales muy activos en lo que respecta a la proteccin de la naturaleza. Conscientes de los lazos que existen entre la conservacin de su medio y su supervivencia, los pueblos indgenas y afroecuatorianos reclaman sin cesar el respeto de su hbitat para la continuidad de su cultura. Desgraciadamente tanto la clase poltica como la mayora de los ecuatorianos, ignoran sus reclamos. Sin embargo, es seguro que la participacin activa del conjunto de la poblacin producira verdaderos cambios. Para enfrentar y actuar ante los desequilibrios ecolgicos que afectan al pas, sera necesario que la colectividad ecuatoriana tomara conciencia de que la destruccin total de los medios naturales y la degradacin de las condiciones de vida en medio natural, rural y urbano, corresponden al grado ms elevado de pobreza. Es evidente que no se trata de impedir la utilizacin de las riquezas nacionales sino de administrarlas de manera ms eficaz. Hoy en da, las iniciativas de concienciacin de la poblacin son incentivadas principalmente por organizaciones no gubernamentales. Para responder a la pasividad del Estado y a las exigencias de los organismos internacionales, las ONG ecuatorianas y extranjeras crean y ejecutan programas que permiten proteger y conservar los ecosistemas al igual que promover el desarrollo sostenible de las regiones en las que trabajan. Uno de los principales objetivos de estas instituciones es implicar mayormente a las poblaciones locales en la gestin de sus recursos naturales. El trabajo emprendido por las diferentes ONG en el Ecuador es indispensable en los campos de la asistencia tcnica, la prestacin de servicios, la formacin, la planificacin y la creacin de proyectos. No obstante, estas campaas no se dirigen sino a grupos minoritarios dejando a la mayor parte de la poblacin al margen de las preocupaciones ambientales. Adems, a pesar de que sus actividades desempean un papel capital en este mbito, la mayora de las ONG tienen grandes dificultades para realizar proyectos de gran alcance y sus actividades conocen algunos lmites. Las ms activas orientan sus programas hacia la proteccin de los bosques tropicales, interesndose mucho menos en las zonas urbanas, rurales y montaosas, que tambin son vctimas de las actividades humanas. Esta eleccin traduce seguramente el inters por la conservacin prioritaria de los ecosistemas ricos en biodiversidad por parte de los organismos internacionales que financian los proyectos. Se dejan de lado entonces los problemas de ecologa urbana y rural que afectan sobre todo las condiciones de vida de los habitantes. Por otra parte, sus conocimientos y sus experiencias no siempre se concretizan en propuestas polticas. La ausencia de difusin de los resultados obtenidos reduce las posibilidades de compartir victorias y fracasos con otros actores sociales. Esta situacin puede explicarse tal vez por la falta de medios financieros para la comunicacin o por la escasa colaboracin que existe entre las diferentes organizaciones ambientalistas. En todo caso, su participacin y sus esfuerzos conducen cada vez ms a la sensibilizacin de la poblacin frente a los problemas ambientales. Para alcanzar un grado de conciencia ciudadana que permita dinamizar las acciones en favor del mejoramiento de las condiciones

de vida de la poblacin, es indispensable que se lleve a cabo una reflexin acerca de lo que significa la ecologa poltica. No se trata de un concepto simple, al contrario, la complejidad de esta nocin nos conduce a reducirla a la lucha ambientalista y a olvidar que es una ciencia pluridisciplinaria a travs de la cual podemos analizar las relaciones que existen entre el Hombre y su medio. La cuestin es saber cmo comemos, cmo trabajamos, cmo nos desplazamos, cmo nos divertimos, en definitiva, cmo vivimos. Todas nuestras actividades van marcando nuestro territorio. Nos vamos apropiando del espacio para adaptarlo a nuestro modo de vida y satisfacer nuestras necesidades. Es precisamente esta bsqueda incesante de satisfaccin la que nos hace olvidar el impacto de nuestras actividades sobre nuestro medio. Nos encontramos frente a una de las ms importantes contradicciones de nuestra poca: es posible conciliar equilibrio ecolgico y sociedad de consumo? Esta conciliacin parece utpica ya que estos dos hechos son por el momento totalmente incompatibles. El caso del Ecuador, como el de todos los pases que sufren de problemas de indigencia, es un ejemplo concreto de la complejidad de la situacin. Podemos preocuparnos de ecologa cuando se tiene que enfrentar el hambre, la violencia o la enfermedad? Aunque parezca imposible, la respuesta es afirmativa, ya que el error ha sido separar al individuo de su ambiente. Toda accin que permita mejorar nuestro espacio y equilibrar nuestra relacin con el ambiente, tendr consecuencias positivas en la calidad de vida y en la lucha contra la pobreza. Lo que Joan Martnez-Alier llama ecologismo popular o ecologismo de los pobres (Martnez-Alier, 1994), podemos considerarlo sencillamente como sentido comn. Efectivamente, recuperar el sentido comn que conduce al ser humano a proteger su fuente de vida, es el fundamento del equilibrio y del desarrollo sostenible. Sentido comn que hemos ido perdiendo al separarnos de la naturaleza, al considerar inagotables los recursos del planeta y al olvidar que la continuidad de la vida depende de nuestra capacidad para proteger el medio en que vivimos. Es quizs por esta razn que en Amrica Latina, los grupos humanos que han permanecido cerca de su tierra y continan viviendo en armona con la naturaleza, son quienes han inaugurado el movimiento de proteccin de la biodiversidad. De hecho, en Ecuador, las comunidades indgenas de la Amazona constituyen uno de los grupos ms activos en la defensa ambiental ya que asisten, a menudo impotentes, a la desaparicin de su medio vital ante la presin econmica de las empresas petroleras y madereras. ******