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Renaut 1 sur 10 LE ROLE DE LA PARTIE INTERMEDIAIRE (THUMOS) DANS LA TRIPARTITION DE LAME Dans la Rpublique, Socrate dcrit une me en proie une dissension (stasis) qui rvle sa structure tripartite. Au livre IX (580d7-581b10), Socrate semploie qualifier trois caractres constitus par lhgmonie dune des parties de lme qui asservit les deux autres : celui dont la partie dsirante commande est ami du gain (philokerds), celui dont cest la partie intermdiaire est ami des honneurs et de la victoire (philtimos et philnikos), enfin celui dont cest la partie rationnelle est appel philosophe (philsophos). Les trois fonctions de lme se dfinissent donc par un dsir et un plaisir propres, dont lobjet est respectivement le plaisir (hdon), lhonneur (tim), et la vrit ou la pense. Socrate impute ainsi chacune de ces parties un ensemble dactions dont les motivations diffrent. Plusieurs commentateurs ont examin la consistance psychologique de ce qui pourrait apparatre comme une doctrine platonicienne1. Cependant, parce que la tripartition de lme est corrlative de la partition sociale en vertu de lanalogie entre lme et la cit, on ne peut isoler une analyse psychologique des actions et des affections de lme de sa fonction thique et politique ; la tripartition de lme aurait pour vocation doffrir un modle structurel permettant de forger les caractres des citoyens, voire de les faire parvenir la vertu2. La solidarit des dimensions psychologique dune part et politique et thique dautre part est clairement affirme selon nous travers la dcouverte de la partie intermdiaire de lme, la partie ardente (thums). Le thums est un lment qui se singularise par son affinit avec une nature animale et brutale, mais qui peut tre duqu, dans la mesure o il est le sige dmotions politiques 3. Nous proposons donc de relire la doctrine de la tripartition partir dune analyse du thums ; ce biais permet en effet de montrer que le but de la tripartition de lme est de tracer les linaments dune anthropologie politique : diviser lme, cest certes reconnatre une diffrence entre des
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MOLINE, J., Plato on the complexity of the psyche , Archiv fr Geschichte der Philosophie, 1978, 1-26 ; PENNER, T., Thougt and desire in Plato, in G.VLASTOS, (ed.), Plato II : Ethics, Politics, and the Philosophy of Art and Religion, Garden City, Anchor Books, 1971, 96-118 ; ROBINSON, R., Platos separation of reason from desire, Phronesis, 16, 1971, 38-48 ; WOODS, M., Platos division of the soul, in Proceedings of the British Academy 73, 1987, p.23-48. 2 Voir les articles importants de COOPER, J., Platos theory of human motivation , History of Philosophy Quarterly, 1, 1984, 3-21 ; CORNFORD, F.M., Psychology and social structure in the Republic, Classical Quarterly, 6, 1912, p.262-264. RIST, J.M., Plato says that we have tripartite souls. If he is right, what can we do about it ? , in M.-O., GOULET-CAZ, MADEC G., OBRIEN, D., (ed.), Mlanges Jean Ppin, Sophis maitores , Chercheurs de Sagesse , Hommage Jean Ppin, Institut dtudes Augustiniennes, Paris, 1992, 103-124. Voir galement ANNAS, J., An Introduction to Platos Republic, New-York, Clarendon Press, 1981, en particulier le chapitre V Parts and virtues of state and soul, p.109sq. 3 propos de la fonction thique et politique du thums dans les dialogues de Platon, on peut consulter tout dabord FRERE, J., Les Grecs et le dsir de lEtre, Paris, Les Belles-Lettres, 1981 et rcemment Ardeur et Colre, Le thums platonicien, Paris, Kim, 2004 ; puis, pour une analyse plus dtaille HOBBS, A., Plato and the Hero, Cambridge, Cambridge University Press, 2000 ; et enfin les analyses importantes de WERSINGER, A.-G., Platon et la dysharmonie, Paris, Vrin, 2001, en particulier les chapitres VII IX.

O. Renaut 2 sur 10 principes daction dingales valeurs, mais cest aussi cerner diffrents moteurs de laction potentiellement vertueuse dans le cadre dune communaut politique. Nous exposerons dabord brivement comment au livre IV de la Rpublique le thums se singularise des deux autres parties du fait de son intermdiarit, sans pour autant fragiliser lunit de lme. Ensuite, nous montrerons que Socrate attribue au thums une fonction importante dans lexercice et lacquisition de la vertu ; la reconnaissance du thums comme fonction psychique part entire correspond un inflchissement dune thorie intellectualiste de la vertu et une revalorisation des motions vertueuses. Enfin, nous voquerons les lments de continuit dcelables dans le Phdre et le Time, dans la mesure o ces deux dialogues continuent dlaborer les fondements thoriques dune anthropologie de laction humaine.

I Comme dans une guerre civile, lunit de lme est fragilise par lopposition de forces et de raisonnements qui sont les principes de laction (436a8-b3)4. La tension intrieure de lme rvle, sinon des parties rellement distinctes ontologiquement, du moins une structure psychique, dont les ples sont comme des fonctions dun caractre donn5. Socrate invoque donc les cas de conflit intrieur de lme afin dprouver son unit : la guerre intestine, si elle est politiquement perue comme le pire des maux de la cit, a le mrite en psychologie de rvler une structure compose dlments diffrencis. En 436b8-c1, Socrate recourt au principe de non-contradiction6 pour distinguer dabord la partie apptitive de la partie rationnelle. Cest apparemment ce mme principe auquel Socrate fait appel pour rvler lexistence de la partie intermdiaire : le thums apparat tout dabord distinct de la partie apptitive (439e1-440e7), puis de la partie rationnelle (440e8-441c3). La tripartition de lme est donc issue dun raisonnement qui dmontre successivement quil existe une opposition possible entre

On trouve un expos complet sur les diffrentes lectures psychologiques du conflit de lme dans louvrage de PRICE, A.W., Mental Conflict, London & New-York, Routledge, 1995, ch. 1 et 2, p.8-103. 5 Au livre IV de la Rpublique, partir de 435b, Socrate emploie le terme edos (435c1, c5) pour dsigner ces parties de lme en cho au terme gnos (435b5, b7) pour les groupements sociaux, bien que le vocabulaire ne soit pas fig. Nous comprenons qu edos est ici un quivalent de structure , chacune de ces parties dsignant une unit conceptuelle dune multiplicit de mouvements de lme, ou dactions ; ce terme ne semble ni fragiliser lunit de lme, ni non plus dsigner une Forme de lme, puisque la tripartition nest encore quune hypothse. 6 La valeur de ce principe fait dbat. Certains interprtes prfrent lexpression de Principe des Opposs , puisque lapplication de ce principe porte sur des contraires plus que sur des contradictoires. Voir ce sujet ROBINSON, R.,art.cit. ; et MILLER, F.D. Jr, : Plato on the Parts of the Soul , in VAN OPHUIJSEN, J.M., (ed.), Plato and Platonism, Studies in Philosophy and the History of Philosophy, vol. 33, The Catholic University of Amercia Press, Washington DC, 1999, p.84-101.

O. Renaut 3 sur 10 deux des trois parties de lme7. Glaucon propose dabord de rduire le thums lepithuma (439e5), dans la mesure o ils sont tous deux des lans et non des entraves. Socrate lui oppose deux rcits et leur interprtation afin de prouver que le thums est une partie indpendante des deux autres. Le premier est lhistoire de Lontios (439e6440b7) qui, contre son dsir morbide de regarder les cadavres oppose tout dabord un mouvement de pudeur en se masquant le visage, puis, vaincu par son dsir, adresse un blme ses propres yeux, et par mtonymie lui-mme. La colre (org), selon Socrate, peut donc se porter sur des dsirs, ce qui apparat suffisant pour distinguer la partie apptitive dune autre partie, tout aussi impulsive, le thums. Socrate invoque galement lexemple dhommes justes dont on doit imputer lendurance cette partie de lme. Afin de prter au thums une autonomie relativement la partie rationnelle, il faut cependant montrer que Lontios se masque le visage en vertu dune disposition thique non rflchie, conceptuellement indpendante de la raison, et cest la fonction du second rcit. Le second rcit (441b2-c2) est une rfrence homrique Ulysse (Odysse, XX, 17), que Socrate rinterprte pour distinguer la partie rationnelle capable de dlibrer du thums qui est naturellement impulsif et prompt la vengeance. Ce nest plus cette fois la colre qui adresse un blme aux dsirs, cest la raison elle-mme qui blme la colre. Dans cette dmonstration, le thums apparat bien comme une partie intermdiaire , et non pas tierce : il demeure en effet une ambigut concernant son autonomie. Tout dabord, on peut remarquer que dans chacune de ces anecdotes, Socrate ne dsigne jamais le thums lui-mme, mais ce qui lui est traditionnellement apparent : dans lhistoire de Lontios, le thums se manifeste par la colre (org), alors que dans la citation dHomre, il est assimil lorgane du cur (kradi)8. Ensuite, le thums ne se distingue pas encore, linstar des autres parties, par un dsir qui lui est propre. En effet, la partie apptitive et la partie rationnelle se diffrencient non seulement travers lopposition de leur force mais aussi par lobjet de leur dsir ; ainsi, les parties apptitive et rationnelle constituent des ples structurels de laction qui recoupent la distinction entre lme et le corps ; la partie intermdiaire en revanche ne se dfinit dans lun et lautre exemple que par lassistance quelle procure lune ou lautre des parties, et ce de manire exclusive9. Et assurment, il est difficile dimaginer
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Comme nous la fait remarquer un lecteur anonyme de cet article, et quil soit remerci ici, Socrate analyse des tats de tension (partie rationnelle-partie apptitive ; partie apptitive-thums ; thums-partie rationnelle), et non des parties indpendantes les unes des autres, ce qui nous semble exclure la fois lhypothse selon laquelle Socrate rifie ces parties lintrieur de lme, mais aussi lhypothse selon laquelle chacune des parties doit tre comprise la manire dhomoncules, comme le soutiennent par exemple J.ANNAS, op.cit, et plus rcemment encore C. BOBONICH, Platos Utopia Recast, Oxford, Clarendon Press, 2002. 8 Cette assimilation est loin dtre anodine, dans la mesure o chez Homre, le thums dsigne un fluide qui dfie des catgories fixistes de lme et du corps. Sur cette question, on pourra consulter A. CHEYNS, Recherche sur lemploi des synonymes tor, kr, kradi, dans lIliade et lOdysse , Revue Belge de Philologie et dHistoire, 63 (1), 1985, p.15-73, et galement SULLIVAN DARCUS, S., Psychological and Ethical Ideas. What Early Greeks say. E.J.Brill, New-York-Kln, 1995. 9 Socrate vite ainsi lobjection qui fait du thums le sige du dilemme, une me dchire, pouvant prter main forte aux deux autres parties en mme temps (440b4-7), comme cest traditionnellement le cas chez Homre ou Euripide. Sur cette question,

O. Renaut 4 sur 10 une situation o partie rationnelle et partie apptitive se ligueraient ensemble contre cette partie intermdiaire, ce qui pousse certains commentateurs douter de la consistance psychologique et mme logique du thums10. On ne saurait en effet dterminer, du moins au livre IV, quel est lobjet de son dsir puisquil est le sige dmotions dont il nest pas ais de dterminer le genre. Et cependant, Socrate lui assure au moins lexicalement une certaine indpendance, en le nommant t thumoeids, comme pour lui confrer une autonomie fonctionnelle et conceptuelle11. Une solution ce manque relatif dautonomie consiste faire du thums une partie strictement nergique , la rduisant une simple force capable dassister lune ou lautre des deux autres parties. Cest ce quoi nous invite la mtaphore militaire, qui fait du thums un simple alli, prenant les armes contre la partie apptitive (440e5-6). Il faudrait ainsi comprendre que le thums est le centre de la motivation dans laction, synthtisant ainsi les raisons quun individu a dagir de telle manire et son dsir dagir dune autre manire12. Cette interprtation npuise cependant pas la fonction du thums dans lme et dans la cit. Le thums est une nergie qui recle potentiellement une orientation thique : cest pourquoi Socrate dclare que la plupart du temps (440b6 ; 440e4-5), le thums est davantage sensible aux recommandations de la raison, quoique sa nature puisse tre corrompue (441a3). En effet, dans lhistoire de Lontios, le thums semble sensible une certaine norme qui lui interdit de considrer comme un spectacle ce qui est une ralit morbide ; de mme Ulysse condamne sa colre, non pas tant parce quelle est injuste (au contraire, le sentiment de nmesis est justifi au spectacle de linfidlit de ses servantes), mais parce que son caractre intempestif ne sert pas sa vengeance calcule. Le thums serait donc le sige dmotions potentiellement vertueuses, que le discours permet dorienter. Un bref dtour sur la conception du thums avant la Rpublique est ncessaire pour en cerner la puissance.

nous renvoyons principalement aux analyses de C. GILL, Personality in Greek Epic, Tragedy, and Philosophy : The Self in Dialogue. New York, Oxford University Press, 1996. 10 Pour cette position, voir PENNER, T., art.cit. Y. BRES, dans La Psychologie de Platon,Paris, P.U.F., 1968, p. 311-319, montre selon nous avec raison que le thums constitue, sur le plan strictement psychologique, une partie dont la fonction est moins englobante quune thorie socratique rotique. 11 Nous nous accordons ainsi avec la manire dont C.SHIELDS comprend ces parties de lme dans son article : Simple Souls , in WAGNER, E., (ed.), Essays on Platos Psychology, Lexington Books, Lanham, 2001, p.137-156. Nanmoins, il semble que lautonomie nominale du thums est assure avant dtre conceptuellement consistant, puisque ce nest quau livre IX que Socrate lui attribue un objet de dsir : la tim ; au livre IV, le thums est seulement le sige de lemportement, de lendurance, et dmotions plus subtiles comme la rserve et le respect. 12 Telle est linterprtation qui se dgage par exemple de lanalyse de J.COOPER, art.cit.

O. Renaut 5 sur 10 - II Dj dans le Protagoras, Platon voque la fonction psycho-politique de cet lment hrit dHomre13. Le sophiste voque le thums dans deux passages radicalement distincts. Thums est dabord le terme utilis en doublet avec klasis et nouthtsis pour dsigner une colre indigne devant le spectacle dune injustice (323c4-e3). Le thums est le soutien dun sentiment moral qui ne se manifeste que si lindividu manque de la vertu politique exige, tant donne quelle est le fruit non du hasard ou de la ncessit, mais bien de la culture ou de lducation. Plus loin dans le dialogue, en 351a-b, Protagoras voque une fois encore le thums mais dans le sens dune ardeur qui entre comme composante de laudace du courageux, contrairement laudacieux qui nest pas courageux, et qui tient son audace dune mauvaise nature, ou dune mauvaise ducation. Dans les deux cas, le thums est le sige dmotions, violentes, mais en affinit avec le sentiment de lexcellence vertueuse (aret) dont le courage (andrea) est le parangon. En dautres termes, dans la bouche de Protagoras, le thums semble bien tre le soutien dune thique et dune politique fonde sur lmotion vertueuse, quil dsigne dans son mythe sous le terme daids14. De la mme manire, la question de lducation du thums est prsente en filigrane dans le Banquet. Dans son discours inaugural, bien quil condamne la recherche dhonneurs, Phdre dclare que le sens de la honte et de lhonneur, traditionnellement attach au thums, est linstrument de lexcellence (178d1-178e3). Le fait de participer au sens de la honte constitue selon lui le fondement mme de lthique, et conditionne la participation de lindividu aux autres vertus, du courage notamment (178e3-179b3). Le caractre exemplaire, et tout autant difiant, des sacrifices dAlceste et dAchille montre que lmotion est potentiellement le moteur de laction vertueuse. Dans les deux cas, Socrate refuse au thums la dimension thique ou politique que ses interlocuteurs veulent lui donner. Dans le Protagoras, Socrate reprend dans son argumentation le terme thums mais le considre comme une force quil met sur un pied dgalit avec le plaisir, la peine, lamour et la crainte, privant la science de sa dnamis (352b-c). Socrate rduit donc le thums une passion, et ne reconnat pas sa vocation thique. De mme dans le Banquet, le thums dAchille que Phdre prenait
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Pour un compte-rendu de la notion de thums chez Homre, voir principalement la monographie de CHEYNS, A., Le thums et la conception de lhomme dans lpope homrique , Revue Belge de Philologie et dHistoire, LXI, 1983, 20-86. Plus prcisment, H. PELLICCIA, dans Mind, Body, and Speech in Homer and Pindar, Hypomnemata, 107, Vandenhoeck und Ruprecht, Gttingen, 1995, examine comment cest le thums qui engage lindividu dans une communaut de valeurs partages grce un systme discursif complexe. Cette tude nous invite donc penser que le thums est lintermdiaire dialogique privilgi dans la relation politique. Pour les enjeux de sa rappropriation dans les dialogues de Platon, nous renvoyons A.-G. WERSINGER, op.cit. qui en cerne les enjeux pistmologiques et thiques ; et A.HOBBS, op.cit. dont ltude concerne les dialogues socratiques jusqu la Rpublique et dont le centre est landreia. 14 Pour un essai dinterprtation du fonctionnement de la loi et de la norme dans le mythe de Protagoras, nous renvoyons BRISSON, L., Le mythe de Protagoras. Essai danalyse structurale , Quaderni Urbinati di Cultura Classica 20, 1975, p. 7-37 ; CASSIN, B., LEffet Sophistique, Paris, Gallimard, 1995 ; NARCY, M., Le contrat social : dun mythe moderne lancienne sophistique , Philosophie 28, 1990, p.32-56.

O. Renaut 6 sur 10 comme exemple dune thique du don et de la gnrosit (179e-180b), nest plus dans la bouche de Diotime, quun lan vers une image errone de limmortalit (208c-e). Ces deux exemples montrent assez que dans la Rpublique au contraire, Socrate interroge la valeur thique et politique dune action guide par une reprsentation qui ne suit pas un ordre rationnel. En dautres termes, il sagit de questionner le degr moral de lmotion spontane de lindividu, dont la vertu nest pas proprement parler une vertu, mais une disposition la vertu. Les sentiments moraux comme le sens de la honte (aids) sont appels partir de la Rpublique jouer un rle non ngligeable dans lexercice de la vertu15. La tripartition de lme doit se substituer la polarit raison-dsir, afin de garantir la fois lhgmonie de la partie rationnelle, et galement de lui adjoindre la puissance des motions vertueuses. Le thums, soutien thique et politique de la conduite hroque chez Homre, doit dans la Rpublique vhiculer la puissance de la loi, et pour ce faire tre rform de telle manire que son agressivit ne se porte pas sur la raison, et ne puisse agir indpendamment delle. Cette stratgie, est luvre dans les livres II et III de la Rpublique. Le terme thums y apparat, indpendamment de la tripartition, comme un naturel plus quune partie de lme, cest--dire un ensemble de dispositions, et qui fait pendant au naturel philosophe (375a-e). En 411a-e, Socrate se livre un vritable catalogue des caractres dont la varit correspond prcisment au degr de tension et de relchement du thums, par leffet de la musique et de la gymnastique16. Certes la dfinition du naturel philosophe ne spuise pas dans une correspondance avec un certain degr de tension du thums, mais cest justement parce que cette partie ne se laisse pas intellectualiser que son opposition logique avec le logistikn est rendue ncessaire. Il faut donc difier le thums, lduquer de manire ce que la loi soit intriorise telle une norme17. Ainsi, on duque le thums en recourant des discours, des mythes, autant de modles ducatifs , qui portent en eux la trace des formes de la vertu. Selon A.Hobbs, un modle ducatif est ncessaire pour vhiculer de manire immanente les normes de justice afin quelles soient agies de manire spontane18. Le recours au modle ducatif comme le sont les hros chez Homre, sert ainsi produire un thos et une hxis. Aussi la Rpublique met-elle en uvre une subtile relecture du contenu de lpope, tout en conservant le mode mimtique comme moyen dimprgnation de la vertu. Le produit en est une inversion de la valeur traditionnelle des hros : Achille est blm du fait de son thums dbrid (386c-391c), alors quUlysse est pris deux fois en exemple (390d4-5 et 441b2-c2) pour engager lme au dialogue entre ses propres parties. Et cependant, cest paradoxalement la
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Cette hypothse est voque plusieurs reprises par C.KAHN, Plato and the Socratic Dialogues, Cambridge, Cambridge University Press, 1996, notamment p.137-142 loccasion de lanalyse du Gorgias. 16 Ce catalogue est analys par A.-G.Wersinger, op.cit., p.172-179, qui le compare ensuite la typologie des caractres au livre IX de la Rpublique, en en montrant la srie de glissements, p. 185-191. 17 Nous pourrions reprendre ici lexpression judicieuse de M.Narcy, art.cit. p.44 : La est le code de l , ou en dautres termes lmotion morale recle telle une norme intriorise ce que la loi dicte dune manire transcendante. Seulement, il nous semble quil faille attribuer cette tentative Socrate dans la Rpublique, plutt qu Protagoras dans le dialogue ponyme. 18 A.Hobbs, op.cit. voir en particulier les ch.6 et 7.

O. Renaut 7 sur 10 figure dAchille, condamn dans le livre III pour lhbris de son thums, qui est mise en avant au livre VI, en 516d5-6, puisquil fait preuve dune prothuma envers la fin thique quil sest lui-mme propose, pour rendre sensible les interlocuteurs de Socrate lenthousiasme du philosophe lendroit de la vrit. Lattention porte lducation de cette partie de lme pose ncessairement la question de la valeur thique dune action commise par ce mme thums. Or, la Rpublique prsente bien deux champs lexicaux de la vertu, le premier est systmatis par les quatre vertus cardinales, et le second comprend un ensemble de vertus, ou de conduites vertueuses : respect, pudeur, amiti, sens de la honte. Ces petites rgles (425a8-9) qui dcoulent spontanment dune ducation systmatique (424a4-b1), appellent prcisment le thums comme sige dune impulsion vertueuse endocintique. Deux modles de laction vertueuse se font donc cho sans quon puisse toutefois parvenir les relier de manire satisfaisante : le second, qui fait de lmotion un moteur potentiellement vertueux, prend le relais du premier, fond sur le primat de la connaissance. Il nous semble que la question dans la Rpublique nest pas de distinguer celui qui possde la vertu de celui qui ne la possde pas relativement la connaissance quil en a, savoir ou opinion droite19 ; mais de comprendre comment dans une communaut politique, non seulement la cit, mais aussi les membres qui la composent accdent la vertu. Le thums est donc doublement intermdiaire : parce quil est sensible la valeur que la communaut reconnat un objet ou une action, il est intermdiaire entre la raison et lapptit, puisquil fait prcder la dimension axiologique dun objet ou dune action sur le plaisir quil peut procurer, tout en ne sachant pas ncessairement ce qui fonde sa valeur. Le thums est linstrument intermdiaire de lexercice de la vertu, non pas certes une vertu intellectualise, mais une vertu spontane. Cest pourquoi il est intermdiaire en un autre sens : si cest bien le thums qui conserve une opinion droite concernant la vertu, alors, dans laction, il pourrait bien tre considr par Platon comme le moyen le plus sr de lier lindividu la communaut politique, dans la mesure o chaque individu devient le miroir des valeurs de la cit, et la cit le garant de toutes les valeurs thiques : le thums est linterface entre thique individuelle et justice politique ; chacun, par son intermdiaire, devient le tmoin de ses propres actions (X, 603c10-608d10). La fonction du thums comprise en ce sens claire nous semble-t-il le sens de lanalogie de lme et de la cit, puisque paralllement sa fonction pistmologique, elle apparat clairement comme la justification dune entreprise ducative qui sadresse

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Cest par exemple le parti de linterprtation de C.BOBONICH, Platos Utopia Recast, op.cit., qui oppose de manire radicale le Phdon et la Rpublique dune part et les dialogues plus tardifs ; les premiers nient selon lui la possibilit pour un individu de commettre rellement un acte vertueux par opinion droite, les seconds ralisant cette possibilit anthropologique, notamment en abandonnant une interprtation rigide de la tripartition de lme. Nous adoptons au contraire une position rsolument unitariste : la Rpublique prpare la rforme de la sensibilit qui a cours dans les Lois en rvaluant justement la valeur dynamique des motions comme la rserve, le sens de la honte, et la sensibilit lhonneur.

O. Renaut 8 sur 10 au thums des individus20. En effet, on doit envisager le thums de deux manires, selon lordre de prsance des motifs psychologique et politique. Tout dabord, on peut considrer comme une donne que le thums entendu comme fonction psychologique, et donc indpendamment de chacune des classes envisages, doit occuper une place intermdiaire au sens o il est le relais dune raison lgislatrice ; par mtaphore, le thums doit se faire sentinelle de la raison. Mais politiquement, il faut que chacune des classes occupe de bon gr sa position, et cest alors en diffusant, par lintermdiaire du thums, une opinion droite relative la justice que la cit est harmonise. Par ailleurs, dans le cas des auxiliaires, qui par mtaphore sont le thums de la cit, il faudra non seulement faire quils soient justes, mais aussi courageux, en vertu de la prpondrance de leur thums dans leur caractre ; et nous pourrions ajouter que sans un thums duqu, il est craindre que la modration ne puisse tre le propre de la classe des producteurs-artisans ; de mme pour le philosophe, si son thums ne secondait pas dans toutes ses entreprises la raison, on pourrait douter de sa vocation gouverner. Lanalogie ainsi entendue justifie selon nous lentreprise ducative de la Rpublique et lintroduction du thums dans la psychologie platonicienne la rend possible.

- III Il demeure cependant une difficult concernant la puissance du thums. Sil est bien un intermdiaire permettant, prcisment cause de sa rsonance archaque, de fluidifier lexercice de la vertu, il risque galement de fragiliser lordre architectonique entre les fonctions de lme, et partant, entre les classes sociales. Cest pour cette raison quau livre IX, Socrate prcise que la partie intermdiaire nest pas seulement un moteur de laction, mais se singularise galement par un type de dsir : la tim, infrieure en valeur relativement la vrit et la connaissance. Cette seconde tripartition opre selon nous un renversement important : le thums nestime plus seulement un objet ou une action en fonction de la valeur que lui prte une communaut donne, mais dsire et prend plaisir lhonneur en tant quobjet21. Aussi,
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Dans son article fondamental, The analogy of City and Soul in Plato's Republic, in Lee, Mourelatos et Rotry (dir.), Exegis and Argument , Phronesis, supp. 1, Assen, 1973, p. 196-206., B.WILLIAMS expose de manire convaincante comment lanalogie de lme et de la cit se heurte des problmes dinterprtations presque insolubles, puisque la relation tout-parties produit des contradictions concernant la thorie de la vertu, et que lisomorphisme me-cit ne rend pas compte de la ncessaire communication entre les deux. Dune manire tout aussi convaincante et dans une perspective psychanalytique cette fois, J. LEAR, dans Inside and Outside the Republic , Phronesis, 37, 1992, p. 184-215, explique que lanalogie est lexpression de la communication entre lindividu et la cit, par le biais de la culture. Ces deux lectures ne sont pas incompatibles. Nous souscrivons aux conclusions des deux auteurs, en proposant lhypothse que lanalogie explique thoriquement comment les dirigeants peuvent de manire efficace, en sappuyant sur le thums des citoyens, diffuser une opinion droite relative lordre de la cit. 21 Sur la notion fondamentale de tim, on consultera RIEDINGER, J.-C., Remarque sur la chez Homre , Revue des tudes Grecques, 1976, n89, p.244-264, ainsi que Les deux aids chez Homre , Revue de Philologie, de Littrature et dHistoire

O. Renaut 9 sur 10 comme nous lavons dit, face la tendance du thums contaminer toutes les sphres de laction, il convient de lui adresser galement un discours qui lui rappelle quil nest quun intermdiaire. En dautres termes, si un tat pacifique est souhaitable dans lme en harmonisant ses fonctions quitte ce que laction soit accomplie seulement en vertu dune opinion droite, la dissension du thums avec les deux autres parties doit demeurer prsente lesprit de chacun afin de justifier lhgmonie de la raison. Cest ce rquisit que rpondent les discours sur lme tripartite dans le Phdre et dans le Time, dont nous nvoquerons ici que la dimension protreptique. Le Phdre revient sur la manire dont le thums, parce quil est sensible aux discours, peut tre exhort afin que son attachement la tim devienne un moteur suffisant pour engager lme dans un dsir de connaissance, en se dpassant pour ainsi dire lui-mme. La tripartition de lme ne persiste dans ce dialogue que sous la forme du mythe de lattelage ail, et o le nom des parties de lme ne nous est prsent que par indices, laissant entendre que lide de lme nest pas accessible (246a3-6). Lallgorie dorigine homrique, jouant sur lambigut de lincarnation de lme, semble ainsi sadresser directement au thums de Phdre (244e7-8) ; la valeur symbolique de limage permet alors de produire un discours difiant. Mme les dieux qui dans la Rpublique se singularisent par la simplicit de leur me sont dans le Phdre des attelages ails, ce qui prsuppose dans lme du dieu lachvement dune dynamique que doit imiter son cortge22. On retrouve alors deux motions dont le sige est le thums chez Homre rinterprtes au sein dune psychagogie rotique : le bon cheval ressent de laids (253d6 et 254e9), sentiment ambigu qui tout la fois signale la persistance dun dsir et la force qui empche son achvement ; tandis que le cocher ressent de la sbas, respect craintif du divin (254b8). Si la tripartition dans le Phdre ne poursuit pas un but clairement ducatif, elle permet de reprsenter lme elle-mme dans une dynamique rotique qui, loin de contredire la hirarchie des parties de la Rpublique, la complte grce la rhtorique : lme, que lincarnation force diversifier ses fonctions, peut nanmoins sunifier dans un mouvement qui redonne au corps sa juste place ; le thums constitue un moteur pour la reconnaissance de lhgmonie de la raison. Le Time son tour tablit une physiologie qui seconde la psychologie tripartite (69c2-70d6) : le thums, parce quil est encore compris travers une mtaphore militaire et politique, aura ainsi pour fonction naturelle de politiser le corps. En effet, dans ce dialogue, la tripartition de lme est relate au sein dun eikos logos, un discours vraisemblable 23 explicitement reli la Rpublique. Cependant, la Anciennes, Tome LIV, Fas.1, 1980, p.62-80. Pour le rle de cette notion dans les dialogues de Platon, voir LARRIVEE, A., Du souci lhonneur de lme. Aspects de la tim dans les Lois de Platon , Kairos, 19, 2002, pp.111-127, bien que nous pensions, en accord avec A.-G. WERSINGER, op.cit. p.227-257, que cette notion est dj largement analyse et prise en compte ds les premiers dialogues. 22 Sur cette question, voir les remarques clairantes de CHERLONNEIX, J.-L., Lme de Platon et ses deux corps , in Mlanges Jean Ppin, Sophis maitores , Chercheurs de Sagesse , Hommage Jean Ppin, M.-O., GOULET-CAZE, MADEC G., OBRIEN D., (ed.), Institut dtudes Augustiniennes, Paris, 1992, p.93-102. 23 Sur lhritage pythagoricien et mdical qui pourrait transparatre dans la prsentation de la tripartition dans le Time, voir J.FRERE, Thums et Kardia, Time, 69c2-70d6 , Klos, 1997, vol.1, n1, p.1-8.

O. Renaut 10 sur 10 perspective physiologique sur le thums est tout fait absente de la Rpublique. Pourquoi faut-il attribuer au thums le soutien physiologique de la kardia ? Lme tripartite dans le Time ne lest que parce quelle est incarne : le thums et la partie apptitive sont des parties mortelles qui prissent avec le corps ; mais le naturalisme thique du Time nest pas contradictoire avec la fonction prescriptive de la reprsentation image dune me tripartite. Le thums a justement un rle intermdiaire entre lme incarne et le corps, et cest pourquoi le drglement moral est aussi le signe dun drglement physiologique. Le thums communique avec le cur, mais, contrairement la Rpublique, ils sont clairement distingus : le thums est intermdiaire entre le corps organique et le corps signifiant, sur-dtermin par les mtaphores de la frontire, de la sentinelle et de la conqute24. Le corps est dcrit comme un territoire que lme, dfaut de conqurir tout fait, arpente, quadrille et surtout occupe en signifiant sa prsence25. Si le thums semble tre premire vue tre rduit dans le Time lmotion colrique, Platon lui prte dans ce dialogue une fonction thique, dont le but est analogiquement compar une fin militaire et politique. Avec le thums, Platon rend compte non seulement de la naturalit de lme en proie avec le corps, mais exige aussi de cette me quelle veille ne pas sy asservir.

Le thums est une force, non-rationnelle plutt quirrationnelle, que lducation modle afin dobtenir un thos ou une hxis compatible avec une organisation politique juste. La tripartition de lme est donc bien une hypothse, dont la vrit ne repose pas tant sur la ralit ontologique des parties dans lme, mais sur sa valeur la fois explicative et protreptique. Dans la Rpublique, le thums est un intermdiaire au sens o il est dj conu comme le vhicule dmotions potentiellement vertueuses ; le Phdre et le Time peuvent ds lors tre compris comme une thorisation des effets dune conception tripartite de lme : on doit sadresser au thums de lindividu pour lui signifier son ambivalence ; le thums a ainsi une double fonction : permettre lme incarne de reconnatre la supriorit de la raison et de la valeur de son dsir, et rappeler cette mme me quelle prime sur le corps quelle doit sefforcer dhabiter de la manire la plus divine possible, en luttant contre lui. Les motions vertueuses dont le thums est le sige, si elles manquent de la conscience de leur propre valeur, nen demeurent pas moins un fondement essentiel de lthique platonicienne, ainsi que de lexercice de la philosophie. Olivier RENAUT Universit Paris 1 Panthon-Sorbonne.

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Voir les remarques de PENDER, E., The language of the Soul in the Timaeus , in Interpreting the Timaeus-Critias, Proceedings of the IV Symposium Platonicum, International Plato Studies, n9, Academia Verlag, Sankt Augustin, 1997, p. 281-288. 25 Pour cette interprtation, voir C.STEEL, The moral purpose of the human body. A reading of Timaeus 69-72, Phronesis 46, n2, 2001, p.105-128.