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Capitulo II: Plantas a gas

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2.5.2. CMARA DE COMBUSTION.


La finalidad de la cmara de combustin es conseguir una combustin lo ms completa posible en un espacio y con un peso mnimo. Las cmaras de combustin se constituyen, por lo general, de tal forma que la combustin pueda llevarse a cabo rpidamente y se realice en una llama de alta temperatura, que se forma a partir de la inyeccin del combustible lquido o gaseoso. Este espacio interno de combustin se rodea con una envoltura de aire ms fro, de manera que la envoltura exterior no adquiera temperaturas elevadas. El aire de la combustin procedente de la envoltura exterior de aire secundario, se mezcla despus con la llama, produciendo as una combustin completa.

Figura 2.30: Esquema de la cmara de combustin de una planta a gas.


Fuente: Propia

La funcin de la cmara de combustin es quemar la mezcla de combustible y aire para luego descargar los gases resultantes en la admisin de la turbina a una temperatura que no exceda los lmites permisibles. En vista de que la mezcla diluida es difcil de encender y mantenerla en combustin continuamente, se divide la cmara de

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combustin en dos zonas. Una zona primaria llamada de REACCIN y otra zona llamada de DILUCION, en la figura 2.30 se puede observar la cmara de combustin donde estn claramente definidas estas dos zonas. El aire comprimido proveniente de la descarga del compresor es dividido hacia las dos zonas, segn se observa en el esquema de la figura 2.31. partes de Se calcula que una turbina de gas requiere de 60 a 80 aire en peso, por una parte de combustible.

Aproximadamente 15 partes de aire, denominado aire primario, es utilizado para la combustin en la zona de reaccin y las partes restantes de aire, llamada aire secundario (45 a 65 partes) son usadas en la zona de dilucin para enfriar y darle sentido de flujo a los gases calientes ya formados en la zona de reaccin, antes de ser introducidos a las toberas de la turbina.

Aire Primario (Aproximadamente 15 partes)

Combustible (Una parte)

Reaccin Aire para Dilucin (45 a 65 partes)

Dilucin

Gases hacia la turbina

Aire proveniente de la descarga del compresor (60 a 80 partes)


Figura 2.31: Esquema de la reparticin del aire en una cmara de combustin.
Fuente: Propia

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En la figura 2.32, se muestra distribuye proviene cuando aire se del como el aire a en se que la dos como

compresor,

ingresa divide

cmara de combustin. El partes,


Figura 2.32: Distribucin aproximada del aire en la cmara de combustin
Fuente: Manual Interactivo de Plantas a Gas

anteriormente s indic, la cantidad de aire primario que ingresa a la zona de reaccin es aproximadamente el 18% de la cantidad total de aire, el 82% restante est constituido por lo que se denomina el aire secundario. El aire primario al ingresar a la envoltura interna, se mezcla con el combustible y reacciona con ste formando los gases de combustin, la cantidad de aire que reacciona es precisamente la cantidad estequiomtrica de la relacin aire-combustible, se estima que es aproximadamente el 10% del aire que proviene del compresor, por lo tanto del aire primario queda alrededor de un 8%, que representa el aire en exceso, el cual contribuye en el desarrollo del proceso de combustin. El 82% correspondiente al aire secundario, va ingresando de la regin anular hacia la envoltura interior, se estima que ingresa primeramente alrededor de un 10%, y finalmente ingresa el 72% restante. En la figura 2.33 se puede observar el movimiento del flujo de aire a lo largo de una cmara de combustin tpica. En ella, el aire fresco que asciende entre la envoltura interior (Mi) y la exterior (Ma) sirve para la refrigeracin de la envoltura interior (Mi) de la cmara de combustin y por ello, se calcula previamente como parte del aire de combustin.

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E A Mi Ma Dr Dii Z M

= = = = = = = =

Entrada Salida Envoltura interior Envoltura exterior Cuerpo giratorio Tobera de combustible Dispositivo de encendido Orificios de mezcla

Figura 2.33: Esquema de cmara de combustin.


Fuente: Brown Boveri

En las figuras siguientes se pueden observar diferentes tipos de cmaras de combustin, y en las cuales se detallan las partes principales de las que estn constituidas, as como tambin las zonas de reaccin y de mezcla, hay que tener presente que algunos autores dividen la zona de dilucin en dos zonas, y las denominan zona de mezcla y zona de dilucin. En la figura 2.34, se observa el esquema de una cmara de combustin del tipo anular, en ella el flujo del aire, ingresa a la cmara por la regin anular formada por la envoltura externa y el compartimiento que protege al eje de la turbo compresora, de ese recinto, el aire penetra a la envoltura interna, donde se mezcla con el combustible formando la combustin en la zona de reaccin y los gases a alta temperatura, estos se van mezclando con el aire fresco que

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proviene de la regin anular, para finalmente ser descargados en los labes de la turbina.

Figura 2.34: Esquema de una cmara de combustin tipo anular


Fuente: Recopilado de Internet

En la cmara de combustin con torbellinador, que se muestra en la figura 2.35, es posible observar el flujo de aire que proviene de la descarga del compresor y es recibido central para hacia en de la la ser la parte

cmara, se dirige

distribuido. Una parte regin anular y la otra ingresa a la envoltura interior, denominada
Figura 2.35: Cmara de combustin con Torbellinador
Fuente: Recopilado de Internet

tubo de llama (1), a travs de un elemento

cilndrico, que recibe el nombre de torbellinador (J), provisto de labes que inducen al aire que lo atraviesa a formar un flujo en forma circulohelicoidal, con la intencin de crear turbulencia en el flujo de aire con el propsito de lograr una buena mezcla entre el aire primario y el combustible, el cual es inyectado a la cmara por medio de los

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inyectores (2), que se colocan en el centro de la cmara. En este sitio ocurre la combustin del combustible, a esta zona se la denomina de reaccin (A). Los gases formados a alta temperatura, se mezclan con el aire secundario, proveniente de la regin anular, atravesando la envoltura interior a travs de los agujeros (6), practicados a lo largo de sta. En la zona de dilucin (B), el aire secundario y los gases producto de la combustin se mezclan permitiendo que la temperatura de los gases disminuya hasta los valores permisibles en los labes de la turbina. El principio de funcionamiento de las cmaras de combustin, que se muestran en las figuras 2.36 y 2.37 es similar al descrito en el esquema anterior, y en la figura 2.38 se muestra un conjunto de cestos combustores, instalados sobre la unidad o planta a gas.

Figura 2.36: Zonas de la cmara de combustin


Fuente: Catlogo de la SULZER

El principio de funcionamiento de la cmara de combustin que se muestra en la figura 2.39, es ligeramente diferente motivado a que en ste tipo de cmara, el aire proveniente del compresor, cambia de direccin, es decir crea un flujo contrario a la direccin longitudinal de la turbina de gas, conducindolo por la regin anular, en la cual el aire

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secundario penetra al tubo de llamas a travs de los agujeros practicados en l. El aire primario que resta va hacia la zona de reaccin para producir la combustin del combustible y de ah en adelante el proceso es similar al que se describi anteriormente.

Figura 2.37: Cmara de combustin de un motor de turbina de gas tipo 3/S3 de la SULZER
Fuente: Turbomquinas de fluido compresible

Figura 2.38: Cmara de combustin completa, con todos los cestos combustores
Fuente: Manual Interactivo de Plantas a gas Traduccin del autor

Figura 2.39: Cmara de combustin de flujo reversible, de una turbina de gas MS-9001, General Electric
Fuente: Turbomquinas de fluido compresible

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2.5.2.1. ACCESORIOS DE LAS CMARAS DE COMBUSTIN. La cmara de combustin denominada tambin cesto combustor, para que funcione a cabalidad, requiere de una serie de accesorios, los cuales son utilizados en su mayora y que mencionaremos a continuacin: 2.5.2.1.1. Toberas de combustible Son pequeas boquillas con uno o varios orificios, como se observa en las figuras 2.40 y 2.41, para introducir e inyectar el combustible dentro de la cmara de combustin, ya sea este lquido o gaseoso. En el caso de inyectar combustible lquido, adicionalmente se utiliza una tobera, la cual se introduce en el inyector del combustible, para suministrar aire a alta presin, con el fin de poder atomizar el combustible lquido que entra al sistema de combustin. combustor. Dichas toberas de combustible, son colocadas en la zona de reaccin del cesto

Figura 2.40: Toberas para la inyeccin del combustible.


Fuente: Recopilado de Internet

Figura 2.41: Quemador, para la cmara de combustin anular, con sus inyectores
Fuente: Recopilado de Internet

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2.5.2.1.2. Sistema de ignicin por bujas Es el sistema que aporta el tercer elemento necesario para que se efecte la combustin y esto lo hace frecuentemente utilizando un sistema de circuito elctrico o electrnico que permite el salto de una chispa, en los electrodos de una buja, cuyo voltaje oscila entre los 7.000 a 15.000 voltios. En la cmara de combustin las bujas deberan estar colocadas una en cada una de los cestos combustores, sin embargo utilizacin mediante del la tubo

cruza llamas, se utilizan nicamente una o dos bujas. 2.42, se En la figura muestra un

cesto combustor, donde se observan los tubos cruza llamas y el tubo


Figura 2.42: Cesto combustor
Fuente: Mitsubishi Gas Turbine Generators

donde se coloca la buja del sistema de ignicin. Las plantas de gas, que utilizan cmaras de combustin tipo Westinhouse usan una sola buja mientras que las del tipo General-Electric utilizan dos bujas. El sistema de ignicin, en la parte que corresponde a la buja, posee un sistema retrctil automtico el cual le permite alejar las bujas de la zona de combustin cuando la cmara se encuentra a la presin de rgimen e introducirla nuevamente a la cmara cuando la planta de gas se halle en condiciones de parada. Es importante que el operador observe la operacin antes descrita, durante el arranque y la parada de la mquina, ya que esto le da una visin de que el proceso se est llevando en condiciones de operacin normal.

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2.5.2.1.3. Pieza de transicin Es una pieza ensamblada en forma tubular y su funcin es guiar el flujo de gases calientes provenientes de la cmara de combustin hacia las toberas de la turbina. Ver figuras 2.43 y 2.44.

Figura 2.43: Instalacin de la pieza de transicin


Fuente: Recopilado de Internet

Figura 2.44: Conjunto de piezas de transicin, dispuestas para su instalacin


Fuente: Manual Interactivo de Plantas a Gas.

2.5.2.1.4. Tubo cruza-llamas Est colocado en la zona primaria o de reaccin e interconectan los cestos combustores con la finalidad de propagar la llama de las cmaras con bujas hacia las cmaras que no poseen bujas. Utilizando este tubo cruza llamas se evita tener que utilizar una buja por cada cesto combustor, en la figura 2.42 se pueden observar los tubos cruza llamas de la cmara de combustin. 2.5.2.1.5. Detector de llama Es el sistema que indica la presencia o ausencia de la llama para

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ser transmitido al sistema de arranque, y consiste en un electrodo de metal (una fotoclula), que detecta la radiacin producida por la llama, generando una corriente que es transmitida a un amplificador y de ah al sistema de control, el cual dirige el sistema de arranque o el de parada.4

2.5.3. LA TURBINA
El tercer elemento mecnico bsico en una planta a gas, lo constituye la turbina de expansin o elemento productor de fuerza de la mquina. Los gases calientes bajo la presin de la cmara de combustin proporcionan la energa requerida por la turbina, para generar potencia mecnica en un eje que rota. La temperatura de los gases que entran a la turbina vara de 650 a 950 C aproximadamente en las operaciones continuas a plena carga para la mayora de las turbinas comerciales que hay en el mercado. Esta gama de temperaturas ser mas alta, a medida que pase el tiempo, debido a las mejoras en los materiales de los cuales se fabrican los labes de la turbina y al progreso en las tcnicas del diseo, que conducen a mejorar los sistemas de enfriamiento de los mismos. De la operacin prctica de estas mquinas se conoce que, aproximadamente dos terceras partes de la fuerza desarrollada por la turbina, se utiliza para mover al compresor y a los accesorios de la mquina (bomba de combustible, bomba de aceite de lubricacin, etc.). La potencia restante al eje, es la salida de fuerza til de la mquina, esta condicin es la que motiva a predecir porque estos equipos poseen bajos

M. Polo, Turbomquinas de Fluido compresible

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rendimientos. Si todas las etapas de expansin de la turbina estn en el mismo eje del compresor, la turbina se llama de un solo eje o turbina de eje fijo, como se ve el rotor de la figura 2.45. La turbina de fuerza se puede dividir en dos ejes, en este tipo de mquina un eje se utiliza exclusivamente para mover al compresor y los sistemas accesorios de la mquina y a sta se la llama turbina compresor o turbo
Figura 2.45: Rotor de turbina de un solo eje
Fuente: Manual Interactivo de Plantas a Gas

compresora, dejando la otra turbina que suministra la fuerza, colocada en otro eje separado la cual se denomina turbina de fuerza o turbina de potencia. de doble Este eje o tipo de de eje turbina se nombra turbina dividido. En la figura 2.46, se observa una turbina de doble eje, la turbina que mueve al compresor, recibe los gases a alta presin y temperatura, provenientes
Figura 2.46: Turbina de doble eje
Fuente: Manual Interactivo de Plantas a Gas

de la cmara de combustin, la potencia generada por esta turbina, se utiliza nicamente para mover al compresor, por esta razn se le denomina turbo compresora, la energa remanente de los gases a la salida de esta turbina inciden posteriormente sobre las dos ruedas de turbina de baja presin, la cual

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est montada sobre un eje distinto al de la turbo compresora, y la potencia que se obtiene de esta turbina, se aprovecha para mover la carga, es decir el generador elctrico o cualquier otro elemento mecnico que as lo requiera. La turbina (o expansor roto dinmico) es el medio casi universal para extraer energa de una corriente de gas de alta presin. Se usan dos tipos de rotores de turbina, de flujo radial, que es similar al de un compresor centrfugo, y de flujo axial. La eficiencia isentrpica de ambas turbinas est en el orden de 0,75 a 0,90.

2.5.3.1. TURBINA RADIAL Es el tipo de turbina de gas utilizado para bajas relaciones de presin, el gas entra a travs de la periferia de la tobera y fluye del permetro de la rueda hacia el interior en direccin radial, donde ejercen fuerzas sobre los labes de la rueda, para luego escapar en direccin axial hacia la atmsfera, ver figura 2.47. Estas turbinas son

usadas por lo general en plantas a gas pequeas con bajos rangos de eficiencia y de donde elctrica velocidad la es de especfica, de poca
Figura 2.47: Rotor de una turbina radial.
Fuente: Manual Interactivo de Plantas a Gas

cantidad de

generacin

potencia

importancia, que no es el caso precisamente de las

plantas a gas utilizadas para generar la energa del sistema elctrico

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interconectado de cualquier pas.

2.5.3.2. TURBINA AXIAL La turbina axial es similar a un compresor axial, pero sus labes son ms complicados que los obtenidos con una simple inversin de los labes de un compresor. Extraen considerable energa, y con una sola etapa pueden accionar un compresor de seis o siete etapas que admita el mismo flujo msico. A continuacin se presentan diferentes tipos de rotores de turbinas axiales con el propsito de familiarizar al lector en el conocimiento de estas mquinas motrices, las cuales son las de mayor utilizacin. La turbina de flujo axial, comprende dos elementos principales: una rueda de turbina o rotor, ver figuras 2.48, 2.49 y 2.50, y un juego de labes fijos llamado diafragma o tobera, formando una etapa, o si son varias etapas entre cada rueda del rotor se insertan labes fijos, as como tambin a la entrada y a la salida de la turbina, ver figura 2.51, en la cual se muestra el conjunto de rotor y diafragma donde estn alojadas las ruedas de labes, en este caso de seis etapas de expansin.

Figura 2.48: Rotor de turbina de alta presin de una sola etapa


Fuente: Catlogo de la General Electric

Figura 2.49: Rotor de turbina de alta presin de doble etapa de expansin


Fuente: Catlogo de la General Electric

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Figura 2.50: Rotor turbocompresor Mod. EM85 de General Electric: 1.- Compresor axial de 12 etapas de compresin 2.- Turbina axial de alta presin de 2 etapas de expansin 3.- Turbina axial de baja presin de 2 etapas de expansin
Fuente: Catlogo de la General Electric.

Figura 2.51: Rotor y diafragma de una turbina axial de seis etapas de expansin
Fuente: Catlogo de la General Electric y traduccin del autor

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En

la

figura

2.52,

se

puede

observar el rotor de una turbina axial, en el instante de la instalacin de uno de sus labes, y el conjunto del rotor de una turbo-compresora. Es importante destacar que el acople de los labes con el rotor, se efecta mediante colas de milano, las cuales permiten mayor agarre, para evitar desprendimiento de los labes cuando estn girando a altas velocidades de rotacin. En la figura 2.53 se puede observar el corte esquemtico de otra turbina de gas donde se detalla el rotor de la turbina sobre el cual estn instalados el compresor de 16 etapas tipo axial y la turbina axial, de dos etapas de expansin a alta presin y de 6 etapas a baja presin.
Figura 2.52: Instalacin de los labes en el rotor de una turbo compresora
Fuente: Catlogo de la General Electric

Figura 2.53: Corte del conjunto de una turbina de gas tipo General Electric, modelo LM2500.
Fuente: Catlogo de la General Electric.

Finalmente en la figura 2.54, se detalla otra de las turbinas de

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caractersticas similares a las mostradas anteriormente, donde se observa claramente el rotor de la turbina soportando las 18 ruedas de labes del compresor y las 3 ruedas de labes de la turbina, sta relacin entre el nmero de etapas de compresin y el nmero de etapas de expansin es normal; es decir siempre las etapas de compresin que las son mayores de etapas

expansin, la razn de este fenmeno es que el fluido cuando est en expansin, va en la direccin normal de la naturaleza es decir est buscando el nivel ms bajo de equilibrio, mientras que cuando se comprime el
Figura 2.54: Corte longitudinal de una turbina axial
Fuente: Recopilado de Internet

gas, el proceso ocurre en contra de la disposicin natural. En la figura 2.55, se observa el rotor se de la turbina en la turbo de es compresora de una planta a gas, cuando est de proceso unidad, instalacin

importante observar el tamao de este equipo, al compararlo con los operarios que estn procediendo en la actividad de mantenimiento. En la parte frontal se muestra la turbina por el lado de baja presin y al fondo se ve el lado del compresor.
Figura 2.55: Rotor de turbina turbo compresora
Fuente: Manual Interactivo de Plantas a Gas

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Uno de los problemas que presentan las turbinas axiales de las unidades a gas, es la alta temperatura que deben soportar los labes de la rueda de turbina de primera etapa, lo cual limita la operacin de estas unidades, por ello se ha tratado de corregir este problema, utilizando varias soluciones: construir los labes con materiales que de turbina con sistemas de enfriamiento interno, para ello se utiliza esencialmente el mismo aire proveniente del compresor, como se observa en la figura 2.56, en la cual se ve el camino que toma el aire dentro del labe y en su recorrido, recoge la energa trmica acumulada en las paredes de los labes de la turbina, evitando con ello que la temperatura de los mismos se incremente por encima de los valores
Figura 2.56: Enfriamiento de los labes de la turbina utilizando el aire proveniente del compresor.
Fuente: Catlogo de la General Electric

resisten las condiciones extremas de temperatura, y disear los labes

permisibles materiales de

de los

los cuales

estn construidos.

Las turbinas axiales se dividen en dos tipos bsicos que son: las turbinas de impulso o de accin y las turbinas de reaccin, las cuales dependen del grado de reaccin, que se define como el salto entlpico real para la parte mvil, sobre el salto entlpico para toda la etapa de

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expansin.

R=

Cambio de entalpia en la parte movil de la etapa Cambio de entalpia para toda la etapa

2.15

2.5.3.2.1. Turbinas de accin o impulso Su caracterstica principal es que la expansin y la reduccin de presin de los gases calientes ocurren solamente en el diafragma de labes fijos, llamados tambin toberas, ocasionando un aumento de velocidad de los gases hacia los labes mviles. Este tipo es el mayormente utilizado en turbinas a vapor y estn provistas de mltiples toberas que regulan las variaciones de carga, a travs de la parcializacin (by-pass) del flujo de vapor a la turbina. En este caso el grado de reaccin toma el valor cero. 2.5.3.2.2. Turbinas de reaccin La expansin y la prdida de presin de los gases se efectan al pasar por los labes mviles, creando la reaccin, por lo que se impulsa an mas la velocidad de los gases calientes. En la mayora de las turbinas de plantas a gas el grado de reaccin (R) es igual o mayor a 0,5 y por lo tanto son turbinas de reaccin. Se dice que una turbina es de reaccin pura cuando el grado de reaccin es del 100%.

2.5.4. ACCESORIOS DE LAS TURBINAS DE GAS


2.5.4.1. SISTEMAS DE COMBUSTIBLE Los constructores de las turbinas a gas se han esforzado, y siguen esforzndose, en conseguir que estas mquinas sean capaces de operar

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con cualquier tipo de combustible. Gracias a esto las turbinas a gas pudieran competir con los otros tipos de motores trmicos, ya que al emplear combustibles ms econmicos, compensaran su menor rendimiento. Siendo tan amplia la zona de utilizacin de las turbinas a gas, que abarca desde instalaciones pesadas estacionarias de gran potencia, hasta los turbo reactores y grupos de pequea potencia; los puntos de vista para la seleccin de los sistemas de combustible, dependen directamente de la seleccin del combustible mas apropiado, segn alternativas en cuanto a: economa, tcnicas, seguridad y hasta de disponibilidad en tiempos de guerra en las aplicaciones militares. Los combustibles usados en las plantas con turbinas a gas son fundamentalmente hidrocarburos, ya sean estos gaseosos o lquidos. Tambin pueden emplearse combustibles slidos, pero son menos frecuentes, ya que su implementacin an se encuentra en la fase de experimentacin. El sistema de combustible, consiste del conjunto de tuberas y conexiones mltiples y en algunos casos, de una o ms bombas, segn se requiera para alimentar el combustible a una presin suficiente para efectuar una inyeccin satisfactoria dentro de la cmara de combustin. Los elementos del sistema de control como vlvulas de cierre y reguladores, se encuentran en el sistema de combustible, entre la entrada de la mquina y la cmara de combustin. En la figura 2.57 se observa un esquema tpico de un sistema de inyeccin de combustible lquido.

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Los gas pueden

sistemas disearse tipo

de para de

combustible de las plantas a manejar cualquier

combustible, bien sea slido, lquido o gaseoso, segn los requerimientos y las
Figura 2.57: Esquema tpico de un sistema de inyeccin de combustible lquido: (1) Depsito de combustible. (2) Filtro. (3) Vlvula de sobrante. (4) Bomba de inyeccin. (5) Bomba de combustible. (6) Filtro.
Fuente: Manual del Ingeniero Mecnico

condiciones de operacin de la planta, as como tambin de la disponibilidad del combustible. Se analiza a continuacin cada uno de estos sistemas:

2.5.4.1.1. Sistema de combustible slido La utilizacin de los las de circuito abierto. combustibles slidos, como el carbn,

encuentra mayor aplicacin en las turbinas de circuito cerrado que en Con este fin se ha ideado la turbina de aire caliente, la cual puede funcionar en un circuito abierto o cerrado, en ambos casos el sistema de combustible usado se modifica para sustituir la cmara de combustin por un intercambiador de calor, tipo superficie, y en el cual los gases producto de combustin, le trasfieren la energa trmica al aire, y ste ser en definitiva quien realice el proceso por la turbo compresora y por la turbina de potencia. Los sistemas de combustible slido que manejan carbn slido (coque), o carbn pulverizado, pueden presentar dos formas de quemado del combustible: en un lecho fijo para carbn slido, en donde el material se extiende en tamaos variables desde unos cuantos

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milmetros hasta unos pocos centmetros, acumulndose sobre sistemas de rejillas fijas o mviles; o bien en estado pulverizado, mediante la inyeccin del material utilizando corrientes de aire de gran turbulencia, que circulan dentro de los intercambiadores de calor. El sistema de combustin de carbn pulverizado opera segn el siguiente esquema: el combustible previamente pulverizado en una cmara de molido y triturado es inyectado al intercambiador de calor utilizando un chorro de aire, que se mezcla ntimamente con el combustible. Los minsculos granos de carbn se calientan por efecto de la transmisin de calor de las paredes del horno, de la llama de combustin y por el contacto con los gases de recirculacin. A cierta distancia de este punto se da inicio el proceso de combustin generando un frente estacionario de llama, en el cual el combustible se quema, reduce o agota por completo. Por lo general este tipo de combustibles se usa en plantas a gas de circuito cerrado. 2.5.4.1.2. Sistema de combustible lquido El uso de combustibles lquidos en turbinas a gas, est mas generalizado que los gaseosos, particularmente en unidades mviles (aviones o barcos), y tambin en unidades estacionarias donde no llega la tubera de gas natural. Esto es debido a que, por unidad de volumen de combustible, se puede tener mayor contenido energtico en la forma lquida que en la gaseosa. El principal requerimiento, para un sistema de combustible lquido, es que tenga presin suficiente para permitir una cada de presin a travs del inyector que sea suficiente para atomizar el combustible, la presin de descarga debe ser mayor que la presin de la

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cmara de combustin, de lo contrario no se podra efectuar la inyeccin. El inyector es generalmente una boquilla atomizadora de roco continuo. El requerimiento de presin para atomizar vara

dependiendo de la viscosidad y de la tensin superficial del combustible. An cuando algunos sistemas de combustible lquido requieren de 35 a 70 Kg/cm2 de presin, los requerimientos de potencia de la bomba de combustible son relativamente bajos, motivado a la poca cantidad de caudal de combustible manejado. Los principales componentes del sistema de combustible lquido son los siguientes: a. Tanques de almacenamiento: Su funcin es almacenar o depositar el combustible. b. Tuberas: Tienen como funcin transportar el combustible desde el sitio de almacenamiento hasta los quemadores. c. Filtro de combustible: Su funcin es purificar el combustible y con ello proteger las toberas del sistema. d. Vlvula de drenaje del divisor mltiple: Su funcin es drenar el mltiple del combustible despus de la parada. e. Vlvula de drenaje del combustor: Asegura que no se produzca bajo ningn concepto, una acumulacin de combustible lquido en la cmara de combustin. f. Vlvula de aislamiento: Controla la admisin de combustible a los cestos combustores. g. Vlvula de cierre del combustible lquido: Su funcin es cerrar completamente el paso de combustible, cuando la turbina sea parada por una secuencia normal, por un disparo de emergencia o por un disparo de sobre velocidad.

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2.5.4.1.3. Sistema de combustible gaseoso Este sistema trabaja con el combustible ideal para las turbinas a gas, entre otras cosas por su elevado grado de limpieza, que permite la eliminacin prcticamente del filtro como un componente del sistema. Para utilizar el gas como combustible, solo se requiere establecer los ductos convenientes desde los yacimientos a los centros de consumo. El gas natural, es el combustible ideal en muchos aspectos para la operacin de las turbinas a gas. La forma gaseosa facilita la combustin, tiene alto poder calorfico, es de fcil manejo, no suele contener impurezas que ocasionen corrosin, erosin o depsitos en los labes de la turbina. Los gases licuados obtenidos del petrleo, como el propano y el butano, tambin son excelentes combustibles para las turbinas de gas. Sus caractersticas son idnticas a las del gas natural. Se mantienen en fase lquida en tanques de acero a presiones superiores a los 7 bar, y se gasifican al salir del tanque a la temperatura y a la presin normal. La presin requerida para inyectar un combustible gaseoso, es esencialmente la presin de descarga del compresor ms las cadas de presin en el sistema de control y las respectivas conexiones. Un inyector de combustible gaseoso generalmente consiste de un tubo con agujeros, la cada de presin a travs de este inyector generalmente es muy pequea; por lo tanto la relacin de presiones del compresor de la mquina determina la presin requerida para el sistema de combustible gaseoso. Los principales componentes del sistema de combustible gaseoso son los siguientes:

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a. El mltiple o distribuidor y las toberas del combustible. b. Las vlvulas de: alimentacin de combustible, aislamiento y de regulacin de presin. c. El secador. d. Un transmisor de presin. e. Dos manmetros. 2.5.4.1.4. Sistema de combustible dual Este sistema se disea para que la instalacin pueda trabajar con dos tipos de combustibles, ya sea en forma independiente o en forma conjunta. El combustible principal para los sistemas de combustible dual es, por lo general, el gas natural o cualquier gas de proceso o excedente, ya que estos son los combustibles gaseosos ms econmicos. El uso de un segundo combustible, que se pueda almacenar cerca de la instalacin; la mayor parte de las veces lo determina un requerimiento para operaciones de emergencia o simplemente por un contrato de suministro de gas intermitente y no confiable. El combustible secundario es generalmente un lquido que se almacena en tanques. El combustible y el sistema de combustin se pueden arreglar de tal manera que sea posible pasar del combustible principal al secundario con carga. Este sistema, consiste esencialmente en dos sistemas completos, montados sobre la planta, teniendo cada uno sus propios dispositivos de control continuamente en operacin y una boquilla para el combustible que se pueda usar para cualquiera de los dos sistemas. Cuando el cambio se va a realizar automticamente, se debe incluir en la instalacin, un interruptor, que al percibir la disminucin de presin de alimentacin del combustible principal,

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conecte inmediatamente el sistema con el combustible almacenado de combustible principal en la tubera o en otro dispositivo que sea suficiente para mantener la presin hasta que el combustible secundario llegue a la cmara de combustin. Si se permite la interrupcin del servicio, o se puede programar la parada de la mquina, se puede usar un sistema manual de mayor sencillez. Se para la mquina, se cambian las boquillas del El cambio combustible, se vuelve a conectar el gobernador para el combustible secundario y se arranca nuevamente la mquina. horas dependiendo del diseo de los sistemas. generalmente se logra en un periodo que vara desde 30 minutos hasta 8

Figura 2.58: Esquema de un sistema dual de combustible.


Fuente: Recopilado de Internet y traduccin del autor

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Es importante indicar que ya sea el cambio manual o automtico, no es necesario hacer cambios ni a la mquina ni a la cmara de combustin. En la figura 2.58, se muestra un sistema dual de combustible, donde se detallan las diferentes partes de las cuales est constituido, como se aprecia el sistema dual, est formado por dos sistemas independientes, uno para el combustible gaseoso y el otro para el combustible lquido, montados ambos sobre la mquina a gas.

2.5.4.2. SISTEMA DE LUBRICACIN Toda mquina que posea pares de elementos mecnicos en movimiento, y que por consiguiente precisen lubricacin, necesitan de un sistema, cuya finalidad es la de proporcionar aceite lubricante a todos aquellos pares mecnicos, inferiores superiores. Para evitar el deterioro y mal funcionamiento de la maquina se hace indispensable lubricar y enfriar todos aquellos puntos que as lo requieran, tales como: rodamientos, ejes, chumaceras, as como las cajas de engranajes principales y auxiliares. La funcin del sistema de lubricacin es lubricar y enfriar las chumaceras y engranajes, ya sea que la mquina tenga chumaceras de cojinete o de anti-friccin o una mezcla de ambos tipos. En el esquema que se muestra en la figura 2.59, se puede observar un sistema tpico de lubricacin para una turbina a gas. Las mquinas grandes requieren que las bombas de lubricacin, se muevan independientemente, con el fin de proporcionar la presin total de lubricacin desde que se inicia la rotacin hasta el reposo absoluto despus de parar la mquina; mientras que las unidades pequeas por lo regular, usan una sola bomba de lubricacin la cual es movida directamente por la mquina. Algunas unidades grandes usan una combinacin de bombas de lubricacin: movidas por la mquina y

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otras independientes movidas por motores elctricos o turbinas de vapor.

Figura 2.59: Esquema del sistema de lubricacin


Fuente: Propia del autor

El sistema de lubricacin consta principalmente de: a. Depsito depsito de debe aceite: ser El lo

suficientemente

grande,

como para permitir que el aceite permanezca en reposo un mnimo de 15 minutos antes de recircularlo. Debe tener deflectores para garantizar que el aceite de
Figura 2.60: Depsito tpico de un sistema de circulacin de aceite de lubricacin.
Fuente: Manual del Ingeniero Mecnico

retorno no recircule de inmediato.

El tiempo de reposo en el

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depsito permite al aceite sedimentar los contaminantes y disipar el calor y el aire que pudiese haber captado durante la circulacin. En la figura 2.60 se muestra un depsito tpico de un sistema de lubricacin. El nivel del fluido de aceite, en el depsito, es muy importante para asegurar que los sistemas de circulacin operen sin problemas. Si la lnea de succin no se encuentra sumergida por completo en el aceite en todo momento, podra presentarse cavitacin en la bomba. Tambin es importante que la lnea de retorno est sumergida en el aceite para reducir la entrada de aire y de esta manera, prevenir problemas de formacin de espuma que pudieran presentarse si el aceite de retorno se salpicara dentro del depsito. b. Bomba principal: Es la encargada de suministrar el aceite al sistema de tuberas, cuando la maquina est en funcionamiento, por lo general se encuentra acoplada al eje de la turbina. c. Bombas auxiliares: Estas bombas son del tipo centrfugo, y son las encargadas del suministro de aceite durante el arranque y la parada de la turbina, se encuentran localizadas dentro del tanque de aceite, su accionamiento es llevado a cabo por medio de motores elctricos de corriente alterna. d. Bomba de reserva: Esta bomba es utilizada solo en caso de emergencia cuando el sistema elctrico est fuera de servicio y se necesita arrancar la maquina, en este caso la bomba de reserva suministra la presin necesaria para el buen funcionamiento del sistema de lubricacin, la misma se encuentra localizada tambin en el tanque de aceite y es accionada por un motor de corriente continua, lo que la diferencia de las bombas auxiliares.

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e. Eyector: Son bombas fluido dinmicas que utilizan la energa de un fluido primario para mantener un caudal de otro fluido secundario mediante un salto de presin. En el sistema de lubricacin, el eyector se utiliza para extraer el aire o la espuma que se pudieran almacenar en el depsito del aceite lubricante, para evitar que retornen al sistema de bombeo y la bomba pueda presentar problemas. f. Enfriadores: El control de la temperatura del aceite lubricante es mantenido por una vlvula termosttica, la cual controla el porcentaje de flujo de aceite desviado hacia los enfriadores. Existen esencialmente dos tipos de enfriadores: 1. Intercambiador de carcasa y tubos: Son usados preferiblemente por ser de fcil realizacin, fcil limpieza y excelente eficiencia. 2. Intercambiadores de tubo fino enfriado por aire: Estas son unidades pequeas y econmicas, tienen su aplicacin en instalaciones menores y donde el aprovisionamiento de agua sea limitado. g. Filtros de aceite: Varios tipos de filtros son usados para proteger los componentes del sistema de impurezas y contaminantes presentes en el aceite de lubricacin. Entre estos se pueden citar: 1. Malla simple: Utiliza cartuchos de papel, y son usualmente instalados aguas abajo de la bomba principal de aceite lubricante, protegiendo de partculas abrasivas a los pares de contacto en rodamiento.

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2. Malla fina mltiple: Estos cartuchos son usados para proteger las juntas de contacto de altas velocidades y componentes de los servo-motores. 3. Chips detector magntico: Son utilizados en muchas unidades para identificar la presencia de partculas ferrosas causadas por el roce y la vibracin las cuales conduciran a causar daos a la caja de engranajes. h. Sistema de tuberas, para la conduccin y el respectivo retorno del aceite lubricante. Es de destacar que un sistema de lubricacin requiere adems de un conjunto de elementos que deben monitorear permanentemente el sistema ya que el principal inconveniente que se presenta es el riesgo de una falla catastrfica en el equipo provocada por un mal funcionamiento del sistema de lubricacin. Para evitar esto, se instalan dispositivos de monitoreo y alarma para poner en alerta a los operarios cuando se presenta una falla en el sistema de lubricacin. Estos dispositivos Todos pueden ser timbres de alarma, sirenas, luces intermitentes, apagado automtico del equipo o simplemente indicadores luminosos. ellos son efectivos si se mantienen en buenas condiciones de operacin. En la figura 2.61, se puede observar el esquema de un sistema de lubricacin, para una mquina que utiliza una combinacin de bombas. La bomba principal del aceite, que es la encargada de suministrar el aceite al sistema de tuberas cuando la mquina est en funcionamiento, la misma se encuentra acoplada al eje de la turbina. Para la marcha en fro, es decir durante el arranque y parada de la turbina, la alimentacin de lubricante se hace por medio de una bomba auxiliar del tipo centrifugo, que se encuentra sumergida en el aceite del

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tanque y es accionada por un motor elctrico de corriente alterna; tambin existe dentro del tanque de aceite otra bomba llamada bomba de reserva, movida por un motor de corriente continua, la cual se utiliza solo en caso de emergencias cuando el sistema elctrico est totalmente fuera de servicio y se necesita arrancar la mquina, en este caso la bomba de reserva suministra la presin de aceite requerida para el normal funcionamiento del sistema de lubricacin.

Figura 2.61: Sistema tpico de lubricacin para una planta a gas.


Fuente: Recopilado de Internet y traduccin del autor

2.5.4.3. SISTEMA DE ARRANQUE La funcin del sistema de arranque, es acelerar la turbina a una velocidad suficiente para que sea capaz de completar el arranque con su propia fuerza, por lo que debe girarse dicha mquina hasta el 10 20%

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de su velocidad nominal, antes de que se sostenga y hasta un 40 50% de su velocidad nominal, para completar su arranque dentro de los lmites razonables de tiempo y temperatura. Una de las principales ventajas de las turbinas a gas es la habilidad que poseen stas de poder ser aceleradas desde la condicin de esttica hasta una velocidad plena de marcha, al alcanzar este estado el sistema puede auto sustentar su funcionamiento, inyectando de manera continua combustible a la cmara de quemado. Un motor de arranque debe mover el torque de acoplamiento dado por el eje de la turbina, que viene a representar una especie de resistencia que oponen los siguientes equipos: a. La carga del compresor, b. La resistencia de los rodamientos, de los engranajes y cojinetes y, c. La carga de los accesorios (Bomba de aceite, bomba de combustible, etc.) 2.5.4.3.1. Tipos de arrancadores Una turbina a gas no puede producir ningn torque, cuando est parada, por lo que se necesita de un embrague para el momento del arranque a travs de cualquiera de los siguientes dispositivos: a. Motores elctricos: Pueden ser de corriente alterna o corriente continua y utilizan como accesorios principales: reguladores de voltaje, cargadores de batera, acumuladores y un convertidor de torque. En la figura 2.62, se observa el esquema de arranque utilizando un motor elctrico, para una planta a gas, en el cual el motor elctrico mueve el acoplamiento hidrulico y luego ste mueve

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el

acoplamiento y de ah

de el

gancho

movimiento es trasmitido al eje de la unidad a gas. b. Motores de gas: Utilizan de es a gas con una para
Figura 2.62: Esquema de arranque por motor elctrico
Fuente: Turbomquinas de fluido compresible

expansores turbinas turbina mquina unidad pretende inercia.

mover la carga por medio de un acoplamiento de arranque, esta totalmente de gas de la que la independiente sacar

El expansor se

acopla directamente y en forma rgida a la caja del engranaje auxiliar. puede detallar Se este
Figura 2.63: Esquema de arranque con expansor de gas
Fuente: Turbomquinas de fluido compresible

sistema en la figura 2.63. c. Motores de combustin interna: e utilizan normalmente, motores Diesel, pero tambin son frecuentes los motores a gasolina. d. Motores hidrulicos: El motor est activado por una sobre bomba un montada patn de

arranque auxiliar de la turbina. La bomba gira


Figura 2.64: Esquema de arranque utilizando motor hidrulico.
Fuente: Turbomquinas de fluido compresible

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a dos velocidades de operacin: alta para arrancar la turbina y baja para ser usada en el lavado por agua y mantenimiento. En la figura 2.64, se observa el sistema hidrulico que controla el acoplamiento. 2.5.4.3.2. Secuencia de arranque, carga y parada La secuencia exacta del procedimiento de arranque es sumamente importante, porque debe haber suficiente flujo de aire pasando por la mquina, para evitar el peligro de una explosin antes de que la mezcla aire-combustible se encienda. La relacin de flujo de combustible debe ser suficiente para permitir que la mquina se acelere, hasta despus de que se haya llegado a la velocidad de auto aceleracin, ya que si el arrancador se desactiva por debajo de sta, la mquina podra no llegar a la velocidad de marcha en vaco podra comenzar a desacelerarse porque no puede producir suficiente energa, para sostenerse rodando acelerar durante la fase final del ciclo de arranque. El arrancador debe por lo tanto, continuar ayudando a la unidad por arriba de la velocidad de auto aceleracin, para evitar un retraso en el ciclo de arranque, lo que ocasionara un arranque caliente un arranque falso una combinacin de ambos. En los puntos apropiados de la secuencia, el arrancador y la ignicin deben cortarse automticamente. En la figura 2.65, se muestra una secuencia tpica de arranque de una turbina de gas, en la cual se representan dos curvas: la primera muestra la velocidad de giro del compresor y la segunda la temperatura que adquieren los gases producto de combustin a la salida de la turbina. Al analizar la primera curva se detallan los instantes en que tanto la ignicin como el arrancador se activan o se desactivan, con la intencin de que el proceso de arranque se lleve a feliz trmino, as se puede indicar que una vez que el arrancador ha acelerado al compresor

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lo suficiente como para establecer un flujo de aire a travs de l, se conecta la ignicin y posteriormente la alimentacin del combustible, esto conduce a que en la cmara se produzca la combustin de ste, con lo cual los gases producto de combustin, elevan bruscamente la temperatura tal como se observa respectiva, adelante, aumenta en de el an la curva ah ms en su

compresor

velocidad, ya que tanto el arrancador como la turbo compresora impulsar hasta velocidad al ayudan a la auto
Figura 2.65: Secuencia de arranque de una Turbina de Gas.
Fuente: Propia del autor

compresor de

alcanzar

sustentacin, la misma se estima que est cercana al 20% de su velocidad

nominal, donde la mquina genera tanta potencia como la que requiere la carga del compresor y sus accesorios. A pesar de que la mquina en este punto puede auto sostenerse, el arrancador sigue an colaborando en el proceso hasta alcanzar aproximadamente un 50% de la velocidad nominal, donde ste es desacoplado, ya que la unidad puede continuar el proceso de arranque motivado a que la turbina genera mayor potencia que la requerida por la carga. El proceso de arranque contina hasta que la planta a gas llega a la velocidad nominal en vaco. De ah en adelante la velocidad de la unidad permanece constante, an con las variaciones de carga, para que la frecuencia de la corriente generada permanezca invariable.

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En cuanto a la temperatura, una vez que el combustible es encendido y se generan los gases producto de combustin, stos elevan su temperatura en forma rpida, hasta lograr un mximo, el mismo ocurre cuando el compresor llega a la velocidad nominal, de ah en adelante, el sistema trata de alcanzar el equilibrio trmico hasta que los gases logren la temperatura de velocidad en vaco, la cual permanece constante, siempre y cuando no existan cambio en la carga. Cuando se presentan cambios en la carga, es decir si se incrementa por el inicio en la generacin de energa elctrica o simplemente por cualquier incremento en la demanda, la mquina requiere aperturar la vlvula de suministro de combustible, para soportar el cambio, lo cual conlleva a incrementar la energa trmica en la cmara de combustin y esto conduce a aumentar la temperatura de los gases de escape, hasta lograr un nuevo punto de equilibrio trmico. En el caso de disminuciones de carga por baja en la demanda de electricidad, la unidad responde cerrando la vlvula de suministro de combustible y ello conduce a disminuir la temperatura de los gases de escape, hasta un nuevo punto de equilibrio.

2.5.4.4. SISTEMAS DE PROTECCIN Ciertas condiciones de sobrecarga o desarreglos de las turbinas a gas se pueden vigilar o advertir para evitar la posible destruccin o dao de la mquina. Para proporcionar estas protecciones se incluyen, generalmente, ciertos dispositivos de proteccin bsicos en todas las mquinas con turbinas a gas. Por lo regular el sistema de proteccin, de las plantas a gas, consiste en un nmero de sistemas primarios y secundarios, el primero de los cuales opera en cada arranque y parada normal, y el otro sistema se usa estrictamente para condiciones anormales y de emergencia que requieran el paro de la turbina.

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Generalmente, se suministran los siguientes controles protectores para una turbina a gas: a. Sobre velocidad de la mquina: Este control proporciona un medio para revelar velocidades que se acerquen a los lmites de seguridad. El sistema consiste en que los dispositivos convertidores de torque poseen un embrague centrfugo, el cual se acciona cuando las revoluciones del eje alcanzan los lmites de seguridad, desconectando el eje de la turbina de la caja de accesorios de engranajes, permitiendo que el rotor se desacelere hasta llegar a las condiciones de parada por efecto de inercia. b. Detectores de temperatura: La temperatura de entrada a la turbina, es la cantidad fsica para la que se desea proteccin, pero la temperatura de escape de los gases a la salida de la turbina se mide mas fcilmente y sta se relaciona directamente con la temperatura de entrada. Los ms importantes dispositivos de deteccin de temperatura son los siguientes: 1. Termostato bimetalito: Funciona bajo el principio de la diferencia de los coeficientes de dilatacin de dos metales ante la irradiacin de calor produciendo el movimiento de los mismos y cerrando un contacto elctrico. 2. Termostato de disco de accin instantnea: Un disco metlico pasa de cncavo a convexo cuando se alcanza el valor nominal de temperatura del termostato. Una ventaja particular de estos termostatos es que, cuando la temperatura baja, estos vuelven a su condicin original. 3. Termostato de lnea: El cable del termostato es del tipo de lnea, en ellos el cable esta formado por dos metales separados

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uno del otro por medio de un recubrimiento sensible al calor que se aplica de manera directa a los alambres. Este recubrimiento se funde cuando se alcanza la temperatura nominal y los dos alambres entran en contacto y accionan una alarma. La seccin de cable afectado deber reemplazarse despus. c. Baja presin del aceite lubricante: Este control determina cuando la presin en el aceite alcanza el lmite permisible. d. Alta temperatura del aceite de lubricacin: La condicin de alta temperatura del aceite, puede conducir a problemas en el sistema de lubricacin, por diferentes circunstancias, por eso se debe proveer un control que determine la condicin lmite permisible de sta. e. Indicador de llama: Existen dos condiciones en las que es importante conocer que la combustin prosigue normalmente con el objeto de evitar daos a la mquina: 1. Encendido: Al arrancar, se abren las vlvulas de combustible y se inicia la ignicin. Generalmente se suministra un mtodo para indicarle al sistema de encendido que cierre el suministro de combustible, si la combustin no ocurre dentro de un tiempo muy corto luego de ser admitido el combustible. 2. Apagado: Si ocurre un cese de la combustin durante la operacin de la turbina, se presentar la misma condicin peligrosa como cuando no enciende al iniciar la combustin y el suministro de combustible debe cerrarse de inmediato, ya que, aunque la mquina pierde fuerza inmediatamente, la energa de rotacin continuar proporcionando presin al combustible durante un periodo corto de tiempo.

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Los indicadores o detectores de la llama son esencialmente de dos tipos bsicos a saber: 1. Infrarrojo y ultravioleta: Estos detectores contienen elementos sensibles a la luz radiante no perceptible por el ojo humano, por lo general estn instalados en los tubos cruza llamas, detectando la proximidad de encendido del mismo. 2. Fotoelctrico: Este detector emplea una foto celda que cuando se expone a la energa radiante puede hacer una de dos cosas: cambiar su conductividad elctrica o producir un potencial elctrico, lo cual permite actuar sobre el sistema, por lo general, este detector se instala en los puntos de suministro de la chispa de encendido. f. Vibracin: Cualquier operacin anormal o descompostura que cause un desequilibrio en las partes giratorias de una turbina o tambin la combustin inestable, producen un nivel de vibracin superior al normal. Existen sistemas que detectan estos niveles de vibracin anormal y le envan la informacin al panel de control de la mquina, para transmitir la informacin al operario. g. Baja presin del combustible: La presin baja del combustible, ya sea sta momentnea espordica, podra originar operaciones errticas condiciones peligrosas de funcionamiento. h. Sistema de proteccin contra incendios: Por lo general, se instala un sistema de proteccin contra fuegos a base de Dixido de Carbono (CO2), contenido en cilindros a alta presin y suplidos a travs de un sistema de distribucin hacia las toberas de descarga, localizadas a lo largo de la turbina. Hay que hacer notar que el Dixido de Carbono es una sustancia asfixiante y la exposicin en

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espacios cerrados es fatal, por lo tanto se debe proveer de una alarma audible, la cual se activar durante algunos segundos antes de activar el sistema de proteccin contra incendios, para avisarle a los operarios y permitir la evacuacin del personal de los compartimientos de la turbina.

2.6. DIVERSAS APLICACIONES DE LAS PLANTAS A GAS


Una vez reconocidos los diferentes componentes de las plantas a gas, adems de revisar y analizar su funcionamiento, de conocer la estructura fsica de ellos y las ventajas y limitaciones de los distintos elementos que lo constituyen, se pretende a continuacin mostrar varias aplicaciones de las plantas a gas, efectuando una breve descripcin de cada una de ellas. Primeramente se muestra el esquema completo de una turbina a gas, donde se observa el conjunto de las tres partes principales de las plantas a gas es decir: el compresor axial, la cmara de combustin y la turbina axial. En la figura 2.66, se observan estos componentes, adems se detalla adicionalmente el camino que toma el aire, representado en color azul, desde su entrada proveniente del medio ambiente, su paso por el compresor e ingreso a la cmara de combustin y la va que siguen los gases producto de combustin, mostrado en color rojo, se inicia en la cmara de combustin, se traslada a la turbina axial y luego salen hacia la atmsfera. Se puede destacar que el compresor es del tipo axial de nueve etapas de compresin, la cmara de combustin es similar a la descrita en la figura 2.33, donde el aire es introducido a la regin anular formada por las dos envolturas, una parte del aire, denominado aire primario se

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dirige a la zona de reaccin y el resto es decir el aire secundario se introduce a la zona de dilucin, a travs de los agujeros de la envoltura interior, luego de la combustin los gases producto de la misma, salen hacia la turbina utilizando la pieza de transicin. La turbina es del tipo axial de tres etapas de expansin

Figura 2.66: Corte esquemtico de una planta a gas completa


Fuente: Recopilado de Internet con modificaciones propias del autor

En la representacin esquemtica de la figura 2.67, que se muestra a continuacin se representa el esquema de un turbo reactor para aviones, en este se observa el compresor de tipo centrfugo, la cmara de combustin anular y la turbina tipo axial. Adems se observa el movimiento del aire y de los gases producto de combustin, desde la entrada al compresor centrfugo, pasando por la cmara de combustin anular, donde se produce la combustin del gas combustible y luego siguiendo por la turbina axial, que aqu solamente tiene la funcin de mover al compresor, ya que la energa se aprovecha por el movimiento de aire que se genera lo cual se traduce en un efecto

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de reaccin sobre la estructura donde est apoyada la unidad y por el movimiento del aire sobre algn perfil aerodinmico. unidad. En la figura se encuentran detalladas las diferentes partes constitutivas de este tipo de

Figura 2.67: Esquema de un turborector para aviones


Fuente: Termodinmica de Faires

En la figura siguiente se muestra una planta de gas, utilizada como un motor trmico, es importante indicar, que motores similares al que se observa, se han utilizado como motores para vehiculos, es ms

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en aos pasados estos se instalaron en los autoplazas de la Formula I actuando con cierto xito relativo, pero estos desarrollos han sido paralizados. En el caso especfico de este motor, fue construido para su empleo en automviles. El aire es comprimido por un compresor centrfujo hasta algo ms de tres atmsferas; pasa despus por regeneradores rotativos, de ah a los combustores, a partir de los cuales los gases impulsan primero a la turbina gasificadora, la que a su vez impulsa al compresor y luego, por la turbina de energa o potencia, la cual entrega sta mediante su eje. La turbina gasificadora y la de potencia no estn conectadas mecnicamente. Los gases de escape de la turbina de potencia pasan por los regeneradores y les ceden calor.

Figura 2.68: Motor de turbina de gas regenerativo con torbellino de fuego


Fuente: Problemas de Termodinmica de Faires

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En la siguiente figura, tambien se muestra el esquema de un motor trmico que se fundamenta en la teoria de las plantas a gas, y es utilizado por la Mercedes Benz en algunos de los vehiculos por ellos producidos, al igual que el anterior, este posee un compresor centrifugo, la cmara de combustin y la turbina axial de eje dividido, junto con el regenerador que permite mejorar las condiciones de eficiencia. el movimiento del aire y de los gases producto de combustin. Es importante destacar de este esquema, que en l se muestra claramente

Figura 2.69: Motor trmico de turbina a gas Mercedes Benz


Fuente: Revista Mechanical Engineering

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En las tres figuras anteriores se han mostrado aplicaciones diferentes a la utilizacin de las plantas a gas para generar energa elctrica a partir de la energa qumica de un combustible, pero es importante destacar de estas figuras, que las plantas a gas tambin tienen otras aplicaciones. En la figura 2.70 se muestra la parte externa de una gran unidad de planta a gas, cuya potencia es de 100 Mw., la cual est suspendida del puente grua, motivado a que se encuentra en reparacin, en ella se observan claramente los cestos combustores de la cmara de combustin, y la zona de aspiracin del aire.

Figura 2.70: Turbina de gas Alsthom-Atlantique de 100 Mw.


Fuente: Turbomquinas de fluido compresible

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Otra aplicacin importante de las plantas a gas lo constituyen los ciclos combinados de plantas a gas con plantas a vapor, un ejemplo de este tipo de unidades se tiene en la central de Puertollano, en Espaa, que es la segunda instalada en Europa la cual utiliza la tecnologa de Gasificacin Integral en Ciclo Combinado (GICC) y es la mayor del mundo de este tipo, con
Figura 2.71: Vista aerea de la central de Puertollano en Espaa
Fuente: Recopilado de Internet

una MW.

potencia

de

350

En la figura 2.71

se observa una fotografa area de la central de Puertollano y en la figura 2.72, se presenta el esquema de funcionamiento del ciclo combinado de esta planta, que utiliza la tcnica de GICC.

Figura 2.72: Esquema termodinmico de la Central de Puertollano que utiliza la tcnica de la Gasificacin Integral de Ciclo Combinado (GICC)
Fuente: Recopilado de Internet

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Los ciclos termodinmicos pueden optimizarse con un ciclo de alta temperatura en el que se utilizan directamente los humos procedentes de la unidad a gas, los cuales han generado la correspondiente energa en la turbina, estos humos son descargados en un generador de vapor, el cual se utiliza para la produccin de vapor y este acta en un ciclo de menor temperatura, basado en el ciclo Rankine para obtener energa en la correspondiente turbina a vapor. De esta manera se logran rendimientos superiores al 50%, en la produccin de electricidad a partir de la energa qumica de los combustibles. Las ventajas medioambientales de la generacin de electricidad por IGCC, consisten en la obtencin de emisiones muy bajas de SO2 y de partculas, lo que hace posible consumir carbones de alto contenido en Azufre y de baja calidad, lo que se traduce en bajo costo econmico de la potencia generada.

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