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PROMOVIENDO LA INTEGRACIN SOCIAL DEL NIO CON AUTISMO La integracin de un estudiante con autismo en un aula comn representa un verdadero

reto, tanto para el estudiante, como para su familia, pero es quizs un reto mayor para los educadores y profesionales de la escuela regular, es una tarea difcil, pero no es una labor imposible. Sin embargo, requiere de muchsima paciencia, positivismo, creatividad y flexibilidad de parte de todos los involucrados; en una palabra, se necesita urgentemente de Visin de futuro, porque todo aporte que los maestros de la educacin regular hagan hoy en favor de la integracin de alumnos especiales producir grandes frutos el da de maana. La problemtica de una utopa La integracin de un nio autista a la escuela regular es un rea bastante desolada, se pueden esgrimir varias razones para ello, sin dejar de mencionar que las limitaciones provienen muchas veces de la misma educacin especial desde donde muchos prefieren y desaconsejan la integracin an en casos de nios con necesidades educativas especiales de alto rendimiento. La segunda gran barrera es que la integracin de un nio especial, en muchos casos, implica aumentar, an ms, la sobrecarga de trabajo de los profesores de la clase comn, esto es particularmente cierto en el caso de los estudiantes del espectro autista, pues en la mayora de los casos los docentes de aulas regulares no estan preparados para recibir a este tipo de nios (menos an cuando no se obtiene el apoyo y la supervisin por parte de profesionales experimentados en el tema del autismo) y, frente a este cuadro, podran darse al menos dos situaciones: Que la integracin escolar sea tan slo una especie de guardera para el nio autista , sin respuesta alguna a sus necesidades educativas, o Que se le apoye al respecto gracias a que el docente se interesa en el tema y se prepara por iniciativa propia. Se hace evidente que no es realista esperar que los profesores de la educacin comn y los estudiantes sin discapacidades desarrollen independiente y exclusivamente todos los ajustes necesarios; todos los actores involucrados con el estudiante con autismo deben colaborar urgentemente en la tarea de implementar y hacer realidad un plan de integracin escolar, partiendo por una actitud positiva respecto del tema por parte de los educadores diferenciales y de la educacin regular, administrativos y otros profesionales de la escuela, pues los estudiantes con autismo, sobre todo los que recin comienzan su etapa escolar, no pueden esperar eternamente a que el sistema cambie. Pero... por qu integrar?

Primero , porque son nios, con los mismos derechos de todos los dems y , por que la integracin escolar es el primer gran eslabn hacia la integracin social, an sabiendo que el autismo no se cura y que muchas, sino la mayora, de las personas autistas no podrn llevar una vida totalmente autnoma, la integracin escolar es un puente a una vida ms adaptada al mundo comn, talvez menos limitada, idealmente ms independiente y definitivamente ms plena. Lo que implica la Integracin El principio de integracin implica que se eduque a un estudiante con necesidades especiales, de modo que al menos se le permita la oportunidad de estar y relacionarse con otros nios. De ningn modo significa que deber responder en todas las asignaturas regulares as como tampoco implica que se deba prescindir de los servicios especiales. Todo lo contrario, pues el trabajo conjunto de la educacin regular y la especial es indispensable para el xito de la tarea. Los beneficios de la Integracin escolar El mayor beneficio que conlleva la integracin es que le permite al estudiante con autismo formar parte de un mundo tpico y el mayor beneficio para los maestros y alumnos normales es la posibilidad de conocer y sentir la inmensidad que encierra una persona especial. An cuando el alumno con autismo no se integre o trabaje en todas las clases , es importante que tenga modelos normalizadores y los estudiantes sin discapacidades tienen la oportunidad de crecer viendo a las personas especiales como sus iguales, aprendiendo a aceptarlas y respetarlas , puede proporcionarles para siempre una visin diferente de la vida; un escala de valores ms humana o prepararlos, por ejemplo, para afrontar una situacin discapacitante, a la que nadie est ajeno, de mejor manera, en suma, puede ser un aporte para que lleguen tambin a ser seres humanos ms plenos. Es por esto que hablamos de integracin social ya que, ms que una preparacin slo en el mbito acadmico y funcional , se busca una insercin ms armnica e igualitaria dentro de sus grupos de pares y su entorno social en general. Es importante sealar que, la sola preparacin acadmica de un alumno con necesidades

especiales no lo prepara necesariamente para su desarrollo e insercin social, sin embargo, una adecuada integracin social puede facilitarle, o estimularlo al mejor desarrollo de sus capacidades cognitivas. Por supuesto, no podemos negar que existe la posibilidad de que ocurra todo lo contrario; que el alumno especial se sienta abatido, acaso rechazado (por su condicin o bien porque el resto de los alumnos sienta que hay privilegios al eximirlo de alguna asignatura o adecuar los programas y formas de evaluacin) y desmoralizado por no estar a la altura acadmica del resto; por esto es tan importante que, de llevarse a cabo, el proceso de integracin comience a temprana edad y sea visto como un proyecto serio y participativo de todos los estamentos interesados. Es la Integracin la opcin adecuada para todos los nios autistas? Posiblemente, quienes tienen mejor pronstico para la integracin escolar son los nios autistas llamados comnmente de alto funcionamiento y los nios con trastorno de Asperger. Sin embargo, creemos que la integracin es lo adecuado y deseable para todos los nios, independientemente de sus caractersticas individuales y, ya que hay varios niveles de integracin, para cada chico se puede adecuar la forma que mejores beneficios le ofrezca. Nuestros Propios temores An cuando se dieran ciertas condiciones, como las mencionadas anteriormente, para la integracin escolar de un alumno con autismo existe una barrera igualmente difcil, y por cierto muy comprensible, por superar; nuestros propios temores frente al cmulo de situaciones para las cuales nuestros hijos no estn preparados por la propia naturaleza de su problemtica. La etapa escolar, y la vida en general, ya es bastante complicada y a veces incomprensible, para las personas normales ,por otro lado, nuestro sistema escolar tal y cual lo conocemos ahora es un sistema altamente competitivo que privilegia muchas veces una mera adquisicin de conocimientos acadmicos por sobre la formacin de un ser humano integral con slidos principios y valores. Las personas con autismo, por otra parte, son simples en su complejidad; no mienten, no conocen ni comprenden bien de sarcasmos, dobles sentidos, bromas o engaos, an las personas autistas con buen lenguaje oral y ms funcionales presentan problemas en estos y otros aspectos de las relaciones sociales por lo que desde ese punto de vista estn ms expuestos a situaciones de las cuales obviamente queremos protegerlos partiendo

por ejemplo del hecho conocido de que a cierta edad, los nios normales pueden llegar a ser muy crueles con aquellos a quienes consideran diferentes, raros, o simplemente ms dbiles que ellos . Es por esto que, de ser posible, lo ideal es el inicio temprano del proceso de integracin, de manera que los nios sin problemas y el nio con autismo compartan desde pequeos y, si permanecen juntos a lo largo del tiempo escolar, las probabilidades de aceptacin , respeto y cario sern ms auspiciosas que cuando se trata de insertar a un nio autista ya mayor al sistema regular. A este respecto, muchas veces se espera el logro de algunos objetivos con el nio autista antes de intentar una integracin escolar, con lo cual, puede pasar algn tiempo antes de que esta alternativa sea sugerida por los especialistas. Esperar el logro de algunos objetivos (control de rabietas, tiempo de atencin, etc.) previo a la sugerencia de la integracin es tambin un asunto relativo, pues no en pocos casos se ha informado que los nios con autismo integrados evolucionaban favorablemente en sus conductas precisamente por el hecho de estar en un ambiente mas normalizador y con un adecuado y oportuno apoyo de la educacin diferencial; por el contrario, para muchos nios el planteamiento de la integracin puede llegar cuando han dominado ciertas conductas, pero quizs demasiado tarde en trminos de edad y probabilidades de insercin y aceptacin del grupo de pares. Sin pretender menospreciar el consejo de los profesionales a cargo, son los propios padres quienes deben tomar la ltima decisin, evaluando los posibles costos y beneficios de optar por la integracin escolar.

Por el contrario, si desean permanecer en un sistema cien por ciento diferencial que le ofrezca alternativas de desarrollo de sus potencialidades y donde adems se le sienta ms protegido es algo que nadie puede o debe cuestionar. Las experiencias de integracin de nios con autismo al sistema regular se han logrado mayoritariamente en colegios pequeos , con atencin ms personalizada . El mundo nunca ser un lugar lo suficientemente bueno , seguro y solidario para personas como aquellas con autismo y, desde este punto de vista, parecen destinadas a permanecer siempre bajo un alero protector y supervisor. La educacin integrada es una esperanza para que las personas con autismo puedan acceder, sino plenamente, al menos de mejor forma al mundo corriente, pero para esto es muy relevante que el proceso comience desde temprano, para que tanto los nios con

autismo como el resto de sus compaeros lo vivan como un proceso normal y crezcan dentro de un marco de respeto real por las personas diferentes. La posibilidad de la integracin escolar y social de las personas con autismo no solo proporciona una esperanza de mejorar la calidad de vida de stas, proporciona tambin la esperanza de que los nios normales , las futuras generaciones, no slo lleguen a ser exitosos acadmica y econmicamente hablando , sino que lleguen a ser algo mucho ms importante; mejores seres humanos. Consideraciones para tener en cuenta frente a la enseanza de un nio con autismo: Los nios con autismo, independientemente de sus caractersticas individuales, tienen una forma diferente de percibir el mundo y una forma diferente de procesar la informacin que reciben del medio externo. Conocer esto es fundamental para desarrollar cualquier plan de trabajo con ellos, procurando siempre sacar provecho de estas caractersticas especiales para lograr ensearles cosas de una manera efectiva. Lo que sabemos sobre el procesamiento de la informacin en los nios con autismo : *Las personas con autismo son malos para procesar la informacin del tipo: invisible (como lo es el lenguaje...pues una palabra se dice y desaparece), temporal ,verbal, abstracta y simblica. *Como contrapartida, son muy buenos para la informacin del tipo : visual, espacial y concreta. *Ahora bien, si analizamos los smbolos para representar la realidad tenemos: *Lenguaje hablado: es abstracto, es informacin pasajera, entra por secuencias auditivo temporales...es decir, tres caractersticas para las cuales el autista no esta bien preparado, por lo tanto una enseanza basada solamente en lenguaje oral pudiera no ser muy efectiva para ellos. *Lenguaje escrito: tambin es abstracto, pero es informacin que permanece y que entra por canales visuales, con secuencias temporales; dos caractersticas con las cuales los nios con autismo se manejan bien.

Esto ayuda a explicar en parte por qu algunos nios autistas pueden leer o incluso escribir (en los nios con sndrome de Asperger esto puede apreciarse a edades muy tempranas), an cuando no puedan hablar ni entiendan necesariamente lo que estn leyendo o escribiendo; las palabras se fijan como un todo, como un dibujo o un logo comercial. *Fotografas o Pictogramas: menos abstracto, muy concreto y es informacin permanente que entra por canales visuales en secuencias visual temporal, todos elementos comunicativos con los cuales el nio autista se puede manejar mejor. Esta es la razn por que es tan til trabajar con los nios autistas en base a lminas, fotografas y dibujos para ensearles algo, explicarle cosas, predecir su da y anticiparles cambios en las rutinas, por ejemplo, una lmina que represente o muestre concretamente (dependiendo del nivel de abstraccin del nio) un plato de comida le indica al nio que es la hora del almuerzo mucho ms claramente que solo decirle la palabra almorzar. El uso de lenguaje escrito, lminas, dibujos, fotos y signos constituyen alternativas de comunicacin para con los nios autistas, sobretodo para aquellos que no hablan, o cuyo desarrollo del habla es limitado,pero an para los autistas de alto funcionamiento y Sndrome de Asperger se vuelven herramientas muy tiles. Por qu usar alternativas de comunicacin con los nios autistas *Por que se incide en el punto fuerte del procesamiento de informacin del nio autista. *Porque se favorece la intencin comunicativa. *Se estimula el lenguaje verbal. *Se favorecen procesos de atencin y contacto social. *Aumenta la solucin de dificultades conductuales porque aumenta la comprensin del entorno. *Aumenta la organizacin significativa de los datos en la memoria. *Estimula funciones ms complejas de lenguaje. Adems de los mtodos alternativos de comunicacin es til considerar la

adaptacin de los entornos as como el comportamiento de las personas a cargo de la educacin del nio autista: Adaptacin de los entornos *Neutralizar la informacin irrelevante , por que los nios con autismo no son capaces de filtrar la informacin relevante de la irrelevante (podemos creer que nos esta atendiendo pero puede estar fijando su atencin en otra cosa , por ejemplo, si yo le digo toma el lpiz...y tengo mi mano puesta en el cuaderno, puede suceder que me entregue el cuaderno y no el lpiz, por que entiende de otro modo la instruccin; podra pensar que lo que se le esta pidiendo que tome es lo que yo estoy tocando con mi mano...as tambin, por ejemplo, un ejercicio de apresto que contiene demasiados elementos a la vez podra confundir a un nio que recin comienza y no entender qu es lo que se pretende que l haga realmente pues no puede focalizar su atencin. *Proporcionar informacin visual de las actividades, *Utilizar sistemas de planificacin mediante agendas visuales *Minimizar la incidencia de estimulacin senso perceptiva que pudiera ser nociva (ruidos, olores, luces etc) *Ensear actividades funcionales y realmente significativas para el nio.

Aqui es crucial la observacin de los intereses del nio ya que si la actividad no tiene ningn sentido para l, probablemente va destinada al fracaso. A este respecto es importante la creatividad y disposicin del profesional a cargo, para modificar las actividades a los intereses del alumno. Por ejemplo, si la actividad consiste en trazar una trayectoria desde un perro a una casa; se podran cambiar estos dibujos por cosas significativas para el nio, talvez con personajes de sus pelculas favoritas (Winnie Pooh va tras la miel ) o una fotografa de un lugar favorito (el nio va al Mc Donalds), incluso se podra modificar con el apoyo de algo real y convertir la actividad en algo con sentido prctico para el alumno (trazar un camino hacia un trocito de galleta por ejemplo y darle sta cuando realice el recorrido como refuerzo positivo aun cuando, no hay que abusar mucho de los recursos comestibles , pero a veces es lo nico que podra motivarlos.

Poco a poco se puede guiar al nio a realizar actividades ms estructuradas sugeridas por el adulto, pero al comienzo es crucial captar su atencin y disposicin al trabajo con cosas de su real inters aunque puedan parecer poco ortodoxas. *Dotar de sentido a las actividades; esto se relaciona con el punto anterior; evitar caer en actividades repetitivas que no tengan sentido para el nio, por ejemplo, si se le ensea a amasar plastilina, de vez en cuando se puede variar haciendo que amase pan o galletitas, esto es algo que conlleva un propsito concreto para el nio. *Estimular la prediccin y la anticipacin de acontecimientos, esto puede hacerse en base a cuentos, historias sociales, lminas, horarios, dibujos, etc. *Proporcionar enseanza especfica en la estrategia de solucionar problemas, porque los nios con autismo son ,en general, muy inflexibles y ,debido a esta inflexibilidad, pueden usar la misma estrategia para distintos problemas. *Proporcionar enseanza especfica en flexibilidad y en habilidades de autorregulacin, dndoles la oportunidad de que elijan actividades incluso dentro de sus tareas programadas. Adaptacin de nuestros propios comportamientos Cuando una persona utiliza silla de ruedas, el ideal es proporcionarle un ambiente adecuado, con rampas y otras adaptaciones , si un nio es sordo, se le puede ayudar sentndolo adelante de manera que siempre pueda ver la cara del profesor y ayudarse con la lectura de los labios, por ejemplo. Es decir, en la mayora de los casos de discapacidades se procura, idealmente, realizar ciertas adaptaciones para no complicar an ms la vida de las personas; se espera que se integren al resto de la sociedad pero se entiende que presentan un impedimento que es parte de la persona; nadie espera que la discapacidad se cure slo por el hecho de facilitar la integracin. El caso del autismo no escapa a esto; an posibilitando su integracin la persona continuar siendo autista, pero requieren igualmente de adaptaciones del medio que les faciliten la vida, slo que en este caso es ms difcil, pues las modificaciones han de provenir de las propias personas normales; no slo del conocimiento y comprensin de la problemtica autista sino tambin de la calidad humana en trminos de respeto y sensibilidad por las personas diferentes. Es difcil esperar que estas adaptaciones sociales se produzcan, lamentablemente el

mundo, en general, no esta preparado ni dispuesto para las personas con autismo y viceversa pero los cambios deben comenzar por alguna parte ; pueden procurar trabajar en ello las personas directamente involucradas : *Procurar hacer ms explcitas y transparentes nuestra intenciones, puesto que las personas con autismo no se manejan con el sarcasmo, la burla, los dobles sentidos. *Adaptar nuestro lenguaje, pues las personas con autismo son muy concretas y literales en su comprensin de la informacin. *Procurar ser ms predecibles, pues muchas veces las reacciones inapropiadas que las personas con autismo presentan se deben a que no saben la secuencia de eventos. Es muy til para ellos saber lo que acontecer, pues lo que para nosotros puede parecer obvio para ellos puede ser motivo de mucha angustia y traducirlo de manera poco adecuada socialmente o incluso manifestarlo con auto agresin. *Usar formatos de enseanza mas interactivos y abiertos tomando en cuenta las particularidades de la persona con autismo. *Ser ms sensibles a los deseos y espontaneidad de la persona con autismo, esto implica necesariamente estar atentos, pues no siempre sus manifestaciones sern de la manera esperable, implica pues, valorar los intentos comunicativos. Centro de Padres y Apoderados para el Tratamiento de Nios Autistas (CEPATNA). .