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Se Busca Verdugo: La Tragicomedia De Arqumedes Jacqueline Petingi Labastie

(Captulo IV - Tercera Parte)

- RETAZOS DE LA VIDA FAMILIAR Una puerta se abre de golpe, de par en par y sin ninguna delicadeza. Sin soltar el pestillo, una figura humana exhibe su inquietante presencia compuesta de elementos inconexos. Exactamente en el centro, dentro del marco de la puerta, se erige esta presencia emplazada sobre un par de zuecos blancos, vistiendo pollera recta y casaca de color celeste desteido hasta el blanco sucio. La casaca desabotonada deja ver una blusa de tela ordinaria y grotescos estampados, muy apropiados para una cortina de cocina. De tez plida y ojos pardos, este ser humano de gnero femenino no slo mira, sino que adems casi se la puede or pensar: Estoy mirando. Su actitud general es implacable. La cabeza echada hacia atrs refuerza la arrogancia de su rostro anguloso, mostrando un severo rictus al mantener los labios apretados. El entrecejo fruncido y los ojos entrecerrados bajo las cejas en forma de acento circunflejo, le agregan a su expresin la certera mirada de un francotirador. Una alarmante nota de hombros cargados, como un matiz fuera de contexto, la muestra desgarbada, lo que le agrega un toque siniestro. Sin embargo, permanece rgida como un mrmol por unos diez segundos. Luego de semejante aparicin, y sin previo aviso, se introduce dentro de la habitacin, como si estuviera programada de antemano. Dejando la puerta abierta, avanza con el porte de una matrona y la sensibilidad de un coronel. El aspecto relativamente profesional se ve desentonado por la forma de llevar el cabello, suelto y de largo desigual, con puntas florecidas y algunas matas de pelo encrespado. Un color cobrizo opaco delata una tintura vieja, a juzgar por los cuatro o cinco centmetros de crecimiento de cabello entrecano. A medida que se va acercando se nota en el tipo de piel, ms bien fina, el paso de los aos y cmo en verdad representa los sesenta y dos aos que tiene. Al estilo del personal de guardia nocturna de cualquier hospital, adems de lucir despeinada, luce como si recin hubiera despertado y se hubiera levantado expresamente para entrar a esta habitacin. En tres alargados pasos recorre la habitacin, hasta llegar a colocarse a un lado de la cama situada en el medio. En la cama, muy arrebujada entre las sbanas, una seora mayor bastante menudita, de rostro casi infantil y un ralo cabello blanco, duerme plcidamente. Las profundas arrugas que caben en una cara tan pequea no interfieren para nada con su expresin angelical. Es difcil calcularle la edad en estas condiciones, pero en realidad se trata de una nia-anciana de setenta y siete aos. Lul.- Bueeenoo...! Hora de levantarse. Arriba! Con el tacto de un manco, destapa a la seora mayor. Amelia (Abriendo los ojos con rpidos pestaeos. )- Yo... a esta seora... no la conozco. Es nueva, usted? Lul (Levantndole el borde del camisn.)- A ver, Amelia... (Frunce ms el ceo) Ay..., pero, ser posible?... Oootra vez... nos hicimos encima?... Qu bonito, eh!... Amelia (Extendiendo los brazos, contenta.)- Ahhh... Hoy... me levant con unas ganas de hacer la porqueraaa!... J, j, j!... Lul.- S, justo! Es lo nico que falta... Mir si queds embarazada, vos ahora..., eeeh?! Amelia...? 14
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Amelia (Contorsionndose.)- Seora... Usted no me podr conseguir unos vulos Rendel? Porque si no..., me va a pasar como la otra vez, vio?, cuando yo tena catorce..., a ver...? s,.. No, porque yo no cumpl los quince..., a los catorce era... (Volvindose a Lul) No sabe! Me puse en estado interesante! Aaah... la vergenza que me dio... Lul (Indiferente.)- S, s..., me imagino... A ver, date vuelta... Amelia (Se pone de espaldas a Lul.)- Ay..., bueno, est bien... Yo quiero que me atienda la que me atenda antes... (Se vuelve a Lul de nuevo) Qu cosa! Menos mal..., menos mal..., s. Lul (Muy concentrada en lo suyo.)- ...qu barbaridad... sss..., menos mal..., qu? Amelia (De espaldas otra vez.)- Yo no tuve hijos... no s por qu... (Voltea de nuevo) Ay, pero, mire qu peligro..., si llego a quedar otra vez en estado... Se va a acordar? vulos Rendel..., que una se lo pone antes... Lul.- Mam!!! Estte quieta, que estoy tratando de no desparramar la mierda ms de lo que est, quers?!!!... vulos Rendel... te voy a dar... Lul se va hacia la puerta y sale al pasillo. Queda parada ah con las manos levantadas al aire. Lul.- A ver, vos..., pelpidas! Ven a ayudar un poco ac, hacme el gran favor! Vuelve a meterse dentro de la habitacin, para colocarse de cara a la puerta. Enseguida aparece Arqumedes, con una zalea que Lul manotea y abre de una sola sacudida. El muchacho se coloca del otro lado de la cama. Lul.- Agarrla del hombro y de la nalga..., y ponla bieeen de costado... phuff... Arqumedes as lo hace, y ella extiende la zalea debajo de Amelia, procediendo con maa y sin dilacin. En cuestin de segundos, Lul lleva una bolsa de residuos al bao y abre una canilla con chorro bastante potente. La cierra enseguida y vuelve con un frasco de alcohol en gel que ya viene vertiendo en sus manos por el camino. Deja el frasco en la mesita, y frotndose las manos con el alcohol, da la vuelta al otro lado de la cama. Amelia ya est sentada, y Arqumedes le est calzando las zapatillas. Ambos flanquean a la diminuta anciana, y la conducen a la cocina. Luego la acomodan en su lugar en la mesa, arrimndole bien la silla, como para que no se salga fcilmente. Sentado en la misma mesa, est Parmnides, el hermano de Arqumedes, enfrascado en las imgenes del televisor, que tiene el volumen a todo lo que da. Otra seora se encuentra ah, deambulando en la cocina. El hermano de Arqumedes, casi cinco aos mayor que l, de aspecto muy delgado, no parece un muchacho de veintinueve aos, sino que representa unos diez o doce aos menos que su edad. Se ve muy absorto, mirando la televisin sin siquiera pestaear, al mismo tiempo que sigue tomando un vaso de cocoa con absoluta tranquilidad. Nada parece perturbarlo, ni las corridas de silla, ni las voces, ni el ruido de vajilla, nada lo sobresalta en lo ms mnimo. Ni siquiera el traqueteo de la silla de ruedas, en la cual se desplaza la otra seora, yendo y viniendo de la mesada de la cocina a la mesa del comedor diario. A pesar de estar sentada, esta otra seora da la imagen de una mujer de estatura bastante alta, y de estructura sea de grandes proporciones. Su aspecto pulcro, con su cabello corto, castao y bien cuidado, y todo en ella, denota un aire de cierta dignidad y buenos modales, como si tuviera algn rasgo de nobleza o alguna distincin especial. Es admirable verla manejarse con tal destreza, acomodando frascos y botellas, 15
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disponindolos en la mesada y en algunos estantes de los placares bajos de la cocina. Su agilidad al manipular todo utensilio es realmente muy notable para una persona en su condicin, pero ms todava, para tratarse de una mujer de ochenta y cuatro aos de edad. En sus idas y venidas, dispone ms ramos de perejil y ms cabezas de ajo de los que ya hay sobre la mesa del comedor diario, y que evidentemente ha estado procesando, tal como se aprecia sobre la tabla de picar. Sin perturbarse entre s, Lul se cruza con la seora en la silla de ruedas, para servir en un tazn un poco de avena con leche. Le acerca el tazn a la madre, sentada a la mesa, y en un dos por tres, dispone todo para el desayuno de Amelia, quien ya est con la cuchara en la mano. Lul sirve agua en un vaso, e inicia un conteo de pldoras, las de la maana. Lul.- Antes, tomte esto, Amelia. (Le va dando las pastillas una a una, colocndoselas en la palma de la mano) sta tambin..., y sta otra. La viejita hace el ademn tpico de tomar un trago de agua por cada pldora que ingiere. Lul.- No. As no. Pontelas todas en la boca. Y cuando yo te diga, te toms el agua, y de un sorbo, eh!... La otra seora viene hacia la mesa, con una botella y un vaso acomodados en el regazo, a gran velocidad. Deja la botella y el vaso sobre la mesa, y se dispone a continuar con su tarea de picar ajo y perejil en la misma mesa en la que se est sirviendo el desayuno. Abre la botella y vierte un poco del contenido en el vaso. Frente a ella, Amelia hace caso a las indicaciones de Lul y se toma todos los comprimidos de una vez, pero no se termina de tomar toda el agua. Con la mirada fija en la botella y los ojos muy desorbitados, queda casi atragantada y tose convulsivamente con audibles estertores. Amelia (Entre toses.)- T... cof-cof..., pe-cof-cof, pero miren... cf! miren que yo (cof) voy a tener que... salir... Voy a salir con mi novio. Hoy me viene a buscar, eh... Hoy s. (Toma otro trago de agua) S, s..., me voy con l, as que me voy a tomar el troley, y voy a ir al cine..., con mi novio, j, j!... Ah, hoy s. Lul va hasta la mesada de la cocina, toma un vaso y vuelve a la mesa. Lul (Sin mirarla.)- Ay, s, Amelia... Vos te vas al cine con tu novio, y yo me hago carmelita descalza. La seora en silla de ruedas levanta la mirada hacia Lul, y la mira de soslayo. Abre la boca y parece que va a decir algo, pero pronto baja la cabeza y sigue picando el perejil a gran velocidad. Amelia.- No se vaya a olvidar de los vulos... Rendel. Ta Nora (Picando finito las hojas de perejil.)- Y, para qu? Si ac tenemos perejil de sobra!... (Se re socarronamente) Quin precisa vulos Rendel?... J, j!... Arqumedes.- Ta, hay agua para el mate? Ta Nora.- Ah, no s... Yo no ando manipulando lquidos calientes. Hago todo lo que sea necesario, menos andar hirviendo agua. Ah, no seor. El que toma mate o t, que se arregle. Amelia (Mirando a Arqumedes.)- Y ste joven todava no se fue? Aaah... Si habr que tener cuidado... Ah, no, mire, seora, yo no s si el perejil sirve, pero yo... creo que me voy a tener que ir aprontando... Me voy a tener que ir, porque si no...

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Arqumedes ha cambiado de idea y se est preparando un caf con leche. De pronto, se da vuelta, y encara a la abuela. Arqumedes.- Abuela, preciss que te acompae al bao? Amelia (A la ta Nora.)- Dgale al seor que yo ya estoy acompaada, j, j!... Lul se inclina sobre la mesa para tomar la botella, pero la ta Nora, en un rpido movimiento, sujeta la botella por el cuello. Ta Nora.- Te gusta con naranja o con buti? Lul (Alejndose sbitamente.)- Pens que era caa con buti. Adnde est? Ta Nora.- Ah, mir... (Voltendose para sealar), al lado de la torta de avena. Y para vos, Amelia... (Se re) vamos a preparar una especial..., con perejil!... (Mirando a Lul) Te acords, Lul? La ta Nora se sigue riendo al mismo tiempo que pica el perejil bien rapidito. Lul, tomndose el tiempo para responder, se sirve una medidita de caa con buti, y vuelve caminando con pasos amenazadores. Le sostiene la mirada a la ta Nora al mismo tiempo que se bebe un sorbo de caa. Lul.- De qu se supone que me tengo que acordar? Ta Nora.- De cuando te quedaste embarazada de tu hijo, el segundo..., y te dabas las tales panzadas... Cmo le dabas al perejil... Las ensaladas! J! J! J!... Tortillas, buuelitos, de todo! Hasta te llegu a ver comerlo crudo, sin limpiar! Los manojos enteros... Jaa!... J, j, j!..., pareca un rumiante comiendo pasto, ah... Lul mira de soslayo a Arqumedes, que viene a sentarse a tomar el caf con leche. Lul (Se toma un gran trago y mira a la ta Nora.)- Eso era un antojo. UN ANTOJO! Ta Nora.- As que ahora le llaman antojo... Lul (Defendindose.)- En primer lugar, yo no saba que estaba embarazada. Y en segundo lugar, me estaba cuidando con anticonceptivos. Pero, claro... ustedes se lo dieron al nene (Mirando a Parmnides, que sigue impertrrito viendo televisin.), pobre ngel!... Ta Nora.- Un momentito!... Qu quers insinuar, con eso? T sabs perfectamente bien, que el nene se pona muy majadero cuando ustedes no estaban. Y yo siempre lo he cuidado, como si fuera mi propio hijo! ms que el hijo de mi hermano... Como el hijo que no tuve!, mir... Adems... (Cambia el tono), digamos las cosas como son, Lul... El nene, pobrecito..., era flor de pelmazo. No haba forma de tenerlo quieto, y yo hice lo que tena que hacer: le quise dar una fluoxetina, que a m me deja taaan bien!... Pero, fijte vos, que terminamos todos tomando tus anticonceptivos!... Y, por qu? Porque vos te confundiste las cajas, y despus ni te acordabas, y tomaste antidepresivos en vez de anticonceptivos. Fue una distraccin tuya, Lul. Nadie tiene la culpa de que t hayas guardado tus pldoras en una caja de antidepresivos, qu quers que te diga? A m no me quieras endosar las culpas de nada, porque yo..., yo... les entregu mi vida! a vos, a mi hermano, que en paz descanse..., y por supuesto, a... a toda la familia... Amelia (Mirando a Lul de arriba abajo.)- Aaah!... Ahora me acuerdo!... Yo s quien es usted... Usted es aquella..., la que se haba confundido, con el mdico que se qued cieguito... Aaay, una eminencia, ese mdico! Cmo sabe... Lo que no entiendo es... cmo demor tanto en darse cuenta de que el hijo era retardado mental...? ... qu raro, no? 17
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Lul.- Mam! Tomte la avena con leche y callte la boca! (Hace fondo blanco) Dle, apurte. Entretanto, Arqumedes termina de tomarse el caf con leche, y ya se est levantando de la mesa. Deja la taza en la pileta, con un poco de agua, y se prepara para irse. En eso, suena el telfono. Arqumedes gira y va hacia el telfono, al tiempo que la ta Nora se moviliza en esa direccin. Ella se apura, y atiende primero. Ta Nora.- Hooo-la?... Por unos segundos, su semblante se va endureciendo, adquiriendo un gesto adusto, a la vez que va tomando ms y ms color, segundo a segundo, hasta que estalla. Ta Nora (Enfticamente.)- sta es LA RESIDENCIA DE LA PROFESORA ELEONORA SA... (No la dejan terminar) Coo-mo?!... En esta casa no se pierde tiempo en distracciones viciosas! Adems..., a usted qu le importa, qu canal de televisin estamos viendo? Pero, qu descaro!... Cmo dice? (Otro silencio, y moderando el tono) Eso le habr parecido a usted... Bueno, no, seorita. Est equivocada. Cuelga el tubo y vuelve a su caa y a sus ajos y perejiles, con aire de indignacin. Ta Nora.- No hay caso. Hay gente que no tiene nada que hacer, salvo ponerse a hacer bromas al santo botn. Arqumedes.- Ta... Vos te tomaste la insulina, hoy? Ta Nora (Mirndolo de costado.)- S. (Baja la vista al perejil) Fue lo primero que hice: la glicemia y la insulina. Como siempre. Lul.- Pero, cmo, si ya se acab? (Mira a Arqumedes) Hay que ir a buscar ms. Ta Nora.- Qued de la que se inyectaba Orestes..., no la vamos a desperdiciar, con lo cara que est. Y como si fuera poco haber dejado de usar un zapato izquierdo, te podrs imaginar que ni pienso!... quedar como qued l, pooobre..., que Dios lo tenga... Ya bastante tuve que soportar, toooda la vida viviendo con ustedes... Y todo por una taza de t caliente. Nunca ms, te digo, eh, nuuunca ms! Todava me queda bastaaante, bas-tan-te... por hacer... Ah, s. Orestes habr sido dbil, pero yo? No..., yo no soy tan fcil de vencer. No es as noms, la cosa, ch... Amelia.- Aaay..., Orestes!... Qu buen mozo que es!... Qu hombre!... Bueeeno..., yo mejor me apuuuro..., que me tengo que ir a tomar el troley, y no lo quiero perder. No quiero llegar tarde al cine Censa. Lul.- Amelia, no existen ms los troleys, hay mnibus ahora. Y el prximo te deja justo en la puerta de tu dormitorio. Arqumedes.- Ah, mam... me das plata para el mnibus? Lul (Mirndolo inquisitivamente.)- Para ir... adnde? Arqumedes.- A... la zona del Parque Batlle..., s. Lul.- Me imagino que... a buscar trabajo, no? Hum! (Le hace el tpico gesto moviendo dos dedos apuntando hacia abajo) Al Parque Batlle? Un hombre de veinticinco aos? Mmm..., los dos patitos. Parmnides sale repentinamente de su absorcin, y todos a la vez lo miran. Parmnides.- Yo quiero un helado palito durazno y kiwi. Lul (Dando un respingo.)- Peeero..., s, mi amor!

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Se tira de cabeza a la heladera. Abre el freezer, y metiendo las dos manos dentro, despeja unas cuantas bolsas plsticas con cierre conteniendo vegetales y alimentos diversos, hasta que finalmente da con el stock de helados. Extrae uno y, luego de cerrar el refrigerador, abre el envoltorio de helado. Se acerca a Parmnides, se inclina un poco y se lo da. Lul (En tono maternal.)- Aqu tiene: durazno y kiwi. (Lo mira, y todas las lneas de expresin aparecen en su rostro de golpe. Est sonriente) Y? T rico?... Arqumedes.- Bueno..., eeh..., chau, me voy. Arqumedes hace un saludo general, no registrado por nadie, y se va. Mientras se sigue viendo a s mismo salir de la cocina y enfilar hacia el cuarto de bao, Arqumedes ha dejado de escuchar su voz. Podra contar, por ejemplo, que luego llen el lavatorio y meti la cabeza en el agua fra, pero ha quedado con la mirada fija en el calendario del ao 1992 de madera labrada del Dr. Jaracosoli, sin saber muy bien por qu siente ese escalofro. .............................. Dr. Jaracosoli.- Ah... S, s... Entiendo. (Revisa sus anotaciones recientes) Ahora... Usted dice que antes eran seis, y ahora son cinco. Verdad? Arqumedes.- Ee..., estee... y, s. Dr. Jaracosoli.- Bien. Qu pas en el medio? Arqumedes.- Ee..., el medio... Cmo? Qu... Cul medio? Dr. Jaracosoli.- Entre que eran seis y ahora son cinco. Quiero decir, entre una cosa y la otra. Qu pas? Arqumedes.- Ah..., eso? Ah! No, nada..., s, estee... emm..., bueno, t, no..., resulta que... una noche yo llegu tarde a mi casa, no? Y esa vez, entr por la puerta, y... Dr. Jaracosoli.- Ah, porque se puede entrar por algn otro lado? Arqumedes.- Y..., normalmente entro por la ventana..., la ventana de mi cuarto, no?... para evitar problemas..., estee, s... Pero a esa hora, mi hermano ya estaba acostado. Y la ventana estaba cerrada por dentro... As que tuve que usar las llaves... Dr. Jaracosoli.- Ah..., s. Y...? Arqumedes.- Y..., entr despacito. Y, bueno, t..., mi madre todava estaba en el consultorio, y a mi ta y a mi abuela las escuch..., ms o menos, digo..., como que estaban en la cocina, no? o sea..., digooo..., t! no hay moros en la costa..., un orto as, tuve... T. Y yo sent unos ruidos..., eh?, unos ruidos raros..., en el cuarto de mis padres... Dr. Jaracosoli.- A ver, a ver... Cmo es eso...? No le entend bien. Usted dice que lleg tarde a su casa, no es cierto? Bien. Empiece por ah. Usted lleg, y... El anterior relato bien poda haber sido el botn de la muestra acerca de la vida cotidiana que haba pedido el Dr. Jaracosoli, y como tal, debiera haber resultado suficiente. Pero el doctor tiene ganas de ms. Bueno, puede que el Dr. Jaracosoli sea un psiquiatra vocacional, despus de todo. Arqumedes hace un esfuercito ms, y sigue hablando. A esta altura, puede escuchar su propia voz, pero no se reconoce a s mismo mientras habla. En esta ocasin su boca se mueve sola, y por un instante teme no poder 19
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controlarla. Menos mal que la ancdota se puede contar en menos de cinco minutos. Incluso, hasta es posible acortarla un poco ms. .............................. Es una tarda hora de una noche primaveral, aunque bastante fresca, de las que suele haber a principios de Noviembre. El cielo nocturno estrellado puede verse a travs de las ramas de un pltano cercano a la puerta de la casa de Arqumedes. Sin embargo el sonido que acompaa tal evocacin no es cnsone con ninguna brisa nocturna, ni ruidos de ramas, sino ms bien con un extrao sonido subacutico. Una cara hinchada y enrojecida aparece como una versin distorsionada de s mismo, apoyndose bruscamente contra el marco de la puerta de calle. Como un fantasma salido de la nada, Arqumedes busca las llaves en su bolsillo, con los ojos hechos dos globos rojos en medio de los cuales parecen haber desaparecido sus largas pestaas renegridas. Rezumando alcohol, un desmoralizado Arqumedes se esfuerza por introducir la llave en la cerradura, para luego empujar la puerta con el hombro. A pesar de haber llegado hecho una piltrafa, algn misterioso mecanismo lo hace enderezarse y abrir los ojos inmediatamente luego de haber entrado y cerrado la puerta. En medio de su notoria extenuacin, hace an el esfuerzo de medir el impacto de sus pasos en el corredor, aunque no lo pueda escuchar con claridad. El foco de su atencin se dirige hacia la puerta del consultorio de su madre, la cual est cerrada, mostrando un haz de luz que pasa al ras del piso hasta la vaca sala de espera. Le parece que la cabeza le va a estallar, y siente como si la hubiera metido dentro de un tanque de agua. Al salir de la penumbra del corredor, su fotofbica mirada va en direccin al fondo, donde la cocina es el origen de algunos sonidos de la vida ordinaria, surgiendo a travs del embotado sonido de agua en su cabeza. Las tales estridencias procedentes de la cocina parecen resultarle intrascendentes a la vez que tranquilizadoras, ya que afortunadamente nadie ha reparado en su llegada en tal estado. Su ta y su abuela siguen en sus charlas, y eso es una buena cosa para l. Disimulando las eses, conciente de su estado etlico, contina hacia el otro pasillo, en la lnea ms recta posible hacia su cuarto. Pero antes de que haya completado ese recorrido, algo inusitado lo hace detenerse. Un ruido fuera de lo comn, procedente de una zona cercana a la habitacin de sus padres hace que quede parado en medio del corredor. En un esfuerzo de atencin por detectar la naturaleza de ese ruido totalmente ajeno a la rutina familiar, voltea y espera un poco. Pero no ocurre ninguna reiteracin. Se esfuerza un poco ms por enfocar bien la vista en la puerta del dormitorio de sus padres. Conciente al menos de lo inusual del ruido que ha llamado su atencin, frunce el entrecejo al escuchar otro sonido ms habitual en la vida cotidiana: las toses de su padre. Est despierto an. Arqumedes cambia la direccin de sus pasos, sin mediar decisin alguna, al menos no aparentemente. Simplemente, se acerca a la puerta del dormitorio donde su padre est evidentemente muy despierto. Se apoya en el marco de la puerta y acerca el odo. Lentamente, apoya la mano en el picaporte y finalmente abre. Se asoma dentro del dormitorio y ve al padre acostado, solo en la habitacin, con la luz todava prendida. El muchacho entra y cierra la puerta. Parece como si le hiciera una pregunta corriente, o tal vez alguna pregunta idiota del tipo Ests despierto? o algo a modo de saludo. El padre, que est todava con los lentes puestos, a pesar de estar acostado boca arriba y tapado hasta la mitad, le contesta algo muy parco, a juzgar por su expresin

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irascible, una respuesta afirmativa dicha de modo bastante grun. Hace algunas muecas de desagrado y ladea despectivamente la cara. Arqumedes no lo mira, y va a sentarse al silln que est ubicado hacia el lado izquierdo de la cama y del viejo, quien a su vez ocupa el mismo lado en la cama. Se deja caer en el viejo silln estilo bergre, sin considerar la ropa tendida sobre l. Intuyndolo el padre, sus expresiones faciales de desagrado van ahora acompaadas de bruscos movimientos de antebrazo derecho, ponindole gran nfasis a lo que sea que le est diciendo al muchacho. Al parecer, el motivo de esta gran hostilidad se debe a que el viejo se ha enterado de modo indirecto acerca de la prdida del empleo. Arqumedes pone los ojos en blanco, y no le responde. El viejo detiene por un momento su exasperacin y levanta apenas la cabeza, en alerta a los movimientos del hijo, que todava est ah. En otro momento cualquiera, Arqumedes ya se habra retirado. Pero esta vez, sigue ah, sentado, muy quieto, mirando a un punto fijo en la pared por encima de los muebles, como si nada pasara. No bien se hace un silencio, Arqumedes echa una exhalacin, como un suspiro de cansancio. Despus de esto, el muchacho empieza a hablar, sin expresin, sin intencionalidad y sin parar hasta culminar su breve discurso. Simplemente, Arqumedes ha movido los labios dejando escapar algunas frases. En lo que puede tardar don Orestes en reaccionar, cosa de unos segundos, el aire se va llenando de reproches de uso diario, a juzgar por las amplias gesticulaciones de su mano derecha y sus espasmdicos movimientos faciales, mascullando las palabras, en actitud francamente increpadora. Arqumedes sigue, pues tiene algo ms para decir, y esto ltimo lo dice al mismo tiempo que inconcientemente levanta la mano derecha en seal de alto. Una nueva oleada de respuestas recriminatorias de parte del viejo sobreviene abruptamente, esta vez acompaadas con marcadas toses. El muchacho ni pestaea, slo se limita a esperar a que su padre se detenga para respirar. Entonces reanuda su discurso vocalizando bien la frase: - Dej los estudios..., TODOS los estudios., lo cual da lugar a un nuevo brote de gestos y violentas sacudidas, y accesos de tos mezclados con una elocuente aspereza al pronunciar lo que es a las claras un manojo de insultos. Arqumedes replica brevemente, esta vez haciendo un gesto de saturacin, para decir lo que parece ser una obviedad. Lo que sera para no responder se convierte en objeto de una nueva reprimenda por parte del viejo, quien se est desgaitando ampulosamente, como si tuviera un gran auditorio. Algunos movimientos de negacin con la cabeza, se alternan con palabras aisladas que parecen ser insultos. Su dedo ndice sacudindose en el aire, y algunas contorsiones ms, retratan definitivamente a este viejo como un ser intolerante, totalmente fuera de quicio. Su lenguaje facial habla claramente de un desprecio visceral rayano con la repugnancia. Arqumedes va hacia su quinta afirmacin, la cual es determinante, breve, despojada, y no deja lugar a ms intercambios. Esta vez, el viejo levanta los brazos al cielo en seal de desesperacin, y luego los deja caer de golpe. Queda callado, con el ceo y la boca fruncidos, intentando armar alguna respuesta adecuada para asestarle a su hijo. Pero en vano, ya que est desconcertado y adems ha agotado todas las posibilidades del diccionario lunfardo. De haber encontrado algo ms para decirle, Arqumedes no podra recordarlo, pues pese a toda esta gran tirantez, el muchacho cabecea, y se queda profundamente dormido. Se duerme en esa bergre por un breve lapso, que l no sabra cuantificar. Pudieron haber sido un par de minutos, o media hora, o tal vez ms. l no sabe cunto tiempo durmi, pero ese poco de sueo le sirvi para descargar parte del enorme letargo que se haba venido apoderando de l. Unas persistentes toses del viejo lo despiertan de repente. Es evidente que tiene que irse a su cama urgentemente.

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Entonces ve al padre incorporado a medias para tomar agua. A pesar del semejante tamao pedal que tiene encima, algo de conciencia le queda a Arqumedes, y teme haber disgustado seriamente a su padre, por lo cual se incorpora lentamente en el silln. En medio de todo, an razona, y teniendo en cuenta la condicin diabtica del viejo, decide tomar algunas providencias antes de irse a dormir a su cuarto. Afirmndose en los reposabrazos de la bergre, Arqumedes toma impulso para ponerse de pie. Se levanta de un brusco movimiento, por lo cual tiene que hacer un poco de equilibrio, hasta que logra estabilizarse. Est bastante en el eje, bien en pie, a pesar de que sigue con la cabeza embotada por esa persistente resonancia que lo aturde, como si estuviera debajo del agua. Pero nada de esto le impide observar el estado de su padre. Mientras tanto, algo se desliza, cayendo desde su bolsillo hasta la pequea alfombra, pero l no puede recordar esto pues no lo ve ni lo escucha caer, ni siquiera recuerda tener un celular, y contina sin perder de vista a su padre. Arqumedes atraviesa el espacio entre la alfombra y la mesita de luz. Afirmndose lo mejor posible, va dando pasos cautelosos, pisando medias, cordones de zapatos, y una lasca de loza de taza rota que est tirada en el piso. La hace aicos de una pisada, pero l no escucha el ruido de loza rota bajo la suela, y sigue hasta llegar adonde est el padre. Acaba de comunicarle a su padre que ha abandonado la Facultad, y que no desea continuar estudiando ni sa, ni ninguna otra carrera universitaria. Pero en este momento se comporta como siempre, de modo servicial y compasivo. Pronto queda junto al viejo, y procede a tomar algunos recaudos de rutina. Lo ayuda a volver a acostarse, y claramente le ofrece sacarle los lentes, pero el viejo lo aleja de s, rechazando su ayuda. Refunfuando, el viejo termina sacndose los lentes l mismo. Tantea el lugar de la mesita de luz donde los deja. Arqumedes los acomoda a mayor resguardo en la superficie de la mesita, y ordena el resto de las cosas que estn sobre la misma. Cuidadosamente, corre ms hacia atrs el plato con la cucharita y desplaza hacia adelante el vaso de agua. Luego abre el cajn y saca el alfajor de chocolate que todo diabtico insulnico debe tener siempre lo ms cerca posible para un caso de emergencia, dejndoselo bien al alcance de la mano. Acostumbrado a convivir con diabticos, Arqumedes sabe bien que ante un sbito dficit de glicemia, lo ms indicado es una dosis de polisacridos, y en tal sentido, no hay nada ms rpido y efectivo que los azcares complejos que contiene un alfajor. En un caso de fuerza mayor, esto podra evitar un coma diabtico, por su efecto paradojal. De modo que Arqumedes se asegura de cubrir todas las precauciones, dejando al padre de la mejor manera posible. Hace un ademn de taparlo, pero el padre lo ahuyenta, en un elocuente gesto de espantar insectos. Le pregunta si quiere que le apague la luz, amagando a tocar el interruptor, pero claramente el padre no quiere, y le pide que se vaya de una buena vez. Arqumedes se aleja, y da unos pasos hacia atrs sin dejar de mirarlo. Luego, dando un cuarto de vuelta va buscando apoyos, en el brazo del silln y agarrndose de la baranda del pie de la cama, hasta que al fin se va del dormitorio. Al salir de la habitacin, cierra bien la puerta y va por el corredor hasta el cuarto de bao. Las viejas siguen todava con sus charangas sin sentido, muy animadas en la cocina. As es que l, para no delatar su presencia, no prende la luz. Deja la puerta del bao entornada, y haciendo lo que tiene que hacer, tampoco tira de la cadena. Simplemente abre la canilla del lavatorio y se moja un poco las manos y la cara. Lo que Arqumedes no puede recordar es que en ese preciso instante, en el cuarto de su padre estaba sonando el celular que se le haba cado del bolsillo. Por ms que lo ha intentado, no logra recordar en qu momento perdi el celular que su madre le haba prestado en condiciones de especialsima excepcin, exclusivamente para el propsito de bsqueda 22
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de empleo. Al mismo tiempo que se est mojando la cara, en la habitacin del viejo, sobre la pequea alfombra y junto a los pedazos de taza rota, un celular est vibrando con luces rtmicas. La canilla del lavatorio se cierra, y Arqumedes toma una toalla de mano para secarse. El celular ha quedado con la luz encendida, e inexplicablemente, sin que nadie le digite la tecla Men, est mostrando en su pantalla un mensaje de texto, en el que puede leerse claramente: Yo no trato con cobardes ya sabes lo q tenes q hacer O me traes 1 solucin definitiva o no vuelvas a contactarme Claro, que Arqumedes no lleg a leer este mensaje. Por lo que respecta a su relato al doctor, l simplemente se fue a dormir, y por una vez consigui dormir unas cuntas horas, ya que durmi hasta la maana siguiente. .............................. Arqumedes.- ... y a la maana siguiente, me despert con mi madre en mi cuarto, llorando como loca... Dr. Jaracosoli.- Su padre falleci esa noche? Arqumedes.- S. Dr. Jaracosoli.- Bueno, mis condolencias... Arqumedes.- Gracias. Dr. Jaracosoli.- Dos meses, hace, no es cierto? Arqumedes.- Y... casi, s... Dos meses van a hacer el martes... 13, sss..., el... martes... que viene, s. El Dr. Jaracosoli asiente con la cabeza y termina de escribir algo en la historia clnica. Luego, toma el block de recetas verdes, lo sella y lo firma. De repente, levanta la cabeza, y mira muy fijo a Arqumedes, antes de hacerle una pregunta. Dr. Jaracosoli.- Usted... se haba emborrachado, con...? Cunto? Cuntos whiskies se tom? Seis? Ms? Arqumedes.- Ee..., eeeh..., no, estee..., yo... haba tomado dos. Bueno, en realidad, menos, porqueee... el segundo no me lo termin de tomar..., esteee, s... El galeno lo queda mirando con cara expectante, como si estuviera esperando a que el muchacho diga algo ms. Luego baja la mirada y anota la prescripcin en la receta verde. La arranca y se la extiende a Arqumedes. Dr. Jaracosoli.- Esto lo va a ayudar a dormir. Arqumedes.- Pero, doctor... y las pesadillas? Dr. Jaracosoli.- Dgame una cosa, a usted... le pegaban, de chico? Arqumedes.- Eeh?!... Y... s, no s... S, puede ser... Por...? Dr. Jaracosoli.- Ah... Y...? Arqumedes.- Y..., qu? 23
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Dr. Jaracosoli.- A usted..., lo aplacaba ? Lo haca sentir mejor? Cmo se senta? Arqumedes (Desconcertado.)- Pero... cmo?! que si me aplacaba...? Qu me quiere decir con eso? Dr. Jaracosoli.- Podra decirse que usted se odia a s mismo. Arqumedes.- Eh? Dr. Jaracosoli.- S, es como que usted se considera a s mismo como indigno. Y..., aparte de tenerles tanto miedo a las mujeres... a qu ms le tiene miedo? La cara de Arqumedes es la viva expresin de una noche de tormenta elctrica en una mansin embrujada. Este psicoterapeuta es el bonus de todas sus ttricas ligas. Es el cartn lleno de los ms relevantes hallazgos en respuesta a sus bsquedas infructuosas. Es, a la verdad, la ms concluyente respuesta del Universo respecto a la ignota pista de una salida que parece no existir para l. -------------

Retrato de Arqumedes

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