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TEORAS DEL DESARROLLO ECONMICO


Sunkel, O. y Paz, p. La teora del Desarrollo econmico. En: El subdesarrollo latinoamericano y la teora del desarrollo, pp. 81-138. Vigsimo quinta edicin, Siglo XXI editores. Mxico, 2005.

Teora del desarrollo econmico La teora del desarrollo busca explicar, desde un punto de vista macroeconmico: Las causas y el mecanismo del continuo aumento de la productividad del factor trabajo Las repercusiones de tal hecho en la organizacin de la produccin El modo como se distribuye y se utiliza el producto social

Esta labor explicativa se proyecta en dos planos: 1. En el terreno de las formulaciones abstractas Implica el anlisis del mecanismo del proceso de crecimiento en s mismo, lo cual exige la construccin de modelos simplificados de los modelos econmicos Estos modelos se basan cuantificables y estratgicas 2. en relaciones estables entre variables

En el terreno histrico Comprende el estudio crtico de las categoras bsicas definidas por el anlisis abstracto, comparado con una realidad determinada Es la verificacin de la eficacia explicativa del funcionamiento de un modelo abstracto, frente a una realidad histrica Solo la verificacin podr indicar las limitaciones derivadas del nivel de abstraccin del modelo Por esta verificacin se sugerirn las modificaciones pertinentes para conferirle validez desde el punto de vista de determinada realidad

Hasta qu punto es posible eliminar, de un modelo abstracto, los supuestos simplificadores que resultaron incompatibles con la realidad histrica en estudio, sin que esto implique anular su eficacia explicativa? En la teora del desarrollo, este problema metodolgico asume especial relieve por dos razones principales: 1. Es imposible eliminar el factor tiempo o ignorar la irreversibilidad de los procesos econmicos histricos

Esto dificulta la generalizacin basada en observaciones realizadas en un momento determinado 2. Tampoco pueden desconocerse las diferencias entre economas de diferente grado de desarrollo El rigor del anlisis econmico consiste, precisamente, en definir los lmites de la validez de un modelo econmico

La concepcin clsica Aparece con un alto grado de sistematizacin en la obra de A. Smith Parte de que el sistema econmico opera por prueba y error Las decisiones individuales se orientan por los datos que ofrecen los mercados y son compatibilizadas por aproximaciones sucesivas Si bien cada individuo, cuando toma tales decisiones, obra segn su propio inters, contribuye sin saberlo a obtener una decisin definida en cuanto a: El tipo y cantidad de bienes que conviene producir Es como si una mano invisible orientara las decisiones individuales En el aparente desorden de la vida econmica hay un orden natural subyacente: El sistema econmico acta de acuerdo con cierto mecanismo que le es inherente y que forma parte de su naturaleza Este mecanismo presenta regularidades, susceptibles de ser expresadas por leyes

Este mecanismo posee tales caractersticas que, si se le deja operar libremente, lleva a obtener un resultado ptimo

Tal ptimo es en el sentido de que el sistema econmico se ajusta en la medida necesaria para el logro de la produccin mxima factible

Esta visin no se deriva de una confrontacin minuciosa entre teora y realidad, ni de la observacin de la realidad misma Qu sustenta esta visin? Por qu tiene la visin clsica este doble carcter mecanicista optimista? Conviene repasar algunos de los elementos objetivos que soportan esta visin

La economa inglesa del siglo XVIII Es cierto que esta visin no se deriva de una observacin minuciosa de la realidad, aunque en parte se apoya en algunas de sus caractersticas Es el ascenso del capitalismo industrial en Inglaterra (fines del s. XVIII y primera mitad del XIX) Aunque la visin, plasmada en La riqueza de las naciones de A. Smith aparece en 1776 Se origina entonces una pregunta: Cmo surge la visin clsica cuando la industria, en el sentido moderno, aun no se desarrollaba y aun no se desarrollaban los grandes inventos en la industria textil?) La respuesta es simplemente que la revolucin Industrial fue precedida por un largo proceso que culmina en el siglo XVIII Este largo proceso materializa una organizacin econmica que contiene los rasgos esenciales de la economa de mercado Muchas de las instituciones tpicas del capitalismo moderno se gestaron durante el perodo del capitalismo comercial y financiero Los hechos significativos durante el siglo XVIII son: Gran parte del comercio mundial consiste en productos manufacturados Estos productos se destinan ya principalmente a la venta dentro de un mercado impersonal Se cumple as uno de los requisitos de la produccin industrial capitalista Pero no aparece aun, con carcter general (el segundo requisito), la disociacin entre el productor y la propiedad de los instrumentos de trabajo, que derivar de la concentracin de los artesanos en talleres La libertad de contrato solo aparece, en plenitud, en Inglaterra, durante el siglo XIX, aunque ya en el XVIII exista libertad de contrato en el gran comercio y en parte de la actividad manufacturera

Todo esto est tras la visin de A. Smith La economa inglesa y parte de la europea, se ha transformado en sus sectores ms significativos en una ECONOMA DE MERCADO El funcionamiento del sistema econmico empieza a aparecer como el resultado de la accin individual y racional de productores y consumidores atomizados

Este funcionamiento es ms que la repeticin de actos productivos basados en la costumbre y orientados por una tecnologa transmitida de generacin en generacin Economa clsica inglesa y sus contrastes con la economa poltica del perodo anterior
La economa clsica y el sistema econmico del siglo XVIII, dependen en

alguna medida del sistema econmico de la poca, esto es, el mercantilismo y la situacin del siglo XVII y principios del XVIII Al mercantilismo se le ha llamado la economa poltica del capitalismo primitivo y las doctrinas que constituyen el sistema mercantilista pueden ser concebidas como los frutos de un tiempo en que Europa pasaba de una economa natural a otra de cambio A diferencia de la poca en que escribi A. Smith, esta economa de cambio solo se extenda y aun de manera incipiente, al sector manufacturero Se basaba en el gran desarrollo del comercio, por la especializacin geogrfica de la produccin y la consecuente expansin del capitalismo comercial y financiero La economa poltica surge en esta poca como una doctrina que indica las bases de la poltica econmica concreta que puede afianzar el poder del estado y de la burguesa comercial Lo esencial de esta doctrina, es que corresponde a situaciones concretas de la poca de auge del capitalismo mercantil que eran: a) El bienestar de un pas depende de la masa de su poblacin y de su incremento La poblacin de los estados nacionales que se fortalecen, a inicios del siglo XVII era escasa; la mayora estaba arraigada a la tierra: propietarios o siervos Por la reducida movilidad rural-urbana de la poblacin, la migracin hacia las ciudades aparece como condicin necesaria para el desarrollo del comercio y de la manufactura Esta idea revela que el aumento de la poblacin se vislumbra como una forma de superar el aislamiento caracterstico de las economas cerradas b) El bienestar de un pas depende de la masa de metales preciosos que tenga a su disposicin

Es la idea ms importante y caracterstica del sistema mercantilista (se origina, aparentemente, en el modo vulgar, el modo del comerciante de ver la riqueza, que la considera como un acervo de bienes) Pero realmente, solo los clsicos definen la riqueza como un concepto de flujo, de produccin por perodo Solo con ellos nace el concepto moderno de producto social La importancia que los mercantilistas atribuyen a la acumulacin de oro y plata, no deriva de encararla solo como almacn de valor Por el contrario, este acento se origina en la necesidad de ampliar el medio circulante en una economa que deja de ser natural y se transforma rpidamente en economa de cambio c) Debe activarse al mximo el comercio exterior para obtener un saldo favorable en la balanza comercial para as conseguir abundancia de oro y plata Como Inglaterra, Francia y Holanda no posean una produccin significativa de metales preciosos, el medio de obtenerlos era lograr una balanza comercial favorable La monetizacin de la economa nacional exiga alcanzar una acumulacin de medios de pago a costa de las existencias de otras naciones d) El comercio y la industria contribuyen ms al bienestar nacional que la agricultura Durante la etapa de expansin colonial (s. XVII) esto indicaba las posibilidades reales de la actividad econmica y por tanto, el comercio produca grandes ganancias Lo principal del intercambio lo constituan bienes agrcolas y productos artesanales de consumo suntuario y, solo subsidiariamente, productos de las incipientes actividades manufactureras e) El Estado es el encargado de lograr el bienestar nacional mediante una poltica econmica que asegure el cumplimiento de tales principios La expansin del comercio, base de la acumulacin de capitales que est en el origen de la Revolucin Industrial, solo se transforma en el s. XIX en un intercambio regular de flujos peridicos de produccin Durante el s. XVII, el comercio implica grandes riesgos y exige proteccin lo que requiere una intervencin estatal directa que la asegure El fortalecimiento de los estados nacionales cumple entonces un papel importantsimo en el desarrollo del capitalismo comercial y financiero

Esto se refleja en la ampliacin del mercado, tanto al superar la fragmentacin poltica predominante durante la Edad Media, como por reservar el mercado de la metrpoli y las colonias a los productores comerciantes nacionales Economa clsica inglesa y la escuela fisiocrtica Por qu una estructura econmica distinta a la inglesa, la francesa produce una economa poltica diferente? La fisiocracia goza, entre1755 y 1780, de fama e influencia Los fisicratas partieron de la afirmacin: el hombre no puede crear las cosas materiales y le dieron un tratamiento analtico De tal concepcin derivaron su teora del produit net. Fundamentalmente esta teora consiste en admitir que solo la tierra es capaz de crear valores En sentido estricto, solo la agricultura puede producir una renta ms all de los costos: el suelo es la nica fuente de riqueza El produit net es el fundamento de la teora de la distribucin que trata de demostrar cmo la produccin de un perodo se distribuye entre los distintos grupos sociales que participan en el proceso productivo La sociedad se divide en tres clases: 1. La clase productiva: los arrendatarios y los trabajadores del campo (colonos), porque su trabajo suministra un excedente: la renta 2. La clase que se apropia de dicho excedente: los terratenientes (los prncipes, los funcionarios del Estado y la Iglesia) 3. La clase industrial o estril (improductiva) pues no aade ms valor a las materias suministradas por la clase productiva As, el capital social de un pas (Francia) circula entre esas tres clases y sirve para la reproduccin anual

Para los fisicratas, el arrendatario es el verdadero jefe de la agricultura; representa a toda la clase productiva y paga al propietario de la tierra una renta en dinero Cul es el nexo entre la teora del produit net y la realidad objetiva de Francia en esa poca? La teora concentra su atencin en las relaciones entre la clase productora (arrendatarios) y la clase propietaria (terratenientes)

El esquema refleja entonces una organizacin econmica y social cuya caracterstica central es la apropiacin de un excedente ( produit net) por parte de la clase propietaria, es decir, la nobleza As, el excedente de produccin logrado con el trabajo de los colonos y administrado por los arrendatarios, permite utilizar el trabajo para su lujo y financiar la compra de productos artesanales y manufacturados Puesto que la produccin manufacturera francesa en esta poca (antes de la Revolucin) se orienta esencialmente hacia bienes suntuarios, sugiere la idea de una clase estril Entonces, si en Francia el sector manufacturero estaba orientado bsicamente a la produccin de artculos de consumo para la clase privilegiada (a causa de la legislacin proteccionista) En Inglaterra la manufactura tena caractersticas completamente distintas pues se mostraba como un sector sumamente dinmico y ligado a la expansin comercial Pero las dos posiciones tienen algo en comn: La posicin librecambista de la economa inglesa revela el deseo de impulsar el desarrollo de la industria mediante: El abastecimiento de materias primas y alimentos baratos Por la expansin de las exportaciones (aqu se halla la intencionalidad de la visin clsica) La intencionalidad encerrada en la fisiocracia es similar, pero se sustenta en un programa de reforma agraria, un proyecto de impuesto nico (a las rentas de los propietarios) y su apoyo al libre cambio Este es un conjunto coherente de polticas que tienden a liberalizar la economa y favorecer a los arrendatarios rurales De este modo surge la misma idea de la existencia de un orden natural y el mismo alegato a favor del laissez-faire que se advierte en la economa clsica inglesa Sin embargo, el sistema de economa poltica sobre el que se fundamenta esta intencionalidad, est concebido a partir de y para una nacin agrcola

Esto es, un pensamiento que, de un lado sugiere el ancien rgime, y de otro, propone la base terica de una nacin de empresarios rurales capaces de producir una transformacin de la agricultura En lo que respecta al comercio internacional, se espera del libre cambio lo opuesto que en Inglaterra: mejores precios agrcolas y no alimentos ms baratos

Economa clsica y sus componentes ideolgicos La economa poltica clsica integra un sistema terico de ley natural, es decir, un sistema que concibe la existencia de un orden natural, tanto en el mundo fsico como en el social La economa clsica forma parte de un sistema normativo concebido como un orden natural y ptimo, que concita a transformar el mundo real en el sentido del mundo ideal Se enuncia el principio de la mxima felicidad para el mayor nmero y las recomendaciones en materia de poltica pretenden lograr la organizacin econmica ms adecuada para ello Pero de acuerdo con la poca, esto se asocia la mentalidad de los negocios y a la filosofa de la vida del empresario Entonces, como parte de un sistema normativo, cuyo patrn de juicio es el hombre de negocios, la economa poltica clsica puede concebirse como una teora que expresa la mentalidad de una clase Los autores de la escuela clsica abogan por medidas de poltica econmica que constituyen el conjunto de normas de accin del liberalismo econmico que en la prctica se logra establecer a lo largo del siglo XIX Una serie de luchas y xitos del liberalismo econmico se registran en los campos de poltica laboral, comercial, monetaria y fiscal La legislacin laboral se desarrolla en tres direcciones principales :

1. La legislacin fabril gira en torno a la proteccin del trabajador industrial, especialmente a mujeres y nios y la reduccin de la jornada de trabajo (lo que se logr con interminables luchas) 2. El derecho de agremiacin de la clase trabajadora (en Inglaterra, el perodo clsico se caracteriza por el predominio de los principios liberales, expresados por las prohibiciones impuestas a las asociaciones) 3. Las leyes de pobres: limita la asistencia a los pobres a su manutencin en casas de trabajo y prohbe, en principio, la asistencia fuera de estas casas; la idea bsica es que los desempleados capaces de trabajar deben ser alimentados, pero que se los debe mantener en condiciones semi primitivas La solucin racional al problema del desempleo y de la mendicidad solo puede hallarse en la libre actividad del sistema econmico la confianza en la habilidad de los individuos para actuar con energa y racionalidad, para cuidar responsablemente de sus propios intereses, para encontrar trabajo y para ahorrar, teniendo en cuenta la vejez o los perodos difciles (Principio de la libertad natural) Poltica comercial La defensa de los intereses de la burguesa industrial y comercial por parte de los economistas clsicos ingleses, culmina en el terreno de de la poltica comercial; esto es, en la lucha por implantar el libre cambio As, sentaron las bases tericas de la argumentacin a favor de la libertad de comercio y crearon la teora de las ventajas comparativas

Poltica monetaria En materia de poltica monetaria, la posicin del liberalismo econmico lleva a la defensa del patrn oro automtico, esto es: Un sistema monetario donde cualquier medio de pago es convertible en oro y donde cualquier persona puede monetizar o desmonetizar oro y exportarlo o importarlo segn sus deseos

Tal sistema vincula la tasa de cambio y el nivel de precios de cada pas con la tasa de cambio y el nivel de precios de todos los pases que siguen el sistema

Poltica fiscal Remocin de todo obstculo fiscal a la actividad privada Gastos pblico mnimos, lo que implica, por un lado, la mxima reduccin de las funciones del Estado, y por el otro, la racionalizacin de las restantes Los ingresos del Estado deben diferir lo menos posible del comportamiento econmico que existira si no hubiese impuesto alguno: Impuestos nicamente sobre los ingresos

Los impuestos deben interferir lo menos posible en las ganancias netas Teora de la distribucin del ingreso La preeminencia de la economa como una ciencia puramente abstracta, se debe a que desde la economa clsica, su principal objeto se haya limitado casi al estudio de la reparticin del producto social Cuando se estudia el proceso econmico, desde el punto de vista de la distribucin del flujo del ingreso social, se identifican algunas categoras que, por su generalidad, permiten el anlisis en un elevado nivel de abstraccin Esa generalidad, les confiere validez universal a las teoras, aunque haya sido limitado el campo de sus observaciones, p. ej. La escasez relativa y la diversidad de tipos de tierra cultivable son observaciones que se hicieron en un condado de Inglaterra, pero guardan la apariencia de vigencia universal Pero ni la escasez relativa de tierra puede ser universalizada, ni desempea el papel fundamental en el patrn de distribucin del ingreso de las economas agrarias

As, el economista observa los procesos econmicos, no desde una perspectiva exclusivamente distributiva sino, en primer lugar, como un sistema de produccin, con frecuencia descender al plano histrico Esto dar prudencia a sus generalizaciones, pues el problema de la naturaleza abstracta o histrica del mtodo, no es independiente de los problemas que le preocupan Toda economa en evolucin debe enfrentar una serie de problemas que le son especficos, aunque muchos de ellos sean comunes a otras economas contemporneas El aumento de la productividad del trabajo y sus repercusiones en la distribucin y utilizacin del producto social, constituyen el problema central de la teora del desarrollo Por eso, no interesa el aumento de la productividad, per se, en una empresa. Es cierto que, de manera general, no se puede aumentar la productividad del conjunto sino a travs de mejoras en la productividad de las empresas individuales Pero el aumento de la productividad econmica en el plano de la empresa solo significa, en algunos casos, aumento de la tasa de ganancia para el empresario, sin repercusin en el nivel del ingreso global Por consiguiente, no se debe confundir el aumento de la productividad en el plano micro econmico con el desarrollo, el cual difcilmente puede concebirse sin aumentos del ingreso real per capita No obstante, el aumento de la productividad fsica en el plano de la empresa es un fenmeno de gran importancia para el mecanismo del desarrollo Esto por el hecho de que, casi siempre, dicho aumento se basa en la introduccin de nueva tecnologa y contribuye a liberar mano de obra Definiendo la productividad como el producto total dividido por la unidad de tiempo de ocupacin de la fuerza de trabajo de una colectividad, se deduce que: En la teora del desarrollo queda incluida, forzosamente, una teora macroeconmica de la produccin Entonces cabe esperar en una teora de la produccin:

La descripcin de la manera en que se va realizando, histricamente, el proceso de produccin Que exponga el mecanismo del proceso de produccin y sus relaciones funcionales entre las variables que intervienen Que nos muestre las relaciones entre el crecimiento de la produccin y la forma que asume la distribucin del ingreso Y entre las modificaciones de esta distribucin el ritmo de la acumulacin Que nos diga cul es la tasa mxima virtual de acumulacin y en qu condiciones puede ser lograda Uf! De modo general, los economistas no solo no se preocuparon, sistemticamente, por los problemas relacionados con el proceso productivo, sino que algunas veces declararon que los mismos escapan a los objetivos de la economa Teora del Estado Estacionario Los clsicos de la primera mitad del siglo XIX clasificaban los elementos de la produccin en tres factores: tierra, capital y trabajo Atribuan al trabajo el origen de todo valor Aunque la cantidad de trabajo que poda ser empleada era determinada por el total del capital acumulado Esa teora estableca que: El nivel de los salarios reales no era arbitrario y que por tanto no poda ser modificado por la accin de los sindicatos o del gobierno El salario dependa de la oferta de trabajo y de la capacidad de empleo de la economa En Inglaterra, los economistas estudiaron el proceso de acumulacin de capital, no para explicar el desarrollo, sino para justificar el patrn de distribucin del ingreso. Su razonamiento parta de dos postulados, con claro fundamento ideolgico: Principio de la poblacin (Malthus): la poblacin tendera a crecer siempre que el salario obrero rebasara el nivel de la simple subsistencia

Ley de los rendimientos decrecientes que se supona prevaleca en la agricultura: Cuando la relacin tierras-poblacin era favorable (colonizacin reciente), los salarios eran altos y las ganancias elevadas. El ritmo de acumulacin sera acelerado y baja la renta de la tierra A la postre, los salarios elevados significaran crecimiento rpido de la poblacin y utilizacin de tierras de calidad inferior Aumentando el precio de los alimentos, aumentaba tambin el costo de la mano de obra, al propio tiempo que suba la renta de la tierra Los salarios descendan al nivel de subsistencia y las ganancias tendan a desaparecer

Teniendo esto en cuenta, David Ricardo estableci dos principios de alcance prctico: Primero: La elevacin de los salarios que presupona la acumulacin de capital, no poda ser realizada a costa del sacrificio de las ganancias de los empresarios Segundo: La clase de los terratenientes tena un creciente peso social, que solo poda ser reducido mediante una poltica de libre importacin de productos agrcolas El Modelo de crecimiento de David Ricardo y la teora del estado estacionario 1. La funcin de produccin y crecimiento del producto Ricardo concibe la riqueza como produccin por perodo El concepto de flujo que utiliza para medir la riqueza (grado de evolucin) de una economa es el de PRODUCTO El producto es el valor de mercado de los bienes finales producidos durante un perodo determinado Los factores productivos que Ricardo toma en cuenta son: trabajo (L), tierra (T) y capital (K) Lo esencial de su pensamiento, la tendencia al estado estacionario, se deriva de la dificultad del sector agrcola para alimentar a una poblacin creciente Suponiendo la ausencia de cambios tcnicos, se puede definir en que forma se combinan los tres factores tcnicos:

En la produccin industrial , habr coeficientes fijos entre capital y trabajo y rendimientos constantes a escala La combinacin de estas dos afirmaciones indica que existir una relacin constante entre el factor combinado capital-trabajo y la produccin industrial

En la produccin agrcola, trabajo y capital deben combinarse en proporciones fijas entre s, aunque pueden combinarse en proporciones variables con la tierra Esto quiere decir que unidades sucesivas del factor combinado K-L, aplicadas a una cantidad fija de tierra, producen cada vez menos unidades marginales de producto; es decir, rendimientos decrecientes (trmino moderno) y el margen intensivo (en la terminologa de Ricardo) Unidades sucesivas de K-L aplicadas a tierras cada vez menos frtiles, producen cada vez menos unidades marginales de producto (margen extensivo de Ricardo que no tiene trmino moderno)

La funcin de produccin de un bien industrial cualquiera puede expresarse: Ki Pi = ----a Donde: P i = monto producido del bien considerado K i = cantidad de capital empleada en su produccin L i = cantidad de trabajo empleado en su produccin Li Pi = ----b

El monto total de trabajo utilizado (L i) dividido por el requerimiento unitario de trabajo (b), da como resultado el monto total de la produccin ( Pi). Una consideracin similar es vlida para el coeficiente a. El hecho de que dos ecuaciones representativas de la funcin de produccin de un bien industrial cualquiera y de cada uno de esos bienes deban cumplirse simultneamente, indica que los recursos se combinan entre s en proporciones fijas y que habr una relacin constante entre el uso de factores (o del factor combinado K-L) y el nivel de produccin que se obtiene de dicho uso: Igualando las ecuaciones se obtiene:

Ki a ------- = -----Li b Que expresa en qu proporcin se combinan los recursos Para el sector agrcola, Ricardo tambin postula la existencia de proporciones fijas en el uso de capital y trabajo; una unidad de este factor combinado K-L puede ser aplicada a cantidades variables de tierra Considerando que existe un solo tipo de tierra y, adems que esta se encuentra totalmente ocupada en el caso del margen intensivo la relacin que se postula es tal, que unidades sucesivas de K-L aplicadas a una cantidad fija de tierra homognea rinden cantidades marginales de produccin cada vez menores.

Estas condiciones pueden expresarse de la siguiente manera y deben cumplirse simultneamente:

Donde: Pa = el monto del bien agrcola determinado Ka, La y T = cantidades de capital, trabajo y tierra empleadas en su produccin La forma de cada una de las ecuaciones implica que en el sector agrcola opera la ley de rendimientos decrecientes El hecho de que deban cumplirse simultneamente hace que se respete la condicin que capital y trabajo deben combinarse en proporciones fijas La eleccin de exponentes iguales depende de una eleccin arbitraria de unidades: el trabajo se mide de manera tal que la proporcionalidad entre este factor y el capital se expresa: La = Ka En efecto, igualando las ecuaciones se tiene:

Considrese ahora que en la economa se producen solo dos bienes: un bien industrial (Pi) y un bien agrcola (Pa) Si en un ao determinado los recursos se usan plenamente, al ao siguiente el producto solo podr crecer si aumenta la dotacin de factores productivos Aun ms, si la cantidad de tierra est dada, el producto no podr crecer salvo que aumenten la fuerza de trabajo y la disponibilidad de capital En lo que respecta al capital industrial, esta situacin se expresa como sigue:

Funciones que deben cumplirse simultneamente, pues el producto industrial solo puede crecer si el capital y el empleo crecen simultneamente y en proporciones definidas El capital adicional solo aumenta el producto industrial si hay mano de obra disponible para operarlo Inversamente, no se contratar mano de obra adicional, salvo que esta pueda ser efectivamente utilizada Otro tanto se puede afirmar respecto del incremento del producto agrcola, que se expresa como sigue:

Para la economa en su conjunto, el crecimiento del producto depender por lo tanto del crecimiento de capital y trabajo segn las funciones

La simultaneidad de las ecuaciones indica una vez ms que para el incremento del producto social, es necesario que capital y trabajo crezcan simultneamente Del simple hecho de que ambos deban crecer para que el producto aumente, se deriva que la acumulacin permanente es requisito del crecimiento permanente del producto social Forzosamente habr que admitir que el producto social llegar a un mximo, indicativo de que la economa lleg a su estado estacionario

2. La acumulacin de capital Ricardo define el capital como aquella parte de la riqueza de una nacin que se emplea en la produccin y comprende los alimentos, vestidos, herramientas, materias primas, maquinarias, etc. Necesarios para dar efectividad al trabajo El capital es concebido como un conjunto de bienes fsicos, cuya existencia hace posible la produccin El capital se divide en flujo fijo (mquinas, herramientas y materias primas) y variable (el fondo de salarios) Este fondo de salarios, considerado en su aspecto real, est constituido por el stock de bienes que la comunidad mantiene para la subsistencia de la masa de asalariados Es de observarse que esta divisin de capital fijo y variable en nada altera las consideraciones de lo que vimos antes Se supone que para una tecnologa dada, ambos tipos de capital se combinan en proporciones fijas Esta proporcionalidad se puede concebir admitiendo que cada mquina y/o herramienta define sus propios requerimientos de mano de obra. El capital aumenta por el mecanismo del ahorro Ntese que no se consideraba la posibilidad de que la canalizacin de los ahorros hacia la inversin fuese entorpecida por problemas como el del atesoramiento

La acumulacin se concibe regulada por la capacidad de ahorrar y el deseo de ahorrar La expresin capacidad de ahorrar, parte de la idea de Ricardo de que la acumulacin depende de la existencia de un excedente econmico ingreso neto Este ingreso neto es la parte del producto social que excede lo necesario para mantener la fuerza de trabajo al nivel de subsistencia Si los dems factores permanecen constantes, el ahorro aumenta con el incremento de esta excedente Es obvio que una parte del ingreso neto se destina al consumo de los terratenientes y capitalistas, pero esta parte depender de las decisiones de consumo y ahorro de estos grupos, las que a su vez estarn determinadas por la tasa de beneficio Ricardo concibe una relacin directa entre ahorro y tasa de beneficio, pues los motivos que tienen los individuos para la acumulacin: disminuirn con cada disminucin en las ganancias y llegarn al punto de detenerse si las utilidades se sitan a un nivel tan bajo que no les proporcionen una compensacin adecuada a todos los sinsabores inherentes a su ocupacin y a los riesgos que por fuerza encontrarn al emplear su capital en forma productiva

En sntesis, llamando: al ingreso neto, donde salario; Llamando r a la tasa de beneficio y r a la tasa (mnima) de beneficio capaz de cubrir los riesgos de la inversin productiva, cualquiera de las siguientes expresiones representa la teora de la acumulacin:

es el producto,

L el empleo y w

la tasa de

En dichas ecuaciones debe cumplirse que: Y que:

O bien que

Esto indica que cuando el ingreso neto o la tasa de beneficio llegan a cero, la economa cesa y entonces la economa se orientar al estado estacionario 3. La tasa de beneficio y su tendencia Supngase que una mquina, asociada a la cantidad requerida de trabajo, como hiptesis 100 hombres-ao, rinde 1 000 unidades de producto durante el mismo perodo Supngase que el empresario (y propietario) gasta en salarios 500 unidades de su produccin Le quedar un beneficio de 500 unidades. Si los salarios se elevan a 600 unidades, el beneficio se reducir a 400 unidades Esto sugiere que los beneficios estarn vinculados a los salarios. Veamos Supngase una economa de cambio donde se producen un bien agrcola y un bien industrial (en las condiciones tcnicas de produccin antes indicadas) Supngase que los precios relativos (valores) de los bienes, son proporcionales a la cantidad de trabajo empleada en producirlos Supngase que los salarios se mantienen al nivel de subsistencia En un momento determinado las condiciones son tales (siguiendo el ejemplo anterior) que la empresa paga salarios por un valor de 500 unidades del bien industrial y queda un beneficio de otras 500 unidades Admtase que la sociedad acumula, a la par que la poblacin crece y es empleada proporcionalmente a la acumulacin realizada Esto significa que en un segundo momento habr ms empresas (o mayores empresas) industriales y agrcolas En las industriales, puesto que hay rendimientos constantes a escala, la cantidad de trabajo implicada en una unidad de producto, no variar En las agrcolas, en cambio, la cantidad de trabajo contenida en una unidad de producto habr aumentado puesto que en este sector operan los rendimientos decrecientes

Cuando los precios relativos son proporcionales a la cantidad de trabajo, en el segundo momento habrn variado a favor de la agricultura En otras palabras, si los salarios constituan en la hipottica empresa 500 unidades de producto final, en la nueva situacin debern constituir, para comprar la misma cantidad de producto encarecido, ms de 500 unidades, digamos 600 Los beneficios de la empresa se reducen, pues, a 400 unidades, que resultan en una tasa de beneficio menor que antes Si se acepta que la competencia iguala dicha tasa en todas las actividades y empresas, se concluye que la tasa de beneficio de la economa ser menor en el segundo momento Asimismo, admitido que este proceso se repite, se concluye que la tasa de beneficio tendr una tendencia decreciente 4. El resultado del mecanismo econmico Teniendo en cuenta la funcin de la produccin, se comprende que el crecimiento del producto depende del aumento de la dotacin de factores: Si se considera que la dotacin de tierra es fija, para que el producto aumente, se requiere que aumente la capacidad instalada y la mano de obra empleada Con tecnologa constante, capital y trabajo se combinan en proporciones fijas y entonces el crecimiento del producto estar condicionado por la acumulacin, la cual a su vez depende del ingreso neto y de la tasa de beneficio Como la tasa de beneficio tiende a decrecer, debido al alza de los salarios, cuando alcance el valor de cero y/o valores muy bajos que no compensen el riesgo de la inversin, cesarn la acumulacin y el crecimiento La economa llega, pues, a un estado estacionario