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SIDA

Es la enfermedad que se desarrolla como consecuencia de la destruccin progresiva del sistema inmunitario (de las defensas del organismo), producida por un virus descubierto en 1983 y denominado Virus de la Inmunodeficiencia Humana (VIH). La definen alguna de estas afecciones: ciertas infecciones, procesos tumorales, estados de desnutricin severa o una afectacin importante de la inmunidad. La palabra SIDA proviene de las iniciales de Sndrome de Inmunodeficiencia Adquirida, que consiste en la incapacidad del sistema inmunitario para hacer frente a las infecciones y otros procesos patolgicos. El SIDA no es consecuencia de un trastorno hereditario, sino resultado de la exposicin a una infeccin por el VIH, que facilita el desarrollo de nuevas infecciones oportunistas, tumores y otros procesos. Este virus permanece latente y destruye un cierto tipo de linfocitos, clulas encargadas de la defensa del sistema inmunitario del organismo. Transmisin Las tres vas principales de transmisin son: la parenteral (transfusiones de sangre, intercambio de jeringuillas entre drogadictos, intercambio de agujas intramusculares), la sexual (bien sea homosexual masculina o heterosexual) y la materno-filial (transplacentaria, antes del nacimiento, en el momento del parto o por la lactancia despus). Con menor frecuencia se han descrito casos de transmisin del VIH en el medio sanitario (de pacientes a personal asistencial y viceversa), y en otras circunstancias en donde se puedan poner en contacto, a travs de diversos fluidos corporales (sangre, semen u otros), una persona infectada y otra sana; pero la importancia de estos modos de transmisin del virus es escasa desde el punto de vista numrico. Portadores y enfermos de SIDA Se llama portador a la persona que, tras adquirir la infeccin por el VIH, no manifiesta sntomas de ninguna clase. Se llama enfermo de SIDA al que padece alguno de los procesos antedichos (infecciosos, tumorales, etc), con una precariedad inmunolgica importante. Tanto el portador como el enfermo de SIDA se denominan seropositivos, porque tienen anticuerpos contra el virus que pueden reconocerse en la sangre con una prueba de laboratorio. En lneas generales, desde que una persona se infecta con el VIH hasta que desarrolla SIDA, existe un perodo asintomtico que suele durar unos 10 aos. Durante este tiempo el sistema inmune sufre una destruccin progresiva, hasta que llega un momento crtico en que el paciente tiene un alto riesgo de padecer infecciones y tumores.

Se estima que, por trmino medio, existen alrededor de 8 (de 5 a 12) portadores por cada enfermo de SIDA. En ausencia de tratamiento la evolucin natural de la enfermedad por el VIH aboca necesariamente al desarrollo de SIDA al cabo de unos aos. As ocurre actualmente, por desgracia, en los pases subdesarrollados. Sin embargo, con la aparicin en el ao 1996 de la nueva y potente terapia combinada anti-retroviral se consigue controlar el deterioro inmunolgico producido por el virus y, como consecuencia, prevenir el desarrollo de SIDA. Actualmente no es posible predecir el futuro a largo plazo de estos pacientes que, sin embargo, han visto prolongada su supervivencia con los nuevos tratamientos. Estas terapias, a pesar de su eficacia, no estn exentas de serios inconvenientes: toxicidad, difcil cumplimiento, disminucin de su eficacia (el virus puede hacerse resistente) y elevado coste econmico. Todos estos factores hacen que, hoy por hoy, no sea posible pronosticar si un paciente concreto, actualmente en tratamiento, va a desarrollar SIDA en el futuro. Cura La erradicacin del VIH en los paciente infectados no parece posible con los tratamientos actuales. Propiamente hablando, hoy el SIDA es incurable. Sin embargo, muchos de los procesos oportunistas que comprometen la vida de los pacientes con SIDA tienen tratamiento eficaz. Adems, la administracin de frmacos anti-retrovirales ha permitido alargar considerablemente la supervivencia de los sujetos seropositivos, de manera que la enfermedad se ha convertido en un proceso crnico. A pesar del amplio desarrollo que ha alcanzado la investigacin de esta enfermedad en los ltimos aos, no parece an cercana la posibilidad de disponer de una vacuna eficaz. Uso de Frmacos En el momento actual hay alrededor de 15 frmacos que se estn utilizando en el tratamiento de la infeccin por el VIH. El tratamiento incluye la combinacin de varios frmacos antirretrovirales que evitan el deterioro inmunolgico y suprimen la replicacin viral. La terapia antirretroviral (TAR) es compleja, pues supone la administracin de al menos tres frmacos (triple terapia) con un elevado nmero de tomas y de comprimidos por da, que producen efectos adversos, interaccionan con otros frmacos y que deben de tomarse en presencia o ausencia de alimentos. El nombre genrico -o principio activo- de los medicamentos inhibidores nuclesidos de la transcriptasa inversa son: la zidovudina, didanosina, zalcibatina, estavudina, lamivudina, abacavir zialgen, cuyos nombres comerciales son Retrovir, Videx, HIVID, Zerit, Epivir, Zialgen. De los medicamentos inhibidores no nuclesidos de la transcriptasa inversa son: nevirapina, delavirdina y efavirenz, y sus nombres comerciales son Viramune, Rescriptor y

Sustivida. Los ihibidores de la proteasa son: indinavir, ritonavir, saquinavir y nelfinavir, y sus nombres comerciales son: Crixizan, Norvir, Invirasey Viracept. Con estos frmacos se consigue una reduccin del progreso de la enfermedad y de la aparicin de infecciones oportunistas , con lo que se ha logrado una extraordinaria reduccin de la mortalidad y de los ingresos hospitalarios de los pacientes VIH positivos. Se comprende, por la complejidad de la medicacin , la importancia de una exacta dosificacin y administracin. Tres das sin tomar correctamente la medicacin pueden ser suficientes para hacer fracasar el tratamiento. Asimismo se ha de cuidar con esmero el estado nutricional del enfermo VIH (+), pues condiciona el curso de la enfermedad. En efecto, una malnutricin aumenta la morbilidad por alterar el normal funcionamiento del organismo ya que empeora la tolerancia al tratamiento. Estos frmacos tienen un gran coste motivado por las prolijas y exhaustivas investigaciones que han desarrollado las grandes industrias farmacuticas. Gracias a ellas, en los pases desarrollados, se puede decir que el SIDA se ha convertido en una enfermedad crnica , y aunque en la actualidad incurable ha dejado de ser mortal. La tragedia es en los pases pobres, especialmente de Africa, que no tienen medios econmicos para sufragar unos gastos tan importante. La Convencin sobre el SIDA que tuvo lugar en Sudfrica, el ao 2001, de los pases afectados de Africa, auspiciada por la ONU, ha denunciado la situacin que padecen: hoy por hoy el SIDA es la primera causa de mortalidad de dicho continente, dada la imposibilidad de obtener frmacos asequibles a su economa, pues el coste de la medicacin est valorado en una media de un milln cien mil pesetas a milln y medio (6610 - 9000 euros), por persona y ao. En consecuencia, se reclama el abaratamiento de dichos frmacos, as como la posibilidad de fabricacin de medicamentos genricos de dichos principios activos. Por desgracia, la realidad sigue siendo muy desoladora. Pandemia en expansin S. La OMS estima que actualmente hay un incremento de ms de 15.000 nuevos infectados por da, y se produjeron 5.3 millones de nuevas infecciones en el ao 2001. El ritmo de crecimiento de la epidemia en los pases del Tercer Mundo es mucho ms rpido que en los pases industrializados. Espaa es uno de los pases de Europa con mayor incremento de casos al ao; puede estimarse que aproximadamente unos 20 jvenes se infectan cada da por el VIH en nuestro pas. Sin duda, la morbilidad y mortalidad del SIDA han disminuido notablemente. Sin embargo, coincidiendo con el control de la enfermedad gracias a los nuevos frmacos antiretrovirales, estamos asistiendo a un incremento en la aparicin de nuevos contagios. Este hecho probablemente es debido al clima de confianza en la opinin pblica producido por las nuevas terapias, que lleva a muchas personas a no evitar conductas de riesgo .

Por ello, cuando se quiere realizar un juicio sobre la expansin de esta enfermedad, hay que valorar por separado ambos aspectos: evolucin clnica de los pacientes e incidencia de nuevos infectados. As pues, no se pueden realizar juicios excesivamente optimistas sobre la expansin de esta enfermedad, valorando nicamente los avances teraputicos conseguidos, si paralelamente no se consigue disminuir tambin el nmero de nuevos infectados, especialmente los contagiados por va heterosexual, cosa que por el momento no se est consiguiendo.

Origen e historia del SIDA


El sndrome de inmunodeficiencia adquirida ( SIDA en castellano y AIDS en ingls) es una enfermedad de transmisin mayormente sexual que se debe a una mutacin o cambio en un virus propio de una especie de mono africano, que pas a la sangre humana y all se ha adaptado y reproducido. Se conocen casos, estudiados posteriormente, de personas africanas que se infectaron hace 40 o 50 aos, cuando ni la enfermedad ni el virus estaban descritos con perfeccin. La corta historia de la enfermedad est salpicada por varios acontecimientos importantes. Despus de descritos los primeros casos en 1981 entre los homosexuales, en 1983 Luc Montagnier descubre el agente causante: el VIH (virus de inmunodeficiencia humana). En 1985 ya estuvieron disponibles las pruebas para analizar qu sangre contena o no el VIH. En 1983, se manifest la epidemia del SIDA tambin en personas heterosexuales, y en 1985 se haban contabilizado casos en todos los continentes. Seis aos despus de su deteccin, en 1987, se crearon diversos organismos para tratar de contener la rpida propagacin. Tambin en esta fecha, la Administracin de Alimentos y Medicamentos estadounidense, la FDA, autoriz el primer frmaco para tratar el SIDA. La terapia triple antirretroviral no estuvo disponible hasta 1996. En la actualidad, se investiga en la obtencin de una vacuna que frene al virus.

Tratamiento del SIDA


La erradicacin del VIH en los paciente infectados no parece posible con los tratamientos actuales. Propiamente hablando, hoy el SIDA es incurable. Sin embargo, muchos de los procesos oportunistas que comprometen la vida de los pacientes con SIDA tienen tratamiento eficaz. Adems, la administracin de frmacos anti-retrovirales ha permitido alargar considerablemente la supervivencia de los sujetos seropositivos, de manera que la enfermedad se ha convertido en un proceso crnico. A pesar del amplio desarrollo que ha alcanzado la investigacin de esta enfermedad en los ltimos aos, no parece an cercana la posibilidad de disponer de una vacuna eficaz. Uso de Frmacos En el momento actual hay alrededor de 15 frmacos que se estn utilizando en el tratamiento de la infeccin por el VIH. El tratamiento incluye la combinacin de varios frmacos antirretrovirales que evitan el deterioro inmunolgico y suprimen la replicacin

viral. La terapia antirretroviral (TAR) es compleja, pues supone la administracin de al menos tres frmacos (triple terapia) con un elevado nmero de tomas y de comprimidos por da, que producen efectos adversos, interaccionan con otros frmacos y que deben de tomarse en presencia o ausencia de alimentos. El nombre genrico -o principio activo- de los medicamentos inhibidores nuclesidos de la transcriptasa inversa son: la zidovudina, didanosina, zalcibatina, estavudina, lamivudina, abacavir zialgen, cuyos nombres comerciales son Retrovir, Videx, HIVID, Zerit, Epivir, Zialgen. De los medicamentos inhibidores no nuclesidos de la transcriptasa inversa son: nevirapina, delavirdina y efavirenz, y sus nombres comerciales son Viramune, Rescriptor y Sustivida. Los ihibidores de la proteasa son: indinavir, ritonavir, saquinavir y nelfinavir, y sus nombres comerciales son: Crixizan, Norvir, Invirasey Viracept. Con estos frmacos se consigue una reduccin del progreso de la enfermedad y de la aparicin de infecciones oportunistas , con lo que se ha logrado una extraordinaria reduccin de la mortalidad y de los ingresos hospitalarios de los pacientes VIH positivos. Se comprende, por la complejidad de la medicacin , la importancia de una exacta dosificacin y administracin. Tres das sin tomar correctamente la medicacin pueden ser suficientes para hacer fracasar el tratamiento. Asimismo se ha de cuidar con esmero el estado nutricional del enfermo VIH (+), pues condiciona el curso de la enfermedad. En efecto, una malnutricin aumenta la morbilidad por alterar el normal funcionamiento del organismo ya que empeora la tolerancia al tratamiento. Estos frmacos tienen un gran coste motivado por las prolijas y exhaustivas investigaciones que han desarrollado las grandes industrias farmacuticas. Gracias a ellas, en los pases desarrollados, se puede decir que el SIDA se ha convertido en una enfermedad crnica , y aunque en la actualidad incurable ha dejado de ser mortal. La tragedia es en los pases pobres, especialmente de Africa, que no tienen medios econmicos para sufragar unos gastos tan importante. La Convencin sobre el SIDA que tuvo lugar en Sudfrica, el ao 2001, de los pases afectados de Africa, auspiciada por la ONU, ha denunciado la situacin que padecen: hoy por hoy el SIDA es la primera causa de mortalidad de dicho continente, dada la imposibilidad de obtener frmacos asequibles a su economa, pues el coste de la medicacin est valorado en una media de un milln cien mil pesetas a milln y medio (6610 - 9000 euros), por persona y ao. En consecuencia, se reclama el abaratamiento de dichos frmacos, as como la posibilidad de fabricacin de medicamentos genricos de dichos principios activos. Por desgracia, la realidad sigue siendo muy desoladora.

Prevencin del SIDA


Un falso prejuicio en la lucha contra el SIDA es que todos estos valores que se tratan de retomar para luchar contra el SIDA, no deben ser asumidos por el Estado; en todo caso -

se piensa- que sea cosa de particulares, de Fundaciones, de ONGs, de la Iglesia. Y es un falso prejuicio, al que conduce , entre otras razones, la idea de la aconfesionalidad del Estado, ya que el Estado debe velar por la salud pblica. Es un tab la moral?. No pueden hablar de moral las personas que trabajan para el Estado? Todos hemos odo aquello de que prevenir es mejor que curar, pues en el caso del SIDA, prevenir no es simplemente mejor que curar: es la nica cura. Para el caso de una enfermedad mortal y no curable, es necesario prevenir con total seguridad, ya que no vale una prevencin parcial para esta enfermedad mortal y no curable. Desde el punto de vista epidemiolgico, la prevencin ms eficaz es cuando se aborda en los primeros estadios, ms que en los ltimos a travs de condones y jeringuillas estriles. Por lo tanto conviene actuar en "el proceso de produccin de la enfermedad", luchando para que no crezcan las prcticas de riesgo, y los grupos de riesgo. Si los grupos de alto riesgo no disminuyen y no varan su conducta, nadie puede asegurar que la enfermedad ser erradicada y que la difusin del SIDA disminuya, ya que mientras persistan los comportamientos que favorecen la transmisin, habr un aumento de los infectados y un crecimiento de la enfermedad. En las lneas anteriores se deja expuesto un concepto claro: la prevencin primaria. Esa es la prevencin realmente eficaz. Cualquier mdico, tratndose de otras enfermedades, aconseja a sus pacientes realizar una prevencin primaria. Si alguien tiene una lcera de estmago, le dir que no tome comidas fuertes, para que no sea necesario despus aplicar medicinas para que el estmago soporte aquella comida. Si alguien es proclive a coger faringitis, el mdico le dir que no debe fumar o exponerse a respirar aire fro, o acaso hay sprays protectores de la farimge, para que as el paciente pueda realizar cualquier imprudencia con menos riesgo?. Si a un paciente le afecta mucho el tabaco para sus bronquios, el mdico le aconsejar que deje de fumar o al menos reduzca mucho el nmero de cigarrillos. Todos estos consejos forman parte, o son consecuencia, de la aplicacin de la prevencin primaria, es decir, se acta en el primer proceso de riesgo de contraer la enfermedad. Esta es pues la autntica prevencin, las prevenciones posteriores ya hemos visto todos los defectos que poseen. Se hace necesario un gran esfuerzo de reflexin a nivel internacional que revale las causas profundas de esta patologa social que es la drogadiccin, as como redefinir el papel que la sexualidad ocupa en la realizacin del ser humano. Una sexualidad indiscriminada, a cualquier precio, sin puntos de referencia, desajustada de otras facetas bsicas de la persona, convierte al hombre en animal inferior con una existencia patolgica. Con el SIDA no nos encontramos slo un problema estrictamente sanitario, como querran algunos, tambin es un problema tico. En este caso, es "La consecuencia de un abuso prctico de la sexualidad en modalidades incorrectas de frecuencia y lugar, y en sus combinaciones con circunstancias de drogadiccin o promiscuidad".

Pero el captulo de la prevencin no es sencillo, pues se trata de una enfermedad del comportamiento. Adems de la investigacin, las otras soluciones al SIDA deben ya venir de mano de la educacin sanitaria, de la educacin sexual, y de la transmisin de una serie de valores humanos como la responsabilidad personal que motive a las personas al rechazo de drogas y de otras conductas de riesgo. Y la mejor forma de prevenir, de educar comportamientos, es comenzar por llamar a las cosas por su nombre, por decir las cosas claras, sin dobles interpretaciones, aunque nos ganemos los abucheos de muchos que no quieren orlo. De George Orwell es la frase de : "Hemos cado tan bajo, que atreverse a proclamar lo obvio se ha convertido en el deber primordial de todo hombre inteligente". Imaginamos la sociedad dentro de 50 aos como lo que es ahora respecto a otras epidemias que como el clera, tifus, etc. diezmaba las poblaciones, y fueron vencidas. Esas epidemias fueron vencidas gracias a la investigacin pero sobre todo gracias a la limpieza. Cuando rectifiquemos un tanto los actuales hbitos peligrosos respecto al SIDA, y la investigacin avance, habremos ganado al SIDA. Pero si no lo hacemos y el virus VIH se revela como infalible ante cualquier persecucin, pues gracias a su mutabilidad supera todas las barreras, entonces estamos perdidos. La revolucin sexual ocurrida en las ltimas dcadas ha llevado a un cambio de planteamientos y perspectivas de muchos expertos, sobre todo, si estos no tienen hijos. Conductas que han llegado a ser aceptadas por algunos adultos en privado, son propugnadas ahora para los nios. Quienes actan de esta manera deberan darse al menos cuenta que lleva tiempo hacer de un nio un adulto; y que los hbitos que no tienen obvias consecuencias trgicas para los adultos, suelen ser malentendidas y llevadas a la prctica ms irresponsablemente an por jvenes inmaduros. Abstencin?. No nos fijemos en el sentido peyorativo que se le da a este trmino desde el punto de vista poltico: queda mal abstenerse de votar. Tampoco vamos a reducir la palabra al sentido que se le da con respecto a la bebida: abstemio es no probar el alcohol. Abstencin puede significar muchas cosas ms : abstenerse de agredir a alguien, de robar, de discriminar, o abstenerse de la droga. Para el tema de la droga como medio de transmisin del SIDA, me atrevo a decir que s, que vale la pena ser abstemio. El sistema nervioso necesita de un equilibrio para funcionar con perfeccin y para desarrollar la tarea que tiene en el cuerpo humano. Estrictamente, podra decir que no, que con tal de que no fueran drogas inyectables,..., pero de las drogas blandas se pasa a las duras en un momento; y tambin, bajo los efectos de las drogas, se cometen muchas locuras. O sea, que s, en materia de droga vale la pena ser totalmente abstemio. En materia sexual, para prevenir del SIDA, tendramos que imponer o aconsejar la abstencin total, la castidad perfecta?, sin duda que eliminaramos muchas posibilidades de transmisin de esa forma. Pero no, nuestros cuerpos tienen sexo, y realiza su funcin como otras partes del cuerpo la suya. Bastara decir que el sexo con orden, en su momento, para su funcin, con amor, dentro de una unin afectiva y duradera. Si carece

de caracteres anteriores se aproxima en mayor o menor medida a una violacin. Basta decir lo que decan las campaas contra el SIDA de un pas : " cada oveja con su pareja ". Podran darse muchas explicaciones antropolgicas para explicar cmo las personas humanas hemos ido formando las familias como base social, cmo la cultura, a medida que se ha desarrollado, nos ha conducido hacia la monogamia. Una de las explicaciones es la transmisin de las enfermedades venreas. La familia mongama es la forma ms perfecta de reducir al mnimo estas enfermedades sin que, lgicamente, se extinga la poblacin por falta de descendencia.