1737: intriga y espionaje en Florencia.

Un trabajo más del investigador inglés Matthew Scanlan, donde revisa una extraña historia de intriga masónica en el siglo XVIII, que culminó con la condena papal a la francmasonería en 1737. Título original: The Pope and the Spy. .......................................................................................... Hacia el final de enero de 1731 el gobierno de Londres recibió un delirante informe desde Roma. Su autor era un cierto Barón von Stosch, residente en la Ciudad Santa y favorito del Rey George II. Stosch informaba que alrededor de las 10 del domingo anterior al retornar a su casa se encontró con su carruaje rápidamente rodeado cerca del palacio Príncipe Ruspoli por tres asaltantes enmascarados que blandían mosquetes. A la luz de la luna pudo claramente ver un número de “hombres de aspecto maligno con sus rostros cubiertos con máscaras”que actuaban como espías. El asaltante más cercano tomo la brida de los caballos y amenazó con matar al conductor si se movía, en tanto que un segundo hizo lo mismo con el lacayo. Un tercero procedió a romper las ventanillas del conductor con la culata del mosquete hiriendo a su ocupante sobresaltado antes de apoyar el cañón del arma contra el pecho de Stosch. El aterrorizado barón intentó saltar por el otro lado del conductor hacia la calle, pero su escape fue bloqueado por otro enmascarado armado que le puso el mosquete contra la cabeza. Lo mantuvo en esa posición por varios minutos hasta que uno, en un rudo acento italiano le advirtió: “si no salís de Roma en ocho días seréis hombre muerto” Dicho eso, las espectrales figuras se perdieron en la noche permitiendo que el conductor y el azorado acompañante continuaran su camino. En pocos días el aterrorizado barón había escapado de la ciudad santa y estaba rumbo al norte no sabiendo si volvería a ver a su amada Roma otra vez. Después de un duro viaje debido a la nieve caída, Stosch arribó a Florencia desde donde intentó tomar contacto con Londres. A la recepción del comunicado, el enfurecido Secretario de Estado Británico, el Duque de Newcastle respondió con una protesta ante la Santa Sede. Pero, ¿porqué el gobierno de Londres se tomó tanto interés en su situación, y quién era exactamente Stosch? El Barón von Stosch. El Barón Philip von Stosch nació en Brandenburgo en 1691 y fue un agente de confianza del Rey George II. Siempre trabajó de espía pagado por Holanda cuando, en el inicio de los

tan pronto como Stosch se reestableció en Florencia.” Curiosamente una medalla que se acuñó para conmemorar la fundación de la logia. incluyendo el futuro Gran Maestre de Inglaterra. uno de los mas eruditos nobles británicos. Stosch y un número de notables británicos ayudaron a fundar la primera logia masónica de Florencia. aunque se sabe que el primer nativo Toscano. fue enviado por sus nuevos empleadores británicos a espiar en Roma adonde buscó la corte en el exilio del Antiguo pretendiente al trono británico..Los detalles precisos respecto a su fundación son algo vagos. merecieron muy poca respuesta y de mala gana decidió reubicar sus oscuras operaciones en Florencia. Henry Fox ( padre del radical Charles James Fox) y el mas famoso maestro de espionaje de Florencia. Uno podría pensar que la historia había terminado. había sido . entonces residente en Florencia anunciaba que dos enviados papales abrirían una investigación. Pero en 1730 el trono papal quedó vacante y fue ocupado por el Papa Clemente XII. La logia se reunía en la Via Maggio y en una época la frecuentaban florentinos muy distinguidos incluyendo dos frailes Agustinos. pues mantener una cierta inteligencia en la corte del Pretendiente podría ser problemática a tanta distancia. Stosch mas adelante consignó: “Mylord. Cardenal Corsini. Hizo desesperados intentos de mantenerse en boga con sus empleadores londinenses y aún hizo llover obsequios sobre el primer Ministro. Conde de Middlesex. estaba en Florencia y fundó una logia de Francmasones en Florencia y yo fui aceptado con las ceremonias usuales como miembro de esa respetable sociedad…. La Francmasonería bajo sospecha. Estaba muy conciente de que su carrera como informante favorito de Londres podría terminar. James Stuart. Conde de Middlesex. Otros notables de la logia son conocidos. Charles Sackville. Irónicamente. En noviembre de 1735 el gobierno protestante de Holanda puso al Oficio fuera de la ley y tres meses después la sociedad atrajo la atención del Inquisidor de Boloña. excepto que Stosch estaba a punto de hacer historia. con la fecha de “1733”.(Estuardo) Actuando bajo el alias de John Walton rápidamente se halló en buenos términos con el Papa entablando una relación de amistad con un sobrino del mismo. En los primeros meses de 1737 el gobierno francés también prohibió toda reunión masónica y el 12 de junio del mismo año el Ministro de la República italiana de Lucca. Su protesta inmediata al hermano del Papa y gobernador de Roma. es hoy la mas antigua joya de pecho masónica conocida y se grabó la inscripción: Maestro fundador. el Doctor Antonio Cocchi fue iniciado el 4 de agosto de 1732. la masonería misma quedó bajo una atención no deseada. quien simpatizaba con la causa Stuart y poco después Stosch era atacado. Habiéndose re –establecido. funcionarios e intelectuales. Sir Horace Mann.1720s. Sir Robert Walpole. Cuatro días después el mismo Ministro confirmaba que la logia de Florencia frecuentada por nobles. eclesiásticos. Lord Raymond.

El 27 de abril de 1739 tuvo que declarar fuera de la ley a la francmasonería y firmó la orden de expulsión del Barón von Stosch. pero que aparecía envuelto en algunas actividades muy diferentes en Florencia y que podía llegarse a tener que adoptar medidas para detenerlas. Después de mucha consideración finalmente sucumbió. El Duque de Lorena. de repente se encontraba en una situación muy precaria. en Roma. . quienes habían defendido a Stosch después de su ataque. El hecho de que hubiera sido hecho maestro masón en la residencia del primer Ministro Británico Sir Robert Walpole. No deseaba ofender a Londres pues la mayor parte de los ingresos del estado Toscano provenían de impuestos pagados por los mercaderes británicos residentes. era el verdadero peligro para Florencia. perteneciendo junto a otros patricios florentinos. antes de informar al Cardenal Corsini de sus acciones. pero que en Florencia había degenerado en una “escuela de ateísmo” y claramente identificaba a Stosch como el principal responsable de tal degeneración. junto al Secretario de Estado Británico el Duque de Newcastle.El 9 de julio de 1737 las cosas se complicaron cuando falleció el Gran Duque de Toscana sin herederos. el Duque se acercó a Sir Horace Mann. Duque de Lorena. no podría calmar los temores crecientes de las autoridades eclesiásticas. y que fue sucedido por Francisco. así es que simplemente decidieron prohibir la francmasonería en su totalidad. la cual prohibía la Orden bajo pena de excomunión. al grupo de francmasones ingleses”. pero sabía que tampoco podía ofender al papado. En una carta escrita a raíz de la bula. . quien. e informó a Newcastle que la orden había sido ligeramente suavizada y le habían dado a Stosch una semana de gracia. La razón principal que se cita para la prohibición era el secreto de las logias. el Cardenal Corsini. Tales medidas no tardaron pues el 24 de abril de 1738 el Papa Clemente XII emitió su Bula contra la Francmasonería.fundada varios años atrás por “Milord Mildesses”( Middlesex) y un cierto “Baron Stosch”. la Francmasonería era rotundamente condenada. Los inquisidores se tomaron poco tiempo para deliberar y ya en la reunión del 25 de junio de 1737. Ambas partes se referían evidentemente a que Stosch estaba usando a la masonería como una cubierta de espionaje y por tanto con el riesgo de hacerse con algún secreto jacobita. Un periódico británico también agregó que el pretendiente Stuart “Tuvo últimamente una audiencia” con el papa durante la cual se había tratado el tema de la masonería. Al final del mismo día el Duque de Lorena abandonó Florencia para jamás regresar. revela una razón mas importante. urgiéndole escribir a su Hermano masón el Duque de Newcastle. Una semana después el embajador de la República de Lucca envió un informe en el cual anunciaba “Se corre el rumor de que el Duque de Lorena es un francmasón. Agregando que de ordinario. Sin embargo la correspondencia del propio hermano del Papa. De todos modos antes que la orden se cumpliera. el Cardenal subraya que comprobó que la francmasonería en Inglaterra no era mas que un “inocente entretenimiento”. ese “antiguo grupo establecido” no era realmente de preocupar. que además era un francmasón. y en los Estados Papales la pertenencia sería castigada con la muerte. ahora Duque de Toscana. agregaba. Lo hizo.

.. Fue editor de los Cannonbury Papers y está completando un libro acerca de los orígenes de la francmasonería.. los sucesivos Pontífices mantuvieron la condena sobre el Oficio. Sin embargo hoy el Vaticano ha adoptado una posición algo mas tolerante hacia la francmasonería “regular” y la edición actual del Código de Derecho Canónico en 1984.. Matthew Scanlan M..... ya no hace mención del asunto... Stosch continuó residiendo en Florencia hasta su muerte en 1757. es miembro de la Logia de Investigaciones Duque de Wharton Num... .... a pesar de esa mejora en las relaciones... Horace Mann había conseguido una suspensión de la pena de Stosch y la semana de gracia se extendió a un periodo indefinido..A..Al poco tiempo........... Matthew Scanlan 2003. Zaragoza.. y aunque muchos han asumido que fue por razones puramente teológicas............. Por más de dos siglos..... Con todo.......................... ... 18 de Barcelona y del Centro de Estudios Históricos de la Masonería Española........... en efecto lo más probable sea que tuviera mucho mas que ver con las maquinaciones secretas de los exiliados Stuarts....... sigue persistiendo la confusión... en primer lugar de porqué se produjo la condena......

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