You are on page 1of 137

GALAKTI KA

Tudomnyos-fantasztikus antolgia F. L. Wallace: A ksrleti bolyg (Kolozsvri Papp Lszl fordtsa) 3 Viola Jzsef: les ellentt 18 Keith Laumer: A dgvsz (Elek Istvn fordtsa) 19 Keith Laumer: zenet egy idegennek (Elek Istvn fordtsa) 35 Keith Laumer: Hbors ereklye (Elek Istvn fordtsa) 48 Tamk Sirat Kroly: Csillagnnep 57 Smathy Tams: A vlgykatlanokban ltalban posta sincs 58 Jacques Sternberg: A krszek (Szoboszlai Margit fordtsa) 63 Szepes Mriai A bizonytalansgi faktor 72 Czeslaw Chruszczevvski: A vros (Murnyi Beatrix fordtsa) 82 Eva Maria Mudrich: A ksrlet (Tth Mria fordtsa) 85 Herbert W. Franke: Az regek lzadsa (Tth Mria fordtsa) 91 Guy Scovel: A Vsz erdejben (Szoboszlai Margit fordtsa) 97 Szoboszlai Margit: Hogyan ksztsnk enciklopdia-csemegt? 118 Fazekas Lszl: A manna-gp 123 Kuczka Pter: Ktetnk kpeirl 127 sszelltotta s szerkesztette Kuczka Pter A fedlterv s a tipogrfia Erdlyi Jnos munkja A fedlen Herpai Zoltn festmnye Kuczka Pter editor, 1980

Guy Scovel: La foret de perdague, Casterman, 1971; Alain Doremieuw: Voyages dans l'alleurs, Casterman, 1971 Paris Keith Laumer: The Plague, Message to an Alin, 1 970, The Cond Nast Publications; A relic of War, 1969 The Cond Nast Publications, Keith Laumer: The big show, 1972 Keith Laumer, Ace Books, New York Jacques Stemberg: Les phmeres, ditions Rbert Laffont, 1971; Jacques Sternberg: Futurs san avenir Czeslaw Chruszczewski: Miasto, Czeslaw Chruszczewski: Potrjny czas Galaktyki, Wydawnictwo Poznanskie, Poznan, 1976 Eva Maria Mudrich: Das Experiment Herbert W. Franke: Aufstand der Altn, 1975 K. Thienemanns Verlag in Stuttgart: Das Experiment F . L. Wallace: Student Body, 1966 Kingsley Amis and Rbert Conquest, Berkley Medallion Books, Spectrum 5 - Berkley Medallion Edition, 1968, New York

F.L. WALLACE A Kisrleti bolyg A bolygra rkezsk els reggeln a parancsnok kilpett az rhajbl. Alig virradt. Hafner hunyorgott a hajnali fnyben; aztn kimeresztette a szemt, s sietve visszament. Hrom perccel ksbb a biolgus ksretben ismt kilpett. - A mlt jszaka azt mondtad, hogy nincs semmi veszly - mondta a parancsnok. - Mg mindig ez a vlemnyed? Dano Marin kerekre nyitotta a szemt. - Ez. Nyilatkozatbl azonban hinyzott a meggyzds; hangja zavarrl rulkodott. Bizonytalanul vigyorodott el. - Ezen nincs mit mosolyogni. Ksbb beszlnk. A biolgus az rhaj mellett llt, s az alv telepesek csoportja fel lpked parancsnokot figyelte. - Mrs. Athyl - szlt a parancsnok, s megllt az alv alak fltt. Az asszony stott, megdrglte a szemt, oldalt fordult s fllt. A takar, aminek be kellett volna burkolnia, valamikppen eltnt. Nem volt rajta a knts sem, amit az alvshoz vett magra. Az asszony fellttte annak a nnek a testtartst aki dbbenten azon kapja magt, hogy tudta s beleegyezse nlkl meztelen. - Semmi baj, Mrs. Athyl. Nem vagyok leselked. Addig is, gy vlem, valami ruht kellene magra vennie. - A telepesek nagy rsze bren volt. mr. Hafner parancsnok feljk fordult. - Amennyiben nincs megfelel ruhjuk az rhajn, a raktrostl majd kapnak. Magyarzat

ksbb. A telepesek sztszledtek. Nem voltak tlzottan szgyenlsek egyms kztt, klnben nem lettek volna kpesek msfl vet egytt tlteni egy zsfolt rhajn. Mindazonltal megrzkdtats volt szmukra az, hogy ruhtlanul brednek fl, s sejtelmk sincs arrl, hogy ki vagy mi tntette el a holmijukat az jszaka folyamn. Megdbbensk sokkal nagyobb volt, mint zavaruk. Az rhaj fel menet Hafner parancsnok megtorpant. - Van valami elgondolsod? Dano Marin megvonta a vllt. - Honnan lenne? A bolyg pp annyira j nekem, mint neked. - Ez nem vits. Csakhogy te vagy a biolgus. Marinra, aki egyetlen termszettudsa volt egy telepesekbl s ptszekbl sszellt csapatnak, az a sors vrt, hogy egy sereg olyan krdst tesznek fl neki, amirl sejtelme sem volt. - Flteheten jszakai rovarok - vlekedett. Ez meglehetsen gyengn hangzott, de Marin emlkezett arra, hogy a rgebbi idkben a sskk alig egy ra leforgsa alatt termfldeket csupasztottak le. Megtehettk-e ugyanezt az emberi ruhzattal, anlkl hogy az embereket flbresztettk volna? - Majd utnanzek. Amint kistk valamit, rtestelek. - Rendben - blintott Hafner, s bement az rhajba. Dano Marin a liget fel ballagott, ahol a telepesek aludtak. Hiba volt engedlyezni azt, hogy ott lent trjenek nyugovra, de amikor a krs elhangzott, semmi rtelme nem volt azt megtagadni. A zsfolt rhajban tlttt tizennyolc hnap utn, magtl rtetden, mindenki friss levegre s arra vgyott, hogy levelek susogjanak a feje fltt. Marin tvizsglta az erdcskt. A berek elnptelenedett; a telepesek, frfiak s nk egyarnt, eltntek az rhaj belsejben, valsznleg azrt, hogy flltzkdjenek. A fk alacsonyak voltak, a levelek stt palackzld sznben jtszottak. Elszrtan risi, fehr virgok vertk vissza a nap fnyt, s ez mg nagyobbaknak tntette fl ket, mint amekkork voltak. Ez nem a Fld volt, ennl fogva a fk nem lehettek magnlik. De Marint liliomfkra emlkeztettk, s ksbb is mindig gy emlegette ket. A hinyz ruhk krdse nevetsges volt. A Biolgiai Vizsgl Bizottsg sohasem tvedett - a mellfogs azonban most nyilvnval volt. A bizottsg a bolygt a legalkalmasabbak kz sorolta az Ember megtelepedse szempontjbl az eddig flfedezettek kztt. Kevs rovar, semmifle veszedelmes vadllat, a legmegfelelbb ghajlati viszonyok. A bizottsg Boldogsgnak nevezte el az gitestet, mivel ez a sz illett r leginkbb. Az egsz terlet hatalmas s kellemes rtsgnek tetszett. Nyilvnvalan voltak a bolygn olyan dolgok, amik elkerltk a Biolgiai Vizsgl Bizottsg figyelmt.

Marin letrdelt, s nyomok utn kutatott. Amennyiben a rovarok a felelsek, nhnyuknak dgltten, sszeprseldve ott kellett maradnia, hiszen a telepesek forgoldtak lmukban. A fldn semmifle rovar nem volt, sem l, sem holt. Marin csaldottan egyenesedett fl, s lassan tstlt a ligeten. Lehet, hogy a fk a tettesek. Az jszaka folyamn valamifle gzt bocsthattak ki magukbl, ami kpes floldani az anyagot, amibl a ruhkat ksztettk. Mersz fltevs, de nem elkpzelhetetlen. Marin sszemorzsolt egy falevelet a tenyerben, s hozzdrzslte a ruhja ujjhoz. Szrs szagot rzett, de nem trtnt semmi. Ez persze mg nem cfolta meg az elmletet. Flpillantott az gak kztt a kk napra. Br tvolabb keringett, nagyobb volt, mint a Nap. A Boldogsgon a Nap s a bolyg kztti tvolsg nagyjbl azonos volt a fldivel. Csaknem elkerlte a figyelmt az aljnvnyzetbl re mered kt csillog szem. Majdnem, de mgsem, hiszen a biolgia felsgterlete a lgkr legaljn kezddik; magban foglalja a boztot s a benne lakoz apr llnyeket is. Marin lecsapott r. A kis lny vistva meneklt. Kizte a ligetet vez pzsitra. Amikor megragadta, a teremtmny gy remegett, mint a kocsonya. Gyngd szavaira az llat rettegse elcsitult. Amg visszavitte az rhajhoz, az llat elgedetten rgicslt a zubbonyban. Hafner parancsnok gondterhelten nzett a kalitkba. A lny azonosthatatlan volt, aprcska, mint holmi fejletlen rgcsl. Bundja ritks, ragacsos s undort kelt; nem lett volna a szrmepiac slgere. - Ki tudjuk irtani? - krdezte Hafner. - Legalbb helyileg. - Nehezen. Megbontannk a biolgiai egyenslyt. - A parancsnok rtetlenl pillantott fl. Dano Marin szolgltatta a magyarzatot. Tudod, hogyan dolgozik a Biolgiai Ellenrz Bizottsg. Amint flfedeznek egy megfelelnek ltsz bolygt, kikldenek egy mszerekkel flszerelt feldert rhajt. A haj, alacsonyan rplve, vgigpsztzza a bolyg j rszt, s a hajn lv mszerek fljegyzik a lenti llatok idegramt. A mszerek rzkelik minden agyvelvel rendelkez lnynek az idegrendszeri flptst, belertve a rovarokat is. - Ily mdon az Ellenrzs meglehetsen pontos fogalmat alkot a bolygn l llatokrl s viszonylagos megoszlsukrl. A felmrs, termszetesen, nhny fajt mutat ki. Feladatkrbe tartozik tovbb az idegrendszer-smknak a valsgos llattal val sszehasonltsa, klnben ezek a mintk mikrofilmre rgztett, rtelmetlen kacskaringk maradnnak. A flmrs szerint ez az llat egyike a bolyg mindssze ngy emls fajtjnak, s egyben a legelterjedtebb. Hafner flmordult:

- Ha teht kipuszttjuk ket, msok znlenek ide a krnyez terletekrl? - gy van. Flteheten tbb milli van bellk ezen a flszigeten. Termszetesen, ha egy vdgtat emelnnk a szrazflddel sszekt keskeny tjrn, helyileg ki tudnnk irtani ket. A parancsnok mogorvn bmult. A vdfal megvalsthat, de tbb munkt ignyel, mint amennyit r tud sznni. - Mivel tpllkoznak? - krdezte hirtelen. - gy ltszik, mindenbl esznek egy kicsit. Rovarokat, gymlcst, bogyt, dit, kaktusz- s gabonaflt. - Dano Marin elmosolyodott. Azt hiszem, mindenevknek nevezhetjk ket; most, hogy hozzfrkztek a ruhinkhoz, azt is megzabltk. Hafner nem mosolygott. - De hiszen a ruhink, flteheten, rovarllak. Marin vllat vont. - Rovarllak a tizenhetedik bolygn. De a tizennyolcadikon egy olyan kis szrnyeteggel talljuk magunkat szemkzt, amelynek minden addiginl jobbak az emsztnedvei. Hafner aggodalmasan nzett r. - Vrhatan tnkreteszik a vetseinket. - Mr pp azt akartam mondani, hogy nem. De aztn ugyanezt kijelentettem a ruhinkkal kapcsolatban. Hafner hatrozott. - Nos, te felelsz a termsrt. Tallj valami mdot arra, hogy kizd ket a fldekrl. Amg fl nem ptjk a hltermeket, mindenki az rhajban alszik. Kln lakosztlyok sokkal alkalmasabbak volnnak a telepls szmra ebben az idszakban - gondolta Marin. De ezt nem neki kellett eldntenie. A parancsnok temterv szerint intzkedett. - A mindenevk - kezdte Marin. Hafner ingerlten blintott. - Lss munkhoz - mondta, s tovbbment. A biolgus shajtott. A mindenev valban gyans kis teremtmny volt, de sz sem lehetett arrl, hogy legyen a legfontosabb dolog a Boldogsgon. Pldul, mirt l olyan kevs szrazfldi llatfaj a bolygn? Hllk nincsenek, de nagy szmban vannak madarak; emls mindssze ngyfajta. Valamennyi hasonl bolyg hemzsegett a termszeti let klnbz vltozataitl. A Boldogsg, ltszatra megszlalsig hasonl felttelek kztt, nem fejldtt. Mirt? Mivel a krds rdekesnek ltszott. Marin megkrdezte a Biolgiai Ellenrzst errl a sajtos megosztottsgrl. De most, gy tetszik, a hhr szerepbe knyszerl. Benylt a ketrecbe, s kiemelte a mindenevt. Az emlsk jelenlte a Boldogsgon nem ment meglepetsszmba. A prhuzamos fejlds elve indokolta ltket. Hozzvetlegesen azonos krlmnyek kztt rendszerint hasonl llatok fejldtek ki.

A Fld egykori megszenesedett erdiben ltek olyan lnyek, mint ez a mindenev - ebbl a primitv emlsbl fejldtt ki az sszes tbbi. A Boldogsgon az evolcinak ez a fajtja nem gy ment vgbe. Vajon mi fkezte meg a termszetet, hogy nem aknzta ki tulajdon fejldsi lehetsgeit? Ez volt a tnyleges krds, nem az, hogyan irtsk ki ezeket az llatokat. Marin injekcis tt dftt a mindenevbe. Az llat flvistott, majd elernyedt. A biolgus kiszivattyzott egy adag vrt, aztn visszahelyezte az llatot a kalitkba. Egy sereg dolgot megtudhat rla, ha megprblja a vrt alkot elemeire bontani. A raktros, br beszdhangja is pp elg harsny volt, flvlttt. - Hol talltad ezt az egeret? - krdezte a biolgus. - Ott ni - mondta a raktros dhsen. Marin odabmult. Szemmel lthatan egr volt. Mieltt a biolgus megszlalhatott volna, a szllsmester flhorkant: - Nehogy azt mondd, hogy ezek csupn egrszer lnyek. Ezt tudom. A krds az, hogyan irthatnm ki ket. - Prblkoztl mreggel? - Mondd meg, milyen mrget kell hasznlni, s n hasznlni fogom. Nem volt knny vlaszolni erre a krdsre. Mi hat mrgezn egy olyan llatra, amit sohasem ltott, s semmit sem tudott rla? A Biolgiai Vizsgl Bizottsg szerint ez az llat nem ltezett. Az gy nem vrt mdon komolly vlt. A telepls el tudta ltni nmagt, s ezt eleve szmtsba vettk. A telepesek jabb csoportjnak rkezse csupn hrom v mlva volt esedkes. A teleplsnek lehetleg lelmiszer-tartalkokat kellett flhalmoznia, hogy lelemmel lssa el a megszaporod ltszmot. Amennyiben nem tudjk beraktrozni az ltaluk termelt lelmiszert, legalbb olyan biztonsgosan, mint a srtett tpllkokat, a tartalk nem lesz elegend. Marin alaposan tvizsglta a raktrhelyisget. A hodly a telepes let szoksos korai ptmnye volt. Nem volt szpnek mondhat, de meglehetsen szilrdan llt. nttt salak padlzat, lbnyi vastag, kimerevtett falak, hasonl, lemezbl kszlt mennyezet. Az egszet molekulris cement tartotta ssze, ami egyben lgmentess is tette. Ablaka nem volt; a kzlekeds kt ajtn keresztl trtnt. A raktrnak teljes biztonsggal kvl kellett rekesztenie a rgcslkat. Az alaposabb vizsglat ismeretlen eredet repedsre hvta fl a figyelmet. A padl olyan kemny volt, mint az veg; egyetlen llat sem tudta volna trgni magt rajta, de mint az veg, a padl trkeny volt. Az az expedci, amely a raktrt ptette, nyilvn sietett, hogy mielbb visszatrhessen a Fldre, s nem vgzett olyan gondos munkt, mint kellett volna; ennek kvetkeztben a padl itt-ott vkonyabb volt. Azon a helyen, ahol slyos felszerelsi trgy nehezedett r, a padl berepedt. Egy fld alatt kzleked llat itt knnyen befrkzhetett.

Nem rendelkeztek plettel, amelyben egy msik raktrt ltesthetnnek, s tl ks volt ahhoz, hogy segtsenek ezen a hinyossgon. Az egrszer llatkk bevettk magukat oda s meg kellett llaptani, hol tartzkodnak. A biolgus flegyenesedett. - Cspjetek el nhnyat elevenen, s majd megltom, mit tehetek. Reggelre egy tucatnyi l pldnyt vittek be a laboratriumba. Ezek mr valban egrhez hasonltottak. Az llatok reaglsa zavarba ejt volt. Nem volt kett sem kzttk, amely rzkeny lett volna ugyanarra a mregre. Az a vegylet, ami egyikket a perc trt rsze alatt kiksztette, semmit sem rtott a msik egszsgnek s virgoncsgnak, az a mreg pedig, amivel Marin meg akarta fkezni a mindenevket, teljesen hatstalannak bizonyult. A raktrplet fosztogatsa folytatdott. A fekete s fehr egerek, a szrkk s barnk, a rvid termetek s hossz flek - vagy fordtva tovbb zabltk a srtett teleket, s flprdltk azt, amit nem tudtak megenni. Marin sszelt a parancsnokkal, a sajt szemszgbl elje trta a problmt, s elmondta, hogy szerinte hogyan lehetne lekzdeni a vszt. - De mi nem pthetnk ms raktrat - rvelt Hafner. - Legalbbis addig nem, amg az atomerm be nem indul. s akkor is msra kell majd fordtanunk az energit. - A parancsnok a tenyerbe hajtotta a fejt. - A msik megolds jobban tetszik. Kszts belle egyet, s prbld ki, hogyan vlik be. - n hromra gondoltam - mondta a biolgus. - Egyet - szgezte le Hafner. - Nem tkozolhatjuk a felszerelst, amg nem tudjuk, hogyan vlik be. Ebben persze igaza volt. pp annyi eszkz llt rendelkezskre, amennyit hrom rhaj elhozhatott. De ha tbbet hoznak, a teleplsnek arra is szksge lett volna. Ez a felszerels vsztartalknak szmtott; utnptlsra nem gondolhattak. Marin tadta a meghatalmazst a mrnknek. Idkzben, sajt felelssgre, ismt tvizsglta a mlerst. Ha mr nem kaphatott belle annyit, amennyit akart, legalbb egy jobbhoz szeretett volna hozzjutni. A kszlk kt nap alatt elkszlt. A raktrpletben, egy kis faldban helyeztk el. A lda nyitva llt, a kszlk kipattant belle, s higgadtan vrakozott. - Macska! - rikoltott elgedetten a raktros. Kezt a borzas, fekete robot fel nyjtotta. - Ha megrintettl mr egy akrmilyen egeret, kapd el onnan a kezed - figyelmeztette a biolgus. - A szagra ppolyan rzkeny, mint a ltvnyra vagy a hangra. A raktros gyorsan visszahzta a kezt. A robot zajtalanul eltnt a

fltornyozott anyagok labirintusban. Egy httel ksbb, br maradt mg egr a raktrban, ezek mr nem jelentettek veszlyt. A parancsnok az irodjba hvatta Marint; az iroda egy kis, szilrdan megptett hzban volt, amit a telepls kzpontjban emeltek. A telep megnvekedett, az llandsg jellegt lttte. Hafner a szkben lt, s elgedetten legeltette tekintett a gyarapod teleplsen. - Szerencss kimenetel volt ez az egrvsz - mondta. A biolgus blintott. - Szerencss, ha leszmtjuk azt, hogy itt semmifle egrnek nem lett volna szabad lteznie. A Biolgiai Ellenrzs - Felejtsd el - mondta a parancsnok. - Mindenki tved, mg a B.E. is. Htradlt, s komolyan nzett a biolgusra. - Volna egy feladat, amit ki kell adnom. pp most szkben vagyok az embereknek. Ha nincs ellene kifogsod A parancsnok mindig szkben volt a munkaernek. Szkben lett volna mg akkor is, ha a bolyg idkzben tlnpesl, s kapsbl tallt volna embert, aki a feladatot elltja. Dano Marin nem volt Hafner kzvetlen alrendeltje; a Biolgiai Ellenrz Bizottsg adta t klcsn az expedcinak. Mindazonltal helyes lpsnek ltszott egyttmkdni a parancsnokkal. Marin flshajtott. - Nem olyan fekete az rdg, ahogyan festik - mondta Hafner, lesen ejtve a szavakat. Elmosolyodott. - Hoztunk magunkkal egy fldgpet. Szeretnm, ha te kezelnd. Amita alaposan belemerlt a kutatsaiba, Dano Marn flszabadultabb volt, s ez meg is ltszott rajta. - Az lelmiszert leszmtva, kszleteinket nagyobb rszt importljuk magyarzta Hafner. - Ez nehz s hosszadalmas folyamat, s mindent, amit csak tudunk, neknk kell a bolygn elteremtennk. Szksgnk van kolajra. Sok kerknek kell itt forognia, s valamennyinek olajra lesz szksge. Idvel tfog tervet ksztnk, de addig is sokat nyernnk vele, ha zembe helyeznnk egy termkeny olajmezt. - gy vled, hogy a Boldogsg geolgija azonos a Fldvel? Hafner szttrta a karjt. - Mirt ne lenne? A Boldogsg a Fld szeretetremlt ikertestvre. Hogy mirt nem? Azrt, mert az ember ezt nem mindig tudja megllaptani a klszn alapjn - gondolta Marin. - Olyannak rmlik, mint a Fld, de az-e valjban? J alkalom volt ez a Boldogsg trtnetnek fldertsre. Hafner flllt. - Amint kszen vagy, egy technikus kivisz a fldgphez. Nzz be hozzm, mieltt indulsz. A fldgp tulajdonkppen nem volt fldgp. Egy grammnyi port vagy sziklt sem emelt ki vagy mozdtott el valami ms mdon a helyrl.

Segtsgvel a felszn al, a gyakorlatilag elrhetetlen mlysgbe lehetett lepillantani. A nagy kezelflke elg tgas volt ahhoz, hogy egy ember minden knyelmetlensg nlkl ellakhasson benne egy htig. Ezt a fldrntgenez kszlket egy rendkvl ers ultrahanggenertor mkdtette, hozz tartozott tovbb egy berendezs, amely a sugrnyalbot lvellte be a bolyg belsejbe. Ez volt az adberendezs. A vevkszlk egy hanghatson alapul lencsbl llott, amely sszegyjttte a medd mlysgbl visszaverd hangnyalbokat, villamos energiv, ezt pedig kpp alaktotta t, amit egy kpernyre vettett ki. A tzmrfldnyi mlysgbl rkez kp homlyos volt, de elg j minsg ahhoz, hogy ki lehessen venni rajta a fldrtegzds fbb vonulatait. Hrom mrfld mlysgben a kp sszehasonlthatatlanul jobb volt. A kszlk fl tudta fogni s kpp tudta talaktani az elfldelt pnzdarabrl visszaverd hanghullmokat, de gy, hogy a dtumot is ltni lehetett rajta. Olyan volt ez a geolgusnak, mint a mikroszkp a biolgus szmra. Dano Marin, aki biolgus volt, tudta rtkelni a hasonlsgot. A flsziget cscsrl indult, s a fldnyelv fel araszolva, keresztlkasul bejrta a terletet. Mdszeresen fslte t a terepet. jszaka a fldgpen aludt. A harmadik nap reggeln olajnyomra bukkant, s dlutnra mr bejellte az olajmezt. Nyilvn nyomban vissza kellett volna trnie, de most, hogy olajat tallt, sokkal tudatosabban ltott hozz a kutatshoz. Fntrl indulva, fgglegesen haladva tvizsglta a felszn alatti rteg kpt. A kp pp fordtottja volt annak, aminek lennie kellett volna. Nhny lbnyira a felszn alatt fknt a ngy emls faj nagy mennyisg megkvlt maradvnya halmozdott egymsra. A mkusszer lny s a nla sokkal megtermettebb legelsz llat erdlak volt. A bolygn csupn kt fajta sk vidki llat lt; ezek, nagysgukat tekintve, az erdlakkhoz hasonltottak. Az els nhny lb utn, ami nagyjbl tizenktezer vnek felelt meg, jformn semmifle llati maradvnyt nem tallt. A kvletek mindaddig nem bukkantak fl jra, amg olyan mlysgig nem hatolt, amit a fldi erdk elszenesedsnek korszakval trsthatott. Ettl kezdve a korszaknak megfelel llatok kvetkeztek. Ebben a mlysgben s albb a Boldogsg trtnete nagyjbl azonos volt a Fldvel. Nem rtvn a dolgot, ismt tvizsglt egy tucatnyi, egymstl tvol es helyszint. Az eredmny minden esetben azonos volt: az els tizenktezer vben kvlet-trtnelem, majd szzmilli vig nagyjbl semmi. Innen kezdve knny volt nyomon kvetni a biolgiai fejlds fonalt. Ebben, a hozzvetlegesen szzmilli vvel ezeltti idszakban valami rendkvli dolog trtnt a Boldogsgon. De mi volt ez?

A kutatst az tdik napon rdihivs szaktotta flbe. - Marin. - Igen. - Lenyomta a vev billentyjt. - Milyen hamar tudsz visszarni? Marin a lgifelvtel-trkpre pillantott - Hrom nap. Ha sietek, kett. - Legyen kett. Az olajjal ne trdj. - Talltam olajat. De mi a baj? - Jobban meg tudod llaptani abbl, ha magad ltod, mint az n lersombl. Amint visszartl, megbeszljk. Marin kelletlenl visszapakolta a mszereket a fldgpbe. Megfordult vele, s a tereppel mit sem trdve, alaposan megdbrgtette a motorokat. A kerktalpak magasra kavartk a port a levegben. Az llatok nysztve menekltek elle. Mivel az erdcske meglehetsen kicsi volt, megkerlte, hiszen ha tgzol rajta, forgcsokat hagyott volna maga utn. Nehzkesen befaroltatta a gpet a telepls kzelben lev llomshelyre. Mindenki a raktrplet krl nyzsgtt. Elektromos targonck grdltek ki s be, egy megtiszttott szabad terletre szlltottk t a kszleteket. Hafnert a raktr egyik sarkban tallta, a mrnkkel trgyalt. Kzeledtre Hafner megfordult. - Flcseperedtek az egereid, Marin. Marin lepillantott. A robotmacska a padln hevert. Letrdelt s megvizsglta. A macska aclvza ssze volt trve; az egszet csnyn sszevissza grbtettk. Szvs manyag bre leszaggatva, a belsejben rejl finom gpezet felismerhetetlen masszv sszegyrva-rgcslva. A macska krl hsz-harminc minden kpzeletet fllmlan hatalmas patkny fekdt. A macska harcolt; a dgltt llatoknak le volt tpve a feje, vagy ki voltak belezve, felismerhetetlensgig ssze voltak marva. De a robot szmbeli flnnyel kerlt szembe. A Biolgiai Vizsgl Bizottsg azt llaptotta meg, hogy a Boldogsgon nincsenek patknyok. Ugyanezt leszgezte az egerekrl is. Vajon mi volt tvedsnek a magyarzata ? A biolgus flllt. - Mit szndkozol tenni ellenk? - Monolit szerkezet, kt lb vastag, nttt salak padlj raktrhzat ptnk. Ide szlltunk t minden romlandt. Marin blintott Ezt kell tenni. Mindehhez persze idre s energira van szksg, de az egszet elvgezheti a nemrg zembe helyezett atomreaktor. Addig minden egyb ptkezst fl kell fggeszteni. Nem csoda, hogy Hafner fl volt dlva. - Mirt ne kszthetnnk nagyobb macskkat? - javasolta Marin. A parancsnok elfintortotta az arct

- Nem voltl itt, amikor kinyitottuk az ajtkat. A raktr hemzsegett a patknyoktl. Ugyan hny robotmacskra volna szksgnk - tre, tvenre ? Fogalmam sincs. A mrnk mindenesetre azt mondta, hogy hrom nagyobb macska megptshez van elegend alkatrsznk. Azt, amelyik ott dglik, nem tudja megmenteni. Mg nem tallkoztam olyan mrnkkel, aki ezt beltn - gondolta Marin. Hafner folytatta: - Amennyiben tbbet akarunk, az rhaj elektronikus szmolgpt kell sztszednnk. Ezt nem engedlyezem. Ezt nyilvnvalan nem is engedlyezhette. Mindaddig, amg a kvetkez expedci jabb telepeseket nem hoz, az rhaj volt az egyetlen lncszem, ami sszekapcsolta ket a Flddel. Egyetlen pesz parancsnok sem engedhette meg, hogy megbntsk az rhajt. De mirt rendelte t vissza Hafner? Pusztn azrt, hogy tjkoztassa a helyzetrl? Hafner akrha megsejtette volna a gondolatait. - jszakra megvilgtjuk a raktrbl kikltztetett kszleteket. Addig, amg az lelmiszert az j pletben helyezhetjk el, rt lltunk mell, tlttt fegyverrel. Ez krlbell tz napig fog tartani. Idkzben berik a villm-gabonnk. Attl tartok, hogy a patknyok lelemszerzs vgett elrasztjk majd a termfldeket. Jvbeni lelmiszer-tartalkaink megvsa cljbl mozgstanod kell az llataidat. A biolgus flcsattant. - De a rendelkezsek megtiltjk, hogy brmilyen llatot szabadon engedjen az ember egy bolygn addig, amg tfog kutatssal meg nem ismeri azokat a lehetsges krokat, amelyek fllphetnek. - Ez tz-tizenkt v. Knyszerhelyzetben vagyunk, s n vllalom a felelssget, rsban, ha kvnod. A biolgus valban megrettent. Egy jabb, nyulakkal elrasztott Ausztrlia, vagy annak a bolygnak az esete alakulhatott ki, amelyet a csigk kertettek hatalmukba - s nem tehetett ellene semmit. - Biztos vagyok benne, hogy az llataimnak semmi hasznt nem vesszk az ilyen nagysg patknyokkal szemben - tiltakozott Marin. - Hoztl magaddal hormoninjekcikat. Nyomd beljk. A parancsnok elfordult, s az ptkezsrl kezdett trgyalni a mrnkkel. Marin sszeszedte a dgltt patknyokat, s a ksbbi vizsglat cljbl htszekrnybe rakta ket. Ezt kveten visszavonult a laboratriumba, s kidolgozott egy krt azoknak a hzillatoknak, amelyeket a telepesek magukkal hoztak. Mindenekeltt beinjekcizta s mindaddig gondosan figyelte ket, amg t nem estek a nvekeds els megrzkdtatsn. Ltvn, hogy letben maradnak, szaportani kezdte ket. Aztn visszatrt a patknyokhoz. Feltn volt a mreteikben szlelhet vltozatossg. Belsejkben minden szablyos volt.

Valamennyi szoksos szervk megvolt, csupn a mretarnyok klnbztek a megengedettnl nagyobb mrtkben. A fogaik sem voltak egyformk. Egyeseknl a trkeny llkapocsban nhny hatalmas agyar gykerezett; msoknak aprcska fogaik voltak, amelyek egyltaln nem illettek ssze a masszv csontozattal. Ez volt a legkptelenebb llatfaj, amivel a biolgus valaha is tallkozott. Estefel inkbb megrezte, mint hallotta az pt berendezsek halk duruzsolst. Kinzett a laboratriumbl, s megpillantotta a flfel gomolyg fstt. Alighogy a nvnyzet sznn gett, a fst elillant, s forrsghullmok reszkettettk az gboltot. A telepesek egy dombon ptkeztek. A boztban ksz-msz apr llnyek a legsebezhetbb pontot, az lelmiszer-tartalkot ostromoltk meg. Egyetlen bokor, de mg egy fszl sem gaskodott a dombon, amikor a telepesek vgeztek. Foxterrierek. A mltban, a mezgazdlkods korszakban vadszkutyk voltak. Kis termetk a krtkony rgcslk ldzsben vlt hasznukra. Eltartsukat tulajdonkppen a magtrakban s a gabonafldeken szolgltk meg, s a beteleptett bolygkon, ahol a krlmnyek megismtldtek, egy ideig ugyanez volt a feladatuk. Azok a kutyk, amelyeket a telepesek magukkal hoztak, foxterrierek voltak. Gyorsasagukat megriztk, lobogott bennk a rgcslkkal szembeni vadszszenvedly, de mr nem voltak olyan kicsik. Marin sikeresen birkzott meg azzal a nehz feladattal, hogy - mikzben a kutyk szelindek nagysgv nvekedtek - semmit se vesztsenek gyessgkbl s gyorsasgukbl. A patknyok benyomultak a villmgabona-tblkra. A villm-gabont a telepes bolygk szksgleteire ksrleteztk ki. Elvetse, berse s learatsa mindssze egy hetet vett ignybe. Ngyszeri vets nyomn a talaj termkenysge kimerlt, de egy telepes bolyg els veiben ez mit sem szmtott, hiszen bsgesen volt termfld. A villm-gabonban a patknyradat egyre ntt, mire a kutykat rszabadtottk a rgcslkra. Az ebek vadszgatva kboroltk be a fldeket. Rohans, sszecsattan llkapocs, meglendl fej - s a patkny elroppantott htgerinccel hengeredett flre. A kutyk a kvetkez rgcsl utn vetettk magukat. A kutyk addig portyztak s mszroltak, ameddig csak lttak. Este kimerlten s vrrel bortva - ami tbbnyire nem a sajt vrk volt trtek meg. Marin telenyomta ket antibiotikumokkal, bektzte sebeiket, vnn keresztl tpllta s lomba injekcizta ket. Reggel serkent szrummal bresztette, s fltzelve kldte harcba ket. Kt napba kerlt, amg a patknyok megtanultk, hogy napkzben nem tpllkozhatnak. Nem olyan sokan ugyan, de jttek jszaka. Bemsztak a szlskertekbe, s belakmroztak a gymlcsbl. Elropogtattk az rflben lev bzt, s megdzsmltk a vetemnyeket.

A kvetkez napon a telepesek flszereltk a fnyszrkat. A velk lev kutyk elriasztottk azokat a patknyokat, amelyek, br a nap magasan volt, elg ostobk voltak ahhoz, hogy fosztogassanak. Szrklet eltt egy rval Marin visszaparancsolta a kutykat, s knyszerpihent rendelt nekik. Stteds utn floldotta a pihenjket, s a tmolyg ebeket kiterelte a fldekre. A patknyok szaga j letet nttt beljk; ha nem is mozogtak olyan gyorsan, ppgy buzogtak a tettvgytl, mint egybknt. A patknyok nem egyesvel, kettesvel vagy hrmasval jttek a krnyez mezkrl, mint azeltt; ez alkalommal egysgben znlttek. Visongva, a fvet susogtatva ramlottak a termfldek fel. Stt volt, s br Marin nem lthatta, de hallotta ket. Megparancsolta, hogy a hatalmas fnyszrkat fordtsk a fldek fel. A patknyok megtorpantak, esetlenl forgoldtak a vakt fnyben. A kutyk reszkettek s szkltek. A rgcslk tovbbmeneteltek, s Marin szabadon engedte az ebeket. A kutyk tmadsba lendltek, de a derkhaddal nem mertek megtkzni. Elkapdostk a csellengket, s zrt alakzatba knyszertettk a patknyokat. A rgcslk ebben a helyzetben megtmadhatatlanok voltak. A telepesek megfelel berendezs segtsgvel elgethettk volna az egybetereldtt patknysereget, de ilyen berendezsk nem volt, s vekig nem is szerezhettk be azt. Ha lett volna is ilyesmi a kezk gyben, hasznlata veszlyeztette volna a termst, amit - ha lehet meg akartak menteni. Ez a feladat a kutykra vrt. A patknyhadoszlop eljutott a termfld szlre s ott flbomlott. Egysgbe tmrlt ellensget alkothattak volna, s egytt maradhattak volna, de az lelem kzelben megfeledkeztek az sszetartsrl, s sztramlottak - az hsg volt a megosztjuk. A kutyk knnyedn ldzbe vettk ket. Egyenknt tertettk le a kihezett rgcslkat, s evs kzben gyilkoltk le ket. Virradatra a patknyvsznek befellegzett. A kvetkez hten a telepesek arattak, elksztettk az lelmet a trolshoz, s azonnal elvetettk az j gabont. Marin a laborban lt, s megksrelte kielemezni a helyzetet. A teleplst csaps csaps utn rte, s valamennyi az lelemmel volt kapcsolatos. nmagban mindenik vszhelyzet jelentktelen volt, de egyttesen a bukshoz vezethettek. Akrhogy nzte-forgatta, nem rendelkeztek a Boldogsg beteleptshez szksges eszkzkkel. A tvedst, gy ltszik, a Biolgiai Vizsgl Bizottsg kvette el; nem jeleztk olyan krtevk jelenltt, amelyek veszlyeztettk az lelmiszer-utnptlst. Fggetlenl attl, hogy a parancsnok mit tartott rla, a bizottsg rtette a dolgt. Ha egyszer azt lltottk, hogy a Boldogsgon sem egr, sem patkny nincs, akkor nem is volt - nem volt akkor, amikor a vizsglatot elvgeztk. A krds gy tevdtt fel: mikor jttek s hogyan kerltek ide?

Marin lt, a falat bmulta, s gondolatban hipotziseket sorakoztatott fl, majd, hogy egy sem llta meg a helyt, sorban elvetette ket. Pillantsa a falrl a mindenev, a mkusszer erdei lny kalitkjra siklott. Ez az llat -a legelterjedtebb a Boldogsgon - megszokott ltvny volt a telepeseknek. s mgis, ez az llat sokkal jelentsebb volt, mint hitte. Lehet, hogy ez az egyszer, jelentktelen klsej llatka a legjelentsebb lny volt, amivel az Ember a szmtalan bolygn, ahol megtelepedett, szembetallta magt. Minl tovbb nzte, annl inkbb meggyzdtt errl. Csndben lt, figyelte a moccanni sem mer teremtmnyt. lt, mg besttedett, s a mindenev belefogott normlis tevkenysgbe. Normlis? Ez a sz rvnytelen volt a Boldogsgon. A kzjtk a mindenevvel egy krdst vetett fl benne. Ebbl egy jabb addott; gy rezte, hogy a vlaszt is meg tudja adni r, de ehhez tbb adatra, tovbbi megfigyelsekre volt szksge. Gondosan flszerelte mszereit a telepls hatrban. Csupn ott s nem mshol lappanghatnak azok az informcik, amelyeket meg akart szerezni. Hossz idt tlttt a fldgpben, s folytatta a mr elkezdett kutatsait. Vgre kiformldott a teljes helyzetkp. Amikor mr biztos volt a dolgban, flkereste Hafnert. A parancsnok dersen fogadta; jkedv volt, hiszen a telepls zkkensmentesen teljestette a maga el tztt feladatokat. - Foglalj helyet - mondta nyjasan. - Rgyjtasz? A biolgus lelt, s elvett egy cigarettt. - Gondolom, szeretnd tudni, honnan kerltek el az egerek - kezdte a biolgus. Hafner mosolygott. - Tbb mr nem kellemetlenkednek neknk. - Megllaptottam a patknyok eredett is. - Megfkeztk ket. J munkt vgeztnk. Ellenkezleg - gondolta magban Marin. Azon tprengett, hogyan is fogjon bele tulajdonkppeni mondkjba. - A Boldogsg Fld-tpus ghajlat s topogrfij bolyg - mondta. Az volt az elmlt tizenktezer vben. Krlbell szzmilli vvel ezt megelzen is ugyanolyan volt, mint a Fld a megfelel trtneti korszakban. Marin megfigyelte a parancsnok arcn elml udvarias rdekldst, amivel ezt a nyilvnval dolgot tudomsul vette. Igen, ez kezdettl fogva nyilvnval volt. Az ebbl add kvetkeztetsek azonban nem azok. - A szzmilli, illetve a tizenktezer v kztti idszakban valami trtnt a Boldogsggal - folytatta Marin. - Az okt nem tudom; ez mr a kozmikus trtnelemmel fgg ssze, s mi sohasem fogjuk kiderteni. Akrmi is volt az ok: megvltoz naptevkenysg, a bolyg belsejben

rejl erk egyenslynak megbomlsa vagy taln vltakoz srsg csillagkzi porfelhvel val tallkozs - a Boldogsg ghajlata mindenesetre megvltozott. A vltozs elkpeszt erej volt, s megszakts nlkl folytatdott. Valamikor, szz milli vvel ezeltt a Boldogsg erdi elszenesedtek. Dinosaurusokra emlkeztet gigantikus ragadozk s apr emlsllatok lappangtak ezekben az erdkben. Az els nagy vltozs kipuszttotta a dinosaurusokat, ahogyan ez a Fldn is trtnt. De nem puszttotta ki a mindenev sokkal primitvebb st, mert ez az llat alkalmazkodni tudott a vltoz krlmnyekhez. Hadd rzkeltessem egy pldval, hogyan vltoztak meg a krlmnyek. Egy adott terlet nhny v leforgsa alatt elsivatagosodhatott; ksbb serdv vltozhatott t. Mg ksbb ezen a helyen jgmez alakulhatott ki. s ez a krforgs, heves vltozatokban, ismtldhetett. Mindez egy mindenev lettartamnak megfelel, rvid id alatt mehetett - ment is - vgbe. A vltozsok hossz ideig folytatdtak. Hozzvetlegesen szzmilli vig ilyen ltfelttelek voltak a Boldogsgon. Ezek a krlmnyek nehezen segthettk az llati kvletek psgben maradst. Hafner tltta ennek jelentsgt, s feszlten vrakozott. - Az a vlemnyed, hogy ezek az idjrsbeli kilengsek tizenktezer vvel ezeltt hirtelen abbamaradtak? Flttelezhet, hogy jrakezddnek? - Nem tudom - vallotta meg a biolgus. - Amennyiben ez rint bennnket, hozzvetlegesen meg tudjuk llaptani. A parancsnok keseren blintott. - De mg mennyire, hogy rint. Elfordulhat, hogy rint - gondolta a biolgus. - A lnyeg az, hogy ennek a korszaknak az tvszelse nem volt knny - mondta. -A madarak elrplhettek s el is rpltek a sokkal kellemesebb ghajlat vidkekre; egy egsz sereg tl is lte. De csupn egyetlen emlsfaj vergdtt keresztl ezen az idszakon. - Ez nem ll - jegyezte meg Hafner. - Az gitesten ngy, nagysgrendben a mkus s a vzil kztt elhelyezked faj l. - Egyetlen faj - ismtelte makacsul Marin. - Ezek valamennyien ugyanahhoz a fajhoz tartoznak. Ha a nagyobb llatok ltfenntartshoz szksges lelmiszer-tartalk flszaporodott, az gynevezett apr faj megntt. s fordtva - ha az lelem mennyisge brmilyen faj szmra cskkent, a kvetkez nemzedk, amely nyilvnvalan folyamatosan jtt vilgra, olyan nagysgra llt t, aminek a ltfenntartshoz megfelel lelmiszertartalk llt rendelkezsre. - Az egr - dnnygte halkan Hafner. Marin mintegy nmagnak fejezte be a gondolatot. - Amikor mi megrkeztnk, nem lt itt egr. Az egereket a mkusra emlkeztet mindenevk szltk. Hafner blintott.

- s a patknyok? - A patknyok a kvetkez nagysgrend. Vgl is, ha figyelembe vesszk a krlmnyeket, taln mr a ragadoz nagyvadak is megjelentek. Hafner gyakorlati ember volt, ahhoz rtett, hogy irnytson egy kolnit. Az elmlet nem volt ers oldala. - Mutcirl lenne sz? De n azt hiszem A biolgus elmosolyodott. Mosolya vkony s feszes vonall kerektette a szjt. - A Fldn elfordulhatott mutci, az egyik fajbl a msikba val tcsaps. Itt csupn normlis fejldsi adaptcival van dolgunk. Megrzta a fejt. - Sohasem mondtam mg, de a mindenevk, noha kpesek tvedleni egy fldi llatt, nem rendelkeznek sem gnekkel, sem kromoszmkkal. rklds persze nluk is van, de hogy ez hogyan trtnik, nem tudom. Mindamellett az trkls vgbemegy, de ezt a kls krlmnyek olyan erteljesen befolysoljk, amivel mg nem tallkoztam. Hafner lehorgasztotta a fejt. - Ezek szerint mi sohasem szabadulunk meg a veszedelemtl. sszekulcsolta, majd szttrta a kezt. - Kivve termszetesen azt az esetet, ha minden llati letet kiirtunk a bolygrl. - Radioaktv porral? - krdezte a biolgus. - Ennl rosszabbat is tlltek. A parancsnok egy msik lehetsget mrlegelt. - Elhagyhatjuk a bolygt, s ezzel megszabadultunk az llatoktl. - Tl ks - mondta a biolgus. - Meg fognak jelenni a Fldn s valamennyi bolygn, ahol megtelepedtnk. Hafner rmeredt. Ugyanaz a kp formldott ki a tudatban, amit Marin mr vgiggondolt. A Boldogsg gyarmatostsra hrom rhajt kldtek ki. Egyik itt maradt a telepesekkel, biztonsgi eszkzknt arra az esetre, ha valami elre nem ltott dolog trtnik. A msik kett visszatrt a Fldre azzal a hrrel, hogy minden rendben van, s tovbbi kszletekre van szksg. Ezek az rhajk llatfajtkat is vittek magukkal a bolygrl. A ketrecek, amikben az llnyeket szlltottk, biztonsgosak voltak. De egy ott vilgra jv, kisebb faj kiszabadulhatott, s lehet, hogy mr szrevtlenl s szabadon tenyszik az rhaj raktrterben. Semmit sem tehettek annak rdekben, hogy fltartztassk az rhajkat. s mit gyantott a biolgus, mi trtnhet, ha ezek egyszer elrik a Fldet? Elszr egy j patknyfajta jelenhet meg. Szmtani lehet a mutcijukra. Bizonyos ismeretek nlkl ezeket kptelensg lesz kapcsolatba hozni a Boldogsgrl idekerlt fajokkal. - Itt maradunk - mondta a biolgus. - Tanulmnyozzuk ket, s mindent megtesznk, amit csak tehetnk. A Fldn lev hatalmas plettmbkre gondolt. Tl nagy befektets lett volna lerombolni s fregtelenteni azokat. Embermillirdokat nem

kltztethettek ki a Fldrl arra az idre, amg ez a munka elkszl. Nem teleplst hoztak ltre a Boldogsgon, hanem egy hatalmas ksrleti laboratriumot. Meghdtanak egy bolygt, s elvesztenek tz vagy mg tbb hozz hasonlt, mire a mindenevk kros tulajdonsgait vgre flszmoljk. rdes llati hrgs szaktotta flbe a biolgus gondolatmenett. Hafner flkapta a fejt, s kinzett az ablakon. sszeszortott ajakkal lekapott egy puskt a falrl, s kirohant. Marin utnaldult. A parancsnok a fldek irnyba igyekezett, ahol a msodik villmgabona rt. Egy halom cscsn megllt s letrdelt. A fegyver trcsjt a legnagyobb hatsfokra lltotta, clzott s tzelt. A lvs magasra sikerlt; a parancsnok elhibzta a mezn cserksz llatot. Barnn fstlg kopr folt jelent meg a zld nvnyzet kztt. Most sokkal gondosabban clzott s ismt tzelt. A lvedk elsivtott az llat pofja mellett. A mells lbt rte. A vadllat magasra, a levegbe szktt, s holtan, ssze-prkldve esett vissza. Meglltak az elejtett llat fltt. Szrnek mintzatt leszmtva egszen j tigrisutnzatnak ltszott. A parancsnok megpiszklta az llatot a cipje orrval. - Kipuszttottuk a patknyokat a raktrbl, mire kivonultak a fldekre - mormogta a parancsnok. - Kutyk segtsgvel kiztk ket a fldekrl, mire tigriseket szltek. - Knnyebben boldogulunk velk, mint a patknyokkal - mondta Marin. - A tigriseket lelhetjk. A nagymacska mellett tallt, szttpett kutya fl hajolt. A msik kutya nysztve kzeledett a mez tvolabbi rsze fell, ahov flelmben meneklt. Btor kutya volt, de nem mrkzhetett a nagy hsevvel. Az eb vontott, s a prja pofjt nyaldosta. A biolgus flemelte a sztszaggatott kutyt, s a laboratrium fel indult. - gysem tudod megmenteni - szlt mogorvn Hafner. - Megdgltt. - A klykei nem dglttek meg. Szksgnk lesz rjuk. A tigrisek fltnsvel mg nem tntek el a patknyok. A kutyafej petyhdten csngtt le a karjrl, s a vr beszivrgott a ruhjba, mg Hafner ksretben flbaktatott a dombra. - Hrom hnapja vagyunk itt - mondta hirtelen a parancsnok. - A kutyk csak kt hnapja tartzkodnak a fldeken. A tigrisek mgis flnvekedtek. Ezt hogyan tudod megmagyarzni? Marin meggrnyedt a kutya slya alatt. Hafner sohasem rtheti meg az dbbenett. Biolgus volt, s most minden tudomnya csdt mondott. Mit magyarzhat meg az evolci? Az evolci a szerves let trtnete egy meghatrozott vilgban. Erre a vilgra az evolci trvnye nem rvnyes. Az Ember mg sajt magrl sem tudott mindent, a tudomnyban mutatkoz fehr foltokat egyszer elmletekkel hidalta t. A ms lnyekkel kapcsolatos kznye pedig nha hatrtalan volt.

A szlets krdse egyszer volt; megszmllhatatlan gitesten vgbement. Szeld, legelsz llnyek, dz hsevk - a legkevsb szeretetre mlt llatok is megszltk a maguk kicsinyeit. Ez mindig is gy volt. A fiatalok pedig flcseperedtek, ivarrettekk vltak s prosodtak. Visszaemlkezett arra az estre a laboratriumban. Az egsz a vletlenen mlott - mi lett volna, ha valahol mshol tartzkodik, s az egszet nem tudja bizonytani? Akkor mg azt a keveset sem tudnk, amit tudnak. Ezt aprlkosan elmagyarzta Hafnernek. - Amennyiben a tllsi tnyez magas, s a nagysgrendben nagy szrds mutatkozik, a fiatal egyedek tugorjk a fiatalsg idszakt. Minden kpessggel flruhzott, kifejlett egyedeknek szlethetnek. Br nem abban a mrtkben, ahogyan azt eredetileg elterveztk, a telepls fejldtt. A villm-gabona rse lelassult, s most klnfle fajtkat vetettek. Az j pletek flpltek, s a beraktrozott lelmiszer-tartalkot a knnyebb ttekints vgett vkony rtegben sztteregettk. A klykkutyk letben maradtak, s egy ven bell flcseperedtek. Klnleges flkszts utn kiengedtk ket a fldekre, ahol csatlakoztak az reg kutykhoz. A patknyok elleni kzdelem folytatdott; vltozatlanul sakkban tartottk ket, hiszen jelents krt okoztak. Az eredeti, alakjban nem vltoz llatfajta valsggal rkapott az elektromos szigetelberendezsre. Csak akkor voltak biztonsgban, ha a berendezst egsz id alatt feszltsg alatt tartottk. Valahnyszor bosszant rammegszakts trtnt, a kapcsolatot rvid id alatt helyrelltottk, s eltvoltottk a megszenesedett tetemet. A jrmveket lgmentesen lezrtk, vagy fregtelentett pletekben parkoltattk. Br jabb csaps nem kvetkezett be, a veszlyt mgsem sikerlt teljes egszben flszmolni. Elkvetkezett a tigrisek rohama, de ezek nagy llatok voltak, s nyomban lepuffantottk valamennyit. A tigrisek jszaka portyztak, gy a telepesek szakadatlanul riztk a teleplst. Ahol a fnyszrkat nem hasznlhattk, az infravrs kszlkeket alkalmaztk. A tigrisek olyan gyorsan pusztultak el, ahogyan megjelentek. Az els utn mg nem egy kutya veszett oda. A tigrisek megvltoztak, br nem alakjukban. Klsleg hatalmas, ertl duzzad dvadak voltak. De mikzben a mszrls folytatdott. Marin egy dbbenetes tnyt vett szre - bels szervezeti flptsk fokozatosan egyre kezdetlegesebb vlt. Az utols tigris, amelyet vizsglat cljbl becipeltek hozz, egy jszltt llatklyknek felelt meg. A csenevsz gyomor sokkal inkbb a tej, mint a hs megemsztsre volt alkalmas. Ksz csoda volt, honnan szrmazott az az er, ami azokat a hatalmas izmokat

irnytotta. Mrpedig tizent perccel azeltt, hogy az llatot letertettk, ezek az izmok mkdtek. A tigris nem vesztett leterejbl, br a betegsg mr j ideje hatalmban tartotta. Ez volt az utols tigris, amit elejtettek. Ezt kveten a tmadsok abbamaradtak. Mltak az vszakok, s semmi jdonsg nem trtnt. Egy rhajs civilizci, legalbbis ez a tredke, amit a telepls kpviselt, tl sok volt annak a teremtmnynek, amit Marin, jabban, rkllatnak nevezett magban. Ez a lny a termszeti csapsokkal teljes mltbl bontakozott ki, de kptelen volt megbirkzni a mostoha krlmnyekkel. Legalbbis gy rmlett. Hrom hnappal azeltt, hogy esedkes volt a kvetkez telepesgrda rkezse, j llatot fedeztek fl. A fldeken nem volt lelem. Az llat nem tigris volt, hiszen ezek hsevk voltak. Patkny sem, mert a szlt oly mdon szreteltk le, hogy egyetlen rgcsl sem frhetett hozz. Az lelem nem jelentett problmt. A telepls elgsges mennyisget halmozott fl a raktrban. De ha az j llat jabb veszedelmet jelent, meg kellett tudni, hogyan fogadjk. Minl elbb tudjk meg, milyen llatrl van sz, annl jobban tudnak vdekezni ellene. A kutyk hasznlhatatlanok voltak. Az llat csak akkor cserkszett a fldeken, amikor az ebek nem voltak ott, s a telepesek csak akkor tmadhattak, ha tudjk, hogy az llat a termfldeken tartzkodik. A telepeseket ktelez rsgbe rendeltk, de az llat elkerlte ket. Mr egy hete strzsltak, s sznt sem lttk az llnynek. Hefner visszarendelte a telepeseket, s az llat ltal leginkbb ltogatott fldeken riasztberendezst szereltetett fl. A kszlk jelezte, hogy az llatok egy olyan termfldre helyeztk t a tevkenysgi terletket, ahol nem volt flszerelve riasztberendezs. Hafner megbeszlte a dolgot a mrnkkel, aki egy olyan berendezst szerkesztett, ami a test ltal kibocstott hullmokra reaglt. Ezt a kszlket az elbbi fldn rejtettk el, mg a rgi riasztberendezst egy msikra kltztettk t. Kt jszakval ksbb, pp hajnal eltt, a kszlk csengetett. Marin a telepls perifrijn tallkozott Hafnerrel. Mindketten puskt viseltek. Gyalog mentek; brmilyen jrm zaja knnyen elriaszthatta az llatot. Krbe lopztak, s htulrl kzeltettk meg a fldet. A tborhelyen az emberek riadkszltsgben voltak. Kszen lltak arra, hogy szksg esetn segtsget nyjtsanak. Zajtalanul ksztak a boztban. A lny a mezn tpllkozott, alig ttt zajt, de azrt hallottk a mocorgst. A kutyk nem ugattak. Kzelebb araszoltak. A Boldogsg kk napja flkelt, s fnybe bortotta clpontjukat. A fegyver lehanyatlott Hafner kezben. A

parancsnok sszeharapta a fogt, s ismt flemelte a puskt. Marin intn nyjtotta ki a karjt. - Ne lj - suttogta. - Itt n vagyok a parancsnok. Az a vlemnyem, hogy veszlyes. - Persze hogy veszlyes - helyeselt Marin mg mindig suttogva. - pp ezrt nem szabad lnd. Sokkal veszlyesebb, mint hinnd. - Hafner habozott, s Marin folytatta: - Az rkllat kptelen volt alkalmazkodni a vltoz krlmnyekhez, s ezrt egrr alakult. Mi megfkeztk az egereket, s a lny patknny vltozott t. Visszaszortottuk a patknyokat, s az llat tigriss fejldtt. - Legknnyebben a tigrissel tudtunk elbnni, gyhogy a lny egy kis idre, ltszlag megtorpant. De valjban fltartztathatatlan. Egy jabb llat formldott ki, az, amit ott ltsz. Az rkllat kt v alatt hozta ltre - nem tudom, hogyan. A Fldn egymilli vre volt szksg ahhoz, hogy kialakuljon. Hafner nem bocstotta le a puskt, s jelt sem adta annak, hogy ez a szndka. Meren bmulta a jelensget. - Kptelen vagy beltni ? - erskdtt Marin. - Az rkllatot nem tudjuk megsemmisteni. Mr megjelent a Fldn s a tbbi bolygkon, patknynak lczva lappang hatalmas vrosaink raktrterei mlyn. s mi mg a sajt fldi patknyainkat sem tudtuk kiirtani, akkor hogyan pusztthatnnk el az rkllatot? - Egy okkal tbb, hogy nekilssunk. - Hafner hangja fak volt. Marin flttte a fegyvert. - Jobbak-e az patknyaik, mint a mieink? - krdezte fradtan. - Az krtevik gyzedelmeskednek-e majd, vagy a mieink lesznek ersebbek? Vagy a kt fl bkt kt, egyesl s keresztezdik egymssal s ellennk tmad? Nem elkpzelhetetlen; amennyiben a keresztezds sorn az lve szlets hnyadosa magas, az rkllat kpes erre. Mg mindig nem rted? Ez egy fejldsi folyamat. A tigris utn ezt az llatot hoztk ltre. Ha evolutv fejldsk flbetrik, ha mi ezt lepuffantjuk, mit fog ltrehozni az elkvetkezkben? Azzal a teremtmnnyel, azt hiszem, nem versenyezhetnk. Ez utn olyan lny kvetkezik, amivel n nem akarok szembekerlni. Meghallotta ket. Flkapta a fejt, s krlvizslatott. Lassan odbbsompolygott, s egy kzeli erdcske fel htrlt. A biolgus flllt s szelden megszltotta. A lny a fk fel rohant, s megllt az rnykban, a fk kztt. A kt frfi a fldre fektette a puskjt. Egytt kzeledtek a liget fel, kezket szttrtk, mintegy mutatva, hogy nincs nluk fegyver. A lny eljtt, hogy fogadja ket. Meztelen volt, mg nem volt ideje elsajttani az ltzkdst. Nla sem volt fegyver. Leszaktott egy nagy fehr virgot a frl, s a bke jelkpeknt elrenyjtotta. - Csodlatos, mennyire hasonlt - mondta Marin. - Felnttnek ltszik, de vajon befutotta-e az sszes idevezet utat? Mi van ennek a testnek

a belsejben? - n arra vagyok kvncsi, hogy a fejben mi van - mondta aggdva Hafner. A lny nagyon olyannak ltszott, mint egy ember. KO LO Z S V R I PA P P L S Z L F O R D T S A VIOLA JZSEF LES ELLENTT Srknynl is sutbb, aki ma mg megtzi vele az g kzept, mely herm kormrl stt. Mint valaha barlangban remetk. kptrban lek, kpen lem t, ami emlk, tegnap madrnyomt, ahogy Derkovits s Aba Nvk mutatja meg, s nyomban jelkp, szcske vd a srkny. Srkny? Egy mai gyerek repl, s replmodelleket gyrt. Leonardo nem replhetett szegny, de minket gpszatyorba gyr a bsz vikinglz, s ttong nagyszer utunk - az rhaj vize - az r. KEITH LAUMER A Dgvsz 1. A frfi hsz lb tvolsgbl nzett szembe a szrnnyel. A kincstri ltzk, szrke haj, zmk termet, a Koka Nine-nak nevezett vilg hatalmas napjtl lebarnult Dr. Reed Nolant aligha ismertk volna meg volt munkatrsai, akikkel az egyetemen egytt tlttte letnek korbbi vtizedeit. Az eltte ll teremtmny mg kevsb tnt volna ismersnek. Slyos volt, mint egy orrszarv, agyaras-karmos, mint egy varacskos diszn, pettyes irhj, vkony, furcsn zelt lbakkal. Az agyaras lehajtotta a fejt, s a gyepet kaplta a patival. - Nos j. Csszr - szlt Nolan dersen -, idn korn jttl. Ez nagyszer; bsges gyomtermst tettem flre neked. Gondolom, nemsokra itt lesz a nyj is Leszaktott egy vadon nv brnvnyszrat, lehntotta rla a szvs hjat, s a nedvds nvnybelet odaknlta az llatnak. A bennszltt mindenev elreporoszklt, s elfogadta, amit felje nyjtottak, kzben ugyanazzal a bketrssel nzte az embert, mint minden ms nem ehet anyagot. Hrom esztendeje, amikor elszr tallkoztak, a dombokrl alzdul

agyarashorda megjelense nhny rossz percet szerzett Nolannak. A hatalmas llatok krlszaglsztk a sarkt, amint az egyetlen rendelkezsre ll menedken cscslt: egy satnya fn, amelyrl a szrny, ha akarja, knnyszerrel leszedhette volna. Azutn a horda tovbbvonult. Nolan most mr tapasztaltabb volt, s nagyra becslte az llatokat azrt az alapossgrt, meg azrt a lelkiismeretes gondossgrt, amellyel minden rintkezst elkerltek a fldi eredet idegen vetemnyekkel. Mint nfenntart kultivtorok, gyomszed gpek s mtrgyaszrk az agyarasok kevs kvnnivalt hagytak maguk utn. Nolan csukljn a kommuniktor halkan felberregett. - Reed, haj van a lagnban - kzlte egy meglehetsen izgatott ni hang. - Egsz nagy haj. Szerinted ki lehet az? - A mi lagnnkban, Annette ? Nem rtem. A fels legeln vagyok, az szaki-gerincen tl. Felhajtok a gerincre, s megnzem. Egybknt itt van a Csszr; egy ht mlva megrkezik a nyj is. Nolan felszllt puha kerek terepjrjra, s addig gurult vele felfel, amg egy olyan pontra nem rt, ahonnan szles kilts nylt a zldell szntfldekre s a fiatal gymlcsskertekre, amint alereszkednek az egy mrfldnyire lev partvonalig, s azon tl a szigetekkel pettyezett tengerre. A haj nhny szz yardnyira volt a parttl, szemltomst a fel a kikti rakpart fel tartott, amelyet Nolan a mlt hnapban fejezett be. Nagy, szles, szrkre festett haj volt, esetlennek, de erteljesnek ltszott, mlyen fekdt a vzben. Annette hallotta, amint a meglepetstl felmordul. - Lehet, hogy rkerltnk a turistatvonalra. Ne trdj vele, kislny. Nehogy eszedbe jusson srgsen szendvicseket kszteni. Taln valamilyen hivatalos szemle. Ms senki sem jut eszembe, akit rdekelhetne a tanynk. - Mit keresnek ezek ilyen messze, ezerktszz mrfldnyire Toeholdtl? Az Iroda eddig sohasem mltatott figyelemre bennnket - s ezrt hlsak is vagyunk neki. Sose bnd; ton vagyok lefel. Meglehet, jlesik majd hrom v utn idegenekkel szt vltani. Tizent perces t volt a magasbl le a szntfldeket hatrol svnyek vonalig. A nemestett gardnia illata megdestette a levegt. Brmilyen gynyrek voltak is ezek a virgok, Nolan nem fnyzsbl honostotta meg ket: felfedezte, hogy illatuk elrettenti az agyarasokat. A svnyrendszert Nolan gy teleptette, hogy irnytsa a nagy llatok idnyhez kttt vndorlst - a tlekeds jobb sz r. llaptotta meg magban Nolan -, amint tli magaslataikrl lefel znlenek, hogy a part menti hagyomnyos meziken legeljenek azokon a mezkn, amelyek most intenzv mvels alatt llnak. Nolan nmagnak bevallotta, hogy valsznleg a nyjaknak ksznheti a puszta letben marads s a sikeres gazdlkods kztti klnbsget. Nolan tizenkt ves fia, Timmy, a hz feletti svnyen vrta apjt. Nolan megllt, hogy a fi beugorhasson.

- Kiktnek a mlnl, apa - szlt izgatottan a fi. - Mit gondolsz, kik ezek? - Taln nhny kirndul brokrata, Timmy. Npszmlls vagy valami hasonl. Mr emberek voltak a mlon, a kteleket erstettk meg. Felzgott egy turbina hangja. Egy lnksrga szn, hernytalpas jrm gurult le a pallhdon. Annette, egy kis barna teremts, kilpett a hzbl, hogy csatlakozzk frjhez s fihoz. - Szrnyen elfoglaltnak ltszanak - szlt, a partra nzve. - Reed, nem lehet, hogy rendeltl valamilyen felszerelst, amirl nem tudok ? - Semmit sem rendeltem. Gyantom, hogy valaki navigcis hibt kvetett el. - Oda nzz, apa ! - kiltott Timmy a hajra mutatva. Egy fedlzeti daru lnca ereszkedett le egy nyitott hombrtetn t, s kiemelt onnan egy megrakott palettt, tlendtette a haj oldala felett s lerakta a rakpartra. Egy vills targonca felkapta a palettt, elindult vele s vgigment a mln, azutn kigrdlt a fves partra, prhuzamos, mly kerknyomokat vgva a pzsitba. - Apa, az egsz tavaszt azzal tltttk, hogy fvestsk a partot - Annyi baj legyen, Timmy, majd rendbe hozzuk. Ti ketten maradjatok itt - fordult Nolan Annette-hez. - Lemegyek s megnzem, mit mvelnek. - Nem akarsz elbb megmosakodni, Reed? Ezek azt hiszik majd, hogy a bresnk vagy. - Br lenne bresnk - mondotta Nolan, s a kikt fel indult. A dombtetrl, ahov a hzt ptette, az t lucfenyszer, de kk tlevel fk sr csoportjai kztt vezetett lefel. Errefel honos s a srga klnbz rnyalataiban pompz vadvirgok pazar bsgben bortottk a fldet; egy foly vize zubogott lefel az aranyl moszattal bortott sziklk kztt. A fldi madarak, amelyeket Nolan szabadon engedett - s naponta tpllt -, elszaporodtak: csfold rigk, vrsbegyek s papagjok csicseregtek s csiripeltek otthonosan az erd idegen rnykban. Jvre vsrolhat majd nhny tucat fenys cdruscsemett, hogy tovbb bvtse az itteni fafajtkat, miutn ebben az esztendben a terms els zben gr csinos nyeresget Amikor Nolan kilpett a fk srjbl, az imnt ltott jrm frgn zakatolt felje a fves trsgen t. Aztn megllt, s egy testes batyu bukfencezett le rla a fldre. A gp jra elindult, s tvenlbnyira az elstl egy msodik csomagot dobott le. Folytatta az tjt, szablyos trkzkben elhelyezve egy-egy rakomnyt a tgas gyepsznyegen. Nolan tvgott a jrm fel, s akkor rkezett oda, amikor az ppen jra megllt. Kt ember nzett le r, lthatlag merben rdektelenl, egy fiatalabb, gyr kefehaj s egy kzpkor kopasz, mindkett rossz szabs, de jnak ltsz kezeslbasba ltzve. - Hagyjk abba, cimbork - szlt nekik Nolan. - Valami tveds van a

dologban. Ez a szlltmny nem ide tartozik. A kt ember egymsra nzett. Az idsebbik kzlk megfordult, s hnyaveti mdon kptt egyet Nolan feje felett. A jrm tovbbindult. Nolan a hozz legkzelebb lv csomaghoz lpett. Manyag gngyleg volt, nagyjbl kocka formj, egy-egy oldala kt lb. Az oldaln a kvetkez stencilezett felirat llt: SZLLS, SZEMLYZETI (FRFI) cat 567/09/a10 CAP 20. APSC. CL II. Nolan tovbbment a mlra, amelyrl sznet nlkl grdltek le a jrmvek, nmelyek emberekkel, msok felszerelssel megrakva. A turbink robaja megtlttte a levegt, az elgett sznhidrognek fanyar bzvel egytt. A zrzavar kzepette egy alacsony, vkony ember llt ott vezethelyettesi kezeslbasban, irattartval a kezben. Szrs tekintettel nzte Nolant, amint kzeledett. - Hallja-e - csattant fel -, mit keres maga itt, cimbora? Hov tartozik s mi az egysgszma ? - Gyorsan tlapozta a paprokat az irattartn, mintha ott tallhatn meg krdsre a vlaszt. - Ugyanezt akartam n is krdezni magtl - felelte szelden Nolan. Mrminthogy mit keres maga itt? Attl tartok, hogy nem ide akart jnni. Ez Nem vagyok kvncsi a pimaszkodsra! lljon oda flre, rgtn jvk. - A kis ember htat fordtott Nolannak. - Hol tallom a vezett? - krdezte Nolan. A msik mintha meg se hallotta volna. Nolan a haj fel indult; az emberke utna kiltott, de tovbbment. A mln egy bosszsnak ltsz, keskeny, spadt arc fick tettl talpig vgigmrte. - A vezett? - visszhangozta Nolan krdst. - Mit trdik vele! Menjen vissza a bajtrsai kz. - n nem tartozom egyik egysghez sem - magyarzta Nolan trelmesen. - n - Ne vitatkozzon velem! - csattant fel a fick, s intett egy nagyobb termet embernek, aki a vills targonca mveleteit ellenrizte. - Grotz, vegye fel a szmt. - Ezzel elfordult. - Rendben van. Adja meg a szmt - szlt fradt hangon Grotz. - Egy - mondta Nolan. - Egy mi? Egy-tz? - Maga mondta. - Helyes. - Grotz feljegyezte. - Mr keresik magt, egy-tzes. Jobban teszi, ha a dolgra megy, mieltt a farkra lpnk. - Azt hiszem, ezt kell tennem - mondotta Nolan, s elhagyta a mlt. 2. Odahaza egyenesen a dolgozszobba ment, s bekapcsolta a hvdobozt.

- Valamifle hivatali baklvs - mondotta Annette-nek. - Knytelen vagyok Toe-holdot hvni, s megkrdezni, hogy mit tudnak errl. - De Reed, ez nagyon drga - Hiba. Ezek, gy ltszik, tlsgosan elfoglaltak ahhoz, hogy beszljenek velem. Nolan kikereste a Kolonilis gyek Hivatalnak kdszmt, s belyukasztotta a gpbe. - Reed - szlalt meg Annette az ablak melll -, ezek valami nagy strakat lltanak fel a pzsiton ! - Tudom Egy opertor jelentkezett a vonalban; egy perc mlva Nolant sszekapcsoltk a KH-vel. - Azt mondja, Nolan? - krdezte egy bosszs hivatalos hang. - Igen, emlkszem a nvre Nolan rviden felvzolta a helyzetet. - Alighanem valaki sszezavarta a koordintit - fejezte be. - Ha az IC-svon odaszlna valakinek, aki a vezetjk - Egy pillanat, Nolan. Mi a haj szma? Nolan megmondta. - Hm. Egy pillanat Ja gy! A hajt az Emberi Eljogok Egyeslete brli. Ez termszetesen csak flhivatalos szervezet, de nagyon befolysos. - Nem lehet annyira befolysos, hogy joga legyen az n fldemen tbort verni - llaptotta meg Nolan. - Azt hiszem, itt tbbrl van sz, mint egy tborozssal egybekttt kirndulsrl, Mr. Nolan. Az EEE lland ttelept tbort akar ltesteni olyan htrnyos helyzetben lv szemlyek szmra, akiket tlzsfoltsg miatt elkldtek a Jlti Kzpontbl. - Az n ignyelt lakterletemen? - Nos, ami azt illeti, a maga ignye mg nincs vgleg elintzve, ezt maga is tudja. Az tvi helyben laks kvetelmnye termszetesen mg nincs teljestve - Ez kptelensg. Brsg eltt ez az llspont t percig sem tarthatn magt! - Lehet, de vekig tarthat, amg az gyet napirendre tzik. Kzben nos, attl tartok, nem btorthatom tlsgosan, Mr. Nolan. Bele kell trdnie. - Reed! - kiltott Annette. - Egy ember villanyfrsszel vgni kezdi az egyik szikomorft! Nolan az ablak fel fordult. Ebben a pillanatban egy feketre festett szemlyaut llt meg a kapu eltt. Felcsapdott az ajtaja, s ngy frfi, egy kvr n s egy lc vkonysg ifj szllt ki a kocsibl. Egy pillanat mlva Nolan hallotta, hogy kinylik a hz ells ajtaja. Egy kurta, zmk testalkat frfi lpett be az elszobba, lnkvrs haja volt, ksrete szorosan mgtte. - Nos, ez szerencss lelet - szgezte le egy zsros hang. - Az plet elg szilrdnak ltszik. Azt hiszem, itt fogjuk berendezni a

fhadiszllsomat. Szllst maguk ksztsenek szmomra; szvesebben osztom meg a kincstri szllst kls emberekkel, mert kzel akarok maradni a dolgokhoz. - Azt hiszem, itt elegend hely van az egsz vezrkar szmra, Fraswell atya - mondotta egy msik hang -, ha megelgsznk fejenknt egy szobval. A Fraswell atynak nevezett frfi leintette alrendeltjt. - Ne legyen megijedve, Chester, ha osztozni kell az emberekkel egy kis knyelmetlensgben. Emlkeztetem r - Amikor megltta Nolant s Annette-et, flbeszaktotta magt. - Kik ezek? - vakkantotta a totyakos ember. Himlhelyes arca volt s szles, mosolytalan szja. A mellette ll emberhez fordult: - Mit csinl itt ez a fick, Chester? - Hallja-e, maga kicsoda? - egy sztvr, csontos, ferde kp ember krdezte ezt les hangon, ellpve fnke mgl. - Nevem Nolan - Tudd meg a legnysgi szmt - vetette kzbe egy harmadik. - Hallja-e, cimbora, mi a legnysgi szma? - hadarta a ferde kp. - Ki ez a n? - vakkantotta a totyakos. - Vilgosan megmondtam, hogy semmifle etyepetyt nem engedek meg! - Tudd meg a n szmt - szlt les hangon Chester. - Helyes, krem a legnysgi s az egysgszmot-lpett elre a hts sorbl az ember.- Lssuk a csukljt, mind a kettt. Nolan Annette el lpett. - Nincsenek szmaink - mondotta. - Nem tartozunk magukhoz. Mi itt lnk, nevem Nolan - Hogyan? - Fraswell atya kzbevgott, gy tve, mintha nagyon zavarba ejten a dolog. - Itt lnek? - Itt lnek? - visszhangozta a helyettese. - Igen. Az n mlm az, amely mellett kiktttek. Ez pedig az n hzam. Magam - Ja, igen - blintott a totyakos frfi, s gy tett, mint akinek most jut eszbe valami jelentktelen adat. - Szval maga az a fick, mi is a neve? Igen, Nolan. Hallottam, hogy maga erszakos leteleplknt jogtalan ignyeket tmaszt. - Ignyem iktatva van Toe-holdban, tz pldnyban, kzjegyz ltal hitelestve, s az illetkek ki vannak fizetve. Igy ht nagyra rtkelnm, ha a holmijukat visszavinnk a hajjukra, s ms helyet keresnnek ki a trkpeiken. Nem tudom, hov akartak menni, de attl tartok, hogy ez a hely foglalt. A totyakos frfi arca kifejezstelenn vlt. Tekintete elsiklott Nolan bal fle mellett. - Ignybe vettem ezt a helyet egy bizonyos mennyisg gazdasgilag htrnyos helyzetben lv szemly tteleptse cljbl - mondotta nneplyes hangon. - Mi vagyunk az elrs, hogy elksztsk a terepet az tteleplk szmra, akik utnunk jnnek. Bzom benne,

hogy ehhez a j munkhoz minden segtsget megkapok magtl. - A terep, ahogy nevezte, trtnetesen magntulajdon - Maga itt ns rdekekrl locsog, amikor szzak jlte forog kockn? - mordult r Fraswell atya. Nolan rnzett. - Mirt itt? - krdezte higgadtan. - Ezrvel llnak rendelkezsre a lakatlan szigetek. - Cljaink szempontjbl ez ltszik a legknnyebben letelepedsre alkalmass tehetnek - felelte kereken Fraswell. - Becslsem szerint itt egszen jl elhelyezhet ezer ember - Mint brmelyik msik szigeten, nem gondolja? Fraswell meglepetst mmelt. - Ostobasg. A part mentn a gyepestett terlet eszmnyi helyszn az els tbor felptshez; s megfigyeltem, hogy a kincstri adagok kiegsztsre itt klnfle lelmiszernvnyek llnak rendelkezsre. Egy fehr gallros hivatalnokfle jtt be a szobba, a kezt drzslte. - Micsoda szerencse, Fraswell atya ! - kiltott. - Egy nem kincstri lelmiszerkszletre bukkantam, a tbbi kztt egy jl megtmtt htszekrnyre - Elhallgatott, amikor megltta Nolant s Annette-et. - Igen, igen, padre - szlt Fraswell -, majd felfektetek egy leltrt, s gondoskodom rla, hogy minden, amit talltunk, igazsgosan legyen elosztva. - Talltak vagy eltulajdontottak? - jegyezte meg Nolan. - Miiii ? - Ezek a maguk derk emberei mirt nem tudjk megtermelni, amire szksgk van? A fld elg termkeny A hivatalnok nagy szemet meresztett. - A mi embereink nem bnzk, akiket kemny munkra tltek mondotta mltatlankodva. - Csupn htrnyos helyzetek. Ugyangy joguk van a termszet jtkonysgnak lvezsre, mint maguknak, ha ugyan nem tbb! - Nem feledkezik meg a klnbsgtevsrl a termszet jtkonykodsa s az emberi erfeszts eredmnye kztt? A szomszdos szigeten a termszet tartalkai bsgesek. Munkaer bven rendelkezskre ll. Ha szzfldet foglalnak el, egy v mlva sajt termsket takarthatjk be. - Maga elvrn tlem, hogy ezeket a szerencstlen embereket szksgtelen megprbltatsoknak tegyem ki, egyes-egyedl a maga szemlyes nzse miatt? - horkant fel Fraswell atya. - n mvelsre alkalmass tettem a fldet; k is hozzfoghatnak, ugyangy, mint annak idejn n - n azt az utastst kaptam, hogy csoportomnak bizonyos letsznvonalat biztostsak; minl hamarbb rjk el ezt az letsznvonalat - Annl hamarabb visszatrhet a vezrkarhoz, mi? A papot egy n kvette a szobba. Vastag nyak, vrs arc, szrke

haja szennyes frtkben lgott, szrksbarna ruht s ormtlan cipt viselt. Felhborodottan nzett Nolanra. - A fld s ami rajta van, mindenki - hangoskodott. - Micsoda tlet, hogy egyetlen ember prbljon mindenre rtelepedni! Fogadjunk, hogy amg maga itt fnyzen l, s a napot lopja, hagyn, hogy a nk s a gyerekek hen vesszenek! - Hagynm, hogy mvelsre alkalmass tegyk sajt fldjket, s betakartsk rla sajt termsket - felelte Nolan szelden. - s felptsk sajt szllsukat. Ez trtnetesen az n csaldom hza. n ptettem, az ermvel s a csatornarendszerrel egytt. - Ugyan honnan vette mindehhez a pnzt - tndtt hangosan az asszony. - Becsletes embernek nincs ennyi kszpnze. - Hagyd el, Milly - szlt Fraswell elnzen. - Huszonht ven keresztl megtakartottam havi nyolcvan dollrt, asszonyom - kzlte Nolan. - Mghozz egy nagyon szerny fizetsbl. - s azt hiszi, hogy ez most msok fl emeli? - Az asszony nem tgtott. - Nem tud barakkokban lni, mint mindenki ms - Hagyd el, Miltrude - szlt szelden Fraswell, s jra Nolanhoz fordult. - Mr., hm. Nolan, nekem amgy is szksgem lesz klnbz informcikra, mirt ne kapjon ht egy fekhelyet itt a fhadiszllson? Biztos vagyok benne, hogy jl tgondolta a dolgot, s egyetrt velem abban, hogy els a kzssg jlte, mg ha ez szerny szemlyes ldozatokat kvetel is. - s mi lesz a felesgemmel? - Elrendeltem, hogy egyelre itt nem kerlhet sor semmifle szexulis bartkozsra. - Honnan tudhatjuk, hogy a n a maga felesge? - vetette kzbe Miltrude. Annette leveg utn kapkodott s kzelebb hzdott Nolanhoz; a ferde kp frfi megragadta a karjt. Nolan elrelpett s odbb lkte. - No lm, erszak, mi? - Fraswell atya gy blintott, mint aki meg van elgedve. - Hvja be Glotzot. Chester elsietett. Annette megragadta Nolan kezt. - Jl van - mondotta ez. - Fraswell tudja, meddig mehet. Jelentsgteljesen a totyakos frfira nzett. - Ez nem vletlen, igaz-e? Felttelezem, hogy mr egy ideje szemmel tartotta a szigetnket; megvrta, amg elgg elre jutottunk a megmvelsvel, hogy rdemes legyen ellopni. A tagbaszakadt frfi belpett a szobba, s krlnzett. Megltta Nolant. - H, maga Fraswell atya felemelte egyik kezt. - Most pedig, Nolan, remlem, abbahagyta a kitrseit. Amint mondottam, kap egy fekhelyet itt a fhadiszllson, feltve, hogy tud magn uralkodni.

Egy vkonydongj, nypic tizenves klyk settenkedett be a nyitott ajtn t. Flig rett, apr paradicsomot tartott a kezben, amelybl ppen most harapott egyet. - Nzd, papa, mit talltam - mondotta. - Most nem rek r, Leston - vakkantotta Fraswell atya. Addig bmult a fira, amg az vllat vont s kiment. Akkor villog szemmel Nolanra nzett. - Paradicsom? - szlt nyomatkosan. - gy tudtam, Koka Nine-on nem terem. - Egyetlen ksrleti tvem van - kzlte komoran Nolan. - gy ltom, Leston vget vetett a ksrletnek. Fraswell atya mordult egyet: - Nos, vrom a vlaszt, Nolan. - Nem hiszem, hogy rme telnk benne, ha kimondanm, amire gondolok, Mr. Fraswell - felelte Nolan. - gy - horkant fel az atya. - gy is j. - Szigoran nzett Nolanra. Nem mondhatja, hogy nem voltam tekintettel magra! Glotz, Chester, vigyk el ket, s zrjk be valahov, amg szhez nem trnek. 3. A szerszmkamra sttjben, ahov bezrtk, Nolan klnek felhorzsolt btykeit drzslte, s a szl halk shajaira, az jszakai madarak magnyos nekre figyelt - s egy alig hallhat, lland, kitart rspolyozsra, amely a bezrt ajtn tlrl jtt s betlttte a kis helyisget. A zaj egy puha csrrenssel abbamaradt. A kilincs gombja megfordult, az ajt kinylt, befel, s a rsben megjelent egy fiatal arc. - Tim! Ezt gyesen csinltad! - lelkendezett Nolan. - Szia, papa! - A gyerek besuttyant, s betette maga utn az ajtt. Nolan felje nyjtotta kt csukljt, amelyek negyed hvelyk tmrj aclsodronnyal voltak egymshoz bilincselve. Timmy befogta a sodronyt a csavarvgba, s tmetszette a sodronyszlakat. - A bokm az gyhoz van erstve - sgta Nolan. Timmy megtallta a sodronyt s gyesen keresztlvgta. Egy perc mlva Nolan s fia mr kint voltak. Minden csendes volt, noha a hz emeleti szobiban meg odalent, a kikt tjn gett mg egy-kt lmpa. - Anyd? - krdezte Nolan, amikor elindultak. - A storsoron az utolsba zrtk, lent a tnl. Apa, tudod mit csinltak ezek? Egy hlval minden halat kimertek a tbl! Valamennyi angolnt s pisztrngot! Megstttk s megettk. - Majd ptoljuk ket idvel. - Az biztos, hogy remek az illatuk - ismerte el Tim. - Volt mit enned? - Persze. Megtmadtam a konyht, amg az a furcsa ajk, kvr ember a tricordeval bajldott, hogy megtudja, hogyan mkdik. De a

hivatkozsi rendszer kidertsnl nem jutott tovbb. Dhngtt is az reg. A storsor mgtt haladtak. Az egyikbl fny szrdtt ki. - Ebben van a lnctalp - kzlte Tim. - rk nincsenek? - krdezte Nolan. - Nincsenek. Beszltek rla, de gy hatroztak, hogy nincs r szksg. Az utols stor mgtt meglltak. - Krlbell itt - mondotta Tim, s hatlpsnyire a saroktl egy pontra mutatott. - Lttam anyt, kzvetlenl, mieltt fellltottk a strat. - n fogom a kst - mondotta Nolan. - Te hzdj vissza s kszlj fel, hogy iderohanj rte, ha riadztatnak. - A fene vigye el ket, apa - Ha nlad a ks, jra megprblhatod, ha engem elfognak. Nolan a kssel keresztldfte a szvs anyagot. Sziszegve szktt ki a leveg. Felfel hastott a pengvel. A storbl les kilts hangzott, amelyet tompa puffans kvetett. Flretolta a felhastott lebenyt, s beugrott a storba. Annette vrt r. - Tudtam, hogy jssz - suttogta, s gyorsan megcskolta. - Fejbe kellett vgnom - blintott egy testes alak fel, aki a lbnl hevert. - Timmy kint van - suttogta Nolan, mikzben kisegtette Annette-et a szvtt fal hasadkn t. A sr szvs manyag mr kezdett megereszkedni. - Ragtapasz - mondotta a fi, s egy szles szalagtekercset nyjtott Nolannak. Gyorsan betapasztottk a nylst. - S most hov ? - krdezte Tim. - Elszr a hzba megynk - kzlte Nolan. A hts kapu zrva volt; Nolan kulccsal kinyitotta. Bent csndesen a veremhez ment, kivlasztott kt kis pisztolyt s egy knny energiaszrt. Annette a konyhban sszeszedett egy kis halom srtmnyt, amit mg nem vittek el a kifosztott raktrakbl. Tim a szerszmkamrbl jtt csomagokkal. Amikor jra kint voltak, Nolan meglltotta felesgt s fit a dombok fel vezet t kzelben, maga pedig az erm fel indult. Odabent igaztott egyet s mst, majd bezrta maga utn az ajtt. Tovbbment a szivattyhzba, ahol kt nagy szelepet elzrt, msokat kinyitott. Vgl a gpsznhez ment, s bezrta annak masszv elektromos zrjt. - Ez rendben van - mondotta, amikor csatlakozott a tbbiekhez. Menjnk. - Ha ezek nem jelentek volna meg - mondotta Tim, amikor elindultak felfel a meredek ton -, fogadok, hogy sohasem kerlt volna sor ilyen tborozsos kirndulsra, amirl mindig beszltnk. 4. A barlang nagy volt s levegs, szk bejratt lentrl jl rejtette egy

sziklaht meg egy forrs, amely rnknt egy gallon vizet csurgatott egy k-medencbe. A Nolan csald jl ismerte ezt a barlangot; egyszer kt hnapig itt laktak, amg a hz els szobi el nem kszltek. Egy rai munkval kisprtk a szlftta, felgylt szemetet, fellltottk a felfjhat fekhelyeket, a kbl val tzhely krl elrendeztk az sszecsukhat fzalkalmatossgokat. Mire elkszltek, felkelt a nap. Nolan a satnya hegyi nvnyzeten keresztl a hzat nzte, messze lent. A ltcs emberek csoportosulst mutatta a szivattyhz krl. - Alighanem kirtettk mr a tartalk tartlyt - mondotta. - Fel fogjk robbantani a szivattyhz ajtajt, Reed - szlt Annette. Nem gondolod? - Meglehet ha van hozz megfelel robbananyaguk. De mg akkor is krds, hogy tudjk-e, melyek azok a szelepek, amelyeket ki kell nyitni. - Nem volt szp dolog megfosztani ket a vztl. - Mg mindig ott van nekik a t s a vdrk. Nem fognak hinyt szenvedni, legfeljebb kicsit felhlyagzik a tenyerk. Nolan s Tim a dleltt nagy rszt munkval tlttte a hegyoldalakon. Az agyarasok nyjai gylekeztek a magas hegyi rteken. Nolan ltcsve segtsgvel szmukat tbb mint tzezerre becslte. Amikor visszatrtek a barlangba, egy mintagyjt zskot hoztak magukkal, tele kvletekkel, fldrgakvekkel s nhny j gombavltozattal, amelyekkel Tim egszti majd ki gyjtemnyt. Annette forr levessel s szendviccsel vrta ket. Ks dlutn megfigyeltk, hogy emberek egy csoportja a hz kzelben sztszled, s tkutatja az aljnvnyzetet. Egy-kt ra mlva a keress megsznt. - Fogadjunk, hogy az reg dagi, az a Fraswell atya, mr teljesen ki van borulva - szlt Tim vidman. - Fogadjunk, hogy nem szimatolta ki a tricordet. A Nolan csald elvett egy tblt, s hromszemlyes trsasjtkot jtszott, amg el nem rkezett a vacsora ideje. Annette konyhaksz slt csirkt szolglt fel rsejbnival. meg Reed hideg srt ivott hozz, Tim forr kakat. Kzvetlenl bestteds utn minden fny kialudt a hzban s alatta a parti trsgen. - Azt hiszem, mr kora reggel hallani fogunk Fraswell atyrl mondotta Nolan, amikor nyugovra trtek. 5. Pirkadat eltt fl rval halk bip! hangzott Nolan gya melll a kis fekete dobozbl. - Ltogatk - szlt Nolan, miutn megtekintette a jelzfnyeket, amelyek kzltk vele, hogy az ltala s Tim ltal elz nap teleptett rzkelk kzl melyek aktivldtak. - A keleti csapson. Ezek nem fecsrlik az idt. Felkelt, s magra lttte a tiszta ruht, amelyet Annette mg este

tfuttatott a kicsap-lept berendezsen, s maghoz vette az energiaszrt. - Papa, mehetek n is? - Nem. Te itt maradsz az anyddal. - Reed biztos vagy benne - Nem vagyok olyan rossz lvsz - szlt Nolan, s Annette-re nevetett. - Reggelire itthon leszek. Tz percbe telt, amg Nolan elrte az elz nap kiszemelt, elnys lllst. Hason fekve, knyelmesen elhelyezkedett, megigaztotta a vllszjat, s belenzett a clz tvcsbe. A csapson hrman kapaszkodtak felfel. Nolan megclozta a sziklafalat, tzlbnyira a fejk felett s meghzta a ravaszt. A sziklafal felporzott. Mire a fegyver csvt lejjebb eresztette, s a tvcsbe nzett, a hrom ember mr eltnt. Negyedmrfldnyire fedezte fel ket, lefel a csapson, amint hazafel rohantak. Nolannak a hegyoldalakra teleptett rzkeli aznap mg ktszer jeleztek behatolkat; mindktszer elegend volt egy figyelmeztet lvs ahhoz, hogy a betolakodk btorsgukat vesztsk. Ks dlutn egy vdrs brigd alakult, amely messze lent vizet hordott a hzba a pzsitos rszen t. Az erm ajtajval bajld emberek szrkletkor felhagytak prblkozsaikkal. Egy msik csoport fkat vgott ki, s hordott egy raksra a pzsiton a tbortzhz. - Reed a fiatal barackfink, s a difink, s a citrusfink bslakodott Annette. - Tudom - vlaszolta kurtn Nolan. Egy ra hosszat nztk a tzet, azutn lefekdtek. 6. Mr felkelt a nap, amikor a jelzberendezs jra mkdni kezdett. Ezttal is hrman voltak, egyikket, egy Winston nevt, Nolan utoljra Fraswell atya trsasgban ltta. Egy csemete trzshez ktztt fehr kendt hoztak; citrusfa, gondolta Nolan. Azon a helyen, ahol a sziklafalban egy kis bemlyeds jelezte Nolan tegnapi lvsnek becsapdst, meglltak egy negyedrra. Azutn vatosan folytattk tjukat. Szz yarddal Nolan leshelye alatt, egy sziklaprknyon meglltak. Btortalan kilts harsant: - Nolan! Beszlni szeretnnk magval! Nolan hallgatott. - Fraswell atya felhatalmazott r, hogy bntetlensget knljak, ha most megadja magt - kiablt Winston. Nolan vrt. - Azonnal le kell jnnie - folytatta Winston. - Nem indtunk bnteteljrst maga ellen, feltve, hogy mostantl fogva egyttmkdik velnk. Egy jabb perc telt el csndben. - Nolan, azonnal adja meg magt! - ordtotta a dhs hang. Msklnben Nolan hta mgl egyetlen lvs csattant. Odalent a

hrom ember azon nyomban megfordult s elrohant. Nolan a barlang fel tekintett. A bejratot rejt sziklaht mgl, Nolannak httal, Annette lpett el, pisztollyal a kezben. Megfordult s intett. Nolan visszakszott s felkapaszkodott mell. - A nyugati csapson - mondotta a n mltatlankodva. - rdgi gondolat! Amg trgyaltak veled. - Sose trdj vele - vigasztalta szelden Nolan. - Csupn feldertik a krnyezetket. - Aggdom, Reed. Meddig mehet ez gy? - Vagy egy hnapra val lelmnk van. Ha elfogyott, Tim s n jra megostromoljuk az lskamrt. Annette gondterheltnek ltszott, de nem ejtett tbb szt errl a dologrl. 7. t napig, mialatt Nolan figyelte, ahogy az ntzetlen fldeken a nvnyek srgulnak s hervadnak, nem trtnt tovbbi prblkozs odalentrl. A hatodik napon dleltt egy ngytag csoport lpett ki a hzbl, s lassan elindult felfel, a keleti csapson. Nolan ltta, hogy egyikk Fraswell atya. Mgttk egy ember valami plaktflt hurcolt. Els pihenjkn az ember a hegyek fel fordtotta a tblt, de a tvolsg tlsgosan nagy volt ahhoz, hogy Nolan el tudja olvasni rajta a feliratot. - Figyeljtek a jelzkszlket - szlt oda Annette-nek s Timnek. Nem hiszem ugyan, hogy ezttal ez volna a jtk, de meglehet, hogy mg az jszaka sttjben valakit elhelyeztek egy msik csapson. Alereszkedett megfigyel llsba. Fraswell atya vrs kpt vilgosan felismerte flmrfldnyirl, mg kis nagytssal is. Most mr el tudta olvasni, hogy mi ll a plakton: NOLAN - BESZLNNK KELL! - Fraswell! - kiltott Nolan. - Mit akar tlem? A totyakos ember tekintetvel vgigpsztzta odafent a sziklt, hogy megpillantsa Nolant. - Lpjen el! - kiltotta. - n nem tudok vitatkozni egy testetlen hanggal! - Ne hagyja, hogy elfogjam magt. - Nolan, n, mint az EEE terleti igazgatja, felszltom, hogy azonnal jjjn le, s ne zaklasson bennnket tovbb! - Csaldom meg n csak egy rgen halogatott vakcit vettnk ki, Mr. Fraswell. - Lttek az embereimre! - Ha n lttem volna, akkor eltallom ket. Ktszeres mesterlvsz vagyok. Meggyzdhetik rla, ha akarja. - Nzze, Nolan maga szndkosan visszatart olyan informcikat, amelyek lnyegesek kldetsem sikere szempontjbl! - n alighanem sszezavarja kiss a dolgokat, Mr. Fraswell. Nekem

semmi kzm a kldetshez. n megfizettem mindazrt, ami felett itt rendelkezem - Ez engem nem rdekel! Ktelessge szolglni bennnket - Mr. Fraswell, javaslom, pakolja fel az embereit meg a felszerelst, s kltzzk t egy msik darab fldre. n az indulshoz minden mszaki segtsget meg fogok adni nnek, ami mdomban ll. - Van btorsga alkuba bocstkozni ezer frfi, n s gyermek jltrl? - Nincs egszen gy. Becslsem szerint maguk, szllscsinlk, vagy tvenen lehetnek. - Nem egszen kt ht mlva megrkeznek az tteleplk! Nem felelek a trtnendkrt, hacsak fel nem hagy ezzel az irigy, csak azrt is magatartssal e szegny, magatehetetlen lelkek rovsra. - Mr megint rossz ton jr, Mr. Fraswell. Az egyedli felels n. Csak arra vagyok kvncsi, hogy mit tervez: mit fog majd tenni akkor, ha mr minden szem gabont felettek, s elfogyasztottk a vastartalkaimat is? Tovbbkltznek, s valaki mst fosztanak ki? s mi trtnik, ha mr nincs senki, akit kifoszthatnnak, Fraswell? - n nem foglalkozom jslssal, Nolan! Engem a jelen mvelet sikere rdekel! - Gondolom, majd ha kifogynak a javakbl, maga egyszeren nyugalomba vonul, nemde? Addig is, ha megunta a vzhordst s a kincstri adagok fogyasztst, brmikor elmehet, Mr. Fraswell. Mondja meg a vezrkarnak, hogy a dolog gy nem megy; legkzelebb taln sajt felszerelssel ltjk el magt. -Nincs villanyram! Nincs vz! Embereim nem tudjk megindtani a jrmveket! A terms pusztulban van! Felszltom, hogy jjjn le, s hagyja abba a szabotlst! - Az a szabotls, amit a maga emberei tettek a pzsitommal s a gymlcsfimmal. Nem is szlva a halastrl. Kt perc sznet volt, mialatt lent az emberek egyms kzt trgyaltak. Azutn kelletlenl engedkeny hangon megszlalt Fraswell. - Ide figyeljen, Nolan. Beltom, hogy tisztn materialista llspontbl nzve a dolgokat, taln van bizonyos joga a krtrtsre. Nem llok tjba. Br ez azt jelenti, hogy az rtatlanok szjtl vonjuk meg a falatot, a szoksos hektronknti egy dollr megfizetst szavatolom magnak termszetesen csak a terlet mvelhet rsze utn. Miutn elvgeztk a fldmrst. - n msfl dollrt fizettem hektronknt a felszntatlan fldrt, tbb mint t vvel ezeltt. s az egsz terlet utn, belertve a hegyeket, a sivatagot, az egsz szigetet. Attl tartok, hogy ajnlata nem tesz prbra engem. - Maga maga zsarol! Azt hiszi, hogy leteperheti a kznsges embert, de majd megltja! Jogos haragjukban talpra ugranak s elpuszttjk magt, Nolan! - Ha haragjukban talpra ugrannak s nekiveselkednnek a

kvetkez szigetnek, a terlet negyedrszt megtisztthatnk s elkszthetnk a nyri vetemnyezsre. - Embertelenl kemny sorsra tln ezeket a derk embereket, pusztn szemlyes fsvnysgbl! Megtagadn tlk a kenyeret! Meg - Ismerem ezeket a derk embereket, Mr. Fraswell. Amikor feltrtem itt a fldet,prbltam felfogadni nmelyikket. Kinevettek. k azok, akiket nem lehet kpezni, sem munkba lltani. Egsz letkben azt csinltak, amihez ppen kedvk volt. Most mr kicsordult a pohr, erre maga megprblja a nyakamba zdtani ket, hogy eltartsam a tisztelt trsasgot. Nos, n elutastom ezt a megtiszteltetst, Mr. Fraswell. A dolog gy ll, hogy ha enni akarnak, akkor menjenek el dolgozni. Egybknt mennyi a maga ves fizetse? Fraswell atya olyan hangokat hallatott, mint akit fojtogatnak. - s mg valami, utoljra, Fraswell - kiltott Nolan. - A gardniasvnyem. Mondja meg az embereinek, hogy hagyjk bkn. Mire kell maguknak olyan nagyon a tzifa? Az a nhny lps, amit megtakarthatnak vele, ha nem mennek fel a hegy lbnl lev dombokra, nem r meg annyit, hogy miatta elpuszttsk a svnyemet. - A gardnik? Ilyen sokat jelentenek maguknak? Attl tartok, hogy a tzelanyag beszerzse tekintetben sajt megtlsemhez kell tartanom magam, Nolan! Az atya sarkon fordult s elment. Ksri kzl az egyik, mieltt eltnt volna a csapson, megfordult s az klt rzta felfel. Aznap dlutn Nolan ltta, hogy egy csapatnyi ember kemnyen dolgozik odalenn: vgja ki a svnyt. Msnap Tim beszaladt a barlangba, s izgatottan jelentette, hogy az agyarasok nyjai megindultak lefel a hegyekbl. 8. - Nem rlk neki - szlt Annette, amikor Nolan elmenni kszlt a barlangbl. - Nem tudhatod, hogy ez a rettenetes ember mire kpes, ha rd teheti a kezt. - Ktelessgem becsletesen figyelmeztetni ket - mondotta Nolan. Nem lesz semmi bntdsom. Fraswell atya nem engedi, hogy brmi olyasmi trtnjk, ami rthatna a j hrnek. - Apa - krdezte Tim -, mirt nem akarod, hogy az agyarasok meglepjk ket? Lehet, hogy ijedtkben elkotrdnnak a szigetrl! - Bntdsa eshet valamelyikknek; pnikba eshetnek s agyontiporhatjk egymst. s azok a szarvak lesek m! - Persze, de esetleg te sem viszed el szrazon papa, ha fel akarod tartztatni ket! Nagyon nehezen tudnak megllni, ha egyszer elindulnak! - Majd vigyzok. Ne aggdjatok miattam! Nolan a legegyszerbb utat vlasztotta: egy esvgta, csaknem fggleges szakadkban ereszkedett le, amely tlsgosan szk s

meredek az agyarasoknak, de egy tettre ksz frfinak mg ppen hogy jrhat. Hsz perc alatt lent volt a vlgyben, kifulladva s porosan, felkarcolt, vres kzzel. Amint a gubancos aljnvnyzetbl kilpett a sziklatalapzatra, hrman rugrottak. 9. A hz bds volt. Fraswell atya kicsit lesovnyodott, amita Nolan utoljra ltta t; borotvlatlan volt, gyrtt, tizzadt ruht viselt. Diadalmas tekintettel nzett el az ebdlasztal felett, amely most a nappali szoba kzepn llt, s paprokkal meg res teldobozokkal volt tele. - Teht vgre szhez trt, mi? - sznetet tartott, hogy megvakarja a hnaljt. - Gondolom, szavamon akar fogni az ltalam javasolt alkuval kapcsolatban. Nos, gondolja csak meg! Maga elvetette az ajnlatomat, amikor megtettem. Most ht szenvedje el a kvetkezmnyeit! - Ujjt Nolan arca eltt tncoltatta. Nolan ajka felhasadt. lla megdagadt s fjt. Fejfjs knozta. - Nem alkudozni jttem - mondotta. - Azrt jttem, hogy figyelmeztessem - Maga figyelmeztet engem? - Fraswell talpra ugrott. - Ht ide figyeljen, maga szemtelen kis mitugrsz! n figyelmeztetem magt! Mostantl szmtva tizent perc mlva teljes kapacitssal kell dolgoznia az ertelepnek! Tz perccel utna azt akarom, hogy vz folyjk a csapokbl! Azt akarom, hogy mindent nyisson ki, ami be van zrva, s a kulcsokat adja t nekem, mieltt elhagyja ezt a szobt! Dhdten vakarta a bordit. - Ez cseles dolog volna - mondotta Nolan. - Plne, ha nlam volnnak a kulcsok. Fraswell atya kinyitotta s becsukta a szjt. - Motozztok meg! - Megtrtnt; semmi nincs nla. - Semmi nincs nla, uram!-ugatott Fraswell, s heves mozdulattal Nolanhoz fordult. - Hov rejtette ket? Ember, beszljen! Trelmem vgre rkeztem! - Sose bnja a kulcsokat - kzlte Nolan. - Nem azrt jttem, hogy errl beszljek - Pedig errl fog beszlni! - Fraswell csaknem vlttt. - Mi az, valami baj van? - vistott egy ni hang. Miltrude llt meg cspre tett kzzel az ajtban. Ltszott rajta, hogy tz napja nem frdtt. - No lm, kit ltnak szemeim! - szlt, amikor megltta Nolant. Szles dereka mgl Leston kvncsi feje bukkant el. - Vgre mgis elcspted, Alvin? - Igen, elcsptem, s br nyakas a fick, de meg fog trni, errl biztosthatlak! - s mi van azzal a csini nvel, aki vele volt? - krdezte bsz hangon. - Add csak t nekem, majd n rajta leszek, hogy egyttmkdsre brja

a fickt. - Takarodj! - ordtott r Fraswell atya. - Hallod-e, Alvin! - csattant fel az asszony hangja. - Hogy beszlsz velem?! Fraswell felkapott az asztalrl egy res veget, s gonoszul az asszony fel hajtotta;az Miltrude mellett csapdott a falnak. A n majdnem feldntve fit, sikoltva meneklt. - Knyszertstek, hogy beszljen! - vlttt Fraswell. - Szerezztek meg azokat a kulcsokat; csinljatok vele, amit akartok, de eredmnyeket akarok, mgpedig most! A Nolant tart emberek egyike gy megszortotta a karjt, hogy les fjdalom nyilallott bel. - Nem itt kint! - Fraswell lihegve visszalt a szkbe. Termszetesen, tarts srlst ne okozzatok neki - motyogta, a szoba sarkba szgezve szemt, mg kituszkoltk Nolant. 10. Ketten karjnl fogva tartottk Nolant, s egy harmadik kllel a rekeszizmba vgott. Nolan elrecsuklott, gyomra melygett. - Ne a gyomrba, te kr - szlt valaki. - Hogy tud akkor beszlni? Valaki belemarkolt a hajba, s htrarntotta a fejt; egy tenyeres pofontl csngeni kezdett a fle. - Ide hallgass, te nagyszj szemt - sziszegte a fogai kztt egy vad tekintet, bozontos fej, foghjas alak Nolan arcba. - Nem fogsz minket bolondd tenni Nolan trde felvgdott, s alaposan beletallt a frfiba, aki vrfagyasztt vlttt s sszecsuklott. Nolan nekirugaszkodott,kiszabadtotta egyik karjt, s lendletbl jkort vgott valakinek a nyakra. Egy pillanatra szabad volt s kt emberrel nzett farkasszemet, akik lihegve szedtk a levegt, s haboztak. - Perceken bell fejvesztett menekls lesz itt, pontosan ezt a helyet fogjk lerohanni - szlt Nolan, noha kiss zavarosan. - Vad horda, hatalmas pldnyok, darabja tbb mint egy tonna. Figyelmeztessk a tbbieket. - Fogjtok meg! - csattant fel egy hang, s valaki Nolanra ugrott. Prbltk megktzni a lbt, amikor a hz mgl ijeszt reccsens hallatszott. Valaki felsikoltott - olyan megrz vlts volt, hogy Nolan tmadi flbehagyott mozdulattal megtorpantak. Kiszabadtotta magt a ktelkekbl, s talpra ugrott, amikor az ablakon t meglttak valakit, amint hallspadtan, a rmlettl megdermedve, rogyadoz lbakkal futott a hz sarka fell. Mgtte dng lptek zaja hangzott. Egy hatalmas hm agyaras dbrgtt vgig a kerkvgsokkal barzdlt gyepen, gigszi lapocki krl egy letiport rzsalugas maradvnyai csngtek. A menekl oldalra vetette magt, s a tovaget llat eltnt a faraktr maradvnyai kztt, ahonnan egyre tvolabbrl hangzott a fa recsegse-ropogsa.

Egy pillanatra a hrom ember fldbe gykerezett lbbal llt, s figyelt egy hangra, amely olyan volt, mint a mennydrgs a hegyek kztt, azutn egy emberknt megfordultak s elrohantak. Nolan a hz el kerlt. Fraswell atya az ells teraszon fejt felkapva llt, szles arcvonsai kifejezstelenek voltak; Leston, a fia, mellette. Az atya megijedt, amikor megltta Nolant, azutn lefutott a lpcsn, a hz sarka fel rohant - s visszahklt, amikor egy agyaras dbrgtt el eltte. - Jsgos Isten! - htrlt Fraswell, majd megfordult s a veranda fel indult. Nolan elllta az tjt. - Rohanjon a hajhoz! - kiltott. - Ez a maga mve! Mindannyiunkat meg akar lni! - vlttt Fraswell. - Apa - szlalt meg Leston, amikor kt frfi jtt szaladva a hz sarka fell. Az egyik kezben puska. - Fogjtok meg ! - vlttt Fraswell atya, s Nolanra mutatott. - rlt! Ez az mve! - Legyen sznl, Fraswell - csattant fel Nolan. - n ppgy veszlyben vagyok, mint maguk! - rlt! Magval akar rntani! Fogjtok meg! Fraswell Nolannak ugrott, a kt ember csatlakozott hozz. tttk, ahol rtk; kezek abroncsa csukdott a karjaira, lerntottk a fldre. Egy bakancsos lb az oldalba mlyedt. Elkapta a lbat, s lerntotta az ember rzuhant. A msik kzben nhny lpssel odbb ment, s lvsre emelte fegyvert. - ld meg a vrszvt! - vlttte ez feltpszkodva. - Add ide, te mafla! - kikapta a fegyvert a msik kezbl, s rfogta Nolanra, a fejt clozva meg vele. A nyurga Leston volt az, aki elreugrott, s klvel rcsapott az ppen tzel fegyverre. Nolan mellett egy fcsom felrobbant. - Papa ezt nem teheted - trt ki a fibl; Fraswell atya hirtelen megfordult, s egy akkora tenyerest adott neki, hogy a fi sszecsuklott. - rul a sajt hzamban! Nem vagy az n fiam! A kzeled horda dbrgse mr folyamatos morajls volt. Az ember eldobta a puskt, s futsnak eredt a kikt fel. Amikor a tbbi agyaras feltnt a lthatron, Fraswell is megfordult s szaladni kezdett, nyomban kt embervel. Nolan feltpszkodott, szemgyre vette az llatok menetirnyt, azutn teljes erbl futni kezdett a vadon nv tvises cserjk egy csoportja fel, egy halom tetejn, a tmad horda csapsa kzelben s futs kzben felkapott egy trtt gat a gykerestl kitpett gardniasvnybl. A vezrllatok alig tven lbnyira voltak tle, amikor megllt s az gat lengetve rjuk kiltott. A kzeled agyarasok megtorpantak a gylletes szagtl s trsaikat a boztostl jobbra szortottk, pontosan a kikt irnyba. Nolan llegzett visszatartva a fbe vetette magt, amg az agyarasok tovadbrgtek mellette. A porfelhn t ltta, ahogy a

csoport a mln s a hajkikt mellett gylekezik. A mln valaki - Nolan gy gondolta, Fraswell atya - valamit kiablt, s a hz fel mutogatott. Msvalaki a hajn mintha vltve vlaszolt volna neki. Olyb tnt, hogy a vezetk s az EEE sorkatoni kztt nzeteltrs tmadt. - Itt az ideje, hogy mg egy kis leckt kapjanak - dnnygte Nolan, s felllt. A boztos mellett, a csapattl lemaradva nhny idsebb nstny getett,. Nolan gyorsan keresett egy brnvnyszrat, kicsavarta a fldbl, lehntotta a brt. A nvny rett bele that, csps szagot rasztott. Nolan elrejtt, s az illatoz nvnyt lengetve meglltott egy nstny llatot, s amikor az fel kapott, megfordult s rohanni kezdett. Hallotta maga mgtt a behemt llat patinak dbrgst. Nolan vlteni kezdett; odalent, a mln gylekez emberek odanztek, s azt lttk, hogy Nolan fut feljk, a nyomban pedig egy agyaras get. - Segtsg! - kiablt Nolan. - Segtsg! Az emberek megfordultak s a kikthd fel rohantak. Fraswell atya a karjnl megragadott egy embert, de az megttte s tovbbfutott. Miltrude s az atya egy percig mg lltk a sarat, azutn a kt kpcs alak sarkon fordult s felrohantak a hajra. Amikor meglltak, hogy htranzzenek, felbgott a hajmotorok hangja. Nolan tven lbnyira volt a mltl, amikor a hajpall becsszott a fedlzetre. Az llat lefkezett Nolan mellett, s bartsgos bkdssel srgette, hogy vgre megkapja a nedvds jutalmat. Nolan oldalra dobta az gat, veltrz sikollyal a fldre dobta magt, s hagyta, hogy az agyaras bksen csmcsogva bmuljon a sietve tvoz haj utn. 11. Amikor Nolan visszart a hzba, egy nylnk fiatalember fordult ki a hz mgl. - n n - dadogta. - Leston! Hogyhogy tged itt felejtettek? - krdezte ijedten Nolan. - Szndkosan - kottyantotta ki a fi. - Nem hiszem, hogy apd visszajn - agglyoskodott Nolan. Leston blintott. - Itt akarok maradni - mondotta. - Szeretnk dolgozni, Mr. Nolan. - rtesz valamit a gazdlkodshoz, Leston? - krdezte ktkedn Nolan. - Nem, uram - szlt a fi, s nagyot nyelt. - De ksz vagyok r, hogy tanuljak. Nolan rnzett, majd kisvrtatva fel nyjtotta a kezt, s mosolygott. - Ennl tbbet n sem krhetek tled - mondotta. Megfordult, s nzte a tnkrement pzsitot, a kivgott svnyt, a megcsonktott facsoportokat s a szomjas fldeket. - Gyere, fogjunk hozz - szlt. - A dgvsz elvonult, s aratsig egy

csom munka vr rnk. E L E K I S T V N F O R D T S A

KEITH LAUMER

ZENET EGY IDEGENNEK


I. Dalton a manyag tokba helyezett, megprkldtt rajzot a terleti kormnyz szles, frissen fnyezett rasztalra dobta. Az ott l frfi egy rvesszvel megpiszklta az iratot, mintha azt akarn ltni, hogy maradt-e benne valamelyes let. Testes kis emberke volt, szles, barna arct, amelyet a hajszlvkony redk finom hlzata osztott apr mezkre, mintha a legfinomabb minsg, puha br bortotta volna. - Nos, mi lgyen ez? lnk, srget hangja volt, hang, amely tudtul adta, hogy temrdek helyre kell mennie, s temrdek dolga van. Elretolta ajkait, s tekintett az rasztalnak tmaszkod magas frfira emelte. Dalton maga al rntott egy szket, s lelt. - Ma korn zrtam be az zletet, kormnyz - mondotta - s kocsikztam egyet a szabadban, Dropoffon s a rumplin tl. Csak ppen levegzni akartam, ticlom nem volt. Vagy tven mrfldnyire nyugatra felfogtam egy radarimpulzust. Ers volt s a bolygn kvlrl jtt nagy sebessggel. A kormnyz sszevonta szemldkt. - Mlt szerda, a Hrom bolyg rkomp ta nem volt bolygn tli forgalom a kiktben, Dalton. Alighanem tvedett. Azt hitte - Ez ugyan nem sokat trdtt a kiktvel. A sivatag fel tartott, j messzire a teleplsektl. - Honnan tudja? - A nyomba eredtem. Megltott, s kitr manverekkel prblkozott, de mr tlsgosan kzel volt a fldhz. Alaposan nekivgdott. - Jsgos isten! Ember, hnyan voltak a gpen? Mind elpusztult? - Senki nem halt meg, kormnyz. - Ha jl rtettem, azt mondta - Csak a pilta - folytatta Dalton. - Egy Hukk rnaszd volt. Egyszerre tbb arckifejezs libbent t a kormnyz mozgkony arcn; a kedlyes hitetlenkedst vlasztotta kzlk. - rtem: maga ivott. Vagy esetleg gy kpzeli el a vaskos hatrvidki humort. - Ezt tle vettem el. - Dalton a plasztikba bjtatott papiros fel

biccentett, amelyen halvnykk vonalakbl ll, hurokszer bra ltszott. - A sziget trkpe. Ktlt lvn, a Hukk nagyobb fontossgot tulajdont szrazfld s vz tallkozsnak, mint mi: a partvonalon tl pontosan felmrik a talapzat lejtst, feltrkpezik a tengerfenket s minden szmukra fontos adatot. Ennek ellenre elg knny felismerni a korvonalakat - gy? - A piros krrel jelzett hely rdekelte. Krlbell tz mrfldnyivel eltte zuhant le. - Mi az rdgt keres egy Hukk ott kint? - krdezte a kormnyz olyan hangon, amelybl minden lendlet hinyzott. - Az utols pillanatban mg egyszer ellenrizni akarta a leszllhelyet. - A leszllhelyet? Milyen clbl? - Meglehet, helyesebb lett volna, ha hdfllst mondok. - Kptelensgeket beszl, Dalton! Hdfllst? - Semmi nagyszabs dolog. ppen csak egy kis kommand tpus hadmvelet, mintegy szz f, knny fegyverzet, kzi fegyverek, korltozott clkitzsek - Mi ez, Dalton? - a kormnyz majd sztrobbant. - Mindssze ht esztendeje, hogy tnkrevertk a Hukkokat! Ezt k jobban tudjk annl, semhogy most brmibe is belekezdjenek ! Dalton megfordtotta a trkpet. Hasbokba rendezd, sszetett rsjelekkel volt telefirklva. - Mit kezdjek ezzel a ezzel a knai mosodajegyzkkel? - csattant fel a kormnyz. - Ez egy Hukk tmadsi parancsra vonatkoz eligazts. Kzzel rt jegyzetek, taln a pilta vetette paprra, a szolglati szablyzat ellenre. - Arra gondol, hogy a Hukkok elznlst terveznek? - Az elrs mintegy kilenc ra mlva esedkes - kzlte Dalton. - A fer, mintegy tezer ember, nehz fegyverekkel, a bolygn kvl tartzkodik, arra vr, hogy lssa, miknt mennek a dolgok. - Ez fantasztikus! Az elznlsek nem gy szoktak trtnni! Csak gy a derlt gbl! - Elvrn taln, hogy hivatalos meghvsra vrjanak? - Milyen milyen alapon tesz gy, mintha mindezt tudn? - Ott ll mindez. A pilta meglehetsen magas rang feldert tiszt volt. Az sem lehetetlen, hogy tervezte meg a hadmveletet. A kormnyz mltatlankod hangot hallatott, azutn ajkt biggyesztve sszevonta a szemldkt. - Ide figyeljen! Ha ez a fick, akit maga elfogott, nem ad le jelentst - A jelentse pontosan az temterv szerint kiment. - De ht maga azt mondta, a pilta meghalt! - Parancsnoki adjt felhasznltam arra, hogy leadjam az elre elksztett jelzst. ppen csak egy parnyi impulzus a Hukk LOS-

frekvencin. - Eltancsolta ket innen? Dalton a fejt rzta. - Azt kzltem velk, hogy minden rendben. Mr ton vannak ide, teljes lendlettel, lestett robbanfejekkel. A kormnyz megragadta rvesszjt, s az asztalhoz vgta. Az nagyot ugrott, s csrmplve a fldre esett. - Takarodjon innen, Dalton! Mit szrakozik velem? Ezrt brtnbe csukathatnm. Ha azt kpzeli, nincs ms dolgom, mint hogy a trsadalom egy elfajzott tagjnak az rlt kpzelgseire figyeljek - Ha volna szves kikldeni valakit ellenrzsre - vgott kzbe Dalton -, a Hukk rnaszdot pontosan ott talln, ahol hagytam. A kormnyz nyitott szjjal lt, s Daltonra tapasztotta szemt. - Maga meg van rlve. Mg ha tallt is egy nyomorult hajt - amit nem hiszek -, hogyan tudhatn, mit lehet kiolvasni a macskakaparsukbl? - A Parancsnoki s Trzskari Iskoln tanultam keveset a Hukkrl. - A Par - a kormnyz bffenve nevetett -, , persze, a Tengernagyi Hivatal minden msodik cstrtkn a turistk szmra megnyitja a szigoran titkos P. T. iskolt. Kt htig odahagyta az cskavaszlett, hogy belltson oda s magv tegye, ami egy kpzett szakembernek ktvi tanulsba telik. - Hrom v - mondotta Dalton. - s ez azeltt volt, hogy hozzkezdtem az cskavaskereskedshez. A kormnyz hirtelen elbizonytalanodott; mikzben Daltont nzte, tekintete fel-le jrt. - A z t akarja mondani, hogy maga maga nyugalmazott tengernagy vagy effle? - Nem ppen tengernagy - kzlte Dalton. - s nem ppen nyugalmazott. - Hogyhogy? - Felkrtek, hogy mondjak le a Hukk bkeszerzds vitja idejn. A kormnyz elbb res tekintettel nzte a msikat, azutn megdbbent. - Maga csak nem az a Dalton ? - Ha az lennk, elhinn, hogy ismerhetem a Hukk kzrst? A kormnyz ltben kiegyenesedett, mintha kart nyelt volna. - A m i azt illeti, nagyon jl emlkszem, hogy - flbeszaktotta nmagt. - Dalton, ha megtudnk, hogy kicsoda, magnak itt befellegzett! Grassrootsban nincs ember, aki betrne egy eltlt rul kereskedsbe! - A vd fggelemsrts volt, kormnyz. - Jl emlkszem, mekkora botrnyt robbantott ki! Harcolt a bkeszerzds ellen, mindenfel beszdeket tartott, hogy alssa az emberek bizalmt a Tengernagyi Hivatal irnt, amely ppen megmentette ket a Hukk hatalomtvteltl! , nagyon jl emlkszem

magra! Dalton, a kemny vonal embere! Arra kszlt, hogy a legyztt ellensget szttapossa a csizmasarkval! Egyike azoknak a katonbl lett cscselkbujtogatknak! - Ez mit sem vltoztat azon a tnyen, hogy a Hukk erk kilenc rnyira vannak Grass-rootstl. - Eh, n - a kormnyz elhallgatott, a szkben fszkeldve. Ember, biztos ebben? - A szja sarkbl motyogta ezeket a szavakat, mintha megprbln elkerlni, hogy meghallja ket. Dalton blintott. - Rendben van - szlt a kormnyz, s a kperny utn nylt. Termszetesen ellenriztetni fogom, de addig is elfogadom a trtnett. rtestem a fparancsnoksgot Croanie-ban. Ha gy van, ahogy maga mondja, akkor ez a bkeszerzds slyos megsrtse - Mit tehet Croanie? A hivatalos szeresd az ellensgedet-vonal megkti a kezket. Ha nyilvnosan elismernk a bkeszerzds megszegst, ezzel hitelt veszten a puha vonalat hirdet egsz prt, belertve a Tengernagyi Hivatal aranygallrosainak egy rszt s a kzeled vlasztsok fbb jelltjeinek felt. Ezek nem fognak megmozdulni, mg akkor sem, ha volna mivel, s mg idejben iderhetnnek. - Mit akar mondani ezzel? - Neknk kell meglltani ket, kormnyz. - Neknk? Meglltani a kikpzett katonk fegyveres erejt? Ez a Tengernagyi Hivatal feladata, Dalton! - Lehet, de a mi bolygnkrl van sz. Vannak lfegyvereink s embereink, akik rtik a kezelsket. - A z ilyen dolgok elintzsnek ms mdjai is vannak, Dalton, mint a fegyveres er! Nhny sz megfelel helyen - A Hukk nem beszl, hanem cselekszik. Ht vvel ezeltt megprbltk, de nem sikerlt. Most egy j gyaloggal lptek a sakktbln, s mi kvetkeznk lpsre. - Nos, tegyk fel, hogy a sivatagban fldre szlltanak egy kis csapatot. Taln valamilyen tudomnyos feladat elvgzse cljbl jnnek, taln nem is veszik szre, hogy ez lakott vilg. Vgl is a telepesek szma itt mg a flmillit sem ri el Dalton elmosolyodott. - Maga ezt elhiszi, kormnyz? - Nem, a fene egye meg! De lehetne gy is! - A szavakkal jtszik, Marston. A Hukk nem vesztegeti beszdre az idejt. - Szval maga arra gondol, hogy hogy szembeszegljnk velk? - Fent! - horkant fel Dalton. - Szz milicistt akarok, aki tud a fegyverrel bnni. A helyi arzenlban lev sugrvetk megfelelnek. Elfoglaljuk a helyeinket, s vrjuk, hogy fldre ereszkedjenek. - gy rti, lesbl tmadni rjuk? - Igy is mondhatja - felelte kzmbsen Dalton.

- Nos - a kormnyz komoran nzett - felhvhatom r a tancs figyelmt, hogy e kihv s trvnytelen cselekedet mivoltra val tekintettel - gy van - szaktotta flbe a beszdet Dalton. - A szlltsrl n gondoskodom. Az udvaromon van egy reg rcszllt vontat, az megfelel erre a clra. Ksbb majd trvnyestheti. Most rgtn egy felhatalmazsra van szksgem, hogy megtekinthetem a fegyverraktrt. - Jl van Szemldkt sszevonva a kormnyz pr szt mondott a diktogrfba, kikapta a gp szjn kikandikl paprlapot, az rvessz egyetlen suhintsval alrta. - Riassza az embereket, jelentkezzenek a fegyverraktrnl huszonkett nulla nulla rakor - rendelkezett Dalton, mikzben eltette a cdult. - Tbori egyenruhban, indulsra kszen. - A z t n nehogy a fejbe szlljon a dicssg, Dalton! - vakkantotta a kormnyz. - Amirl beszltnk, nem hivatalos; ami engem illet, maga tovbbra sem egyb, mint a helybeli cskavaskeresked. - Ha mr foglalkozik a dologgal, jobban tenn, ha kinevezne a milcia hadnagynak, kormnyz. Elkel egy jogsz a bandban. - Meglehets lecsszs egy volt parancsnok rszre, nem gondolja? vlekedett Marston, ajkt kiss megemelve. - Azt hiszem, ezt kihagyjuk. Jobban teszi, ha nyugodtan l a fenekn, amg a Tancs nem intzkedik. - Huszonkett nulla nulla, kormnyz - emlkeztette Dalton. - Igy rendben lesz. s mondja meg nekik, hogy fogyasszanak el egy j vacsort. Meglehet, sokra kerl majd sor a reggelire. II. A Szvetsgi Postahivatal a fvros legnagyobb s legrtabb plete volt, helybeli grnitbl felrakott, sivr, szrke, temeletes homlokzattal. Dalton vgigment a jl megvilgtott folyosn, amelyrl vegezett ajtk nyltak. Az egyiken ez a felirat llt: Fldi rfegyvernem, alatta kisebb betvel: Brunt soroz tiszt. Dalton ide nyitott be. Jl szabott egyenruhba ltztetett, vilgos szem, fiatal modelleket brzol tarka plaktok dsztettk a makultlan tisztasg pultot, amely mgtt egy kzptermet s -kor, vastag nyak frfi lt. Bre cserzett volt, homokszn haja rvidre nyrva. Vidm eltkltsg kifejezsvel emelte fel tekintett csupasz rasztalrl, s amikor szeme ltogatjra rebbent, arckifejezse szrevtlenl megvltozott: vatos bersg tkrzdtt rajta. - J reggelt, rmester - ksznt Dalton. - gy tudom, magnl vannak a vrostl szakra fekv fegyverraktr kulcsai. Brunt elgondolkozott a hallottakon, azutn blintott egyet. Vilgosbarna katonaruhja ki volt kemnytve, nadrgjnak le vgott, mint a penge. Zubbonya bal zsebe felett vrs s arany sznekben

jtsz csapatszolglati jelvny fnylett. Dalton tadta a kormnyz ltal alrt papirost. Brunt elolvasta, valamelyest sszevonta szemldkt, jra elolvasta, sszehajtotta s az asztalra tette. - Mi kszl, Dalton? - rdekldtt. rdes hangja volt. - Ez egyelre csak a kormnyzra s rm tartozik, Brunt. Az rmester ujjval megtgette a cdult. - Szeretnk eleget tenni a kormnyz hajnak - mondotta -, de a fegyverraktr titkos terlet. Polgri szemlyek nem mehetnek be oda, Dalton. - Az asztalon t odalkte a papirost. Dalton blintott. - Gondolhattam volna - mondotta. - Bocsnat a zavarsrt. - Pillanat! - kapta fel a hangjt Brunt, amikor Dalton elfordult. - Ha olyan kedves volna s elmondan, mi van a dolog mgtt - Akkor szemet hunyna egy szablysrts eltt, m i ? Nem, ksznm, rmester. Nem tehetem, hogy megkrjem erre. Amikor Dalton eltvozott, Brunt asztali kpernyje utn nylt. III. Dalton egy kis elregyrtott hzacskban lakott, mrfldnyire a vrostl, egy tzhektrnyi fldterlet mellett, amelyet kiselejtezett katonai felszerels, hasznlt bnyszltzkek, hulladkbl kimentett szlltegysgek bortottak, hernytalpaktl kezdve rocskig. A hz mgtt hagyta a kocsijt, s a kibelezett uszlyok dereng vzai, egy tz esztendeje elavult, lemeztelentett rkomp, hajtrst szenvedett magnvontatk kztt visszafel stlt egy hatalmas, megviselt teherauthoz. Begyjtotta, egyet-kettt fordult vele, majd htrallt a szolglati rmphoz, ahol tz percet a kocsi tvizsglsval tlttt. A hzban elfogyasztott egy gyors ebdet, nmi tovbbi lelmet dobozba csomagolt, s tltztt. Felszjazott magra egy elgg elnytt szolglati pisztolyt, bebjt viharkabtjba. Megprgette a tehervontat motorjt, s kikanyarodott vele az orszgtra. Tz perc se volt az t, a kt nagy gyrbl ll nehzipari vezet meg az elszrtan elhelyezked konyhakertszetek mellett, majd tovbbi hrom mrfld ki, a szakadkokkal szabdalt, rzsaszn krts krnyez vidkre. A fegyverraktr az t bal oldaln egy fldhnyson l, bordzott, fm flhenger volt. Dalton elfordult, megllt, s miutn a felkavart por lelepedett, leszllt a magas vezetlsbl. A homlokzati ajtnak slyos kombinlt zrja volt. Tz percig tartott, amg Dalton egy nagy teljestmny vgszerszmmal eltvoltotta. A hossz, szk ptmny belsejben felgyjtotta az ernyzetlen mennyezetvilgtst. A falak hosszban, retesszel zrt, rcsos llvnyokon finom porrteg fedte a fegyvereket. Tovbbi hrom perc alatt a reteszek az llvnyokon t voltak vgva. A fegyverek 2 mm-es, a hbor idejbl szrmaz Norge-sorozatvetk voltak, mg j llapotban. A tltetjelzk szerint a trak resen

ttongtak. A raktr vgben volt egy tltegysg, energiatekercs nlkl. Dalton kiment a nagy teherauthoz, kinyitotta a rakodajtt, kiemelt egy nehz tpegysget, bevonszolta a raktrba, s kbelekkel a tltegysghez csatlakoztatta. Egy ra s harmincnyolc percre volt szksge ahhoz, hogy mind a szzkt fegyvert teljsen feltltse. Huszonegy harminc volt, amikor a teheraut beszljn t hvta a kormnyzi hivatalt. A vlaszol ramkr tudomsra hozta, hogy a hivatal zrva van. Prblkozott a kormnyzi rezidencival, de azt a vlaszt kapta, hogy a kormnyz hivatalos gyben tvol van. Amikor kikapcsolta a kszlket, egy kkre festett kis helikopter szllt le mellette, a Tengernagyi Hivatalt jelkpez sassal az oldaln. Felpattant az ajtaja, s Brunt tnt fel benne, ropogsra kemnytett, vilgosbarna egyenruhjban, klvel a cspjn megllt s feltekintett a tehervontat vezetlsre. - No, lm csak Dalton! - kiltott. - A jtknak vge. Visszaviheti ezt a tragacsot az udvarra. Nem jn senki s maga sem megy sehov. - Ezt fogadjam a kormnyz r excellencijnak zeneteknt? krdezte Dalton. Brunt szeme a nagy teherautn tl a barakk ajtajra tvedt, amelyen a zr helyn egy nagy lyuk ktelenkedett. - Mi a - Brunt a cspjhez kapott, s amikor kezt jra felemelte, egy tenyrpisztolyt markolt vele. - Dobja el - szlt Dalton. Brunt megdermedt. - Dalton, maga mr amgy is elg nagy bajban van - A pisztolyt, Brunt. Brunt a fldre dobta a pici fegyvert. Dalton pisztollyal a kezben lemszott az lsrl. - A Tancs nemet mondott, mi? - Mit vrt, maga rlt? Hbort akar indtani? - Nem Be akarok fejezni egyet. - A fejvel a raktr fel bktt. Befel. Brunt Dalton eltt a barakk fel indult. Bent Dalton utastsra felnyalbolt vagy fl tucat fegyvert, rvid, vastag csvknl fogva meg ket. Kivitte a fegyvereket, s berakta ket a vontatba. Dalton a vezetflkbe parancsolta Bruntot, s maga is felkapaszkodott mell. Ebben a pillanatban Brunt klvel felje sjtott; Dalton kivdte az tst, s elkapta a csukljt. - Ne felejtse, rmester, n harminc fonttal nehezebb vagyok, azonkvl maga ltvolsgon bell van - mondotta. - Maradjon nyugton. Az adott krlmnyek kztt j is, hogy az utamba tvedt. Becsapta a kocsiajtt, begyjtotta a motort, a lgprnkra emelte a kocsit, s megindult a sivatag fel. IV. A szrklet bborftylakat vont az gen, amikor Dalton egy csipkzett

sziklafal aljn a vontatt egy szlvjta, lila mszkszrnyk al vezette, s megllt. Brunt morgott, de azrt engedelmeskedett, amikor Dalton megparancsolta neki, hogy szlljon ki. - Egy kis kapaszkod vr magra, rmester. - Dalton a flttk magasod szikls hegyoldalra pillantott. - Jobb helyet is kivlaszthatott volna a kiszllsra - mondotta az altiszt. - Tegyk fel, hogy azt mondom, nem megyek!? Dalton halvny mosollyal arcn klbe szortotta jobb kezt, s bal tenyerhez rintve ide-oda forgatta. Brunt kptt egyet. - Ha nem vgeztem volna kt vig azt az tkozott rasztali munkt, most megragadnm magt, Dalton, harminc font ide vagy oda. - Fogja a puskkat, Brunt. Csaknem egy rig tartott, amg Dalton az t klnleges robbanfegyvert egymstl nagy tvolsgra fellltotta a krter flmrfldes peremn, szilrdan kimerevtve ket s beclozva az alant elterl, kvekkel teleszrt, termszetes arna kzepre. Brunt nevetett. - A z reg Zinderneuf-erd jtka, mi? De honnan vesz hullkat, hogy megtltse a sncokat legnysggel ? - Oda lljon, Brunt, hogy szemmel tarthassam magt. Dalton letelepedett a sziki cserje egy lcz bokra mgtt, s a robbanfegyver csvt kezdte clra lltani. Brunt keser mosollyal nzte. - Maga igazn gylli azokat a fickkat, igaz-e, Dalton? Kelepcbe akarta csalni ket a bkeszerzdssel, de nem sikerlt, s most egyedl akar megfizetni nekik. - Nem egszen egyedl. Ketten vagyunk itt. - A pisztolycsve vghez szegezve elrabolhatott, Dalton, s kihozhatott ide, de arra nem knyszerthet, hogy harcoljak. - Jl van. Brunt undorral a hangjban szlt: - Maga eszeveszett rlt! Mindkettnket meglet! - rlk, hogy beltja: nem azrt jttnk ide, hogy egy kedlyes trsaskirndulson vegynk rszt. - Ha tzet nyit rjuk, mit gondol, mi fog trtnni? - Azt gondolom, hogy vissza fognak lni. - Fel tud ellenk hozni valamit? - vgott vissza Brunt. Dalton a fejt rzta. - Ez nem jelenti azt, hogy futni hagyjam ket. - Tudja, Dalton, amikor a haditrvnyszk eltt llt, eszembe jutott egy s ms. Meglehet, jmagmnak is voltak ktelyeim a bkeszerzdssel kapcsolatban. De ez - kezvel szles mozdulatot tett, fellelve a fekete sivatagot, a vilgos lthatrt, az eget megersti mindazt, amit felhoztak maga ellen. Maga paranois - Viszont el tudom olvasni a Hukk kzrst - tette hozz Dalton. A feje fl mutatott. Egy vrs fnypont pislkolt alig lthatan az ibolyaszn

g alatt. - gy gondolom, akkor fogja megismerni a Hukk tmadst, ha lt egyet - mondotta Dalton. - Most pedig figyeljnk, hadd lssuk, hogy hsvti tojst vagy pedig robban gyt hoztak-e magukkal. V. - Ennek semmi rtelme - morgott Brunt. - Megmutattuk, hogy hborban el tudjuk ket nspngolni, nagylelk bkefeltteleket szabtunk nekik, csaknem rintetlenl meghagytuk rkapacitsukat, mg gazdasgi segtsget is adtunk - Mi pedig szemtre vetettk csatahajinkat, s nem ptettnk jakat, mg csak a Hukk tmadsok tz esztendeje nem knyszertettek bennnket erre. - Ismerem a Kemny Vonalat, Dalton. Rendben van, maga gy mondta nekik. Meglehet, volt is nmi igazsg benne. De mi ez az ostoba trfa, amire kszl? Vrtan akar lenni, nemde? n meg a szemtan vagyok - Nem egszen. A Hukk azrt szemelte ki ezt a helyet, mert jl vdett a vletlen tekintetek ell, elg kzel van Grassrootshoz s Bedrockhoz ahhoz, hogy innen gyors csapst indtsanak, mindamellett nem olyan kzel, hogy beljk botoljanak. Ebbl a szempontbl a hely valban j, de mint vdelmi lls, rosszabb nem is lehetne. Termszetesen nem szmtanak r, hogy meg kell vdenik llsukat. - Nzze, Dalton, helyes, igaza van, a Hukk engedly nlkl akar leszllni grassrootsi fldn. Mg az sem lehetetlen, hogy a klntmny fegyveres, miknt maga lltja. Remek. Eljttem magval ide, lttam a hajt, s ezt tanstani is fogom. De mire j, ha elefntot csinl a bolhbl? Benyjtjuk az aktt a fparancsnoksgnak, hadd bajldjanak k vele! Ez az bajuk, nem a mag! s nem is az enym! Senki nem szltott fel r, hogy birodalomm fjjuk fel magunkat, s egyszemlyes rohamosztagosdit jtsszunk! - Azt hiszi, Croanie gyorsan be fog vonulni, s megsemmisti ket? - Nos, meglehet, bizonyos idbe telik - Kzben pedig a Hukk idehozatja a nehzfelszerelst. Bessk magukat flmrfldnyire a fld al, aztn hozzfognak a terjeszkedshez. Mire a Tengernagyi Hivatal cselekedni kezd, a fl bolyg a kezkben lesz. - Helyes! s ez vgzetes volna? Majd trgyalunk velk, megllapodunk a fldi nemzetisgek szabadon bocstsban, a fldi vagyon visszaszolgltatsban - Ms szval, kiegyeznk velk. - Igen, adok valamit, kapok valamit! - s legkzelebb? - Hogyhogy legkzelebb? - A Hukk megkapja Grassroots felt, s az nem kerl neki tbbe, mint egy kis id a trgyalasztal mellett. Ez nagyon fog tetszeni nekik.

Sokkal jobban, mintha valamennyi arcvonalon hbort kellene viselnik. Sok kicsi sokra megy. - Ha folytatjk, a fejkre tnk, ezt maga is tudja. - Persze, majd valamikor. De mirt ne most? - gy beszl, mint aki nincs esznl, Dalton! Mit tehet egyetlen ember? A Hukk haj ezalatt szemltomst lejjebb ereszkedett, csendesen siklott lefel a lktet fnyoszlopon, amely a vezrlsugara volt. A haj tompa fekete volt, palack formj, hossz, tojsdad grblet vezetett a nyesett orrhoz. - Ha volna itt valamilyen nehzfegyverem - szlt Dalton -, a tmasztpillreire mennk r. De a 2 mm-es Norge nem fejt ki elg ert ahhoz, hogy megbntsa a hajt. Mrpedig ha clt tvesztek, mris felhvtam magamra a figyelmket: felemelkedhetnek, s ionfrdben megfzhetnek bennnket. gy ht vrunk, amg kirakodnak, azutn tz al vesszk a haj bal oldalt. A Hukk rhajknak ez a gyenge pontja. A zrszerkezet trkeny, s ha ott valami nem mkdik jl, akkor nincs tkletes zrds, vagyis a haj nem tud felemelkedni. Akkor aztn munkhoz ltunk: egyenknt lepufogtatjuk ket, elsnek a tiszteket. Gyors lbmunkval a ltszmflnyket alaposan meg kell apasztanunk, mg mieltt megszervezhetik az ellentmadst. - s mi trtnik, ha n nem veszek rszt ebben a kelektya ngyilkossgi tervben? - Akkor knytelen leszek gzsba ktni magt. - s ha magt meglik, ki fog kiszabadtani engem? - Jobban teszi, ha meggondolja magt. - Tegyk fel, hogy azok helyett magt veszem clba!? - Ebben az esetben meg kellene lnm magt. - Maga tlsgosan is biztos magban, Dalton. - Mivel Dalton nem vlaszolt, Brunt megnedvestette az ajkt, s gy folytatta: - Odig mg elmegyek, hogy segtek magnak leperzselni a haj oldalt, mert ha ezt eltoln, az n nyakamon is szorulna a hurok. De hogy lpre csalt madrra lvldzzek, nem, errl nem lehet sz. - Ezt majd n elintzem. - De ha egyszer leszlltak, vge minden eslynek. - Meslje ezt a Hukknak - felelte Dalton. VI. - Pocsk megvilgts ilyen munkhoz - zgoldott Brunt, mikzben clra igaztotta fegyvert. Dalton nem vlaszolt, figyelte, hogy a Hukk haj, porfelht kavarva maga krl, miknt ereszkedik le a fldre. Amikor a haj a sziklhoz tdve mozdulatlann vlt, hirtelen fnyr nttte el az aljt, s a visszaverd sugarakban felragyogott az ibolyaszn hajtest. - Olyan, mint egy sznpadkp a Hattyk tavhoz - dnnygtt Brunt.

t percig semmi sem trtnt. Akkor megnylt a kr alak kijrat csapajtaja, amelyen t zld fny szlesed pstja vettdtt ki hosszan a krter talajra, fekete rnykfoltokat vetvn a srn sztszrt sziklk mg. Egy apr rnykp grgtt a nylsba, leugrott s oldalt lpett, mikzben megnylt rnyk kvette mozdulatait. Az els utn egy msodik Hukk jelent meg, majd tovbbiak, vgl heten lltak a haj mellett. Lejts ht ngylbak voltak, pposak, nyaknlkliek, hossz arcak, gcss zletek, lg hasak, krges brek. A tblaszer pofa mindkt oldaln egy halom pnclozott digitlis szm fekdt. - Ronda fattyak - szlalt meg Brunt -, de ennek termszetesen semmi kze a dologhoz. A nylson t most tovbbi csapatok jttek el, s felsorakoztak a fldn. Dalton flnek alig hallhat, kappanhang parancsszra az els Hukk osztag htraarcot csinlt, s a hajtl tven lbnyira eltvolodott, ott megllt, s a feszes vigyzzllst pihenjre vltotta. - Valdi szrazfldi tpus dszszemle - llaptotta meg Brunt. - Vagy legalbbis szerelvnyvizsglat. - Mi a baj, rmester? Bosszankodik, hogy nem lngot okd gykkal csaptak le a tengerpartra? - Dalton, mg nem tl ks, hogy megvltoztassa elhatrozst. - Attl tartok, hogy tl ks mr vagy hat esztend a kss. A partraszlls pontosan s gyorsan ment vgbe. Tz percbe sem telt, s tz-tz Hukkbl ll kilenc csoport sorakozott fel, mindegyik eltt egy tiszt. les veznyszra gyesen megfordultak, majd bonyolult csapatmozdulatokat hajtottak vgre, aminek eredmnyeknt egyetlen ngyszget alkottak, amelynek kzepn volt felhalmozva a mlha, krltte kt Hukkal. - Minden rendben van, Brunt, a kirakods ksz - mondotta Dalton. Tzet nyiss a haj bal oldalra! Amikor a kt puska tzet nyitott, a robbanfegyverek mly, ugat hangja visszaverdtt a krter tls oldalrl. Fnypontok sziporkztak a haj oldaln. A Hukkok mozdulatlanul lltak, kivve kt tisztet, akik megfordultak s a haj fel rohantak. Dalton azonnal tlltotta az irnyzkot, letertette az elst, azutn a msodikat, majd visszatrt az eredeti clpontra. Most hirtelen felbomlott a ngyzet, de nem vaktban; egysgenknt sztszrdtak, majd oszolj utn mindegyik a fldre vetette magt, s kszva fedezket keresett, mg a megmaradt tisztek a sajt osztaguk kzepben foglaltak llst. A sztszrdott csapatok msodpercek alatt gyakorlatilag lthatatlanokk lettek. Egy szikla vagy vzmoss mgl itt-ott egy-egy lvs villant s csattant, amellyel a tzet viszonoztk. A haj oldala cseresznyepirosan izzott; a zrszerkezet sszeszorulva flig csukottnak ltszott. Dalton clpontot cserlt, a clzkeresztet egy tisztre lltotta be, tzelt, azutn, amikor a tiszt a fldre zuhant, egy msikat vett clba. Hrmat lt mr meg, amikor a megmaradt Hukk

aranygallrosok futva egy-egy fldhnys vagy szikla mgtt kerestek menedket. Dalton a tzt azon nyomban a nylt trsgen sztszrdott katonk ellen fordtotta. - Hagyja abba, maga vrszomjas rlt! - ordtott Brunt. - A haj magatehetetlen, a tisztek halottak! Azok a nyomorult rdgk odalent kptelenek a vdekezsre A haj kzelben lila fny lobbant, mly hangon nagyot drrent valami, tlk balra, hsz lbnyira recsegve omlottak al a sziklk. Egy msodik lobbans, jabb drrens, s jabb sziklk robbantak fel, kzelebb hozzjuk. - Ideje, hogy menjnk! - csattant fel Dalton hangja, s meg sem vrva Brunt vlaszt, lecsszott a lejtn s tovakszott, mg felette a sziklagerincbl kszilnkok hasadoztak le a Hukk energiagy pusztt becsapdsai nyomn. Eredeti hadllstl balra, ktszz yardnyira kszott, ahol megtallta a gppuskafszket. Clzott, meghzta a ravaszt, s belltotta az automata gyorstzelpecket. Kivrt addig, amg a fegyver fl tucat clzott csapst nem mrt az ellensgre, azutn tovbbkszott a kvetkez gppuskig, hogy a mveletet megismtelje. VII. Hsz perc mlva, eredeti helytl szmtva, a krter krl flton Dalton llegzetvtelnyi sznetet tartott, s a Hukk vlasztz lland ropogsra figyelt. Ezek a lvsek nem voltak jl clzottak, de elg srn kvettk egymst ahhoz, hogy Daltont fejnek behzsra knyszertsk. Amennyire meg tudta tlni, eddig az t tiszten fell nyolc Hukkot intzett el. Az t automatikus tzels robbanfegyverbl kettt kilttek, illetve kimerlt a tltnytra, a tbbi hrom mg mindig szakadatlanul tzelt, gdrket vjva maga alatt a csupasz sziklba. A haj talpazati fnyei kzl nhny mg vilgtott, a tbbit kilttk a Hukk katonk. A mg vilgt fnyforrsok fnyben Dalton a haj kzelben kipczett egy jl lthat clpontot, s rirnytotta fegyvert. ppen meg akarta hzni a ravaszt, amikor megltta Bruntt, amint a krtert vez sziklaperem kerletn mrve, tle harminc foknyira lefel csszik a lejtn, s egy rgtnztt fehr zszlt lenget. VIII. A Hukk PA-rendszerbl rad szavak hangosak s tisztk voltak, noha valamelyest visszhangszerek; kifogstalan fldi kiejts jellemezte ket, csupn az orrhangokat torztottk el kiss, jellegzetesen Hukk mdon: - Fldi harcos! - drgtt a krteren keresztl a mly, zeng hang arcos, rcos. Tudjuk, udjuk, hogy egyedl van. Jl harcolt. Most meg kell adnia magt vagy elpusztul. Az egyetlen megmaradt Hukk tiszt jl lthat helyen llt, a katonk flkr alak csatrlncnak csaknem a kzepben, s egy ktlnek a

vgt tartotta, amelynek a msik vge Brunt nyaka kr volt tekerve. - Tstnt lpjen ki a fedezkbl - zengett a felerstett hang -, msklnben hajtvadszatot rendeznk maga utn s megljk! A Hukk tiszt Brunthz fordult. Egy pillanat mlva Brunt rekedt hangja visszhangzott a krteren t: - A z isten szerelmre, Dalton, ezek lehetsget adnak magnak a megmeneklsre! Dobja el a fegyvert, s adja meg magt ! Dalton arcn csorogni kezdett a vertk. Elmzolta, kezvel tlcsrt formlt szja krl, s Hukk nyelven kiltotta: - Elbb engedjk szabadon a foglyot! Sznet kvetkezett. - Sajt magt knlja cserbe rte? - Pontosan. jabb sznet. - Nagyon j, elfogadom - kiltott a Hukk. - Jjjn ht el. Biztostom, hogy nem esik bntdsa. Dalton kivette pisztolyt a tskbl, a kpeny alatt bedugta az ve al. Vizsglgatta odalent a talajt, azutn kezben a robbanfegyverrel tven lbnyit kszott jobb kz fel, majd felllt s megindult lefel, a lbval kimozdtott sziklatrmelkek zrgse kzepette. - Dobja el a fegyvert! - rendelkezett a PA, amikor a krter aljra rkezett. Dalton habozott, azutn a fldre dobta a puskt. res kzzel kzeledett a sziklatmbk kztt a vrakoz Hukkok fel. A kapitny Dalton most mr elg kzel volt ahhoz, hogy lthassa a tiszt rangjelzst - maga el hzta Bruntt. Ez spadt volt s csggedt, mert tisztban volt l pajzs szerepvel. Szja megrndult, mintha mondani akarna valamit, de nem tallt az alkalomhoz ill szavakat. Amikor Dalton hsz lbnyira volt a tiszttl, ppen kt hat lb magas, ll sziklatredk kztt, hirtelen megllt. Ebben a szempillantsban a kapitny parancsot vakkantott. Daltontl balra valami megmozdult. Keze a kpenye al szkkent s a pisztollyal jtt megint el. Ltt, s ismt szembenzett a tiszttel, amikor csahol jajveszkels hangzott a szikla mgl. - Mondja meg az embereinek, hogy tegyk le a fegyvert, s vonuljanak vissza - mondotta Dalton lnken. - Maga engem akar megadsra ksztetni ? - A tiszt vatosan Brunt rnykban tartotta embereit. - gy van, kapitny. Itt katoni kzl csak hrman clozhatnak rm, de ha lni akarnak, ki kell tennik magukat a tzelsemnek. Az n reakciidm valamivel gyorsabb, mint az vk; lthatja az eredmnyt. - Maga blffl - Ennek a fegyvernek a golyja kthvelyknyi kovaaclon is keresztlhatol - mondta Dalton. - Az az ember ott maga eltt sokkal puhbb, mint a pncl. - Ksz volna meglni azt az embert, akinek a szabadon engedsrt az lett knlta fel ? - Mit gondol?

- Biztos, hogy az embereim meglik magt! - Taln. De maga nem lesz itt, hogy leadja a minden rendben!-t a fiknak, akik a bolyg lgkrn tl vrnak. - Akkor milyen elnyt reml a maga szmra, ember? - Dalton a nevem, kapitny. - Ismers nv. n Ch'oova vagyok. A Nagy Armadval a Van Doom bolygn voltam. - A Nagy Armada jl harcolt, de nem elg jl. - Igaz, parancsnok. Taln hibs volt a stratgink. A kapitny felemelte a fejt, egy parancsot vakkantott. A Hukk katonk kezdtek elbjni rejtekhelykbl, fegyverk csve a fld fel nzett. Kettesvel-hrmasval a haj fel gettek, apr patik porpamacsokat tmasztottak. Amikor egyedl voltak, Ch'oova kapitny eldobta a ktelet. - gy gondolom - mondotta, s hivatalos udvariassggal meghajolt -, hogy leghelyesebb ha trgyalunk. IX. - Ez a fick, Ch'oova, valami rdekeset meslt nekem - mondotta Brunt, mikzben a teheraut keletnek tartott, a hajnal el. - Ht esztendvel ezeltt, a Van Doom bolygn, Hayle tengernagy megsebeslse utn maga vette t a hajraj parancsnoksgt. Maga volt az, aki a Nagy Armadt fegyversznetre ksztette. - Igen, Hayle-tl n vettem t a parancsnoksgot. - s megnyerte a csatt. Klns, errl nem rtak az jsgok. De ami azt illeti, meglehet, hogy nem is olyan klns. Ch'oova szerint a csata utn maga megtagadta a Tengernagyi Hivatal parancst. - Megcsonktott ads - kzlte Dalton. - Hborban magasra csapnak az indulatok - mondotta Brunt. - A Hukk egy csom ellensget szerzett magnak, mieltt mi vgleg elhatroztuk, hogy hborba megynk. A Legfelsbb Parancsnoksg lland megoldst akart. Azt a titkos parancsot adta magnak, hogy fogadja el a Hukk megadst, azutn semmistse meg ket. Maga nemet mondott. - Nem egszen gy trtnt; n csak nem hajtottam vgre a parancsot. - s nhny nap mlva a hvsebb fejek kerekedtek fell. De magt akkor mr felmentettk, s thelyeztk a dzsungelekbe, a gyzelemben jtszott szerept pedig elpalstoltk. - Rutin thelyezs, semmi egyb - kzlte Dalton. - s akkor, mit tesz isten, maga, a fehr haj fi, aki megvta az aranygallrosokat egy olyan baklvstl, amely tnkretette volna ket, ha kztudomsv vlik, maga htat fordtva korbbi cselekedeteinek, tzzel-vassal a bkeszerzds megszigortsrt kezdett harcolni! Elbb megmentette a Hukkok nyakt, azutn meg azrt tri magt, hogy megprblja megszortani rajta a ktelet. Dalton a fejt rzta.

- Dehogy, csak nem akartam flrevezetni ket. - Azt akarta, hogy az armadjukat daraboljuk fel, a fbb vilgaikat szlljuk meg, fegyverzetkorltozst akart ellenrzssel - Brunt, ez az jszakai munka tizenngy Hukk katona letbe kerlt, akiknek a tbbsge valsznleg rendes llampolgr volt, behvtk ket s idekldtk, telve hazafii lelkesedssel. Piszkos hzs volt ez. - Mi kze ennek a - Egyszer megvertk ket. Aztn talpra segtettk, leporoltuk a ruhjukat, s visszaadtuk nekik a jtkaikat. Ez nem volt becsletes dolog egy ilyen tettl talpig opportunista trsasggal szemben, mint a Hukk. Nylt buzdts volt egy jabb baklvsre. s ha nem vertk volna le ket gyorsan, tovbb zik kisded jtkaikat, mg csak arra nem sztnznek minket, hogy jabb hajhadat ptsnk. s akkor lehet, hogy nem maradna, akit mg egyszer talpra segtsnk. Brunt gondolataiba merlve bmult elre, a fak gbe; kurtn felnevetett. - Amikor begzlve, tzes szemmel kivonult oda, azt hittem, a j zsros pozcija elvesztsrt akar bosszt llni a Hukkon, pedig csak egy zenetet akart tadni nekik. - Egyszer szavakkal, amelyeket megrthetnek - tette hozz Dalton. - Klns ember maga, parancsnok. Msodszor, egyedl meglltott egy hbort. s minthogy megllapodott Ch'oovval az egsz dolog titokban tartsrl, soha senki nem fog tudni rla. Az eredmny: nevetsg trgya lesz alaptalan riadja miatt. s ha megtudjk a kiltt, vge az cskavaszletnek. A fenbe is, Marston azon lesz, hogy a rendrsg mindenrt lecsapjon magra, kezdve azon, hogy fegyvert lopott, egszen addig, hogy a jrdra kptt! s egy szt sem szlhat sajt vdelmben. - El fog lni a vihar. - Szlhatok egy j szt Marstonnl - Nem, ne tegye ezt, Brunt. Ha megteszi, hazugnak fogom nevezni. Szavamat adtam Ch'oovnak, s ha ez a kalzkodsuk kiderl, a Hukkot minden fldi piacukrl kiebrudalnk, amelyeket az utbbi hat esztendben ptettek ki maguknak. - Olyb tnik, hogy sarokba szortotta nmagt, parancsnok mondotta lgy hangon Brunt. - Msodszor szltott parancsnoknak, rnagy. Brunt meglepett hangot hallatott. Dalton floldalasan rmosolygott. - Fl mrfldrl felismerem az ilyen trlmetszett feldert tpusokat. Mr rgen trm a fejem rajta, hogy mirt helyeztk ide, az isten hta mg. - Hogy szemmel tartsam magt, parancsnok, mirt msrt? - Engem? - A magafajta ember olyan, mint egy talny. Gondokat okozott az aranygallrosoknak. Egyik prt vonalhoz sem alkalmazkodott. De azt

hiszem, most sikerlt tadnia az zenett s nemcsak a Hukknak. Dalton morgott valamit. - Igy azutn gy gondolom, biztosthatom magt afell, hogy nem kell j helyet keresnie, ahol jrakezdhetn az cskavaszlett. gy gondolom, a hajhadnak szksge van magra. Lesz egy kis ktlhzs, de valahogy majd csak sikerl. Meglehet, nem parancsnokknt - egyelre -, de legalbb fedlzet lesz a lba alatt. Mit szl hozz? - Gondolkozom a dolgon - vlaszolta Dalton. E L E K I S T V N F O R D T S A

KEITH LAUMER Hbors Ereklye I. Az reg csatagp a vroska ftern rostokolt, tehetetlen gyi a poros t mentn vgigmutat ujjakknt, cltalanul meredtek elre. Krnykt felverte a vllmagassgig r, sr gaz, amely a kt yard szles talpak rsein t szktt a magasba; korom s guan bortotta, a magas oldalvrteket ksznvnyek gai fontk be. A csatagp gazbl kiemelked orrn, megfakult hbors zomnc rdemrendek sorn csillant meg fradt fnnyel a leldozban lv nap sugara. A gp kzelben nehz munkazubbonyokba s bakancsokba ltztt emberek csoportja lzengett; nagy, krges tenyerk volt, s cserzett, napgette arcuk. Kzrl kzre jrt egy kors, amelybl nagyokat hztak. Vget rt egy hossz munkanap, s az emberek megknnyebblten trflkoztak. - Halljtok-e, ne feledkezznk meg az reg Bobbyrl?! - kiltott az egyik. Odacaplatott, s a karcos viszkibl lttyintett egy keveset az ells toronybl les szgben lefel konyul gyroncs csvnek koromtl elfeketlt torkolatba. A tbbiek nevettek. - Hogy vagy, Bobby?! - rikkantott az ember. Legbell, a gp mlybl halk, cirpel hang hallatszott. - Nagyon jl, ksznm - cincogta egy gyenge hang, amely a torony alatt, egy rostlybl szrdtt el. - Szemmel tartod a dolgokat, Bobby, igaz-e? - szlt egy msik ember. - Vilgos - hangzott a vlasz, egy dinosaurus madrcsipogsa. - Nem fradsz bele, hogy rkk itt rostokolsz? - Az rdgbe is, Bobby nem frad bele! - rikkantotta az ember a korsval. - Az reg Bobbynak dolga van, amit el kell vgeznie. - Hallod-e Bobby, milyen gyerek vagy t e ? - szlalt meg egy tunya nzs, tmzsi ember. - J gyerek vagyok - felelt Bobby szfogadn. - gy igaz, Bobby derk gyerek. - A korss ember kezt felemelve

megveregette feje fltt a krmtvzet kortl megfeketedett grblett. - Bobby vigyz rnk. A tr msik vge fell rkez tvoli, jajong hangra mindannyian megfordultak: az erdei ton egy turbgpkocsi kzeledett. - Mi a szsz! Ma nincs postanap - tndtt az egyik ember. Csndben llottak s figyeltk, ahogy egy kis, poros lgprns kocsi a mly rnykbl kibukkanva belemerl az t srga fnybe. Lassan megrkezett a piazra, itt balra fordult s megllt a Blauvelt Provision Company felirat hullmlemez raktrhomlokzat eltt, a deszkajrda mellett. A kocsitet kinylt, s egy frfi szllt ki. Kzepes termet volt, egyszer, vrosias fekete kezeslbast viselt. Firtat tekintettel nzte a raktrhomlokzatot, az utct, azutn megfordult, s az emberekre pillantott odat. Az utcn t megindult feljk. - Melyik maguk kzl Blauvelt? - krdezte, amikor odart. Hangja rrs volt s hvs. Szeme egyikrl a msikra rebbent. Egy tagbaszakadt, fiatalos frfi, szegletes arccal s napsztta hajjal, emelt egyet az lln. - n vagyok - szlt. - Maga kicsoda, uram? - Nevem Crewe. A Hadianyag Felszmol Bizottsg tisztje vagyok. -A jvevny felnzett a fljk tornyosul nagy gpre. - ris Bolo, XXVs - llaptotta meg. Ltta, hogy az emberek tekintete Blauveltre szegezdik. - Jelentettk neknk, hogy egy l Bolo van itt. Tisztban vannak vele, hogy milyen veszlyes jtkot znek? - Az rdgbe is, hiszen ez csak Bobby - szlt az egyik. - A vros kabalja - toldotta meg egy msik. - Ez a gp lerobbanthatja a vrosukat a trkprl - mondotta Crewe. s vele egytt a dzsungel egy jkora darabjt is. Blauvett vigyorgott; szeme krl az incselked vonsok sanda kifejezst klcsnztek arcnak. - Ne izgassa fel magt, Mr. Crewe - mondotta -, Bobby rtalmatlan - Egy Bolo sohasem rtalmatlan, Mr. Blauvelt. Harci gp, semmi egyb. Blauvelt odacammogott s belergott egy rozsds talplemezbe. - Nyolcvant v itt, ebben a dzsungelben megviseli az ilyen gpezeteket, Crewe. A fk nedve s kigzlgse gy eszi a krmtvzetet, mintha cukorka volna. Az es savas, tkozottul gyorsan megeszi a felszerelst, alig tudjuk elg gyorsan fedl al vinni. Bobby mg tud nhny szt beszlni, de ez minden. - Bizonyos, hogy nagyon le van romolva, de ppen ez az, ami veszlyess teszi. Brmi felgerjesztheti visszavg harci ramkreit. Intzkedjk, hogy mindenki hagyja el a trsget, s akkor majd gondjaimba veszem - Nem gondolja, hogy tlsgosan gyorsan akar cselekedni ahhoz kpest, hogy csak az imnt toppant a vrosunkba? - szlt Blauvelt rosszallan. - s mit akar tenni? - Rtzelek egy impulzust, amely semlegesteni fogja azt, ami mg

megmaradt a szmtkzpontjbl. Ne aggdjk, a dolog veszlytelen - Hallja-e - kottyant kzbe egy ember htulrl -, ez azt jelenti, hogy tbb nem fog tudni beszlni? - gy van - hagyta r Crewe. - De azt is jelenti, hogy tbb nem tud tzet nyitni magukra. - Lassan a testtel, Crewe - frmedt r Blauvelt. - Maga csak ne vacakoljon Bobbyval. Mi gy szeretjk, ahogy van. - A tbbiek elremozdultak, s fenyeget krt alkottak Crewe krl. - Ne beszljen ostobasgokat! - figyelmeztette Crewe. - Mit gondol, jt tenne a vrosnak egy sortz valamelyik Szrazfldi Ostromegysgtl ? Blauvelt kuncogva elvett a mellnyzsebbl egy hossz szivart. Szippantott egyet, s kiltott: - Rajta, Bobby, adj le egy lvst! A gp hatalmas tmegnek legmlybl halk kattans hallatszott, azutn egy les csattans! Az gycs kormos szegly torkolatbl spadt lngnyelv csapott ki. A tagbaszakadt frfi gyorsan elrehajolt, s meggyjtotta a szivarjt a lngnl. A tbbiek ujjongva nevettek. - Bobby megteszi, amit mondanak neki, ez minden - szlt Blauvelt. s minek errl sokat beszlni. - s gy mosolygott, mint aki nem ismeri a trft. Fehr fogai villogtak. Crewe visszahajtotta kabthajtkjt; egy ragyogra fnyezett kis jelvny villant meg alatta. - Gondoljk meg, hogy kikezdenek-e a Konkordtum egyik tisztjvel tette hozz. - Lassan a testtel, Crewe - kiltott fel egy stt haj, keskeny arc fick. - Magt nem azrt kldtk ide. Hallottam magukrl, a Felszmol Bizottsg embereirl. A maguk feladata cska lszerek, elhagyott felszerels s ms hasonlk felkutatsa. Bobby nem elhagyott jszg, a vros tulajdona. Mr csaknem harminc ve az. - rltsg. Ez harci felszerels, az rhadsereg tulajdona Blauvelt floldalasan mosolygott. - lljon meg a menet! Neknk mentessgnk van. Irs nincs rla, de pillanatok alatt kszthetnk. Hivatalosat. n vagyok itt a polgrmester s a kerleti kormnyz. - Ez itt a telepls minden lakjnak, frfinak, nnek s gyermeknek az lett fenyegeti - pattogott Crewe. - Az n feladatom a tragdia megelzse. - Felejtse el Bobbyt - vgott kzbe Blauvelt. Kezvel a szntfldek mgtt emelked dzsungel fala fel intett. - Amott szzmilli ngyzetmrfldnyi szz terletet tall - mondotta -, ott azt tehet, amit akar. Mg elemzsit is eladok magnak, de a mi kabalnkat hagyja bkn, rti? Crewe rnzett, azutn krbejrt tekintete a tbbieken. - Ostobk - mondotta. - Mindannyian, egytl egyig.

II. Crewe szobt brelt a vroska egyetlen fogadjban. A szobban kinyitotta tskjt, s kivett belle egy kis mszert, szrke manyag tokban. A fogads hrom gyereke a zr nlkli ajtban llt s figyelt; most kzelebb lptek. - J, ez egy igazi csillagrdi? - krdezte a legidsebb, egy nypic, hossz nyak, tizenkt ves legnyke. - Nem - hangzott a kurta vlasz. A fi elpirult, s lehajtotta fejt. - Ez egy parancslead - mondotta megenyhlten Crewe. Csatagpekkel val beszlgetsre szolgl, parancsokat ad nekik. Csak azoknak a klnlegesen formlt hullmokbl ll jelzseknek engedelmeskednek, amelyeket ez a kszlk bocst ki magbl. Megcsavart egy kapcsolt, s a tok oldaln kigyulladt egy jelzfny. - Mrmint az olyan gpek, mint Bobby? - rdekldtt a fi. - Mint amilyen Bobby volt. - Crewe kikapcsolta az adt, s flretette a kszlket. - Bobby klassz - lelkendezett egy msik gyerek. - Sokat mesl neknk arrl, amikor hborban volt. - Kitntetseket kapott - kzlte az els fi. - Te is voltl hborban? - Azrt olyan reg mg nem vagyok - mondotta Crewe. - Bobby reg, regebb, mint nagyapa. - Jobban tenntek, ha odbbllntok innen, fik - szlt Crewe. - Sok a dol - flbeszaktotta magt, s fejt felszegve figyelt. Hangos kiltsokat hallott odakint; valaki a nevn szltotta. Crewe flretolta a fikat, s vgigsietett az elszobn, majd az ajtn t kilpett a deszkajrdra. Inkbb rezte, mint hallotta a lass, slyos dbrgst, a csikorg hangok les krust, a fmes nygst A tr fell egy kivrsdtt arc ember rohant felje. - Bobby a z ! - ordtotta. - Megmozdult! Mit csinlt vele, Crewe, maga tkozott! Crewe elhzott a frfi mellett, s a plaza fel rohant. A Bolo megjelent az utca vgben, nehzkesen grdlt elre, felszaktott gazt s ksznvnyeket vonszolva maga utn. - Egyenesen a Spivac raktrhz fel tart! - kiltott valaki. - Bobby! llj meg, ahol vagy! - Blauvelt jelent meg a sznen, a gp nyomban futva. A hatalmas gp tovbbdbrgtt; amikor Crewe a piazra rt, flig balra fordult, mikzben csak centimterekkel kerlte el egy plet sarkt. A deszkajrdt egy darabon szilnkokra trte, majd egy raktrudvaron t folytatta tjt. Egy raks flig ksz pletfa ledlt s sztterlt a poros udvaron. A Bolo tgzolt egy palnkkertsen, s elindult a szntfldn t. Blauvelt Crewe-re tmadt. - Ez a maga mve, hogy a fene vinn el! Soha nem volt vele bajunk. - Ne trdjk vele! Van egy terepjrjuk?

- Hogy a - Blauvelt visszafojtotta mrgt. - Micsodnk van-e? - Meg tudom lltani, de ahhoz kzel kell lennem hozz. Mg egy perc, s elri a dzsungelt. Az n kocsimmal ott nem boldogulok. - Hagyjuk t - szlt most egy ember, a futstl lihegve. - Ott nem csinlhat semmi bajt. - A fene se gondolta volna - vlekedett egy msik. - Annyi ve itt ll ki gondolta volna, hogy meg tud indulni? - A maguk gynevezett kabalja mg ms meglepetseket is tartogathat - vetette oda Crewe. - Gyorsan egy kocsit! Ez hivatalos rekvirls, Blauvelt! Csnd volt, amelyet csak a fk tvoli reccsense trt meg, amint a Bolo behatolt az erdbe. Szz lb magas fk hajlottak meg s trtek derkba, ahogy elrenyomult. - Hadd menjen - vlte Blauvelt. - Stinzinek igaza van, ott nem okozhat bajt. - s ha visszafordul ? - Az rdgbe is - motyogott valaki -, az reg Bobby bennnket nem bntana - Hol a kocsi - trelmetlenkedett Crewe fogcsikorgatva. - rtkes id megy veszendbe. Blauvelt sszevonta a szemldkt. - Rendben van, de a kisujjt se mozdtja addig, amg azt nem ltja, hogy kszl visszafordulni s megtmadni a vrost. Vilgos? - Gyernk. Blauvelt elresietett a vrosi garzs fel. III. A Bolo talpai huszont lb szles rendet vgtak a szz dzsungelen t; a lptek nyoma tizennyolc hvelyk mlyen benyomdott a fekete talajba, a lehullott gak kusza fonadkai kz. - rnknt hsz kilomter krli sebessggel halad, gyorsabban, mint ahogy mi tudunk - llaptotta meg Crewe. - Ha tartja az irnyt, az t grblete kvetkeztben mintegy t ra mlva jra a vrosukban lesz. - El fog trni az tirnytl - vlekedett Blauvelt. - Meglehet, de mi nem akarunk kockztatni. Fordtsa a kocsit ktszzhetven fokos irnyba, Blauvelt. A kr tvgsval prblunk meg elbe kerlni. Blauvelt nmn engedelmeskedett. A kocsi a hatalmas, repedezett krg fk alatt haladt elre a mlyzld homlyban. Tlmretezett rovarok zmmgtek s tdtek a kocsi tetejhez. Kis s kzepes mret gykok szkdcseltek, cikztak, csapdostak farkukkal. Eserny nagysg pfrnylevelek simtottk vgig a kocsi oldalt, amint az a szvs gykerek hurkai s sszecsavarodott tekercsei fltt kapaszkodott felfel, nvnynedvcskokat hzva maga utn. Egyszer horzsoltk egy sztmllban lv barna kszikla kill szlt; csszealj nagysg szilnkok hmlottak le rla, alattuk tompn fm csillogott.

- Egy rnaszd htuszonya - mondotta Crewe. - Ez maradt meg abbl, amirl azt hittk, hogy rozsdamentes tvzet. Egy rgi csata tbb maradvnya mellett haladtak el: egy emelvnyre szerelt rislveg slyos, sszetrt zrszerkezete, egy kizsigerelt alvz, taln egy bombaszllt kocsi, egy lezuhant replgp roncsa, klnbz fegyverek sszetrt darabjai hevertek szerteszt. Tbbsgk fldi mintj, de a zld aljnvnyzetbl sok helytt kandikltak ki egyegy megrozsdsodott Axorc mikrogy vagy atomvet klns grblet, pkra emlkeztet vonalai. - Vres tkzet lehetett itt - llaptotta meg Crewe. - Egyike azoknak, m r a hadjrat vge fel, amelyekre nem nagyon figyeltek fel akkoriban. Olyan dolgok vannak itt, amilyeneket mg soha nem lttam, taln sietve besott ksrleti tpusok lehetnek. Blauvelt morgott valamit. - Mg egy perc s tallkozunk - kzlte Crewe. Blauvelt ppen ki nyitotta a szjt, hogy vlaszoljon, amikor vakt fny lobbant, hatalmas robbanst reztek, s elttk levegbe emelkedett az erd. IV. A biztonsgi v belevgott Crewe bordiba. Flt betlttte egy magas, lland csenghang; rozsds srgarz izt rezte a szjban. Feje egytt lktetett slyosan dng szvvel. A kocsi az oldaln, fekdt, belseje a kiszabadult trgyak, szakadt vezetkek s a trtt manyag kusza egyvelege. Blauvelt flig alatta fekdt s nygtt. Lecsszott rla, s ltta, hogy kbult ugyan, de magnl van. - Megvltozott a vlemnye a maga rtatlan kedvencrl? - krdezte, sztmzolva arcn a jobb szembl szivrg vrt. - Szabadtsuk ki innen magunkat, mieltt jra elsti azokat az res gykat. Tud jrni? Blauvelt motyogott valamit, mikzben kimszott a trtt kocsifedlen t. Crewe a trmelkben matatva kereste a parancsleadjt - Szzanym! - sptozott Blauvelt. Crewe htrafordult, s tven lbnyira megltta az ellensges gp magas, keskeny, stt, jdszn tmegt, amint csukls hlllbakon lve kzeledik a robbansperzselte lombok kztt. Tbbszrs tlts mikrogy-tege hallos pontosan a felborult gpkocsira clzott. - Meg ne moccanjon - sgta Crewe. Arcn patakzott a vertk. Egy csktt szrny, szitaktszer, ngy hvelyk nagy rovar jtt s krldongta ket, majd tovbbreplt. sszehzd forr fm csikorgsa hallatszott. Az idegen vadszl hirtelen tovbbi hat lbnyival elrehaladt s lejjebb engedte gyinak torkolatt. - Menekljnk! - vlttt Blauvelt. Ktsgbeesett sietsggel ugrott lbra; az ellensges gp nekilendlt, hogy a nyomba szegdjk Egy faris meghajlott, nagy csattanssal derkba trt s flrelkdtt. A Bolo nagy, zld cskos orra a kisebb gp s az emberek kz nyomult. Megfordult, szembe az ellensggel; lvs lobbant, fnye

visszaverdtt a krlll fkrl; a talaj kemny, knz rngssal egyszer, ktszer megldult. Crewe robbanstl megsiketlt flben tompn morajlott a hang. A kzeled Bolo felett fnyes szikrk zporoztak. Crewe rezte a megrzkdtatst, ahogy a kt egymssal harcol gp sszetkztt; ltta, hogy a Bolo habozik, azutn felgaskodva elretr, flretolja a knnyebb gpet, csikorogva rhajt, tovbbmegy, sszetaposott roncstmeget hagyva maga utn. - Szent isten, ltta ezt, Crewe? - vlttt Blauvelt a msik flbe. Ltta, mit mvelt Bobby? Egyenesen belestlt az gyiba, s szttaposta, mint egy frget! A Bolo megllt, nehzkesen megfordult, azutn szemben az emberekkel lelt. Az olvadt fm fnyes cskokban folyt lefel pnclozott oldalain, frcsklve s fstlve a letaposott aljnvnyzetre csurgott. - Megmentette az letnket - mondotta Blauvelt. Feltpszkodott, a Bolo mg botorklt, s a sztzzott ellensg fstlg romjaira meredt. - Ez egyenesen a vros fel tartott - mondotta. - Jsgos isten, van fogalma arrl, mit mvelt volna? Hirtelen megszlalt a Bolo gpi hangja: - Kilenc-t-ngyes harci egysg jelentkezik. rintkezs ellensges ervel. Ellensges egysg sztverve. Slyosan megsrltem, de alapkapacitsom kilenc egsz hattized szzalka erejig mg bevetskpes vagyok. Vrom a tovbbi parancsokat. - Hha, ez nem gy hangzik, mintha - kpedt el Blauvelt. - Taln megrti most, hogy ez egy Bolo harciegysg, nem pedig a falu bolondja - reccsent r Crewe. A feltrt fldn vatosan lpkedve a nagy gp el llt. - Kilenc-t-ngyes egysg, feladat elvgezve - mondotta. - Az ellensges erket semlegestettk. A csatareflexet kikapcsolni, s visszatrni az els fok kszltsgi llapotba. Blauvelthez fordult. - Menjnk vissza a vrosba, s mesljk el nekik, mit mvelt az imnt a kabaljuk. Blauvelt a flelmetes s don gpre meredt; szegletes, napbarntott arca srgsnak s beesettnek tnt. - Igen - mondotta. - Menjnk. V. A tztag vrosi zenekar ketts sorban llt a falu frissen kaszlt ftere eltt. Az egsz lakossg - a nkkel s gyerekekkel egytt hromszznegyvenkt ember - nneplbe ltzve fesztett. Kifesztett huzalokrl kis zszlcskk lengedeztek. A frissen megtiszttott s kifnyestett Bolo pnclozott oldalairl lesiklott a napsugr. Az rislveg immr nem kormos torkolatbl egy hatalmas vadvirgcsokor meredezett el. Crewe elrelpett.

- Engem rt a megtiszteltets, hogy a Konkordtum kormnynak kpviseljeknt nhny nnepi szt szljak - mondotta. - Maguk, emberek, helynvalnak talltk, hogy egy rmet tervezzenek, s azt a kilenc-t-ngyes egysgnek juttassk, azoknak a szolglatoknak elismerseknt, amelyeket a ktelessgteljests hatrain tlmenen a kzssg vdelmben tett. - Sznetet tartott, mikzben tekintete vgigpsztzott az arcokon. - Sok nagyobb kitntetst is adomnyoztak sokkal kisebb rdemekrt - mondotta. A gp fel fordult; kt ember elrejtt, az egyik kezben ltra, a msikban hordozhat forrasztberendezs. Crewe felmszott a ltrn, az jonnan vert kitntetst az vszzados csatardemrendek sornak vgre helyezte. A szerel gyorsan a helyre forrasztotta. A tmeg tapsolt, azutn csevegve sztoszlott s a teritett asztalok kr sereglett a futcban. VI. Mr javban alkonyodott. Az utols szendvicseket s tlttt tojsokat ettk, az utols sznoklatokat tartottk, az utols hordt vertk csapra. Crewe nhny emberrel a falu egyetlen csapszkben lt. - Bobby egszsgre - emelte pohart egy ember. - Helyesbtek - szlt Crewe - a kilenc-t-ngyes harci egysg egszsgre. - Az emberek nevettek s ittak. - Alighanem itt az ideje, hogy menjnk - szlt valaki. A tbbiek egyetrten a szkek zrgse kzepette fellltak. Amikor az utols is eltvozott, megjelent Blauvelt. Crewe-vel szemkzt lelt az asztal mell. - Maga, hm, itt marad jszakra? - krdezte. - gy gondoltam, hogy visszamegyek - mondotta Crewe. - Itt befejeztem a dolgomat. - Befejezte, valban? - krdezte nyomatkosan Blauvelt. Crewe vrakozan tekintett r. - Tudja jl, hogy mi vr mg magra, Crewe. - Mr hogyan tudnm? - krdezte, s kortyolt egyet a poharbl. - Az rdgbe is, ht ki kell mondanom? Mindaddig, amg ezt az tkozott gpet csak affle tlmretezett flkegyelmnek tartottuk, minden rendben volt. Hbors emlkm, meg minden. De most lttam, mire kpes az istenrt, Crewe nem tarthatunk egy eleven gyilkost sajt vrosunk kells kzepn, hiszen soha nem tudhatjuk, mikor jut eszbe, hogy megint lvldzni kezdjen ! - Befejezte ? - krdezte Crewe. - Nem mintha mi nem lennnk hlsak - Akkor menjen - szlt Crewe. - A dolog gy ll, Crewe - Menjen. s tartson tvol mindenkit Bobbytl, rti? - Ez ht azt jelenti, hogy ? - Gondom lesz r.

Blauvelt felllt. - Helyes - mondotta -, nagyon helyes. Miutn eltvozott, Crewe felllt, s egy bankjegyet dobott az asztalra; a padlrl felvette a parancsleadt, s kilpett az utcra. A vroska tvoli vgbl, ahol tzijtkra gylekezett a tmeg, gyenge kiltsok hallatszottak. Egy srga rppenty a magasba velt, aranyfnypermett pukkadt szt, amely lefel hullott s a semmibe veszett Crewe a plaza fel stlt. A Bolo ott magasodott, hatalmas, fekete rnyk a csillagfnyes g eltt. Crewe megllt eltte, s feltekintett a mr meglazult zszlcskkra, az gycsbl kifityeg, hervadt bokrtra. - Kilenc-t-ngyes egysg, tudja, mirt vagyok itt? - krdezte szelden. - gy szmolom, hogy mint hbors gp a hasznossgom megsznt mondotta a bartian rdes hang. - gy van - kzlte Crewe. - rzkeny mszerekkel ezer mrfldes krzetben ellenriztem a terletet. Nincs tbb l ellensges gp. Az volt az utols, amelyet meglt. - Csak a ktelessgt teljestette - vlte a gp. - Az n hibm volt - ismerte el Crewe. - Arra terveztk, hogy szlelje a mi parancskocsinkat, s beclozza. Amikor bekapcsoltam az admat, mkdsbe lpett. Termszetesen maga ezt rzkelte, s elindult, hogy szembeszlljon vele. A gp csndben volt. - Mg mindig megmeneklhet - szlt Crewe. - Ha most nekiindulna, s a dzsungel fel venn tjt, vszzadok eltelhetnek, mire - Mire valaki ms jn, hogy elvgezze, amit el kell vgezni? Akkor inkbb most haljak meg, egy bart keztl. - Isten vele, Bobby. - Helyesbts: kilenc-t-ngyes harci egysg. Crewe megnyomta a gombot. A sttsg rzse hatalmasodott el a gpen. A tr sarkrl Crewe visszanzett. Ksrteties dvzletknt felemelte egyik kezt, azutn elindult a poros ton, amely fehren csillogott a kel hold fnyben. E L E K I S T V N F O R D T S A TAMK SIRAT KROLY CSILLAG NNEP B I KOV S Z K I J S T Y E R E S KOVA B R AV R J A EMLKNEK

A fny hzza a fldet A fld rgyet n ! A rgy embert. Az ember agyat. Az agy gpet A fny hzza a fldet A gp s minden szv nagyot dobban. A rgy kiszllt az rbe ! Az let szll az rbe ! 1963. jnius 19. SMATHY TAMS A vlgykatlanokban ltalban posta sincs rzi, hogy fel kell mennie a lpcskn. Mr rgta ton van, de lmnyt mindeddig egyedl csak a lpcshz resen kong hangja adja. Terve egsze villan agyba, gondolatcsoport testesl meg s lebeg eltte feje magassgban, fizikai valsgknt, rzkszervekkel felfoghatan. A jelensg annyira lekti, hogy eleinte nem is hallja az ersd szintetiztorzent. A torz elektromos hang crescendjtl szemvillans alatt sszeomlik s elillan a levegben a rejtlyesen felplt terv. Amilyen gyorsan felersdtt, ugyangy elhal a kavarg elektronikus muzsika. Hatalmas rasztal eltt tallja magt. Az asztal mgtt plssberaks szken fekete, prge bajszos, szivaroz fhivatalnokfle. Fehr zakjn aranypityke s srga paszomny. Kivehetetlen kitntetsek a melln. - Mi jratban vagy? - krdi Zt az asztal birtokosa. - Szeretnk felmenni a lpcsn. A frfi sszevonja szemldkt, szivarfstt grdtve szjbl megismtli Z vlaszt. - Szeretnl feljutni? s meddig? Z meglepdik, hogy csak gy egyszeren letegeztk, de feltallja magt. - Hogyhogy meddig? A lpcssor vgre, termszetesen. Remlem, nem akadlyozol meg? Nekem gy tantottk, hogy te rtem vagy, s

nem fordtva. - Felejtsd el, amit tanultl! - mondja ingerlten az egyenruhs, s fejbe csapja aranysjtsos sapkjt. - Elszr is lj le, ha velem beszlsz, s ne tegezz vissza, ha tovbb kvnsz jutni! Z megszeppenten lehuppan az asztal eltti alacsony szkre. A hivatalnok flje tornyosul, s krdez: - Neved? Szleid neve? Foglalkozsod? lland s ideiglenes lakhelyed? Iskolai vgzettsged? Szakkpzettsged? Csaldi llapotod? Z alzatosan felelget a szorgosan krml hatalmassgnak, aztn megkrdi: - Mi szksg erre, amikor mindezek az adatok benne vannak a szemlyimben i s ? A prge bajuszos felemeli fejt, abbahagyja az rst, szrs szemmel rnz, tollval az asztalra koppint. - Az gyrend megkveteli ! - mondja. - Ostobasgnak tartom - Az gyvitel a rend alapja, a rend az llam felttele! s te ezt ostobasgnak tartod?! Ht j. Akkor add ide a szemlyi s katonai igazolvnyodat! - Az okmnyokba lapoz, jegyezget bellk egy kartonra. - Krem a szletsi anyaknyvi kivonatod - nyjtja kezt kvetelzn kisvrtatva. Z kinyitja diplomatatskjt, a frfi kezbe nyomja a paprt. - Az adatok egyeznek. - Az rettsgi okleveled! Z kszsggel tnyjtja. - Nem hamis? - Hogy kpzeli?! - No nzzk csak - dnnyg, s kihzza az egyik fikot, kotorsz, nagytt vesz el, sszeszklt szemmel nzi az okmnyblyeget, pecsteket, alrsokat, szmokat, szvegeket. - Nyj. Rendben - mormolja. - Szabad lesz az oltsi bizonytvnyaidat? - Parancsoljon. Azokat is tvizsglja, majd megkrdi: - Mtted volt? - Kivettk a mandulmat. Egyb nem. - Kanyar, brnyhiml, kank, tfusz, grvlykr, vrhas, luesz - Kanyar! - Els szeretkezsed idpontja, nid szma azta, kedvenc illatod, szned, sznszed, kltd, rd, zeneszerzd, festd, filmrendezd, szobrszod, vallsod, prtllsod? Mely szervezetek tagja vagy? Z szp sorjban diktlja az adatokat, a ftisztvisel kimrten r. Mikor mr minden informci a helyre kerl, Z egy fehr ngyzetlapot kap, melyen olvashatatlanul cirkalmas jelek dszlenek, a szln frt lyukon damilszlat fztek t, hogy nyakba lehessen akasztani.

- Ezzel jelentkezz a msodik stcinl - mondja az uniformisos. Felll, elnyomja szivarcsikkjt, ujjval megsimtja bajuszt, kiakasztja az irodaasztaltl a falig hzd habfehr kordonktelet, s szabad utat mutat Znek. Ismt tompn s tvolbl hangz lptekkel halad a zld mhabbl nttt lpcskn. Az gsznkk vegfalak sejtelmes fnyekkel tkrzik megsokszorozott alakjt. Nem tudja, hny lpcsfokot haladt mr felfel. Taln ktszzat, taln ezret? Kt lehetsge van: visszafordul vagy tovbbhalad. Egy helyben nem mer maradni, mert valami testet zizegtet flelem marta magt tudatban. Igy aztn valami meghatrozhatatlan bels knyszertl hajtva inkbb felfel megy, vllalva az elre nem sejtett veszlyeket, az ismeretlen kockzatt. - Noht, noht, jabb prblkoz! rvendek - drzslgeti kezt az elznl valamivel kisebb asztal tulajdonosa. Ibolyaszn egyenruhjn arany s ezst plakettek csilingelnek. Z tadja a fehr medlt, vrja, hogy megnyljon az t. - Az igazolvnyaidat! - Elvettk az els llomson. - Kis trelmet - inti a frfi, s felemel egy telefont a sok kzl, megkrdi felettest, a fehr ruhst, rendben van-e minden, engedlyt kr az t szabadd ttelre. Z ibolyaszn biltval a nyakban elindul. A kk, zld, srga, narancs fhivatalnokok mind tvirl hegyire kikrdezik, ellenrzik, visszajelentik, s tikettel elltva tovbbengedik. A hetedik tisztvisel vrs uniformisban ll piciny telefontart asztalkja mellett. Miutn felveszi adatait, feltrcszza elljrjt. Azonostja Zt, majd gy szl hozz: - Ha megvlaszolsz nhny krdsemre, tovbbmehetsz. Ime az els: ki volt Ott Grotewohl? Z megmondja. - Mi a hidrazin kmiai kplete? Z megmondja. - Hogy szl a Boyle-Mariotte-trvny? - Mi a Planck-fle hatskvantum? Z megmondja. - Elemezd Znn aporiit! A fi elemzi. - Mit mond ki Einstein relativitselmlete? Mi a homeosztzis? Van-e thermotaxis? Z hibtlanul felel. - Mit rt Lenin az irodalom prtossgrl? A fi kifogstalanul vlaszol, nyakba akaszthatja a vrs igazolplakettet. Tz mterrel magasabban fekete selyembe ltztt n vrakozik.

Httal ll, idnknt lehajol, felcsszik ultrarvid szoknyja, szabadd teszi napbarntott combjait. Kezben valamit forgat s tologat: hol kzelebb hzza maghoz, hol meg ellki. Hiszen ez partvissal spr! Takart. Biztosan takartn! rltsg, honnan kerlhetett volna ide egy takartn, amikor minden vllalat keresi ket? Mgis az. Mr napok ta ton lehet, nlklzve mindent. Nem is tudja, hogyan brta ki eddig lelem nlkl. Persze lehet, hogy csak egy rja van ton, de gy rzi: vek ta. Rdbben, hogy az id szubjektven is relatv. sztnei odahajtjk a megkvnt nhz, aki mg mindig a htt mutatja. Kt tenyervel vgigsimtja a szrtelen, rugalmas combokat, aztn feljebb csszik a keze Mr cskra nylik a lny nedves ajka, amikor a fit az a valami tovbbviszi, fel, fel. Taln ezer lpcsfokot hagyott maga mgtt, amikor beszdet vl hallani. A fordul mgtt a lpcspihenben megbizonyosodik: nem hallucinlt. Klns lalkalmatossgokon a kzelmltban megismert cimborit ltja megdbbent arccal. Elbeszlget velk. Mg most is gy gondolkodnak, mint rgen, amikor elbcszott tlk a Hungria kvhzban s az jszakai disc-jockey klubokban. E tny a nyugodtsg szilrd rzetvel nti el. Megersdtt nbizalommal hagyja ott ket. Tvolodva mg visszanz. Az elfelejtendk mind jelentktelenebb pontokk zsugorodnak. viszont nvekszik, alakja hatrozottabban s hatalmasabban tkrzdik a rzsasznv vltoz falakon, a lils fnyben. Ezerkilencszztvenkett lpcsfokkal odbb a barna alhivatalnok Z eddigi tjrl a legkisebb rszletekbe hatol beszmolt kr. Kanyarulatokat vve emelkedik a lpcssor. Feltartztathatatlanul megy fel, egyre fel. Mr attl retteg, sohasem r vget a mrhetetlen lpcsrengeteg, amikor egy monstruzus vrkapu llja tjt. A kilincs, mint tvoli csillag az gen, fmesen csillan a magasban. Hol a fekete hivatalnok? Lehet, hogy nincs is? Egyedl kell cselekedni! Tudja: a megolds, kldetsnek rtelme van a kapu mgtt. Szorosan az ajt el ll, felemeli kezt, hogy elrje a kilincset, de az jval magasabbrl szrja krkrs fnyeit. Lbujjhegyre emelkedik, nyjtzkodik, kt kezt feltartva ugrl, legrbtett ujjaival prblja megragadni a kilincset, mely most mr a vgtelen messzesgben sziporkzik. Ahogy ugrsai utn visszahuppan, tz krme sikoltva karistolja a politrozott deszkkat. Krme alja szlkval, festkkel telik meg, vrcseppek buggyannak el krmhzaibl. Amint albbhagy az ujjaiban pulzl fjdalom, nekilt, hogy felfesztse az ajtt, de az nem enged. Gondol egyet, s fl vllal nekiront, a vasveretes fa azonban nem adja meg magt. Pihen, vr. Fejben lzas gondolatok suhannak. Htha kinyitja valaki,

htha eljn a fekete tisztvisel, meghallgatja, megrti s segt rajta. Ereje elszivrog, mint es utn horpadsokbl a tcsk. Teste rzketlenn vlik, az ajt el rogyik. A bejrat konokul zrva marad. Behunyt szemmel fekszik, llegzete lassul, mlyl, mr lpn t az lom halkan zizeg hatrt, amikor a tls oldalon valaki babrlni kezd a zron. Arcval rzi a szelet, amit a sarokvason hangtalanul elfordul ajt kelt. Tprdtt kis emberke kanyarodik el rolleren. ltnye fekete, akr a kmnyseprk. Kezben srgi viharlmpa. - dvzlm nt a lehetsges vilgok nre kimrt egyetlen valsgban! - ksznti a kis stt, s tovarollerezik. A fi meghkken s meghatdik, hogy vgre magzzk, aztn sztterjed agyban a rolleres mondatnak rtelme, akr lbszrban a kgymreg. Ime, az vilga. A re kiszabott egyetlen valsg. Most mit kezdjen vele? Megismeri s elsajttja, ez a legtbb, amit tehet. A feneketlen mlysg szne tapad mindenre, a leveg flledt, akr egy sziklakatlan aljn. Valahonnan halvny derengs hull az arnaszer trsgbe. Felemeli fejt. Azrkk gre st hirtelen a katlan. Egy csillag elhomlyostja a tbbit. lland halk zgs. Az gitest megn, mintha egyenest a katlanba tartana. Egyre dagad, hossz protuberanciakgykat lvell, s a nylvnyok mint polipkarok csapkodnak a szln. Majd egyszerre nagyot csillan, mint a nap, ha megcsszik a hullm tarajn, s milli piciny szikrz pontt porlad. A meleg emelkedik, nehz llegezni. Belthatatlanul nagy flgmb jelenik meg az gen, egy rszbl lktet a fny. A telihold ezst hidat fest az lnkpiros, gigszi trgy oldalra. Az anyarhaj harmonikaszer alagutat cssztat el magbl egy nylson, melybl kisebb-nagyobb replalkalmatossgok szguldanak el. Itt a nagy pillanat! Az emberisg vrva vrt pillanata! Idegen lnyek rkeztek a Fldre! rtestenie kell az illetkeseket, vagy egyltaln valakit, mert neki egyedl gysem hinnnek! Telefont vesz szre egy sziklaoszlopon, de feleslegesen kutat zsebeiben, csak ktforintosokat tall. Fel kell vltania. Szalad vagy tszz mtert, m trafikot sehol sem lt. Kiablni akar, de rjn; nem hallan senki. Levelet nem tud rni; se paprja, se rszere, s mint tudjuk, a vlgykatlanokban ltalban posta sincs. Elkeseredetten tblbol a bitumenes tren. Ahogy le-fl lfrl s izgul, hogy el ne rppenjenek a jvevnyek, kis, zld bodegt vesz szre. Odalohol. Szikkadt hs anyka ldgl sszecsukhat faszken a vizelde eltt. lben szaloncukros doboz, fillrekkel, forintosokkal, kettesekkel tele.

Z illedelmesen kszn, s kri az regasszonyt, vltson fel nhny kettest forintosokra. - Nem tehetem - feleli merev arccal a vnsg. - Mirt nem? - Csak. n nem ezrt vagyok itt. - Mibe kerlne nnek? rtse meg, felttlen telefonlnom kell! letbevgan fontos. - Maguk, fiatalok, rkk rohannak, maguknak minden fontos - Hogyne volna az! Nzzen fel oda ! - mutat Z a roppant rhajra. - Mi van ott? Semmit se ltok - nyjtogatja nyakt a banya. - Repl csszealj. Idegen vilg hrnke. Ms rtelem kvete - Sajnlom, nem ll mdomban vltani. m, ha ignybe venn szolgltatsunkat - Ignybe veszem! - vlti Z, s berohan a vizeldbe. Kifel jvet tforintost pccint a nyanya markba. - Kt egyes elg lesz vissza ? - krdi a vcs. - Elg - legyint bosszsan Z. Fellapozza a telefonknyvet, a Tudomnyos Akadmia szmt keresi. A lap kitpve. Bedobja a forintot. Leakasztja a kagylt. Vr. Beugrik a vonal. A tudakozt hvja. - Kzleti tudakoz, j jszakt kvnok - jelentkezik egy kellemes ni hang. A forint leesik. - J jszakt, a Tudomnyos Akadmia szmt - Hall! Beszljen hangosabban! - A Tudomnyos Akadmia - Szljon mr bele, hall! - Beszlek, nem rthet? - Hall! gy ltszik, valaki flre - Kattans, a n letette. Sebaj, jnek idejn gysem tallna senkit az Akadmin. Jobb, ha a rendrsget trcszza. Egyetlen szavt sem rti az gyeletes, csak hallzik. Z rzogatja, fricskzza a kagylt, dhdten pfli a kszlket, a vonal megszakad. Hogy lehet ez? hallja a hvott felet, t viszont nem halljk. Lecsavarja a szjmikrofon bakelittartjt, htha rossz az rintkezs. resen ttong a kagyl beszlje, a mikrofont kiloptk. Lepnyszer rjrm csapdik el, s lebegve marad az arca eltt. Mintha rs trulna oldaln Hideg fny vezte utasa Z mell ereszkedik. Z hunyorogva nzi a kprzatost, fejben megszlal egy teri hang: - Nos, Z bartom, remlem, tudod, hogy mit kell tenned! - Tudom. Visszamegyek az emberek kz, s rtestem az illetkeseket. -A helyedben nem lennk ebben biztos Miutn bejrtad utadat felfel, megismerted a lpcsk sajtossgait, visszatrsz, megkeresed a hozzd hasonlan gondolkodkat, s talaktjtok a lpcshz valsgt, vagyis vgrehajtjtok a legkisebb szksges

vltoztatsokat. Vilgos? - Vilgos. De flek, hogy valamennyien belebukunk! - mondja ijedten a fi. - Segtsetek - Mi sem msok erejbl jutottunk idig - Tancsot sem adhattok? - Megkaptad mr. Ne sirnkozz, tedd, amit javasoltam! Az egsz Fldn egyedl a ti lpcshzatok nyitott a csillagok fel, hozznk btortja a fnykorons ltogat, azzal jrmvbe libben, s elsuhan. Z a lpcsk fel veszi lpteit, m fl, hogy megregszik s meghal vgelgyenglsben, mieltt ler. Amikor az idegen vilgbl rkezett risrovarok elszr pillantottk meg a fldi embert, elkpedten s rmlten jegyeztk fel: - Ezek risrovarok. Jacques Sternberg A Krszek Meg fogunk halni. Ami alapjban vve nem tlzottan eredeti dolog: egy napon valamennyinknek meg kell halnunk. Elbb-utbb, persze. De mi egyik pillanatrl a msikra meghalhatunk. Ez volt a klnbsg, S mi tudtuk. Nhny rja elvesztettk uralmunkat a kirndul rhajnk felett. Akkor elszr fordult velem el ilyesmi. s bizonyosan utoljra is. Pedig tbb milli kilomtert tettem meg ezzel a szerkezettel, mg tz vre szlt a garancija, s mieltt elindultam a Shell 45-rl, a Fldtl tbb milli kilomterre kiltt rbzisrl, megvizsgltk. Az jszakt ott tltttk, az Esso-Palace-ban, az S 43. Galaktika kedvelinek tallkahelyn, innen mindenki Benzinpartra indult, hogy a htvgt hatalmas aranyfvenyein tltse, amelyeket egyelre mg kevesen ltogattak, de mr nagy npszersgnek rvendtek. Joggal mondhatom, hogy sokkal tbb eslynk volt az rben tlteni a htvgt; tvelyegve, sodrdva fogunk bolyongani az rben. Ketten voltunk: , Ylge, meg n. Megprbltam nem gondolni semmire. A lnynak taln az jrt az eszben, hogy mindig mondtk neki: kockzatos dolog ismeretlen frfival tartani, aki htvgi kiruccansra akarja vinni az embert. Klnsen, ha az ismeretlen frfi gy vezeti az rhajt, ahogyan egykor msok nyithat tetej, kehes autikat kormnyoztk, kockztatva a hallt, brmelyik platnfnak nekirohanva, holott sebessgk alig haladta meg a helyben topogst. Mellesleg azt meslik, hogy a hajdani htvgeken rengetegen meghaltak. De nincs tbb kockzat: senkit sem fenyeget az a veszly, hogy sszetkzik valakivel az rben, ahol mindenkinek bven jut hely. szintn szlva, tlsgosan bven, ppen ez volt az oka, hogy elsllyedve, irnyt tvesztve szguldottunk a vgtelen fel. Itt tartottunk, helyesebben szlva sehol, amikor kiszrtam azt a

vilgot, amelyet Kristly Gmbnek neveznek. A nv bbjos volt, meg amit idzett, az is. m ez a vilg nem szerepelt egyetlen turistakiadvnyban, egyetlen szines hirdetmnyen sem. A jelentsek szerint a Gmb tilos vilg volt. Nem landolhattunk rajta. Micsoda nevetsges tilalom! Az rbeli biztos hall s az e vilgi, valszn hall kzt nem volt nehz a msodik megoldst vlasztani. Amint az ismeretlen vilggal kapcsolatba kerltem, azonnal megknnyebblten shajtottam fel. A levegje llegezhet volt. Vgre leveg, amely nem csbl jn. Leveg s alig rezhet, knny szell. Az id enyhe. Nyugalom. Csendes vilg. jszaka. Stt, de friss jszaka. Az rm szerint hajnali kt ra volt. Ami a talajt illeti, sem futhomok, sem hsev nvnyzet, amitl flhettem volna. Ellenkezleg, habos, elkpeszten rugalmas volt, csaknem olyan puha, mint a matrac. - Bizonyos vagy benne, hogy tilos erre a bolygra lpni? - krdezte Ylge. Sajnos, bizonyos voltam benne. Franciaorszg trtnelmt alig ismertem, az tikalauzt azonban betve fjtam, s tudtam, tvedst kizran, hogy a Gmb neve mellett hrom mregfiola volt. A slyos veszly gyszos jele. Azt azonban, hogy mirt Na de kiads eslynk van r, hogy a sajt brnkn tapasztaljuk. Ylge elnyjtzott. Mr aludt is a fldn. n is elengedtem magam, mellje kuporodtam, bizalmatlansgom teljesen elszllt. Semmikppen sem llt mdomban kikutatni, vajon az ezernyi, ltszlag rtalmatlan rszletbl melyik az a lthatatlan csapda, amely az letnket kvetelheti. Azonkvl hullafradt voltam. Vgl is, ha mr meg kell halni, igazn megnyugtat, hogy ebben a pelyhes szeldsgben fogunk tesni rajta. A talaj, amely mintha csupa toll meg langymeleg lenne, sokkal inkbb emlkeztetett gyra, mint srgdrre. Mikzben elaludtam, arra gondoltam, hogy igaz is, az gy meg a hall gyakran egytt jr. gy bredtem lmombl, mint aki a Fldn van. Kicsit kbultan, s nem mondhatnm, hogy kpes lettem volna roppant hstettek vgrehajtsra. Az els meglepets akkor rt, amikor rnztem az rmra. 2 ra 5-t mutatott. Arra gondoltam, hogy megllt. De lthattam a msodpercmutatt, amint a szmlapon krbekrbe jr. Ylge ppen fellt. - Jt aludtam - mondta. - Kt percet aludtl - vilgostottam fel. - Egy vszzadot - felelte a lny. Ebben a pillanatban, azt hiszem, az volt az rzsem, hogy taln mindkettnknek igaza van. Egy perc, egy vszzad, mindez mr mit sem jelent. Nem a Fldn voltunk. Ms vilgban voltunk, ismeretlen vilgban, szilrd talajon, amely valsznleg csak a biztonsg dlibbja volt; valjban kifrkszhetetlen trvnyek rvnyt alkotta.

- Szomjas vagyok - dnnygte Ylge. n is szomjas voltam. s hes. De most nem az ivs vagy az evs volt a fontos, most figyelni, nzni kellett. Mivel ppen felkelt a nap, akadt ltnival, rdemes volt szemgyre venni a tjat. Csaknem sokkot kaptam tle, n, aki annyi msfajtt, mindenfle formjt, mindenfle ijesztt lttam, amita kedvtelsbl szguldoztam a vilgegyetemben, egyik bolygrl a msikra. Elbvlten hagytam, hogy ennek a vilgnak a tja beivdjon a tekintetembe. A Gmbn minden ttetsz volt, csupa ragyogs, jtkos szikrk, kprzat. Ez volt az els benyoms, amelyet rgztett az ember. Azutn vlt nyilvnvalv a tny, hogy az egszet egyetlen, nagyon halvnyzld, csaknem szrke szn uralta. Ami e vilgnak, amelyet kristlynak nzhetett az ember, ezernyi finom rajzolatt illeti, ezek olyan kecsesen s olyan lgyan sorjztak s fondtak egymsba, hogy teljesen lehetetlen lett volna klnvlasztani ami a nvnyvilghoz tartozott, ugyangy fogalmunk sem volt rla, hogyan klnbztethetjk meg a trgyakat vagy a klnll idomokat ebben a csupa rikt fnybl s finomsgbl ll egszben. Egyetlen kacskarings hlzat, amelybl minden vaskos rszletet szmztek, egyetlen ttetsz tveszt, amelynek vonalai s tekervnyei mintha valamilyen j, elrajzolt mrtan cseppfolys trvnyei szerint hzdtak volna. Jobb hjn valamilyen megmagyarzhatatlan kompromisszumra gondolhattunk, mintha ennek a vilgnak a termszete olyan civilizci szmtalan vltozatval lpett volna frigyre, amely minden ktsget kizran roppant agyafrt volt. Mint n, Ylge is elkprzva nzte a tjat. Mit mondhatott rla? Amit a turistk, akik a Mont Saint-Michelre vagy a Chevreuse vlgybe csppennek, vagy mint azok, akik elszr ltjk a Hsajt fld alatti cenjt. - Micsoda vidk! - motyogta teht Ylge. Helyeseltem. S arra gondoltam, alapos oka lehet annak, hogy nem szerepel elkel helyen az sszes utazsi gynksg listin. Olyan nyugtalant oka, hogy legszvesebben nem is gondoltam r. - Hol vagyunk? - krdezte azutn Ylge. Teljesen hiba tprengtem rajta, hiba trtem a fejem. Mindig elrhgtem magam, amikor a XX. szzadi anticipcis regnyeket olvastam, amelyekben a rettenthetetlen r-utazk diadalmasan lptek valamilyen terletre, amelyet minden megfontols nlkl meg is hatroztak: itt az erd, itt a vros, itt a marsbli klvros, ott a fa, tvolabb a tvrpzna, naht! villanyoszlop, j! postalda is van. Teljesen vilgos volt, hogy sohasem jutottak tl Nanterre-en. A valsg egszen msnak bizonyult. A vilgok tbbsge annyira idegen volt neknk, hogy nem akadt szavunk a lersukra, elmletnk a megrtskre, s kpzeletnk, hogy egyltaln higgynk bennk. Vagyis a Kristly Gmbn belevesztnk a feltevsek radatba. Mg

azt sem tudtuk, vajon gmbi vrosba csppentnk vagy egyszeren a termszet lbe, s n mondom, roppant gyes lenne, aki meg tudn mondani. Vajon mik lehetnek azok a meredek falak, amelyek a szemhatron emelkednek? Sima, csupasz salakhzak, hegyek, vegcsapda, riscirkusz stra, sziklafalak? Fogalmunk sem volt rla. s vajon ez az anyag, amely vegre emlkeztet, ez az anyag, amely mindenfell krlvesz bennnket, pontosan mibl van? Ezt sem tudtuk. Mit jelkpeznek ezek az ttetsz cspok, amelyek olyan klnleges, kiszmtott elegancival tekeregnek, s olyan elbvlen lktet grbkben meg hossz szrakban egyeslnek ? Nvnyek vagy metrlejratok, dsztelemek vagy trpusi tisztsok? Erre sincs vlasz. Na s vajon minek tekintsk ezeket az ezstpocsolykat, amelyek egymstl szablyos tvolsgban tarktjk a talajt? Taln festi tavacskk? Bizonyosan nem, mert az ezsts fellet nem vz. Tkrk? Csatornanylsok? Valamilyen mvsz ltal felrakott foltok, mintha a mvsz az egsz bolygt absztrakt kpnek kpzeln ? Hogy kptelensg ? Sem tbb, sem kevsb, mint brmely ms feltevs. A vilgegyetemben klnben absztrakt festmnynek beill bolygnl klnsebbet is lttunk, ezt meg kell hagyni. Azutn meg, mivel klnb-klnb borzalmakat lttunk mr, tudtuk, hogy nem felttlenl azok a legveszedelmesebb bolygk, amelyek megnylnak a lbunk alatt, vagy srknylngot okdnak, ha llnyt ltnak. Sokszor elfordult, hogy ppen azok voltak a legcsalrdabbak, amelyek els pillantsra bksnek s bartsgosnak tetszettek. Min ahogyan a Gmb is ilyen volt. Alattomos Gmb. Nem tehettnk mst, mint hogy azon tprengtnk, vajon e vilgnak melyik rthetetlen rszlete tmadhat majd rnk, s hogyan zajlik le az egsz. A bsg zavarnak tipikus esetvel lltunk szemben, ennyit tudtunk. Az is megtrtnhet, hogy a talaj rintsre oxidldnak a szerveink, mint a Trchnoszon, amely valsgos temet, s amelyen tz fldi hadosztly lelte hallt a borzalmak mezejn. Taln ennek a ragyog ttetszsgnek a kisugrzsa hallos, mint a Grammosz 4-en, amelynek vgzetes titkt mindhiba prbltk megfejteni vegyszeink. Esetleg pontosan dlben az egsz bolyg hirtelen lrmban tr ki, amelynek magas hangjai a sz szoros rtelmben szttpnek bennnket, amint azokkal trtnt, akik elsnek rkeztek a Thurgoszra. Azonkvl a verfnyben a visszatkrzds ppolyan hallos lehet, mint amilyen az Yglegn, azon a bolygn, amely olyan, mint egy hatalmas mriaveg goly, tele apr szilnkokkal, mint megannyi tkrrel. St azt is felttelezhetjk, hogy a Gmbn ugyangy, mint a Szpondloszon, valamilyen alattomos bels dagly mkdik, s minden eljel nlkl, meghatrozott idben, ez a ltszlag szilrd tj egyetlen iszapos mocsrr vltozik, amely elgg iszapos ahhoz, hogy mint kt kavicsot, elnyeljen bennnket. ppen ezek kzt az emlkfoszlnyok kzt vlogattam, amikor Ylge

megfogta a karomat. - Figyelj csak! - szltott fel. A talaj mlybl rthetetlen, panaszos nek hallatszott, mint valami hatrozatlan hangegyveleg, amelybe roppant mlabs jajszavak garmadjt kevertk bele. - Lakott vilg - jegyezte meg Ylge. - Jobb gy, nem gondolod? - Attl fgg, kik lakjk - feleltem. De esznk gban sem volt elmeneklni vagy elrejtzni. Tisztban voltunk vele, hogy a menekls az letnkbe kerlhet egy olyan vidken, amelynek nem ismerjk lthatatlan csapdit s szakadkait. Elrejtzni? De hov, abban a vilgban, ahol minden ttetsz? Azutn felbukkant valami, valami, ami lt. - Oda nzz - hledezett Ylge -, hal. Hosszks, a napfnyben csillog pikkelyekkel bortott valami kszott fel a talajt tarkt pocsolyk egyiknek legmlyrl. Iszonyatos lasssggal jtt fel, s gy hatolt t az ezsts felleten, mintha nem valamilyen anyag, hanem csupn szn lett volna. Ha valban hal, akkor replhal, mert mr g s fld kzt lebeg; tovbbra is lasstott iramban, gy mozgott, mint aki valamilyen elkpeszt nyomst gyz le, mgis roppant kecsesen s knnyedn. Az igazat megvallva, ltszott rajta, hogy a lasssga termszetes. Lttuk, amint a hal araszol a pikkelyeivel, azutn amint elnylik, ksbb kgynak vltk, egszen addig a pillanatig, amg r nem jttnk, hogy ez az ezstpikkelyes teremtmny valjban csupn kar. s ez a kar az a lny, amelynek egsz teste kiemelkedett a pocsolybl. A Gmb teht valban lakott vilg. Minden krlttnk lev ezsts pocsolybl llnyek jttek ki. Valamennyien olyan lassan mozogtak, hogy belefradt a szemnk az ris csigra emlkeztet mozdulataik kvetsbe. Valamennyien hasonltottak egymsra, s mi tagads, rnk is elgg hasonltottak. Ngy vgtagjuk volt, mint neknk, trzsk s fejk, de mindenk henger alak, lnyegesen nagyobbak is voltak nlunk, a karjuk furcsn hosszra nylt, az jtatos man mells lbra emlkeztetett. Tettl talpig valamilyen apr szem pnclruha takarta a testket, s valban gy tetszett, pikkely bortja ket, mint a mi halainkat. Az arcukbl, ha ugyan volt nekik, csupn a szemket, hatalmas glszemket lttuk, amely vrses fnyben izzott, mintha villanykrte vilgtott volna a koponyjukban. Itt voltunk elttk, s semmi sem trtnt. Nem jttek felnk, rrsen vonszoltk magukat napi dolguk vgzsre. A legtbbjk mozdulatlan maradt, mint egy faszent. Olykor rintkeztek egymssal. Olyasfajta nyelven, amely mintha elnyjtott hangokbl ll panaszdal lett volna, ugyanolyan vontatott, mint a mozdulataik. Szeld s cseppfolys nyelv volt, egyltaln nem kegyetlen. - Vagy nem ltnak bennnket, vagy pedig igazn mrhetetlenl kznysek - jegyezte meg Ylge. - Taln. s nem is hallanak bennnket.

- Nem lehet, hogy ez valamilyen csel? - Ugyan mirt fradnnak vele, hogy csapdt lltsanak neknk? Hiszen tbben vannak, mint mi. S gy ltom, fegyverk is van. Nzd csak Az egyik lny elindult, hossz, tbb, vkony, mvesen kifaragott drdra sztgaz lndzst szegezett az gnek. Felnk kzeledett, s ebben a pillanatban htborzongat volt a lasssga. A szeme azonban, gy tetszett, nem minket nz. Ylge el lltam, elvettem a fegyverem, tzelsre kszen. - Milyen lass, milyen szrny - motyogta Ylge. Valban lass volt. A gmbi nem haladt gyorsabban, mint a csiga, alig mozgott. Mr-mr azon voltam, hogy tzelek, amikor az az tletem tmadt, hogy htrafordulok, ekkor pillantottam meg, mi az a zskmny, amelyet a gmbi clba vett. Nhny mterrel a talaj felett, ugyanolyan lustn, mint e vilg emberszabs lnyei, affle vitorls medza replt, ttetsz nylvnyai algamozdulatokkal szeltk a levegt. A gmbi lndzsjbl hirtelen vakt fny villant, s a medza mris a fegyver horgai kzt tallta magt, mozdulatlanul, mint akit megbntottak. Ahogyan odatapadt, az ember megeskdtt volna r, hogy a fegyver tartozka, hogy csupn egyszer dsz. - Vadsz - llaptotta meg Ylge. - Persze. Olyasmi, mint a tenger alatti halszaink. A termszetben minden ismtldik. Nyilvnval lett egy msik tny is: valban nem vettek rlunk tudomst. - Teht nem k fognak meglni bennnket - jelentettem ki. - De azrt mgis meghalunk? - krdezte Ylge. gy vltem, igen. Valami azt sgta, nem tudom, mi. gy reztem, mris bennem van a hall. Nem az a pontos kifejezs, hogy krlttnk llkodott, hanem az, hogy mr bennnk volt. Taln ez az hsg meg ez a szomjsg az, amelyet egyre kinzbban reztem, s amely grcsbe rndtotta a hasam meg a torkom. Vagy ez a fradtsg. Mi mstl szrmazna, hiszen most bredtnk fel, elz este pedig jl belakmroztunk? jra megnztem az rmat. Termszetesen, ez lehetetlen, csupn 2 ra 6-ot mutatott. Nekem pedig az volt a benyomsom, hogy sszeesem a fradtsgtl, s legalbb nhny napja res a hasam. Ekkor krdezte meg Ylge, hogy mikor borotvlkoztam. - Micsoda? - Mikor borotvlkoztl? ppen, mieltt erre a vilgra rkeztnk volna, emlkeztem r. Meg is mondtam neki. - Add ide a kezed - krt Ylge. Megfogta, az arcomhoz drzslte. Megdbbentem. - Azt hinn az ember, hogy legalbb ngy vagy t napja nem borotvlkoztl. Ngy-t napja, eskdni lehetett volna r. Meg az hsgem. Meg a szomjunk, S ezen a vilgon, e vilg szerint alig t

perc telt el. Ekkor rtettem meg. Mindent megrtettem. Az iszony lasssgot, amellyel ezek a lnyek mozogtak. A mozdulatlansgukat. Azt a tnyt, hogy nem ltnak bennnket. Hogy nem halljk a hangunkat. Hogy nem lteznk a szemkben. - Az id, Ylge, az id. - Hogyhogy az id? - Igen. Eltolds van. Mi nem az idejk szerint lnk. Az terkben vagyunk, de nem az idejkben. - De mi ltjuk ket. - Mi igen. De k nem. Mi semmik vagyunk az szemkben. Csupn fut fny, taln mint a villm. Az rzkeikhez kpest mi tlsgosan gyorsan lnk. Mgis, mindennek ellenre ennek a vilgnak a trvnye hat rnk. - Trvnye ? - Igen. A legveszedelmesebb. A Gmb lakinak csupn t perc, neknk azonban, a mi idnk szerint, tbb nap telt el. Nhny napja egy falatot sem ettnk, egy kortyot sem ittunk. s majd sszeesnk, olyan lmosak vagyunk. - Alhatunk, nem? Igen, ezen mg segthetnk. De ezen kvl bizonyosan a vilgon semmit sem tehetnk. s az alvs is meglhet bennnket, ha nem jutunk tpllkhoz. Ebbl a szempontbl volt mg nmi remny. De gy vettem szre, hogy ez a vilg nem rendelkezik egyetlen morzsnyi olyan tpllkkal, amely megfelelne neknk. s sehol egyetlen csepp vznek a nyomt sem lttam. Errl aztn eszembe jutott valami ms. Hirtelen vilgosan kirajzoldott elttem az tikalauz egyik oldala. Lttam a verzllal rt Kristly Gmb nevet, utna a hrom mregfiolt, s tisztn lttam ezt a nyomtatott mondatot: Abban a vilgban sohasem esik az es. Vz nlkli vilg. Teht mg nem haltunk meg, de mr tudtuk, mi okozza majd a hallunkat. s hogyan kaphatnnk segtsget? Kihez fordulhatnnk? Sivatag - gondoltam. Sivatagba tvedtnk. Valamilyen civilizci kells kzepben voltunk, olyan egynek csoportja mellett, amely taln hajlamos lett volna segteni rajtunk, de helyzetnk mivel sem volt irigylendbb, mint a nptelen fvnyre csppent hajtrtt. s minden ml perc bizonyosan tbb rs hsggel volt egyenl, tbb rval, amely egyre kzelebb hozta biztos hallunkat Hirtelen dhrohamot kaptam. Sz sem lehetett rla, hogy foggalkrmmel prbljam feltrni egy vz s nvnyzet nlkli vilg talajt, de legalbb megksrelhettem, hogy felhvom magunkra e vilg lakinak figyelmt. A vadsz ott llt elttem. Hiszen rengeteg idre van szksge, hogy eltvolodjk. Az eltelt nhny perc alatt ppen csak annyit sikerlt megtennie, hogy htrafordult. Teljes erbedobssal nekirontottam, megfogtam a lbt, mintha egy rgbijtkost akarnk elgncsolni. A gmbi azonban meg sem rezzent. Egyltaln nem

reaglt. Nyilvnvalan olyan hatssal voltam r, mint amilyen egy tollpihnek lenne rm. Valban senki voltam ebben a vilgban. Semmik voltunk. Mg ltnk, de mris semmik voltunk. Ylge leheveredett a talajra. Kimerltnek ltszott. Odamentem hozz. Megsimogattam, a fejemet a combja kz nyomtam. J volt itt. Egy pillanatra hatalmba kertett a szerelmeskedhetnk. De mr csupn elvont vgy volt: ermn felli cselekedet. - Mit csinlnak ezek? - motyogta Ylge. Figyelni kezdtem ket. gy vettem szre, a legtbb gmbi valamilyen munkba merl, kptelen voltam kitallni, mi lehet az. Mindenkppen olyan lassan mozogtak, hogy brmely cselekedetk tkletesen rtelmetlennek ltszott. Egyetlen tny azonban vilgos volt: valamilyen, a mi szemnkkel rzkelhetetlen bbjossggal klnfle finom vltoztatsokat idztek el a foszforeszkl krnyezetben, amely krlvett bennnket. Fnyjtkok meg sznvltozsok keletkeztek, hogy azutn szthulljanak, majd jj alakuljanak. Az idomok alakot vltoztattak, msok eltntek, mintha megmagyarzhatatlanul kitrltk volna ket az rbl. A krvonalak elnyltak, sszehzdtak, tovbbra is roppant lassan. Magnak az anyagnak a belsejben hangtalanul fnybuborkok keletkeztek, amelyek egyik csbl a msikba mentek t, kecsesen, mint a fstoszlop. Ezekbl a vltozatokbl ppen olyan mozg hangok szlettek, mint a formk, amelyek az eszmnyi tunyasg kzepette susogtak, mintha ennek a vilgnak minden rszlete valamilyen rgta elrt tkletessgbe jegecesedett volna. Absztrakt szobor? Az ember azt hihette volna. gy ltszott, hogy ezek a lnyek egyetlen rendithetetlen kzmvesbrigdot alkotnak, s azzal jtszadoznak, hogy hasztalan dszeket doblnak a trben, mindig jrakezdett, vltoz szobrot alkotnak. Vagy pedig a mi gondolkodsunknak ismeretlen tudomny jegyben valamilyen rthetetlen ksrletet folytatnak. Hacsak azt nem felttelezzk, hogy egyszeren irodba csppentnk, ahol a knyvels mvelete olyan jelkpekk alakult, amelyeket mi tvesen a kifinomult mvszet megnyilvnulsnak vltnk. Vagy taln szabad g alatt mkd gyrba, olyan gyrba, amely a sz szoros rtelmben bele van gyazva a termszetbe, s a gpeket lehetetlen megklnbztetni a termszetes dszlettl? s taln nhny perc mlva ltjuk n d, hogy a gmbiek ktt, sonkaszelet vagy dupla krepp ciptalp sorozatgyrtsba fognak. Csak nztem, s prbltam megrteni. De mr valamilyen kdfggny hzdott a mg szlelt ltvny meg a felfogkpessgem kz. gy tetszett, e kpessgem lket kapott, sztfolyt. Az hsg, a szomjsg, a fradtsg, ez volt az a kd, amelynek srsge kiszrtotta a torkom. A tndr- s lidrclom kztt. Zavarosan, de ez is eszembe jutott. Pontosan ezen a hatrvonalon voltunk. A tndrlom krlvett

bennnket, nagyon bksen, n megnyugtatan csillogott, egy olyan vilgban, amelyben minden csupa ragyogs, nyugalom s lasssg, fnyzs s kifinomult szeldsg volt. A lidrclom bennnk volt, s nem tudtunk szabadulni tle, nem meneklhettnk, s nem kapaszkodhattunk fel abba a tndrlomba, amelyet a dszlet grt neknk. A dszlet, mely legalbb olyan hasztalan volt, mint a dlibb. Vagy inkbb mi voltunk dlibb. l dlibb. Ebben a vilgban, azok szemben, akik e vilgot laktk, mi csupn lthatatlan, elvont trgyak voltunk. Vagyis, dlibb. Hirtelen rm trt az rlet, cselekedni, tni, vlteni akartam, darabokra aprtani ezt a korltot, amely Mg felllni sem tudtam, vgkimerlten rogytam ssze. Az volt a benyomsom, hogy hossz-hossz napokon t, vgtelen folyoskon tvelyegtem. Nem brtam tovbb. Ekkor elksztam a dszlet egyik hossz tjig, taln valamilyen gmbi kaktusz levele, taln a motortalan gpezetkhz tartoz egyszer greb volt, tudom is n, szerettem volna sszezzni, megkarcolni, kitpni, sztrombolni valamit ebbl a vilgbl, hogy szrevegyenek, vagy taln cselekedetemmel rvidzrlatot okozni, s knyszerteni ezeket a lnyeket, hogy vegyk tudomsul a jelenltnket. Hiba erlkdtem. Semmi sem moccant. Ez az ttetszsg, amely kristlyra emlkeztetett, olyan kemny volt, mint az edzett acl. Ekkor felvltttem, szintn hiba. Htrahanyatlottam, csorgott rlam a verejtk. reztem, amint Ylge keze simogatja az arcom. lettelen, szikkadt kz. Immr halott kz. Halott n keze, amely halott frfit simogatott. - Nem kellett volna - motyogtam. - Nem tehettnk mst - felelte Ylge. Azt hiszem, hallottam, hogy Ylge j jszakt kvn, azutn nem szl tbb. Amikor fel akartam breszteni Ylgt, rjttem, hogy soha tbb nem fog felbredni. A mlt hten ismerkedtem meg vele. Igen, mg csak egy hete. Mindjrt rabul ejtett a kedvessge. Sokkal inkbb, mint az alakja, vagy a szp arca. - Szeretnk veled elmenni valahov htvgre - mondta. - Azutn majd megltjuk. s ksz. Most aztn mindent lttunk. s n is utoljra ltom t. Mr jmagam is csak homlyosan, nagyon tvolinak, nagyon kzelinek, nagyon rosszul lttam. E pillanatban csrmplst hallottam. Mg ssze is rezzentem. Elszr egyetlen fnynyalbot lttam, amely megvilgtotta az egsz dszletet. s mintha slyos gsi sebeket kapott volna, az egsz dszletbl klns, fjdalmas s diadalmas kilts szakadt fel. Ekkor lttam, amint a gmbiek lassan kzelednek egy meghatrozott hely fel, s krlllnk valamilyen folykony anyagot, amely egyre csorgott, csorgott, ttetszen, olyan tisztn, olyan htkznapjn, s szntelenl ebben a halvnyzldben tobzd tvesztben. Viz, semmi ktsg. A gmbiek vizet lltottak el. Semmi mst. Vizet, amelyrl a torkom,

minden zsigerem lmodott. - Vz - motyogtam. Fel akartam llni, mozogni, beszlni, kiltani, almerlni, de milyen messze vannak mr e mozdulatok. Messze tlem, az ermtl. Elrezuhantam, tgra nylt, de mr vak tekintettel nztem a vizet, amely mg mindig csorgott. A gmbiek csak ekkor vettk szre a kt fldit. A hall rvn belptek az tridejkbe. A hall mozdulatlansga rvn. Odamentek a kt holttesthez. Hozzjuk rtek. Azutn - nem nagyon rtettk a dolgot, nem nagyon tudtk, mit tegyenek - elmentek vzrt. s vgtelenl gyengden megitattk a holttesteket. S Z O B O S Z L A I M A R G I T F O R D T S A SZEPES MRIA A Bizonytalansgi Faktor Nem hirtelen trt rjuk. Els pillanatban azt hittk, elromlott a tv. A kperny hangysan rezegni, sisteregni kezdett. Vakt, sznes villansokkal hullmvonalak cikztak t rajta. - Oltsuk el! - mondta a felesge szorongva. - Mg felrobban. Megprblta tisztra hangolni a kpet. Nem sikerlt. Visszalt a helyre. A gyerekek sem mozdultak. Ott ltek mind a ngyen, s nmn figyeltk a kpernyt. Lenygzte ket az leseket szisszen, zavaros fnyjtk. De nemcsak a szemkkel nztk. Mintha a rezgsek az idegeiket rintgettk volna. Szerelt kell hvni - suhant t rajta ertlenl. - Holnap. Ernyedten elengedte a gondolatot. Sohasem hitte volna, hogy szneknek s formknak ilyen szuggesztv hatsa lehet. Szneknek? A tvjk nem sznes. Amit ltnak, mgis vilgt sznekben g. Mikor a kp elsttlt, majd fehr ressg jelezte az ads vgt, lefekdtek anlkl, hogy szltak volna egymshoz. A gyerekek sem kvntak j jszakt, ahogy szoktak. A felesge alvajrknt jtt ki a frdszobbl, lefekdt, s rgtn htat fordtott. Tizenngy vi hzassguk alatt ilyesmi mg nem trtnt meg. De ez csak semleges megllaptsknt jelent meg tudatban. maga is lmosan fradt volt. Eloltotta a villanyt. Vrt valamire. Ahogy lehunyta a szemt, tudta, mire. Lehunyt szeme mgtt jra kivilgosodott a kperny, s tovbb folytatdott az ads. Mintha egy bels szem nylt volna ki benne. Zaklatott s kbult volt egyszerre. Taln aludt is kzben. De lmain tstttek a kperny nyugtalant bri. Msnap szerelt hvott. A kszlk kifogstalanul mkdtt. Tudta, hogy gy lesz. rezte. Sok mindent rzett, amit nem tudott kifejezni. Tehetetlenl tudomsul kellett vennie magatartsuk s egymshoz val viszonyaik teljes talakulst. Aprbb vlemnyeltrsek, indulatkislsek ellenre kiegyenslyozott let, elgedett emberek voltak e rejtlyes hatrvonalig. Tzves fit s tizenkt ves lnyt taln szertelenebbnek ltta sajt gyerekkori nmagnl. Felesgt, aki vfolyamtrsa

volt az egyetemen, mg mindig kvnta. Mindketten tudomnyos plyn dolgoztak. Hrom szobjuk mindig tele volt zajokkal, zenvel, knnyen grdl nevetssel, felrppen szavakkal, mg krjk nem zrult a sket hallgats. Mintha bvrharang borult volna rjuk hirtelen, amely all kiszivattyztk az letrmt. De e knyszer kln-kln ktzte gzsba ket. Mifle knyszer? Nem merte firtatni. Mirt nem? A kpernyn most mr naponta jelentkeztek a zavarok. k este mgis elfoglaltk a helyket eltte, nmn figyeltk, s nem mozdultak az ads befejezsig. Mikor lefekdt, behunyt szeme mgtt s lmban is tovbbpergett a kp. Vajon mirt nem beszlt rla a csaldjnak? Flt, hogy azt hiszik, megzavarodott nz agya, s idegorvost szabadtanak r? Nem. Egszen msrl volt sz. Valami meghatrozhatatlan dologrl bennk s krlttk. Mi akadlyozta meg pldul abban, hogy oda-kldje a fit a kszlkhez, aki gyes technikus volt, s imdta az ilyenfajta btyklst: nem ltod, hogy sztesett a kp ? Csakhogy a kp nem esett szt. A hangysan nyzsg httrbe folyton vltoz krvonalak trtek be, s klns formkat emeltek ki a rezgsek kzl. E formk, egszen tvoli tttelben modern szobrszok nonfiguratv mveire emlkeztettek, amelyeket homor tkr eltt forg, tmr vegalakzatokbl lltottak ssze. Flber lmban kzelebb nyomult hozz a rezg kpmozaik. De nem llt ssze rtelmes tartalomm. St. Idegensgt egyre dermesztbbnek rezte. Mintha roncsol sugrhats fogta volna zrtzbe az idegein t. nvdelmi sztne, jzan esze szklve tiltakozott a meghatrozs ellen. Kpzeldik! Valban idegorvoshoz kell fordulnia! Tl sokat dolgozott az utbbi idben. Munkja a Kutat Intzetben nem volt veszlytelen. Ultrahangokkal ksrletezett. A rezgsbirodalom, amelyben mozgott, minden elvigyzatossg ellenre tvesztv kanyarodhat a kutat krl. Taln a szigetels nem volt tkletes, vagy valami mellkhats rte ksrletei kzben. Nem szokatlan jelensg e csaknem szz terleten. Egy jszaka nyilvnvalv lett eltte, hogy felesgt s a kt gyereket ugyanezek az lmok gytrik. les fogfjs rntotta vissza az brenltbe az jszaka kzepn. Olvaslmpja fnyben megpillantotta mlyen alv felesge verejtkes arct. Kifejezse feszlt s figyel volt. Laza ajka dadog szavakat formlt. Kzel hajolt hozz, hogy megrtse: Elromlott. Rossz a kp! Nem brom! Rontja a gyerekek szemt! A msik szobbl furcsa nyszrgst hallott. Kislnya gyhoz sietett. Zseblmpja sugart rirnytotta. A gyerek lerugdosta magrl a takart. Arca ppoly verejtkes s feszlt volt, mint az anyj. Apu! Zrd el a tvt! A kisszobban a fia is hnykoldott, kezt lehunyt szemhez kapkodta. Ne! - mondta. - Vakt! Mikor felrzta, kba lomittassggal bmult r. - Rosszat lmodtl? - krdezte tle. A fi szeme res volt. - Nem. Nem tudom - hebegte. Szeme lehunydott, feje visszahanyatlott a prnra. Munkjt nappal kifogstalanul elvgezte az intzetben. De kzben befel hallgatzva figyelnie kellett valamire, ami llandan jelen volt benne. Mint akit lthatatlan mszerekkel kattereznek, gy rezte, hajszltapogatk hatolnak az agyba, kutatnak idegrendszerben, emlkezett rintgetik. Sajt sorsukbl val kirekesztettsgk hetedik hetben azutn egy jszaka megint felbredt. Agya izzott. Lz borzongatta, mgis fzott. Tlhevlt bersgben egyszerre tudni vlte, mi trtnik velk. Teljesen szokatlan, kptelen mdon - ltta!

rzsei pendl lessggel gondolatokk formldtak. Mintha agyban egy mentlis kondenztor alaktotta volna t ket rtelmes szvegg. Meghkkentette a sajtos kifejezs: mentlis kondenztor. Ijeszt bizonyossgg vlt benne hirtelen, hogy llapotuk senkivel nem kzlhet, feloldhatatlan magnyra krhoztatja ket. Teljes kiszolgltatottsgukban annyira egyedl vannak, mint a patknyok, fehr egerek s tengerimalacok a ksrleti laboratrium vegtartlyaiban s drtketreceiben. Honnan zuhant az agyba a ktely nlkli meggyzds, hogy s csaldja ksrleti alanyv lettek valamifle idegen szndk ismeretlen cl megfigyelseinek? S mi tette lehetv, hogy betekintst nyerjen e lesjt tnyek kz? A vlasz erre az els pillanatban egyszernek tnt. Trdtek-e a kutatk valaha is ksrleti llataik rzseivel a reakcikon tl, amelyeket mestersges mdon kivltottak bellk? De mifle kutatk kpzete merlt fel benne? E sz alatt valami szemlyeset rtett eddig. Most azonban egy hasonlthatatlan jelensgrl vett tudomst. Nem tallt r kifejezst. A tkletes embertelensg fogalma nem fedte. Nem az ember ms llnyek szenvedse irnti kznyrl volt sz. Inkbb arrl, hogy e ksrletezk vagy megfigyelk szndkaiban s megnyilvnulsaiban nem rzett semmi emberit. Felismerte, hogy egy nem fldi konstrukcij rszonda przra kerltek, amely klnfle sebessg rezgsekbl, energiarcsokbl plt flelmetes ramokkal teltett laboratriumm. E szonda - ppgy, mint az ember ltal ltrehozott kozmikus szerkezetek - teljesen automatikus. Tvolrl irnytottk. Micsoda rlt rgeszmk szlltk meg jzan eszt? Zgoldva kzdtt az ersd hats ellen. Kszen, fmesen grdltek agyba a tnyek s az adatok. Kptelen volt tagadni ket, ahogy nem vonhatta ktsgbe sajt ltt s a krltte lktet vilg jelensgeit sem. Csak ppen e kpek az agyban ltttek gondolatformt valamely valsgos elkp vetleteknt. Ezen a mdon tudta - ltta inkbb, mint valami lejtszd trtnst -, hogy ez az energetikai rszonda a vilgegyetem mrhetetlen tvolsgbl rkezett, s kimerthetetlen kozmikus erforrsokbl tltdik fel. Gyakorlatilag teht elpusztthatatlan. Bels ltsa egyre lesedett. De szemt le kellett hunynia hozz,igy szlelte azt is, mi tette az rszondt emberi rzkels szmra lthatatlann: sajtos rezgsszma. A fld anyagi jelensgeitl eltr, magasabb energiaszinten rezgett. Olyanformn, ahogy egy sebesen forg kerk klli emberi szem eltt lthatatlann vlnak. De rejtlyes kapcsolata velk sajtos interferencit okozott a televzijukban. S nem vletlenszeren, hanem cltudatosan rnykolta le a kzponti adst, egyfajta mdszeres, hipnotikus hatst keltve rthetetlen hieroglifival. Most mr nemcsak a tv kpernyjn vagy lmban vett tudomst az rszondrl, s nemcsak verejtkes bredsei tasztottk energiarcsai kz, hanem napkzben is. Valahnyszor lehunyta a szemt, ltta a szikrz ervonalakat, amint villan kislsekkel felje grdltek, thatoltak rajta, visszagrbltek hozz. Ereiben, idegplyin idegen ram keringett. Knyszerteni akarta valamire. De mire? Ersdtt benne a meggyzds, hogy ennek az ramnak nincs gondolati tartalma. Az rtelmtl nem kvnt semmit. Tmny rzsek, indulatok rztk, amelyek mellkhatsknt vltak agyban pontos meghatrozsokk. Igy vlt bizonyossgg benne hirtelen, hogy az rszonda ksrletezi zsenilis clgpek. Az rszondn nyoma sincs szerves letnek. Beprogramozott robotknt sodrdik

fnyvmillik ta. De kik indtottk kozmikus tjra? Kik irnytjk? Mire programoztk be? Mit akarnak tlk? Mi a szndkuk velk? Krdsei sajt agykomputerbe tpllt parancsok voltak. Ijeszten vilgos vlaszok rkeztek rjuk, amelyektl szvverse megldult, egsz teste elhideglt. Az rszonda gazdtlan. Robotjai ernyedetlenl vgzik a beljk tpllt feladatot. Felfogjk, elraktrozzk mindazt, amit provokciik nyomn tapasztalnak. De akrmilyen bonyolult mveleteket hajtanak is vgre, az eleve meghatrozottan, hajszlnyi eltrs nlkl megy vgbe. Brmi vagy brki hozta ltre ket, alkotjukkal elvesztettk a kapcsolatukat. Ma mr nem ll mgttk eleven ellenrz szerv. Mgis tovbb folytatjk a klnfle letformkat letapogat, befolysol tevkenysgket. Szndkuk azonban nem pusztn felderts. Sokkal veszedelmesebb cllal nyomultak a fld lgkrbe. Fggsge az rszondtl teljesen megbntotta kzlsi, meneklsi kpessgt. Csak figyelt s vrt, mint egy pkfonalakkal krlsztt, elzsibbasztott bogr. Egyedl agya maradt beren vilgos. S e jzansg tartotta vissza attl, hogy brkit beavasson ktsgbeejt llapotukba. Ki hitte volna el? Hol volt olyan ideggygysz, aki segthetett rajtuk? Mikppen magyarzhatta volna meg neki, hogy amint lehunyta a szemt, vilgosan ltta egy nem fldi rlaboratrium belsejt - az agyval? A szonda llandan mkdsben lev robotjai nyilvn tudomsul vettk tprengseit, s azt, hogy rtelme egyre tbb tnetet fordt t adatokk. E tny azonban kvl esett hatskrkn. Nvekv csodlkozssal szlelte, hogy agynak e tevkenysgt valamilyen bizonytalansgi faktorknt kezeltk, s egyszeren kiszrtk ernyedetlenl rl rezgsmechanizmusukbl, mint valami salakot. Flsleges volt szmukra. Lassanknt rteni kezdte szn-jelbeszdket. Sajt, vlaszt kvetel gondolatai a pirosan s mlyzlden lktet ervonalak hljn kvl jelentek meg, aranysrga kgyrvnyknt. Ha egy krdsre ersen sszpontostott, a srga kgynak utat keres kobra-feje ntt. S a piros-zld ervonalhl rgtn srbb vlt azon a ponton, ahol a kobrafej kje be akart hatolni szvevnybe. Nem tvedhetett! gy szelte sajt aranysrga gondolatrvnynek alakulst, ahogy az ember egy tkrben megfigyelheti mozdulatait. Ha felemeli a karjt, tkrmsa is ugyanezt teszi. S akkor integet vissza neki, ha is hasonl mozgsokat vgez. Az is bizonyossgg vlt benne az elkpeszt folyamat kvetkeztben, amely rzstartalmakat rtelmes megllaptsokk fordtott az agyban, hogy mlyebb sszefggseket ltott meg az rszonda eredetrl, mint amit az nmagrl felfoghatott. Mert zsenilis konstrukcijbl ppen a bizonytalansgi faktor hinyzott, amelyet az ember felismer rtelme s ntudata jelentett. Ezrt vlt e tkletes energetikai gpezet a kozmosz mokfutjv, azutn hogy a naprendszeren tli civilizci, amely tnak indtotta, megsemmislt. Az is felrmlett benne a szn- s ervonal-hieroglifk feljegyzseinek sajt jelrendszerre val automatikus tttele alatt, hogy e nagy fejlettsg kultra llnyei valamikppen maguk idztk el pusztulsukat. Egyms ellen fordtottk a termszet kifrkszett titkait. Hiszen nincs egyetlen ltsk a mikro- s makrokozmoszban, ahol ne dlnnak tmad-vdekez hbork. S minl nagyobb tuds prosul a hatalomvggyal, annl flelmetesebb fegyvereket tud kovcsolni sajt

ltfeltteleinek kiirtsra. Az ismeretlen rtelemnek fel kellett ismernie, milyen sors vr rjuk: a felidzett s megldult erket nem kpesek meglltani tbb. Ezrt hatalmas exodust, kozmikus kivndorlst ksztettek el rszondik segtsgvel - de elkstek vele. Amitl tartottak, bekvetkezett. Gyarmatost terveik engedelmes eszkzei, a kutatlaboratriumok azonban tlltk ket. Tovbb folytattk rtelmetlenn vlt tevkenysgket a beljk helyezett formula knyszere alatt. Az, hogy mgneses tltsk a Fld lgcennal krlvett, termkeny felsznhez vonzotta ket, bizonyoss tette, hogy mrnkeiknek valamikppen hasonltania kellett az emberhez. Legalbbis letlehetsgk felttelei megvoltak itt. De hogyan kerthettek hatalmukba egy olyan bolygt, amelyen robbansszeren szaporodott a npessg? Zsibbaszt rmlet vett ert rajta, mialatt agya tretlen logikai lncknt tovbb ontotta a ttel matematikai pontossg kvetkeztetseit. Csak gy gyarmatosthattk sajt cljaik rdekben a Fldet, ha kiirtottk az emberen t az embert ! De milyen mdon? Sajt indulatain, sztnein t! Ez a zavaros sztnvilg, idegen fajta akadlyozta volna ket sajt letformjuk kialaktsban. Ahogy a sskajrs akadlyozza az ember meglhetst, s ezrt minden erklcsi gtls nlkl knytelen kiirtani ket. De milyen eszkzkkel frhettek hozz a fld sokmillirdos lakossghoz egy ngytag csaldon keresztl? Valamifle pusztt lncreakcit prbltak elindtani ltaluk, amely tmegkataklizmk sorozatn t tiszta tblv trli szmukra e bolygt? Erre is vlasz rkezett. De most nem pusztn elmleti, hanem sokkal ijesztbb, gyakorlati mdon. Olyan dolgok kezdtek trtnni velk, amelyek nemcsak csaldi kzssgket, egyni letket fenyegettk erklcsi s anyagi pusztulssal, hanem Elszr a gyerekek kvettek el rtelmetlen ostobasgokat. A fia kerlte az iskolt. Kitn tanul volt azeltt. sszeverten, szakadt ruhban vetdtt haza ks este, vagy az URH-kocsi szedte fel jszaka valamelyik plyaudvaron. Zsebben nagyobb sszeget s egy rugs bicskt talltak. Mikor faggatni kezdtk, hogy jutott hozzjuk, res szemmel bmult a rendrkre, s azt mondta, nem tudja. Nem emlkszik r. A kislnya Sifokon kerlt egy razzia gyrjbe. Csak annyit tudtak meg tle, hogy autstoppal utazott a Balatonhoz. Kempingek telhulladkt kotorta ki a szemtbl, ha meghezett. Strandkosarakba kuporodva aludt. Hogy mirt szktt meg hazulrl, arra nem vlaszolt. Azutn knos botrny pattant ki a felesge krl. ruhzi lopson rtk. Nagymret frfi gumicsizmt, fnyr ollt s nhny lakatot gymszlt a tskjba mindenki szeme lttra. A kijratnl fogtk el, s az irodba ksrtk. Arrl, hogy mirt ppen ezeket a trgyakat akarta fizets nlkl elvinni, nem tudott szmot adni. Nem volt semmi szksge rjuk. Az jsg csak kezdbetivel emltette a nevt, de rejtlyes csatornkon t a hrt megtudtk az intzetben is. Felesgt felfggesztettk llsbl. Jindulat fnke s krzeti orvosuk ideggygyszhoz utalta. De az sem jutott kzelebb rthetetlen viselkedse megfejtshez. A felesge nem srt, nem tagadott, nem mutatott megbnst. Hallgatott. A valdi okot csak ismerte. De akkor sem beszlt rla, amikor egyedl maradt a felesgvel. Fogalma sem volt rla, felesge mennyit tudatostott abbl, ami

vgbement bennk. 0 azonban tehetetlen elszrnyedssel rezte, mint rlik fel erklcsi ellenllsukat a szonda energetikai robotjai. maga rvid ideig mg kzdtt. Ellenszeglt. S mikor megrtette, hogy a fokozd sztnzs mire akarja knyszerteni, prusain verejtk tkztt ki, teste sokkosan remegni kezdett. Az intzetben trtnt. A biokmiai laboratrium ajtaja eltt tallta magt egyszerre, amely az plet msik szrnyban volt. Nem tudta, hogyan kerlt oda. Karja ellendlt, anlkl hogy agya tudatos parancsot adott volna r. Erlyesen bekopogott az ajtn. Megrettent hirtelen. Mit fog mondani a kollgjnak, ha kiszl, hogy szabad? De nem volt ideje gondolkozni. Keze lenyomta a kilincset. A laboratriumban nem volt senki. Honnan tudta, hogy ezt a helyisget resen tallja? Mert valaki tudta benne. A vegyszereket sem kellett keresnie. Hatrozott gyorsasggal sszeszedte ket az vegszekrnyekbl s a ksrleti asztalrl. Apr fiolk voltak, knnyen elfrtek kpenye zsebben. Gumitalp cipjben nesztelenl tvozott. szrevtlenl. gy, ahogy jtt. Az ajtt vatosan becsukta maga mgtt. Sajt laboratriumba sietett. Csak ott, mikor a zsebbl kimarkolta a fiolkat, amelyek tartalmt baljs rvidtsek, betk s szmok jeleztk, akkor trt r a rmlet. Tenyerben a tmeghall lapult. Egy olyan idegmreg sszetevit tartotta a kezben, amely e kis mennyisgben is elpusztthatta volna az egsz vrost. Ha belekerl a kzponti vztrolkba. A tejzemek tartlyaiba. De hogyan kerlhet bele? Kinek vannak e kzpontokban kollgiumi vfolyamtrsai, bartai? Valamennyien mr az orszg alapszksgleteinek legfontosabb tereit ellenrz szakemberek azta. vente sszejnnek. Legtbbjkkel, ha ritkn is, dvzleteket, leveleket vlt. Ltogatsa nem keltene feltnst, hiszen elfordult mr, hogy Ki utazik legtbbet nemcsak barti orszgok, hanem tvoli fldrszek kongresszusaira? Nem! A fiolkat reszket kzzel lomdobozba zrta, s gyetlen prblkozsok kztt, szinte fogcsikorgatva az ellenszegl indulattl, leplomblta. gy elfradt tle, mintha orknsebessg szllel kellett volna szembefordulnia. De hiszen azt tette! Elementris er ellen kzdtt, amely nni kvlrl, hanem rombol szuggesztiknt bellrl, sajt rzsvilgbl tmadt r ! Mit csinljon ezzel az tkozott dobozzal? Viharban hnyd bjaknt tnt el emlkezetbl a gyjtakna kpe, de irnya is az intzetben, amelyben a veszedelmes sugrz, mrgez salakot gyjtttk ssze, s gondoskodtak a megsemmistsrl. sszevissza kszlt a folyoskon, amelyeket vek ta gy ismert, mint a sajt tenyert, mg rtallt vgre. Kdolt nyitformuljt azonban teljesen elfelejtette. Egyik kollgja segtette ki. Ltta, milyen llapotban van. Arcrl szakadt a verejtk. Egsz testben remegett. - Rosszul vagy? - krdezte, s vllon fogta. - Igen. - Fogai sszeverdtek. - Ezt a dobozt A trolba - Csak ennyit tudott kinygni, de a msik megrtette. Felnyitotta az akna elektronikus zrjt, s belecssztatta a dobozt. A vastag, lomborts ajt jra a helyre siklott. Lba annyira remegett, hogy le kellett lnie.

Az orvosi szobban nyugtat injekcit kapott. Rgtn megfigyels al vettk. Ksrletei nem voltak veszlytelenek. Csaknem valamennyiknl szmolni kellett vratlan mellkhatsokkal. rlt az lland orvosi felgyeletnek. Tudta, senki se hiheti el neki, mennyire kzveszlyes. Nem egyszer ultrahangfertzs rezgsrvidzrlata bortotta fel szervezete bioritmust. Valamennyi embertrst vdeni kell tle, mert amint kikerl az elklntbl, valamifle pszichikai blpoklossg jrvnyt terjeszti el, ppgy a sajt akaratn kvl, ahogy egykor a kzpkorban a fekete hall szerencstlen hordozi tettk. Meddig lesz kpes kzdeni a fokozd knyszer ellen ? Magasra szkkent lzval az orvosok nem tudtak mit kezdeni. Makacsul tzelt benne, s valami furcsa flnkvlet delriumba sodorta. Ksbb a nvr elmondta neki, hogy hrman alig tudtk lefogni. A ruhjt kvetelte. Hov akar menni? krdeztk tle. El innen! Intzkednem kell! Az egsz fld veszlybe kerlt! Felmrhetetlen krokat okoztak eddig is! Nyugtatni prbltk. Semmifle rtalom nem fenyeget senkit. Bke van. Dhrohama csak nvekedett a csillaptsi ksrletektl. Nem rtik? - kiltotta rjngve. - Minden feleltlen rombols s terrorcselekmny mgtt k llnak! Valamennyi gtlstalan szenvedly az idztett bombjuk! A robbansok lncreakcija megindult! Nem vrhatjuk be ttlenl a vgs katasztrft! Kikrl beszl? - firtattk. Rluk! A gyarmatost rszonda mokfut robotjairl! rtalmatlann kell tennnk ket, mieltt magunk semmistjk meg sajt ltfeltteleinket! - Vizionlt! - mondta a nvr. - Persze - hagyta r kimerlten. Mi mst mondhatott volna neki, hogy ne ktelkedjk esze psgben, s gyant se keltsen orvos bartaiban? Rgtn ideggygyintzetbe csuktk volna. Szerencsre minden szavt lz okozta kpzeldsnek tartottk. Tlesett a krzisen - blogattak okosan. - Aggodalomra nincs semmi ok. Pedig delriuma csak nfegyelmt laztotta meg. Amint testi llapota javult, gy zrult be eltte a betegsgbe vagy rletbe menekls minden lehetsge. A tbolyda zrt osztlya legfeljebb mg nagyobb tehetetlensgre krhoztatja, s knyszerti, hogy a keressnek minden erfesztse nlkl szemllje a rohamosan bekvetkez szerencstlensget. Nla gyengbb, alkalmasabb mdiumot nem egyet tallnak, aki ellenszegls nlkl vgrehajtja parancsaikat. Egyedl maradt megoszthatatlan felelssgvel. Az, ami az intzetben trtnt vele. meggyzte rla, hogy a gyarmatostknak szinte kivdhetetlen fegyvereik voltak formjuk elpuszttsra. Emcibombk, amelyek az emberi tudattalanban robbanak s megsemmistettk konstruktv gtrendszert. Tmeghisztrik, csoportos bncselekmnyek, npusztt s kzssgre kros tettek lncreakciira vetlt fny benne. s felmrhetetlen veszly szndkokra! E bels usztsnak bven akadt tptalaja a nyomorsg sjtotta, ldztt, megalzott npekben, akiket jogos ktsgbeessk sajt rdekk ellen elkvetett fantasztikus rltsgekre knyszertett. Ez az emberi rzkels szmra felfoghatatlan s ezrt gttalanul rvnyesl hats minden konfliktust elmlytett. Embert az emberrel, hiedelmet hiedelmekkel fordtott szembe izz gyllettel. A tudatlansg, az ostoba babonk megnyergelse egy mr rtelmt vesztett cl rdekben ijeszt eredmnyessggel mkdtt a robotok ernyedetlen tevkenysge nyomn. A klnfle fzisok: zrzavar elidzse, a minl rosszabb, annl jobb elvnek alkalmazsa egyre tbb embert von befolysa

al, cltudatosan, bellrl rlve fel ellenllsukat. Ellenszeglse t magt krhzba juttatta. De csaknem minden erejt felemsztette e kzdelem. Bizonyos volt benne, hogy sok, felels poszton ll, gyenge emberben sikerlt mr a bomls folyamatt elindtaniuk, sem ltatta magt. Tudta, hamarosan jra zrtz al kerl. ppen hivatsa, klnleges pozcija tette a legalkalmasabb arra, hogy a vilg neuralgikus pontjain tervszertlenl fellobban vlsgokat szervezett npirtss szlestse ki. De az energetikai mechanizmusok, minden zsenilis automatizmusuk ellenre, nem szmolhattak az rtelmi-erklcsi alkatba plt bizonytalansgi faktor lehetsgeivel. Azzal, hogy tevkenysgket figyel agya j gondolatokat, vdekez antitesteket termel. Fogalma sem volt rla, akadtak-e trsai, akik felismertk a fld mgneses erterbe frdott mrgez tske valdi termszett. s ha igen, megprbltak-e kzdeni ellene? Egsz letben az elmaradottsg, vakbuzg fanatizmus s trsadalmi igazsgtalansgok ellen kzdtt a termszettudomnyok fegyvertrval. Erklcsileg elktelezett ember volt. E mlyen humnus, soha meg nem alkuv magatarts lnye gerincv vlt. Most sem htrlhatott meg egy tbolyult robotmechanizmus diktatrja eltt, ppen mert a Fld egsz ltt veszlyeztet rtalmassgt felismerte. Tiszta rtelme kvl maradt e llek s tudat nlkli jrvnygcon. Kritikja megvdte attl, hogy tapasztalatait misztifiklja. Megrizte jzansgt s fegyelmt. Amint szrevette, hogy sszpontostott gondolatai hatni kezdenek az energetikai robotok mkdsre, st automatikus vdekezsre ksztetik ket, fokozta szellemi erfesztseit. Kimert birkzs volt. Felemsztette valamennyi ertartalkt. Msutt, mint a csendes krhzi szobban kptelen lett volna fenntartani s elviselni az risi feszltsget. s a kvetkezmnyeit. Szdlsei, hnyingeres gyengesgrohamai jabb s jabb rejtvnyeket adtak fel orvosainak, s arra ksztettk ket, hogy szervezett fokozd gondossggal roborljk, vitaminokkal, infzin t adagolt tpanyagokkal tltsk fel. ppen erre volt szksge. s hogy ltszlag teljes mozdulatlansgban, bkben hagyjk. E testi nyugvsban azonban agyt vgskig hevtve harcolt a vad sztnramok ellen, amelyek krlszttk az egsz fldet. Csaldjval egytt is benne vergdtt e hlban. Mivel azonban ltta e tmads cltalan cljt, az energetikai robotok mkdsnek rendszert is rteni kezdte lassan. Az ismtldsek ritmusa, az energiarcsok jelkprendszere kialaktotta benne az ellenlls lehetsges md/t is. Volt diagnzisa, gy eljuthatott a gygymdhoz. Hogy mennyire j nyomon jr, a lehunyt szeme mgtt kirajzold ervonalbrk jeleztk. rtelmnek bizonytalansgi faktora spirll csavarodva rvnyl szortsba fogta az rlaboratrium sznhljt. Hiszen az emberi gondolat is mrhet energia, intenzivlhat ram. S e szoros rzelmi kontaktusban az energetikai robotok maguk is az emcik ltal felidzett, elhrt rtelmi hats csapdjba estek. A szorongatott bels ramkzpontbl elrobban, szrny indulatok csaknem elgettk szervezett. Lza megint magasra szktt. Szve kis hjn felmondta a szolglatot. Sokig eszmletlen volt. Mltban, jvben tmolyg kbulatbl pillanatokra felriadva a

nvrek s orvosok flje hajl arcrl tancstalan zavart olvasott le. Megint fecsegett volna? De mit? Nem merte megkrdezni, mikor szdelg gyengesgtl letaglzva, kihlt testtel jra folyamatosan londolkozni tudott. Egyik kvncsi poln krds nlkl is beszlni kezdett rla. Szja mosolygott, hangja knnyedn csengett, de szemt szorong rnyk felhzte be. - Csak tudnm, delriumban mirt vott valamennyinket nmagtl? Mintha llapota slyosan fertz sugrrtalom lenne. Azt mondta, ennek az idegen naprendszerbl szrmaz sztnmronek mg nem tallta meg fldi ellenszert. - Nem emlkszem r, mit mondtam - suttogta ertlenl. Keze oldalhoz tapogatzott. Pacemaker - llaptotta meg az apr szerkezetet rintve. Azrt van mg letben, mert e szvmkdst szablyoz s fenntart kis szerkezetet beleoperltk. lmossggal kzdtt, de nem merte lehunyni a szemt. Rettegett attl, amit ltni fog. A bizonytalansgi faktor aranykgyjt meg kellett lnik. Bizonyos, hogy eszmletlensge alatt teljesen rtalmatlann tettk! Nem tudott bren maradni. Mly, lomtalan alvs szakadkba merlt. Az rszonda belsejt fekete kd takarta elle. Zsongt stt prnzat vette krl idegeit, agyt. Csak e barikdon tlrl szivrgott hozz vaiami nvtelen srgets. Mintha puszta feledkenysgbl ptolhatatlan mulasztst kvetne el. Elksik. Emlkezetzrlata slyos veszlyt jelent. Kire nzve jelent veszlyt? Nem tudott trdni vele. Ahogy rohamosan gygyult, ersdtt, gy tvolodott tle az egsz lidrcnyoms Mert idegvlsgt ktsgtelenl valami rezgsinterferencia okozta. Kpzeldtt. Sket, kietlen csend vette krl. Belefolyt agyba. Megbntotta cselekvkpessgt. Pedig cselekednie kellett volna. De mit? jra bejrt dolgozni az intzetbe, br egyltalban nem rdekelte, amit csinl. Semmi nem rdekelte. Komoly kutatmunka helyett csak ismtelt. Markrozott. Hzta az idt. Mirt? Mi kszlt benne? Mire vrt? Mert nvekv feszltsggel vrt valamire, mint roham eltt az epilepszisok. Honnan tmadt benne ez az ijeszt gondolattrsts? Az epilepszisok lnek nha roham eltt. A kmiai laboratriumot megint resen tallta. Tudta, zavartalanul vghezviheti feladatt. gy hajthatja vgre, mint egy robot a beprogramozott formult. Nem is kopogott. Egyetlen flsleges mozdulat nlkl, villmgyorsan sszeszedte mindazt, amire szksgk volt. Kiknek volt szksgk re? Nekik. Gumitalp cipjben nesztelenl vgigsietett a folyoskon sajt pletszrnya fel. Zsebre dugott kzzel, nagy lptekkel haladt. Kt kle grcssen szortotta a fiolkat. Mg sszetrnek. Laztania kell. Ki mondta ezt? l ember vagy robot? Tndve llt ksrleti asztala mellett. Egyenknt kiszedte a zsebbl a fiolkat, sszerncolt homlokkal tprengett egy ideig. Az ajt! Nem szabad, hogy kzben rnyisson valaki! Odasietett. A zrban megfordtotta a kulcsot. A fiolk mellett ott voltak az vegreszelk is. Mikor kerlt a laboratriumba a petricssze, a keverlap s a lgmentesen zrhat

vegtartly? Halvnyan tsuhant emlkezetn, hogy nem egyszer, hanem tbbszr megtette mr az utat a kmiai laboratriumba. szrevtlenl. Sohasem tallkozott senkivel. Legalbb ktszer sietett vgig a folyoskon. Vagy hromszor? A szellemi erfeszts, hogy emlkezzk, jra megakasztotta srgs tevkenysgben. Kinek srgs? Reszelni kezdte a fiolk vegnyakt. Egyiket a msik utn. Tartalmukat belerzta a petricsszbe. Tudta, a fiolkat el kell tntetnie, nehogy id eltt felfedezzk. lomdobozt keresett a fertz hulladknak. Amint a leplombls mvelett vgezte, ez az els sokkjt felidz mozdulatsor hrtyt pattantott el tudatban. Akkor eszmlt r, mit csinl. Hirtelen ott izzott, lktetett benne az idegeire, gyomorszjra sszpontostott ram. Semmit nem tehetett ellene. Tzes ervonalak rezgsszlaira fztt bb volt. Azok rngattk, knyszertettk, hogy keze gpiesen sszekeverje a hatalmas adag idegmrget a petricsszben. Tudatba vetltek az embertelenl borzalmas terv kvetkez mozzanatai, mintha komputerba programoztk volna, fellebezhetetlen parancsknt. Az rdgbe is! nem robot, hanem rtelmes lny! Keze, akarata ellenre gondosan belenttte a petricssze tartalmt az vegtartlyba. Lgmentesen lezrta, azutn a fny fel emelve tnzett a vztiszta folyadkon. Nem! Szemt sszeszortotta. Nem fogja megtenni ! Lbai behunyt szemmel vittk a szekrnye fel. Minek? Hogy tltzzk. Fehr kpenyben nem mehet a Tiltakozsnak hullma szinte belkte az energetikai szonda belsejbe. S gy, lehunyt szemmel vette szre, hogy a bizonytalansgi faktor: ellenszegl rtelme milyen hatalmas Kigyrvnny duzzadt. A bels ramszvedk pedig egyre kisebbre zsugorodott a kzppont krl. Mintha a nvekv kls rvny fojtogatta volna! Ahhoz a narancsszn ramparzshoz kell hozzfrnie kzpen, amely miniatr kohknt mlyl egy bels energiaforrs vgtelenjbe! Lerngatta magrl a kpenyt. Pedig nem akarta. Lassan magra hzta a zakjt. Zsebbe cssztatta a lgmentesen lezrt vegtartlyt. Mozdulatait nem tudta irnytani. De agyt igen! Csak figyelnie kell! s sszpontostania a nvekv aranykgyra! lesen felkiltott. Hallotta sajt hangjt. Meglepett rm s remny tornyosult benne. Az izmos rishll a szonda belsejben egyre zsugorod tzmagg prselte, szortotta a kzppont gonoszul izz ramszemt. Ezt a fokozdst nem brhatja tovbb! Legfeljebb pillanatokig. Erei megpattannak tle! Reszket ujjai megfordtottk a kulcsot az ajtzrban. De nem nylt a kilincs utn. Akkor sem engedheti ki sszpontostott gondolatai szortsbl azt a lngmagot, ha lete ellobban tle! A narancsszn gcot kell clba vennie! Azt a szkl, szikrz forrst, amely mr pontt zsugorodik, de thegynyi fnyben felfokozdik a romlst sugrz ram! letereje nylknt sszpontosult, s elpendlt akarata vgskig fesztett jjrl. Megtrtnt. A forg aranyspirlbl les, hegyes k emelkedett ki, s lecsap villmknt belefrdott a narancsszn kzppontba.

E pillanatot mg az agyban robban, skett zgsknt rzkelte, azutn eljult. Az orvosi szobban trt maghoz. Nem hitte, hogy megli bredst. - Vrkeringsi zavar. Hirtelen teljesen elvrtelenedett az agyad - mondta az orvos. Nem lett volna szabad elkezdened a munkt. Mg nem vagy elg ers hozz. - Azt gondoltam - sgta. - Mit gondoltl? Keze a fejhez tapogatzott. Vgigsimtotta homlokt. Boldogan felnevetett. A bizonytalansgi faktor! Akkor bredt r, hogy hnapok ta mosolyogni sem tudott. - Bocsss meg! sznl vagyok, csak - Bizonyos, hogy hlye vigyorval mg nyugtalanabb tette az orvost. - Csak? - Mintha mzss teher grdlt volna le rlam! Az lomdobozba zrt vegtartlyt egy ht mlva maga cssztatta be a trolba. Felszabadultsga, jrzse szinte slytalann tette. j ze, szne volt benne a megszokottnak is. Mikor az intenzv osztlyrl hazaksrtk, uralkodnia kellett rmn. Mr a lpcshzban hallotta a kt gyerek huzakod kiltozst. Felesge is otthon volt. - Apa! - szaladt elje a fia. - Megjavult a tv! Minden jelbeszd volt most kzttk. A felesge az erklyen vrt r. Spadt volt, lefogyott. Nagyon szpnek ltta. Olyannak, mint mikor megismerte. gy cskolta meg, mint elszr. - Egy httel ezeltt, estefel az erklyen ltem, s a szemkzti hzak fltt risi, narancsszn gmb jelent meg - mondta a felesge kszns helyett, s hozzsimult. Sr felhk torldtak krltte, de tsttt rajtuk. Azutn morajlani kezdett az g. Ilyen sr villmlst mg sohasem lttam. - Gmbvillm lehetett! Vagy tzgmbI - A kislnyuk mellettk llt. - Az jsg is rt rla, nehogy az emberek azt higgyk, valami repl csszealjat lttak! - Mintha hirtelen sztrobbant volna a szemnk eltt - folytatta a felesge. - Gynyr s flelmetes tzijtk volt. Azt hittem, az gzengstl porr hullanak a hzak, mint a te ultrahang ksrleted trgyai. - Nem mindig. - Mosolygott, de torka furcsn sszeszorult. - Jerik falai ezttal llva maradtak. A termszet trvnye gy akarta. A ksrletezknek mindig szmolniuk kell mechanizmusaik tkletlensgvel. A legsikerltebb gp sem ptolhatja az l agy tevkenysgt. - Mirl beszlsz? - A bizonytalansgi faktorrl. A tiszta rtelem hatalmrl a legersebb sztnzsek rama fltt! CZESAW CHRUSZCZEWSKI

A VROS
Vros. Egy a sok kzl. Az emberek viszonylag boldogan lnek benne. Hzakban laknak. rzkenyek, knyesek, a hzfalak vdik ket a szeszlyes idjrstl. A hztet oltalmaz az estl. A falak, ablakok a

vihartl, fagytl, hsgtl. Egy tlagos vros ilyen: Hz, hz, hz, hz, hz, BLCSD, hz, hz, hz, hz, hz, hz, utca, utca, utca, utca, utca, hz, hz, hz, hz, hz, ISKOLA, hz, hz, KOCSMA, hz, hz, hz, hz, hz, RUHZ, hz, hz, hz, tr, tr, hz, hz, hz, hz, hz, tr, tr, hz, hz, hz, hz, hz, TEMPLOM, tr, tr, hz, hz, hz hz, tr, tr, hz, hz, hz, hz, hz, hz, GYGYSZERTR, hz, hz, hz, hz, hz, hz, hz, hz, piactr, piactr, VROSHZA, piactr, piactr, hz, hz, hz, hz, hz, hz, hz, hz, hz, hz, hz, hz, hz, PLBNIA, hz, hz, hz, hz, hz, hz, hz, hz, hz, utca, utca, utca, utca, utca, hz, hz, hz, BANK, hz, hz, KRHZ, hz, hz, hz, hz, hz, fasor, fasor, fasor, fasor, fasor, fasor, fasor, hz, PALOTA, hz, PALOTA, hz, PALOTA, hz, krt, krt, krt, foly, foly, HlD, foly, foly, foly, hz, hz, hz, hz, hz, hz, hz, rt, rt, rt, TEMET, rt, rt, hz, rt, szlmalom, erd, erd, mez. mez, mez.

HBOR
A vrosra, a hzakra, a palotkra, a kocsmra, a gygyszertrra, a vroshzra, a templomra sok bomba hullott. Ilyen a vros a bombzs utn: Hz, hz, h . z, . z, . .,.......,......z, . . ., h. ., . . z, h. z, . . ., . . ., . . ., . ., . ., h. ., . . z, . . ., .... .... . . ., .. ., hz, utca, utca, utca, utca, ut. ., . .ca, utca, utca,.............................h.......................v. .........KOCS.A......................hz...............z. . hz.......RU........................hz.......h.z____h____ ........................................tr......................... ........................................tr......................... ........................................tr......................... ............:...........................tr......................... ....................TEMP...............GYGYSZ.....hz.......... hz .............z.................h piactr, piactr, VR.SH.....piactr, piactr .1 h.......hz................hz.............z...........h.z ........................................hz............... utca, utca, utca, utca, utca, utca, utca,...................................... ......................... BANK ..................................... ..........KRH.........................hz........................ fasor, fasor, fasor, fasor, fasor, fasor, hz, PAL. TA. hz, PA. . .A......., P........................foly, foly, foly, H. D, foly, foly, foly.................................................. ..............................hz, rt, rt, rt, rt, TEMET, rt, rt, rt, rt, szlmalom, erd, er................mez, mez.

HBOR UTN Az emberek jjptettk a lerombolt vrosokat. j let lktetett bennk. Toronyhz, toronyhz, toronyhz, toronyhz, toronyhz, toronyhz, toronyhz, toronyhz, kereskedelmi negyed, nkiszolgl bolt, ruhz, nkiszolgl, nkiszolgl, vendgl, kvhz, ruhz, nkiszolgl, autszalon, btorszalon, villa, villa, villa, villa, villa, villa, park, park. Kzponti Tr, park, park, park, park, park, park. Kzponti Tr, park, park, park, park, park. Kzponti Tr, park, park. Emlkm, liget, Kzponti Tr, liget, emlkm, gyep, hz, hz, hz, hz, hz, hz, hz, hz, hz, hz, hz, hz, hz, hz, hz, hz, hz, hz, hz, hz. Atomerm, utca, utca, utca, hz, toronyhz, hz, toronyhz, hz, hz, hz, fasor, fasor, fasor, fasor. Stadion, fasor, fasor, fasor, fasor, fasor, fasor, stadion, fasor, fasor, fasor, fk, fk, fk, fk, stadion, fk, fk, hz, hz, hz, hz, BANK, hz, BANK, hz, hz, BANK, hz, hz, RDILLOMS, hz, GARZSOK, hz. Iskola, egyetem, voda, park, park, t, park, park, park, llatkert, park, park, hz, tr, tr, hz, VROSHZA, tr, hz, hz, KRHZ, hz, KLINIKA, park, USZODA, park, erd, erd, erd, erd, erd, kertvros, villa, villa, villa, villa, villa, villa, REPLTR, rt, rt, rt, rt, rt, TEMPLOM, hz, hz, hz, TEMET, mez, mez. ELTELT 500 V Az emberek nekivgtak a vilgegyetemnek, fsttl fekete vrosokat hagytak maguk utn, kipufoggzzal megmrgezett, robbansoktl romba dlt, megsketlt, megvakult, kirlt ksrtet-vrosokat. .............................. TR ................................... .............................. TR .................................. TR fasor, fasor, fasor. park erd ...................rt, rt, rt......................................... .............................. TEME ...........................mez. MEGINT ELTELT VALAHNY V - vjtok a fkat!!! Fa, hz, fa, hz, fa, hz, fa, hz. - Takarkoskodjatok az OXIGNNEL!!!!!!!!!! Az ember llegzik, az ember l, az ember nem llegzik, az ember meghal.

OXIGN, OXIGN, OXIGN, OXIGN, OXIGN, OXIGN, OXIGN, OXIGN. Lomb, lomb, lomb, lomb, lomb, lomb, lomb, virgok, virgok, virgok, virgok, virgok, virgok, kertek, gymlcssk, kertek, gymlcssk, kertek, gymlcssk, kertek, parkok, ligetek, virggyak ligetek, parkok, virggyak, erd, erd, erd, erd, erd, erd, erd, erd, erd, j civilizci, a tiszta leveg korszaka, a makultlan kk g, az egszsges, tiszta VlZ, a SZENNYEZETLEN LGKR kora. AZ EMBER tlagletkora 110 v. Minden embernek JUT LOMB, jut sajt napfnyes, illatos, tgas s sznes lettr. Erd, erd, erd, erd, erd, erd, erd, erd, erd, erd, erd erd, erd, erd, erd, erd, erd, erd, erd, erd, erd, erd, erd, erd, erd, erd, erd, erd, erd, erd, erd, erd, erd, erd, erd, erd, HZ, erd, erd, erd, erd, erd, erd, erd, erd, erd, erd, HZ, erd, erd, erd, erd, erd, erd, erd, erd, erd, legel, erd, erd, erd, erd, erd, erd, erd, erd, erd, erd, erd, erd, erd, erd, erd, erd, erd, erd, erd, erd, erd, erd, erd, erd, erd, ERDVDELMI INTZET, erd, erd, erd, erd. erd, erd, erd, erd, erd, EMBERVDELMI INTZET, erd, erd, erd, erd, erd, erd, erd, erd, erd, erd, erd, erd, erd, erd. folyt. kv. M U R N Y I B E AT R I X F O R D T S A E VA M A R I A M U D R I C H A Kisrlet Taln gyilkossg trtnt - de legalbbis hozzsegtettek valakit az ngyilkossghoz -, egy orvos bncselekmnyt kvetett el, ugyanis tudatosan hamisan tlttte ki a halotti bizonytvnyt, s egy asszony nyomtalanul eltnt. Tudom, ktelessgem lett volna rtesteni a rendrsget ezekrl az esemnyekrl. Hrom htig tprengtem. gyfelem, a szllodatulajdonosn Anneliese M. asszony eltnse ta jra meg jra megvizsgltam a tulajdonomban lv bizonytkokat, s egyre azt krdeztem magamtl: mindazok utn, amik idkzben trtntek, a rendrsgre tartozik-e egyltalban ez az eset. Nem olyan esemny-e ez sokkal inkbb, amelyre figyelmeztetnem kell az embereket - annyit, ahnyat csak tudok -, hogy megvjam ket a bajtl.

Ma aztn vgrvnyesen elhatroztam, hogy a rendrsget kihagyom a dologbl. Inkbb lerom mindazt, amit tudok, s ezt az rst eljuttatom nhny jsghoz. Aki nem hisz nekem, legfeljebb beledobja az egsz paksamtt a paprkosrba. Aki azonban az ltalam lert esemnyeknek akr csak a legcseklyebb mrtkben is hitelt d, el fogja ismerni: akkor jrok el helyesen, ha va intem embertrsaimat, ha netn eltnt pciensemmel tallkoznnak. Mert M. asszony tud valamit, amit eltte csak ketten - csak kt ember tudott. Ez a kt ember halott. Ha M. asszony mg l, akkor valsznleg hamarosan megprblkozik azzal, hogy valakit a bizalmba avasson. Ha teht ez az asszony - brhol s brmikor - hozzfogna, hogy beszmoljon egy rendkvli ksrletrl: ne hallgassanak r! Menekljenek el gyorsan! 1.Hogyan szereztem tudomst magrl a ksrletrl s az azzal kapcsolatos esemnyekrl? Mintegy hrom httel ezeltt felkeresett hivatalomban Anneliese M. asszony, a szllodatulajdonosn, s szigoran bizalmas kihallgatst krt tlem. M. asszony, ez a krlbell tvenves hlgy, akit n mr hossz vek ta ismerek, szokatlanul izgatottnak tnt. Rgtn a ltogatsa elejn arra krt, mondjam le a tbbi kliensemmel ksbbre megbeszlt tallkozkat, mert olyan gyben kri a segtsgemet, amely t rettenetesen nyugtalantja. Hogy krsnek halaszthatatlan fontossgrl meggyzzn, rviden elmondta a trtntek elzmnyeit. A kvetkezkben megksrlem, hogy trgyszer rvidsggel sszefoglaljam M. asszony elbeszlsnek a lnyegt: Alig kt hnapja M. asszony szllodjban egy r szllt meg, aki ott tartzkodsnak els napjtl fogva klns benyomst tett a szlloda szemlyzetre. Dr. K., ez az tvenhat ves orvos, megrkezsekor tstnt rtskre adta, hogy abszolt nyugalomra, teljes elklntettsgre van szksge. Kezdettl fogva kerlt mindenfle trsalgst. Tbbnyire mg tkezsek alkalmval sem hagyta el a szobjt. Kln krsre mg a telefont is eltvoltottk a szobbl. Noha dr. K. kezdetben meglehetsen furcsn viselkedett - M. asszony kifejezsvel lve -, gy tnt, mint aki nincs mindig egszen magnl; a ksbbiekben mintha htrl htre javult volna az llapota. Nyugodtabb lett, higgadtabb, oldottabb. s - habr ezentl se nagyon vltott szt senkivel - valamifle nyugalom-hangulatot rasztott, legalbbis ahogy M. asszony mondta. Egy nappal azeltt, hogy M. asszony megltogatott a hivatalomban, dr. K. vratlanul azzal a kvnsggal hozakodott el, hogy a szlloda egyik alkalmazottja ksrje be a vrosba, mivel gygyszertrba szeretne menni. Ez volt egybknt az els alkalom megrkezse ta, hogy dr. K. - aki ltogatkat se fogadott soha - egyltalban elhagyta a szllodt. Minthogy M. asszony

tudta, beosztottjnak jcskn akad elintzni val dolga a vrosban, olyan lpsre sznta el magt, amelyet maga is (ahogy ez a velem folytatott beszlgetsbl is kiderlt) megbocsthatatlannak, teljes mrtkben inkorrektnek tartott. Bement dr. K. szobjba, hogy - amint mondta - megllaptsa, mivel foglalatoskodik ez a klns vendg hetek, st hnapok ta. Legnagyobb meglepetsre semmit sem tallt: se egy knyvet, se valamifle munkaalkalmatossgot. Vgl, az rasztal fikjban rbukkant egy selyempaprba csomagolt magnszalagra s egy nyitott bortkra. M. asszony nem tudta legyzni kvncsisgt, s kivette a bortkbl a kzzel rott lapokat - amelyeket azutn sorrl sorra vgigolvasott. Ennl a rsznl megszaktom az M. asszony elbeszlse nyomn rt sszefoglalmat, s idzem dr. K. rsnak legfontosabb rszleteit. Mert alig nhny rval azutn, hogy M. asszony bizalmba avatott, az emltett bizonytkokat - a magnszalagot s dr. K. rst - sikerlt magamhoz vennem. s mind a mai napig kptelen voltam rsznni magam arra, hogy tadjam dr. K. csaldjnak ezt a - termszetszerleg a hozztartozkat megillet - rksget. 2.Rszlet dr. K. csaldjhoz s bartaihoz irt vallomsbl Szeptember 20-n, vasrnap, felhvott Friedrich Kronnak, rgi pciensemnek a lnya, s kzlte velem, hogy apja halott. A hr nagyon meglepett. Mert igaz ugyan, hogy Kron r, ez a hetvenhrom ves frfi, knny stenocardiban szenvedett, m llapota mind ez ideig nem adott okot klnsebb aggodalomra. Azonmd elmentem Kronk laksra, ahol mra bejratnl vrt rm pciensem lnya. Fojtott hangon kzlte, hogy ppen most rkezett ltogatba. Tbbszr csngetett hiba, mg vgl apjnak egy reg bartja nyitott ajtt. Egy bizonyos Bauer nev r, akit n egybknt nem ismertem. Bauer sztlanul beengedte, odavezette halott apjhoz, majd belelt az egyik fotelba. Azta is ott l - mozdulatlanul. Miutn ennyit elmondott, Kron lnya bevezetett a halotthoz. Soha letemben nem fogom elfelejteni a ltvnyt, ami ott fogadott. A szoba homlokzati oldaln, az erklyajtval s az ablakkal rzstosan kt fotel llott, mgpedig gy lltottk ket egyms mg, hogy azok, akik benne lnek, he lthassanak egyms arcba. A kt fotel kztt egy kis asztal llt, rajta egyedli trgyknt egy kocka. A kocka egyest mutatott. A halott abban a fotelban lt, amely httal llt az asztalnak. Feje az ablak felli oldalra billent, homloka rintette az ablakprknyt. A msik fotelben lt az a frfi, akit Kron lnya emltett. Ahogy htradlt, feje termszetellenesen bicsaklott htra. Szeme tgra nylt, s amikor rpillantottam, az volt az rzsem, gy mered rm, mint akinek tekintete egyszeren thatol rajtam. Rgtn lttam: ez a frfi sokkhats alatt ll. De elszr azrt rgi pciensemhez fordultam.

Rvid vizsglat utn tudtam, semmi ktsg: az ids frfi valban halott. St szinte abban a pillanatban tisztban voltam a hall okval is. A knnyedn felm csap keser-mandula-illat, a halott friss arcszne, no meg a szttrt pohr, amelynek cserepei mg ott fekdtek az ablakprknyon, egyformn cinmrgezsrl rulkodtak. Mirt, mirt nem hvtam ki akkor rgtn a rendrsget, ahogy az ktelessgem lett volna?! Mirt? Ezerszer meg ezerszer feltettem mr magamnak ezt a krdst azta. Hogyan rtethetnm meg brkivel is akkori elhatrozsomat? Hogyan magyarzhatnm meg a megmagyarzhatatlant, ami szinte mr akkor megbabonzott. Kptelensg. Nem tallom a megfelel szavakat, amelyekkel gy rhatnm le annak a msik fotelban l frfinak az arct, amilyennek akkor lttam. Pedig ebben az arckifejezsben volt valami olyan, ami engem erre, egy orvostl klnsen feleltlennek tekinthet cselekedetre indtott. Ez az tszellemlt arc, - amelyrl nem lehetett leolvasni se flelmet, se rmt, se irtzatot, se a megnyugvs boldogsgt - sokkal inkbb valamifle lerhatatlan csodlkozsrl rulkodott: Tudtam: ebben a szobban valami egszen titokzatos dolognak kellett trtnnie. s n - n egyedl akartam ezt a titkot felderteni. Nos, igy szl dr. K. rsa, az az rs, amelyet gyfelem illetktelenl elolvasott. Dr. K. az esemnyeket epikus bsggel rszletezi. n itt csupn a lnyeget emelem ki: Dr. K.-nak nem sikerlt Bauer urat szra brnia, gy elhatrozta, hogy a beteget beszlltatja a klinikjra. s jllehet alapjban vve tisztban volt Kron hallnak okval - hallgatott gyanjrl, s megkrte Kron lnyt, vitesse be a halottat is - alapos kivizsgls vgett -a klinikra. Mikzben a mentkre vrtak, azt is sikerlt elrnie, hogy Kron lnyt valamilyen rggyel eltvoltsa a szobbl. Bauer vizsglatakor ugyanis felfedezett valamit, amit maghoz akart venni. A fotel alatt, jformn teljesen eltakarva llt egy magn, lefutott szalagjn a kvetkez felirattal: Els oldal: Beszlgets Bauerrel (alatta egy kt s fl vvel ezeltti dtum). A msodik oldal felirata: A ksrlet (ppen annak a napnak a dtumval, amikor Kron meghalt). Dr. K. maghoz vette a magnszalagot. Ksbb, amikor mr Bauert is elltta a klinikn, a magnrendeljben lejtszotta a szalagot. Kzvetlenl ezutn kitlttte Kron halotti bizonytvnyt. A hall okaknt akut szvbajt rt a paprra, jllehet a magnfelvtel minden ktsget kizran bizonytotta, hogy Kron cinmrgezs ldozata. Dr. K. rsnak van mg egy nagyon fontos passzusa, ezt azonban csak ksbb fogom idzni. Ezttal csupn egy lnyegi krdsre utalok. Amint mr emltettem, a magnszalag idkzben hozzm kerlt. S ahogy azt mr elttem kliensem, M. asszony is megtette, n is lejtszottam. Ez a magnfelvtel ad magyarzatot mindarra, ami ksbb trtnt. Megrteti, milyen elzmnyek vezettek gyfelem eltnshez - s azt is, mi indtott engem arra, hogy rsommal a nyilvnossghoz forduljak.

3.A Kron s Bauer kztti, immron kt s flves beszlgets sszegezse. A felvtel nyilvnvalan Bauer tudomsa nlkl trtnt A kezdetben mg kedlyes csevegssel kitlttt beszlgetsbl kiderl, hogy Bauer s Kron urak - ez a kt megzvegylt, nyugdjas hivatalnok - mr vek ta rendszeresen vvtk sakkcsatikat. A jtszmk sorn klcsnsen rjttek arra, hogy mindketten rendelkeznek bizonyos telepatikus hajlamokkal. Gyakran megtrtnt teht, hogy egyikjk olvasott a msik gondolataiban, vagy hogy az egyik azonmd kimondta, amire a msik mg csak gondolt. Pldnak okrt - mondjuk - az urak egyike egyszeren rolvasta a msik fejre, hogy ppen milyen sakk-kombincikon gondolkodott, ami klnsen akkor volt feltn, ha amaz meggondolatlanul vagy netn ostobn lpett. Mind ez ideig a kt r gy tekintett ezen adottsgra, mint valami kurizumra. A beszlgets sorn azonban Kron mind tudatosabban terelte r a figyelmet a teleptira, m Bauer tovbbra is szrakozottan vlaszolgatott. Vgl Kron sznt vallott: bizony mr j ideje, hogy meglehetsen komolyan foglalkozik a jelensg tudomnyos irodalmval. A magn megrktette beszlgets sorn Kron mg nhny rszletet is felolvasott az orosz agykutat, Leonyid Vasziljev munkjbl - ez az a tuds, aki vek ta, eddig egybknt sikertelenl ksrletezik a teleptia tudomnyos magyarzatval. Klns slyt fektetett Kron a tuds azon megllaptsra, amely szerint csak egy gynevezett telepatikus pr (kt telepatikus kpessggel rendelkez ember teht) lehet olyan helyzetben, hogy kpessgt - klcsns gondolatolvass folyamatos gyakorlsval - szinte tkletesre csiszolja. Mindezek utn Kron az elkpzelst is kzlte bartjval. Ezt ismt sz szerint idzem: s most, kpzelje el, kedves bartom, hogy egy ilyen telepatikus pr egytt van azon az rn, amikor egyikjkrt a hall kopogtat. Mint tudja, az emberi agy nhny perccel tlli a test hallt, pontosabban: a klinikai hall belltt. Nem kpzelhet-e el, hogy az emberi agy ezekben a percekben mg lt, hall, rez - vagy hogy akr felismeri, mi vr rnk a hallunkban? s ha ez gy igaz, mirt ne lehetne lehetsges, hogy az, aki tlli a msikat, felfogja a haldokl utols gondolatait, a semmi kszbrl rkez zenett. Tlsgosan messzire vezetne, ha sz szerint adnm vissza, milyen nehezen rtette meg Bauer: Kron ezt a ksrletet valban vghez akarja vinni, spedig vele, Bauerrel. Az utbbi ktsgbeesetten tiltakozott, szemre vetette Kronnak elbizakodottsgt; Kron pedig szinte knyrgve prblta meggyzni: ez a ksrlet az egyedli lehetsg arra, hogy az emberisg vgre megtudja, amire tudatos ltnek kezdeteitl oly svrogva vr. A magnfelvtel egy olyan pillanatban r vget, amikor Bauer csaknem sszeroppan. Rdbben:

ezentl - Kronnal egytt - minden ldott nap, szakadatlanul kszlnik kell valamelyikjk hallra. Sz szerint gy mondta: Leselkedni fogunk nmagunkra, meggylljk sajt magunkat - Kron, ezt nem lehet elviselni! De Kron, aki a ksrletet szemmel lthatan a legaprbb rszletekig eltervezte, ezt is megvlaszolta: Gondoltam r. De gy vlem, ha elrkeznk egykor az a nap, amikor mr minden elviselhetetlen szmunkra, akkor majd dnt a kocka Ennyi teht a lnyeg az els magnfelvtelen. A msodik, a kt s fl vvel ksbbi csak kevs zajt s kevs szt tartalmaz. 4. Kron utols rjnak magnfelvtele Lpsek. Szkeket vagy foteleket tologatnak ide-oda. Kockadobs. Egy hang azt mondja: hrom. A kocka mg egyet gurul. A hang: egyes. Percekig csak zihl llegzs hallatszik. Majd egy pohr cserepekre trik. Egyetlen kilts (ennek lerstl inkbb megkmlem magam). Majd vilgosan Bauertl szrmaz szavak: risten - Kron nem - Atyaristen. - Azutn sokig semmi. A magn j hsz percig nma. Ekkor csengets hallatszik. (Alighanem ekkor csngetett Kron lnya.) s vge - a magnszalag lefut. Ami ezutn trtnt, azt dr. K. vallomsbl tudjuk. Szeretnm rsnak utols, fontos mondatait sz szerint iderni. 5.Dr. K. rsa sajt magatartsrl, azt kveten, hogy Kron halotti bizonytvnyt hamisan tlttte ki, s a sokkolt Bauert elhelyezte klinikjnak egyik egygyas szobjban Semmi ktsgem sem volt, hogy Kron s Bauer vghezvittk a ksrletet, mgpedig gy, ahogyan Kron eltervezte. Kt s fl vig tkletestettk magukat a teleptia tudomnyban, mg vgl sor kerlhetett a ksrlet befejez aktusra. Kszenltbe helyeztek egy magnt, hogy a tll kzvetlenl mikrofonba mondhassa a haldokl utols zenett. rzsem szerint azzal is szmoltak, hogy a tllt sokkhats rheti, vagy hogy akr bele is rlhet a tapasztaltakba. Hogy a kt reg kzl melyik lesz a hallratlt, arrl a kocknak kellett dntenie - ezt ksbb magam is lttam az asztalon. Maga itta volna ki a mrget Kron, vagy Bauer adta be neki - ez mr rk titok. Gyilkossg teht vagy ngyilkossg? A krds voltakppen nem is fontos. Hiszen azta mr Bauer is halott. Mr halott. Dr. K. vallomsban ezt a tmr kijelentst Bauer utols ngy hetnek egy meglehetsen hosszadalmas, rszben csak orvosok ltal rthet lersa kveti. Bauer nyilvnvalan olyan llapotban lehetett, amikor mr egyszeren nem akart tovbb lni. s - br dr. K. minden szabad perct nla tlttte, knyrgve pciensnek: avassa

be a ksrlet vgkimenetelbe - Bauer hallgatott. Dr. K. szilrdan hitte: Bauer hallja s megrti t. Szmtalanszor elismtelte, hogy tud a ksrletrl, s - azutn, hogy Bauer elrvlt tekintett is ltta - hogy meg van gyzdve rla: a ksrlet sikerlt. Esdekelve krte, mondja el, mit gondolt, ltott, rzett s mit ismert fel Kron a hall pillanatban. Bauer hallgatott. Hrom httel ksbb tdgyulladst kapott, s csendben eltvozott. Dr. K. vallomsa a kvetkez mondattal r vget. Sz szerint: Vgre beszlt Bauer. Vgre. Megmondta. Kt nappal ksbb halott volt. Ezzel csaknem vgre rtem az esemnyek lersnak, mindazon esemnyeknek, amelyek a ksrlettel kapcsolatosak. Dr. K. - amint az a dtumok sszevetsbl is kitetszik - nhny nappal Bauer halla utn szaktott eddigi letmdjval. Otthagyta csaldjt s a klinikt, majd bekltztt M. asszony szllodjba. Ahogy mr beszmoltam rla, csaknem kthnapi kolostori elzrkzs utn rkezett el az a nap, amikor elksrtette magt a vros egyik gygyszertrba. Ezt az alkalmat hasznlta ki gyfelem, hogy behatoljon dr. K. szobjba. Itt olvasta el a vallomst, itt tallta meg a magnt - amelyet aztn magval vitt a szlloda fels emeletn tallhat rezidencijba, hogy a felvtelt meghallgassa. Az rst s a magnt ezutn ismt visszatette dr. K. rasztalba Reggel azutn megint olyasmi trtnt, ami M. asszonyt annyira felizgatta, hogy felkeresett hivatalomban. A segtsgemet krte. 6. Mirt krte M. asszony, hogy kisrjem el a szllodba? Miutn M. asszony vgigolvasta az orvos rst s lejtszotta a magnszalagot, pontosan tudta, hogy vendgnek a ksrlet vgeredmnyt is ismernie kell. Megrtette: a jelen pillanatban minden valsznsg szerint dr. K. az egyetlen ember a vilgon, aki tudja, mi vr rnk a hall utn. Amikor a gygyszertri ltogatst kvet napon dr. K. sem tbbszri kopogsra, sem a szltgatsokra nem nyitotta ki bezrt ajtajt, M. asszonyt pni flelem kertette hatalmba. Neki, mint a szlloda vezetjnek, termszetesen az lett volna a ktelessge, hogy - ha kell akr erszakkal is kinyissa az ajtt. De az a gondolat, hogy dr. K. halott lehet, s esetleg htrahagyott egy olyan jegyzetet, amely tovbbrkti a ksrlet vgs fzisrl tudottakat - nos, ez volt az a gondolat, amelytl M. asszony vgkpp visszariadt. Flt a szrny ksrtstl, hogy a jegyzetet vgigolvasn. Rettegett ettl a lehetsgtl. Ezrt krt meg, ksrjem el dr. K. szobjba. 7. Mi trtnt dr. K. szobjban ?

Anneliese M. s n erszakkal trtk fel a bellrl elreieszelt ajtt. Dr. K-t az gyn talltuk - alva. Nem sikerlt felbresztennk. Nem vagyok

orvos, gy llapotrl csak ennyit mondhatok: valamifle mlysgesen mly lomba zuhant. Az rasztaln egy jegyzettmb fekdt, a tetejn nhny sorral. Mindketten jl lttuk: M. asszony s n is. m mindketten vakodtunk attl, hogy akr csak a kzelbe is kerljnk az asztalnak. Felajnlottam, hogy majd a recepcibl hvok orvost, hiszen dr. K. szobjban nem volt telefon. Amikor visszarkeztem, M. asszony mr nem volt sehol. Vele egytt tnt el a jegyzettmb legfels, telert lapja. Az egsz hzat tv tettem, mg vgre az egyik alkalmazottl megtudtam: M. asszony pp az imnt hagyta el szinte pnikszeren a szllodt, s mr el is tnt az autjval. 8.AT udsitsvge M. asszonynak azta sincs semmi nyoma. Dr. K. egybknt alig nhny nappal azutn, hogy mly lmban rtalltunk, meghalt. Nemigen trekedtem megtudni, milyen betegsgben. Ugyan mire mennk az orvosok magyarzatval? Hiszen minden orvosnl jobban tudom, mi volt az oka hallnak. Kron teht halott. Bauer is, dr. K. is. - s M. asszony? A kiad megjegyzse: Az gyvd ezt a beszmolt lnven rta. gy vdekezik az esetleges vdemelssel szemben, amirt a feljelentst elmulasztotta. Hasonlkppen nem adhatta ki kliensnek nevt sem, hiszen ezt meg a hivatali titoktarts tiltja. m - a nevek ismerete nlkl is - figyelmeztetjk mindazokat, akik az esetrl tudomst szereztek, vakodjanak beszlgetsbe elegyedni azzal az asszonnyal, aki gy kzeledik, hogy egy rendkvli ksrletet hoz szba. T T H M R I A F O R D T S A

H e r b e r t W. Fr a n k e Az regek Lzadsa - Trudi, menj el az ablaktl ! Rose-Mari mr legalbb tizedjre mondta ezt. A gyerek felkapaszkodott az ablakprknyra, s a bezrt ablakon t prblt kilesni az utcra. Anyja leemelte s visszatette a fldre, a szanaszt hever indinfigurk s ptkockk kz. - papa, nem jtszanl mg egy kicsit Trudival? - Rose-Mari idegesen pillantott az rjra. Mg pongyolban volt, pedig tizenegyre jelentkezett be a fodrszhoz. - Egy pillanat, elbb elrakom az ednyeket! - Ht ez tnyleg nem gyerekeknek val ltvny! - Nem volt egszen vilgos, kihez szlt Rose-Marie. Reginhoz-e, aki a kagylfotelben kuporogva pp zldre pinglta a krmeit, Carlhoz, aki a vizsgra

kszldve a jegyzeteit szedegette ssze - vagy Bedhez, aki az imnt lpett ki frissen borotvltan a frdszobbl. Trudi mr megint az ablakot vette clba, amikor nagyapa kilpett a konyhbl. Flkapta a kislnyt, s visszacipelte a jtkokhoz. Trudi eszeveszetten kapldzott, s megprblt belergni az regember hasba. Amikor ez nem sikerlt, keserves bmblsbe kezdett. - papa, segtesz megcsinlni a hzi feladatomat? - krdezte Regina. Nagyapa blintott. - Ne kapasd el ennyire a gyerekeket, apa - mondta Rose-Marie. Inkbb arra gondolj, hogy idejben feltedd a krumplit! Tz perc, s mennem kell, s csak kettre jovok vissza. Akkor mr Carl is itt lesz, ehetnk is rgtn. Bert, te is velnk eszel? - Bert vllat vont. - Nem tudom, meddig tartanak a trgyalsok. Br, azt hiszem, gyorsan letudjuk a dolgot. De ebdre valsznleg n is visszarek. Idkzben Trudi is lecsillapodott. Most ppen azzal foglalatoskodott, hogy sztdoblja az ptkockkat, amelyeket nagyapa szpen sorba rakott. Nhny msodpercnyi csnd utn ismt felhangzottak a kinti kiltsok: Mi rtetek is harcoltunk! Egykor mi is fiatalok voltunk! Az regek tapasztalatai fogjk a vilgot megjtani ! Amit ti sztfecsreltek, az regek jjteremtik nektek! - Undortak ezek a vnemberek! - Rose-Marie odalpett a szterekszlkhez, s bekapcsolta. Hangos popzene tlttte be a szobt, pedig ezt egybknt ki nem llhatta. Regina felugrott a manikrkszlet melll, s egzotikus vonaglsba kezdett. - Csend legyen! Mg nem vagyok ksz! - kiltotta Carl. Odalpett a rdihoz, s kikapcsolta. Regina duzzogva vonult ki a szobbl. - Ez mr tnyleg szgyen! - mondta Rose-Marie. - Ht mit akarnak ezek tulajdonkppen? - Na, mi az mr megint? - Bert Calver egy szelet kenyeret hozott magnak a konyhbl, azt rgcslta. Nehezen lehetett rteni, mit mond. - Flrellitottnak rzik magukat. Jobb meglhetst kvetelnek. Ingyenes elltst, j szocilis otthonokat meg rszvtelt a kzletben. Mit tudom n, mi mindent mg Mindig a rgi nta. Kezdtk a ngerek, folytattk a vendgmunksok, aztn meg jttek a munkanlkliek, mr csak ezek a vnsgek hinyoztak. - Ilyet mg nem pipltam - mondta Rose-Marie. Mg ha fiatal emberek lennnek: dikok vagy egyetemistk De hogy vnemberek ilyen gyerekesen viselkedjenek, azt soha nem gondoltam volna. Gondolod, hogy ez mg rosszabb is lehet? - Ugyan. A halad balosokat is kiksztettk. Lesprtk a porondrl a feministkat is. Gondolod, hogy majd pont nhny nevetsges vnembertl ijednk meg? Kinn, az utcn tovbb fokozdott a hangzavar, s Trudi megint

megprblta feltpni az ablakot. De az reg a nyomban volt. A tvolbl tompa robbans hallatszott. - Na, nhny telefonflke valsznleg megint a levegbe rplt konstatlta Rose-Marie. - Mit fogtok csinlni? Bevetitek a katonasgot is? - Ugyan, sz sincs rla - nyugtatgatta Bert. - A csapatok csak azrt vannak ott, hogy az erflnynket demonstrljk. - Mgis, mit fogtok csinlni? - Emelnk valamit a nyugdjakon, meg persze meggrjk, hogy rszletes programot dolgozunk ki az elltsukrl. Meg fogod ltni, holnapra vge az egsz felhajtsnak. A beszlgets ekkor megszakadt, Regina ugrabugrlt befel a szobba, kezben valami tarka micsodt lblva. - Nzztek csak, mit talltam papa szekrnyben! Mire kszlsz, nagypapa? Csak nem az reg virgrusnt akarod illetlen ajnlatokkal traktlni? - Az inget vlla kr lelte, s pvskodva lpegetni kezdett. Az ing csakugyan tl sznes volt, fehr alapon kk, srga, vrs virgokkal. Nagyapa felllt, s megprblta elvenni tle az inget. Regina egszen kzel engedte maghoz, de vgl mindig sikeresen kereket oldott. A tbbiek persze lveztk a jtkot. - Add ide az inget, Regina! A lny, beszortva az egyik sarokba, tmszott a hevern, s kislisszolt a folyosra. - Apa, mit kpzelsz te tulajdonkppen? - Rose-Marie komolyan megharagudott. - Csak nem akarod kvetni ezt az idita divatot? Mit gondoljanak rlad a gyerekek? Az reg nem vlaszolt. Odament Trudihoz, letrlte pufk kprl a csokoldt, s nekikezdett, hogy jbl fllltsa az ptkockkat. Bert Calver a kormny hivatali kocsijn vitette be magt a munkahelyre. Ez biztosabbnak ltszott. Vgtre mgiscsak az volt a fontos, hogy pontosan rkezzk a konferencira. Az utcakp alig valamit vltozott azta. Krs-krl az regek harcra ksz gylekezeteit lehetett ltni. A rncos kp, pergamenbr, ritks haj, grnyedt ht apkk s anykk csaknem gy viselkedtek, mint valami rszeg horda. Valamennyien tarkabarka ltzket hordtak. Nhnyan miniszoknyt vagy rvidnadrgot vettek magukra, s ezek csupaszon hagytk a - kinek milyen volt - kvr vagy ppen aszott combokat. Kezkben zszlkat lengettek, s pznkon transzparenseket emeltek magasba: Az regkor csodlatos lom, megbzhat, ers birodalom Hangjuk mr gyenge volt - olykor rekedtes, olykor meg metszen les -, de hangszrkkal is felszerelkeztek, s ezek szinte idegtp

hangorknn fokoztk a zsivajt. S mint mindig, most is szjtti bmszkodk lltak az utcasarkokon, szatyrokkal, kosarakkal megrakodott nk meg frfiak; kzttk feltnen sok fiatal, akik az regek kignyolsval szrakoztak. Nhny gyerek ssze is kapaszkodott - ppgy, ahogy az utcn a hatvan-, hetven- s nyolcvanvesek -, s megprbltk utnozni ket. A kocsi csak nehezen tudott utat trni az emberradatban. Eltartott egy ideig, amg a sofr viszonylag csendes mellkutckat tallt. Tz perccel ksbb Calver belpett a hivatalba. A titkr mr vrt r, s rviddel ezutn dr. Guhlich is megrkezett a Npjlti Minisztriumbl. Ebbl a hrom frfibl llt a delegci, amelynek az volt a feladata, hogy az regek kldttsgvel trgyaljon. Mr eleve az sszettel is sejtette, hogy a kormny nem vette tlsgosan komolyan a dolgot, hiszen sem Calver, sem Guhlich nem tartozott a hierarchia legfelsbb fokn llkhoz. Mg az is csak az llamtitkr helyettese volt, aki a vgs utastsokat s protokoll-elrsokat megadta szmukra. Ezt kveten rendri klntmny ksrte el ket a vros szlre, a nyugdjasok erdtmnybe, ahogyan az aggok hznak risi plettmbjt szltben-hosszban neveztk. Itt vette kezdett az regek lzadsa, S itt kell lezajlania a trgyalsoknak is - ebbl az regek egy jottnyit sem engedtek. Calver mlyen belesppedt a golyll kocsi prnzatba, s hamarosan rkanyarodtak a gyorsforgalmi tra. Innen mr a dombot is ltni lehetett, nhny kiugr plettmbbel, amelyek az sszefgg lombstor fl nyltak. Valban idilli krnyezet vrt itt, a kzphegysg peremn a nyugdjasokra, ahol erdk s mezk tallkoznak, s j leveg s csend uralkodik. De ma valahogy sehogy sem rzdtt a tjnak ez a vidkies varzsa - az pletek komoran, fenyegeten tornyosultak fljk. Ez az rzs mind erteljesebb vlt, amikor gyors egymsutnban hromszor is feltartztattk ket - igazoltats, a kocsi tkutatsa meg mindaz, ami ezzel jr. Calver elszr mrgeldtt s tiltakozott De amit erre nhny magbl kikelt nyugdjas rendezett, az mr szinte ingyencirkuszszmba ment. Mintha majmokk vedlettek volna t, brk kitgult prusaival, a magukra kent mestersges napbarntottsggal, a fejkre ragasztott parkikkal. De ezek az emberek fegyvereket hordtak, s a gyorstzels gppuskk sokkal veszlyesebbnek ltszottak kezkben, mintha a rendrknl lettek volna. gy ltszott, brmely pillanatban kszek elslni. Vgl thaladtak a kapun. Kiszlltottk ket a kocsibl, s tjukat gyalog kellett folytatniuk. Mellettk jobbrl s balrl aszott, farmerbe ltztt apkk s anykk masroztak, akik bizony nehezen cipeltk fegyvereiket. De - br trdk meg-megroggyant, s kezk is remegett mgsem maradtak le egy tapodtat sem Dbbenetes eltkltsgk Calver szemben sem tnt mr tbb nevetsgesnek. - Itt - mondta a galambsz regember, aki vezette ket, s Calver, amikor megpillantotta az U alakban sszetolt asztalok mellett l

frfiakat s nket, maradk nbizalmt is vgkpp elvesztette. Elmlt az ebdid, s mg a Rose-Marie hozta stemnyeket is egyedl ettk meg. Regina unatkozott. Ezen a napon sznetelt a tants, s gy semmi dolga sem volt. Carl vizsgjt is elhalasztottk. Nagyapa is lemondott szoksos stjrl Trudival; a kagylfotelben ltek, s Ki nevet a vgn ?-t jtszottak. Rose-Marie a stemnyt eszegette, gy figyelt a televzi kpernyjre. Mskor ugyan nem rdekelte a politika, de most a hreket kapcsolta be. A ltottak visszariasztottk, mgis, valahogy groteszksgkben is mindig jbl megragadtk. Frjrl mr semmit sem hallott, de azok utn, amit ltott, sejtette: Calver sem rhetett el klnsebb sikereket a trgyalson. A krnyken mg minden csendes volt, de msutt mr kezdett vette a nylt felkels. Ltta a kpernyn, hogyan szortotta vissza a rendrsg a kiabl regek csoportjait, s hogyan tereltk fel ket a teherautkra. Ltni lehetett, hogyan prbltak vdekezni, hogyan csapkodtak maguk krl a zszlcskkkal s transzparenspznkkal. s ltni lehetett azt is, hogyan viseltk el az tseket. Szgyenletes ltvny volt: fiatal rendrk vertk az reg embereket. De ht valsznleg nem lehetett msknt. Rose-Marie megvonta a vllt: k maguk tehetnek rla. Aki kpes ilyen gyerekes viselkedsre, aki fellzad a rend ellen, az megrdemli a bntetst. - Milyen j, hogy nlunk mg minden rendben van. - mondta hirtelen. A gyerekek csodlkozva pillantottak fl, nem tudtk, mire gondol. A konyhbl behallatszott a teskanna spolsa. Rose-Marie egy msodpercre sszerndult - a hang gy sivtott, mintha szirnztak volna. De nagyapa mr indult is, hogy kikapcsolja a tzhelyet. Rviddel ezutn rkezett haza Calver. Fradtnak ltszott. - pp jkor! Itt az uzsonna! - mondta Rose-Marie. - papa mindjrt hoz mg egy csszt. Carver levgta aktatskjt az egyik szkre, s odalt a felesge mell. Szrakozottan kavargatta tejban a cukrot. - Mirt nem mondasz semmit? - Rose-Marie trelmetlenl nzett r. Itt lnk sorban, s semmirl sem tudunk. A televziban egy rva szt sem ejtenek a trgyalsrl, botrny! Te meg itt lsz, s nyitott szemekkel alszol. Nygd mr ki vgre: mit intztetek? - Hogy mit? Semmit sem intztnk. Megszaktottuk a trgyalsokat. Ms lehetsgnk nem maradt, mert klnben el kellett volna fogadnunk a feltteleiket. - Mit akarsz ezzel El kellett volna fogadnotok? Csak meg tudtok tn puhtani nhny spkros reget!? Mr ppen ideje, hogy megint rend legyen. Bert csrmplve ejtette bele kanalt a tnyrba. - rtesz is te ehhez! Egszen ms ez a dolog, mint amilyennek els pillantsra ltszott. Rajtunk tttek, igen, krlbell ez a helyes

kifejezs. Mit tehettem volna egyebet; a kormnynak kellett volna valaki mst kldenie helyettem. Szakrtket, igazi delegcit. Persze, most majd n leszek a bnbak. - De remlem, ez tn csak nem rt a karrierednek? - Rose-Marie rmltnek ltszott. - Ht mi trtnt voltakppen? Nem ajnlotttok fel a nyugdjemelst? Kicsit fljebb kellett volna menned, nhny szzalkkal tbbet knlnod, tmenetileg. Minden tled telhett meg kellett volna grned, hogy aztn ezeket a lehetsgeket trvnyesen jvhagyjk-e, az mr ms lapra tartozik. De ht n mondjam, ezt neked mgiscsak sokkal jobban kellene tudnod?! - Nyugdjemels, betegellts ppen ez volt az, ami egyltalban nem rdekelte ezeket az embereket. Valami egszen mst kvetelnek: egyenjogsgot. Trvnyeinkre hivatkoztak. Az ellen tiltakoztak, hogy hatvant ves korukban elveszik tlk a pozciikat. Cselekv rszt krnek az letbl. Eslyeket akarnak. Azt kvnjk, hogy minden nyugdjas, akit akarata ellenre bocstottak el, visszakerlhessen korbbi llsba. Kpzeld el: mg nhny miniszteri szket is kvetelnek, t akarjk venni a Npjlti Minisztriumot meg az Oktatsi Minisztriumot. - Na, de ez ksz rltsg! - kiltott fel Rose-Marie. - Elszr n is ezt mondtam magamban - vlaszolta Bert -, csakhogy amint kiderlt ezek a kvetelsek tvolrl sem megalapozatlanok. Az alaptrvnyek - Belementl? - Rose-Marie gy elkpedt, mintha fejbe vgtk volna. Bert Calver csggedten nzett r. - Bele kellett mennem, sorban kiraktk elm a bizonytkokat, hogy erre igenis joguk van. Hiszen ha tudnd, kikkel kellett trgyalnom! Ezzel a lehetsggel a kormnyban sem szmolt senki. Az els beszlgettrsam Mller-Bellmann volt - Az egykori kormnyf? - Igen. A trsa pedig Krohner, a mlt vig a szakszervezet nagyfnke, s Prohaska, az ellenzk korbbi vezre. - Mller-Bellmann meg Prohaska, ezek ketten egy asztalnl?! - Nemcsak hogy egy asztalnl, de egy szv, egy llek! De ez mg nem minden. Szakrtknt bevontak t nyugalmazott egyetemi tanrt is, kztk Mallorit, a bntetjogszt s Roescht, a szociolgust. Minden kifogsomra paragrafusokkal vlaszoltak. Kvlrl ismertk a trvnyknyvet, s a Nemzetkzi Brsg utols hsz vben hozott alaptteleire hivatkoztak. Megszaktottam a trgyalst, mi mst tehettem volna. Azt tancsoltam a kormnynak, folytassa a trgyalsokat a legsrgsebben a legmagasabb szinten. De nem hallgatnak rm. s most lejrt az ultimtumuk. Mintha ezt bizonytottk volna: a kpernyn hirtelen megvltoztak a kpek. Jrmvek zrt oszlopait lehetett ltni, amint ttrik a rendrk sorfalait, majd aggastynkor frfiakat s nket, amint elfoglaljk a nyilvnos pleteket, s kitzik zszlikat. A kk mezben egy fehr

krt. S ezutn ltk t azt a felkavar pillanatot, amikor a tvbemondt is kiszortottk helyrl - hrom ids asszony rngatta el onnan -, s szkt egy magas termet, fehr haj frfi foglalta el, akit eddig csak kevesen ismertek, de akit hamarosan meg kellett ismernie az egsz vilgnak. Papr nlkl, vlasztkosan, mgis tisztn s rtheten szmolt be a helyzetvltozsrl. A kormny elutastotta az regek ajnlatt, ezrt az regek tvettk a hatalmat, azzal a cllal, hogy az llamot a teljes szabadsg, egy olyan rend fel kormnyozzk, amelyben mindenki - akr fiatal, akr reg - megkapja az t megillet jogokat. A mi osztlyunk nem cskevnyes rtk, amelynek fogalma sincs arrl a gpezetrl, amelyet t akar venni. s heves vr ifjoncok sem vagyunk, akiknek mg hinyos a tudsa s tapasztalata. Mi megszenvedtnk a tudsrt s a tapasztalatokrt. Ezrt fogja siker koronzni felkelsnket is - a frfi ezekkel a szavakkal zrta beszdt. Bert s Rose-Marie dermedten hallgattk. Mg a gyerekek is szrevettk, hogy most valami klnleges dolog trtnt. papa is odalt hozzjuk a heverre, onnan flelt a beszdre. Rvid idre elsttlt a kperny, s ekkor megjelent egy ids asszony - egykor hres sznszn -, kezben kzirattal. Olvasni kezdett: gylekezsi csompontok cmeit kzlte azokkal az regemberekkel, akik csatlakozni kvnnak a mozgalomhoz, s akik teljesteni akarjk ktelessgket az j llamszervezetben. - De apa - mondta Rose-Marie -, hiszen te semmit sem rtesz a politikhoz! Nzd csak, hogy megizzadt Trudi. Igazn vihetnd mr a frdszobba. Drzsld le j alaposan ! Az regember sztlanul felllt, s elhagyta a szobt. Nemsokra visszajtt; a tarka ingt vette fel, s egy farmert. Kezben tska. - ljetek boldogul! - mondta. Bert felugrott s odalpett hozz. - De apa, most igazn nem mehetsz el. Hamarosan besttedik, s a gyerekeknek is vacsort kell adni! Rose-Marie is odajtt, s apjra nzett - csodlkozan s szemrehnyan. - Apa, mi van veled? Mit akarsz ezzel a tskval? Csak nem akarsz te is Az regr elmosolyodott. Kicsit megemelte a tskt s meglblta. - Nem kell aggdnotok rtem! Ebben minden megvan, amire nekem szksgem lehet. Nektek meg minden jt! Bert elllta az ajthoz vezet utat, de az reg frfi - mintha nem is ltn - felje indult. Bert ekkor kitrt az tjbl. Nagyapa kiment. Rvid ideig mg halk lpsek hallatszottak. Azutn becsapdott az ajt. T T H M R I A F O R D T S A GUY SCOVEL A VSZ ERDEJBEN A dalnok htravetette fejt, s tgra nyilt szemmel csodlta az eget.

A valdi eget. Nem azt az egyhangan kk vagy stt eget, amely Occitania fl borul, hanem a bolygszfrkon tli vilgot. Minden szemt tgra nyitotta. S antenni mintha lass temben rezegtek volna: a kozmosz dallamait zengtk - szokta mondani. E pillanatokban a bvlet, amely hatalmba kertette, pupillit kitgtotta, inhrtyjt ibolyasznre festette. Olykor az is elfordult, hogy a hatalmas gynyr megremegtette ajkt, amelyen rzkien vgigsiklott a nyelve. De ezttal az lvezet tlsgosan nyers, az egyesls tlsgosan ers volt. Hirtelen grcss csukls trt r, mikzben egsz testt remegs jrta t. Fedszrnyai ktsgbeesetten verdestek, mintha leveg utn kapkodnnak. Spadt arcbl kiszktt a vr. s a klt, mintha villm sjtotta volna, htratntorodott a vgtelen mrgezett lktetstl. De a delejes bnasg nem sokig tartott. Miutn kizte agybl amelyet szinte megsemmistett -, a mrhetetlen bvlete csupn emlkk vlt. s ekkor megfogant benne A Lngol Nyl Hskltemnye. Mert a klt - most mg csupn tudta felfogni a galaktikus anyag homlyos elmleteit - rtette a mdjt, hogyan kell megnekelni az embereket s az isteneket. s megszletett a legenda. Az gi fnyessgrl meg a szfrk hborgsrl. A csillogsrl, amelyet az r- s idalagutak szeszlye zeng zsivajj vltoztatott. Vgl a Szitokhia lthatrt szabdal mennydrgsrl, amely valahol a hegyeken tl lt el. Ekkor kezdtek beszlni az brndok birodalmrl, ahol lltlag a Tuds tornya emelkedik. szbont rmsgeket mesltek holmi rcemberekrl, akik Zsargondia gyepit rzik. Ksza hrek terjengtek a Zuzzant mocsrrl, meg a ksrteties Vsz erdejrl, ahol a szl megfagyasztja a szveket, ahol a nyrfk lnok rnya rkre megmerevti a vndorokat. Telt-mlt az id. Hsk szlettek s haltak. De kzlk soha senki sem rte el a mess tornyot, amelyet az elhunyt dalnok megnekelt. Mgnem jtt a fny haj, smaragdszem halagn G L A KO O N Glakoon vrosa az utols menedk az embereknek az irtztat Nagooka vidke eltt, hol kocsnyos gnmok s flelmetes dmonok nyzsgnek. Piciny krtafennskra kapaszkodik a legszls vros. Majd egy hatalmas vzmoss - melynek aljn a Bajd foly fortyog - jelzi az lk vilgnak hatrt. Ha az ember tljut a hgn, elbe trul a stt erdk megkap ltvnya, amelyek mintha algrgnnek a Rthegy lejtjn, szinte rugranak a vrosra. Kifli alakjuk, melynek kt vge veszedelmesen elrehajlik keletre s nyugatra, azt a benyomst keltik, mintha gyrbe akarnk fogni a piciny emberi bstyt. De brki, aki e helyt l, jl tudja, hogy a mszrisokat gonosz varzslat dermesztette meg rkre, s csak az rnykuk mozoghat.

Bazsesztoni Szilgn halagn akkor rt a falakhoz, amikor az est mr szinte rjuk hzta a kv vlt erdt. Porlepte vrtezete elvesztette gynyr ezstsznt. Paripja, a kecses algrazil madr, sznalmasan botladozott. A frfi megknnyeblten shajtott. Dl ta az llat mr csak vnszorgott a sivatag kvein szerzett sebei miatt; valsgos csoda volt, hogy idig tudta hozni. Azonkvl a frfi mr oly rgen maga mgtt hagyta Bolond-Zsimny vrost, hogy gy rezte, fmpnclja a brre olvadt. Vgre lepihenhet. E gondolatra szve hevesebben dobogott. Glakoon egyetlen pici kapuja dlre nylt. A halagn odahajtott paripjval, az llat nyakra hajolt, mert a boltozat alacsony volt. De amint bell kerlt a falakon, rjtt, hogy le kell szllnia a nyeregbl. Az eltte hzd t szk siktornak bizonyult, az eget eltakartk az utca felett sszer lakhzak, ily mdon affle szablytalan boltozatos folyost alkotva, alig magasabbat, mint egy bejrati kapu. A kvezet srtl csillogott. Konok jszaka honolt itt, amelyen a feljrkra akasztott gyr lmpsok nem tudtak thatolni. A sisak kristlyrostlyn t a halagn bizalmatlanul kmlelte a homlyos siktort. Kzel s tvol egyetlen lelket sem ltott. s semmi neszt sem hallott. Biztat mozdulattal megveregette az algrazil pelyhes koponyjt, mert a paripn nhny pillanat ta a nyugtalansg jelei mutatkoztak, majd vatosan lelpett a fldre. Mieltt azonban tovbbment volna, szemgyre vette az llat patit. Amint tartott tle, a sebek mlynek bizonyultak. sszevonta szemldkt. Amita odahagyta fldjeit, Bazsesztoni Szilgn mindig csak ezen a madron nyargalt, s annyira sszebartkozott a rna tltosval, hogy szintn bntotta volna, ha elveszti. Egytt szeltk t Emirnit s Occitnit. Egytt szenvedtek a Hupa-vidki homoktl. Az llat mindig btorsgrl s rtelemrl tett tanbizonysgot. A frfi most attl flt, hogy Glakoonban esetleg rkre el kell vlniuk. De Szilgn felhagyott a kesergssel. Tbb nem habozott, nekivgott a siktornak. Teknc pnclkesztybe bjtatott jobb kezt a derekn lg nehz, ktl kard markolatra tette. Baljval pedig mellkasa el tartotta a Bazsesztonok cmervel dsztett pajzsot: fekete mezben azrris letert egy vrs srknyt. Hamarosan rozsds cgr flsrt csikorgsra lett figyelmes. Mg lthatk voltak rajta a vendgfogadsok jelvnynek nyomai. A halagn nem habozott. Fellpett az egyetlen grdicsra, amely egyttal kszbl is szolglt, s ersen megzrgette az ajtt. Odabenn valami megmozdult. Egy pillanat mltn a kukucskl kinylt, mgle slyos pillj szem kandiklt ki. Vgl panaszos s rekedt hang szlalt meg: - Brki lgy is, menj utadra. Glakoonban semmi keresnivalja idegennek.

A halagn megdhdtt. Csfot znek belle, mikor vgre ppen megtette vghetetlen utazsnak leghosszabb szakaszt! Igazn nem volt nyre a legkisebb gorombasgot is lenyelni, s szilrd elhatrozsa volt, hogy tet alatt tlti az jszakt. ppen ezrt htrbb lpett, hogy jobban lssk, s ridegen rpirtott emberre: - Van merszed elutastani, te bugris, hogy menedket adj az occitniai nemesrnak, Bazseszton urnak? Vagy azt akarod taln, hogy betrjem az ajtt, mint ahogyan Lothr sm agyontiporta a barzdai srknyt? Szilgn szavai bizonyra hatottak a fogadsra, mert kisvrtatva megcsikordult az elhzott retesz. S az egyik ajtszrny nyikorogva kinylt, hogy bemehessen. Bazseszton ura btor frfi volt, de egyltaln nem vakmer. Mieltt tlpte volna a kszbt, kihzta a mellvrtjn himblz tokbl a ktl trt, s hegyvel bebkte az ajtt. A gazda bnbnata jell fldig hajolva llt az ajtban. - Irgalmazzon, nagyuram, egy derk embernek, akinek nincs ms java, mint a tulajdon lete. Rendelkezzk szerny hajlkommal. Hozta Isten - Ejha, te semmirekell - drgte a halagn, hogy elejt vegye az lnok szradatnak, amelyet r akart zdtani -, egyszerre milyen nyjas lettl ! Nagyon helyes. Nos, adok neked egy j tancsot, szedd a lbad, kszts nekem j meleg frdt, kiads vacsort s takarmnyt a paripmnak, odakinn trelmetlenkedik az utcn. Nesze, fogd a fradsgodrt! - fejezte be, egy ezstdolmt odavetve neki. A pocakos figk eltnt. A halagn hvelybe cssztatta fegyvert, s beballagott a flhomlyba burkolt terembe, de elzleg becsukta az ajtt. Bell a fogad csinosabb volt, mint kvlrl. A hts falnl tereblyes kandall pompzott, vaskos rnk ropogott benne. A helyisg egyik oldaln szles ablaktblk sorakoztak, bizonyosan a bels udvarra nztek. A msik oldalrl tmny zsr- s fszerillat radt. Ugyanide torkollott egy lpcs, felteheten az emeletre s a vendgszobkhoz vezetett. Az alacsony mennyezetet fresk dsztette, amelyet a fst meg a nyirkossg rges-rg tnkremart. Egyetlen hatalmas oszlop tartotta. rnykban, szinte sszemosdva vele, a halagn csak vletlenl fedezte fel a fogad egyetlen vendgt. Elment mellette, r se hedertett. Pillanatnyilag a terem kzepn ll kerek pult kttte le figyelmt. Egy kancs meg egy sereg fmpohr llt rajta. Fogta az egyiket, s komtosan tlttt magnak. Most, hogy a szeme mr hozzszokott a flhomlyhoz, nhny eddig szre sem vett rszlet is feltnt neki. A vaskos rcsokkal elltott ablakok kzt flelmetes szobrok fintorogtak r. Az sszevissza ll asztalok s padok hiba vrtk a fogyasztkat. Nhny lpsnyire a tztl, egy sznyegen hamuszrke zsimiz szunyklt.

Miutn a csendes terem megnyugtatta, a halagn vgre rsznta magt, s levetette sisakjt. vatosan megemelte, mikzben aranybarnn csillog ds srnye alhullott, majd letette a pultra. Ekkor vgre csillapthatta a torkt get szomjsgot. Tekintete nkntelenl az oszlop mellett l alak fel siklott. A frfi szinte tiszttalan kvncsisggal mregette. Noha grnyedten lt, termetesnek ltszott, elgg fnyzen ltztt, mgis szembeszken rt volt. s csakgy frcsklt rla a gyllet meg a brvgy. Simra borotvlt arcn hatalmas, penge vgta sebhelyek ktelenkedtek. A mves sebszi beavatkozs ellenre, orra jcskn idomtalan maradt. Vgl ajka mindennl inkbb fokozta csfsgt. Ferdn hzdott pofja aljn, s amikor pffedt szjt kinyitotta, elvillant megfeketedett, csorba fogsora. A fura figura valamifle kjes gynyrrel, szp lassan vgighzta nyelvt iszony sebn. Szilgn alig brta elfojtani undorod fintort. s minl jobban irtzott ettl a szrnyetegtl, annl inkbb rezte, hogy csak gy rad belle az ellensges bizalmatlansg. Vgl a frfi lesunyta szemt a halagn rettent tekintete eltt. De Szilgn megeskdtt volna r, hogy hossz, fekete pillja all tovbbra is figyeli. A fogads visszajtt. Legbbjosabb mosolyval kedveskedett, s majd a derekt trte a sr hajlongsban. - Foglaljon helyet ennl az asztalnl, nagy j uram - ajnlotta negdes hangjn. - Mg a frdre kell vrnia, ha megengedi, felszolglnk valami innivalt - Rajta, rajta - helyeselt Bazseszton ura, akinek szomjt egy korty friss vz nem csillapthatta. - Ugyan van-e a te szomor hajlkodban valami j arga vagy -xalern? - Nehz idket lnk, nagyuram, s nekem nincs szerencsm ilyen italokkal brhatni. De ha megengedn Elsrang szesztartalkom van az ilyen becses vendgeknek, mint n. - Na j, hozd azt a lrt - fintorgott Szilgn. - De hideg legyen m, klnben lesz-kapsz! Az emberke a pult mg rohant. A halagn, nem feledkezvn meg sisakjrl, a legkzelebbi asztalnl telepedett le. A flaskk csrmplse kiss felvidtotta a helyisget. Majd a fogads elbe tett egy mbraszn likrrel telt, vsett ezstkupt. Szilgn blintssal ksznte meg. vatosan az italba mrtotta ajkt. Az enyhn szeszes italt kitnnek tallta. Szjpadlst de zamatval kenegetve, gy csszott le a torkn, mint valami dessg, hogy aztn felvillanyoz meleg hullmokkal tltse el. A hossz utazs okozta fradtsgot knnyedsg rzse vltotta fel. A halagn jlesn shajtott. Az oszlop mellett a msik vendg elbbi tartsban lt, amikor az occitniai megint felje tekintett. Csak most gy tetszett, mintha rvetegen lmodozna. De arca ettl mg baljsabb lett. Legalbbis,

gondolta magban a halagn, ha az alkohol hatsa meg nem zavarta tlkpessgt; mindenesetre belereszketett titkos s fut ltomsba, amely figyelmeztette: ksbb mg tallkoznia kell ezzel a nyugtalant szemllyel. Minthogy a fogads az asztalhoz kzeledett, kitallta: vrja a frdje. Egy szuszra fenkig rtette serlegt s mr-mr felllt volna, hogy hzigazdjval tart, de aztn meggondolta magt, intett neki, hogy hajoljon oda hozz. A kvncsisg gette a nyelvt. Nagyon halkan szlt: - Mondd, jember, ki az a szomor egyn, aki ott rejtzik az rnykban. - Csitt! - figyelmeztette mindjrt az atyafi, mikzben flnken krlnzett. Majd sutyorogva magyarzta: - Val Kahern boszorknymester. vakodjk az tjba kerlni; l. - Magam is ltom - helyeselt a halagn mosolyogva. - Nagy imposztor - Jaj, dehogyis. Azt mondjk, a vzmoss msik partjn lt, s onnt hozta a tudomnyt meg a sebeit. - Szval tkelt volna - Szilgn nem fejezte be a mondkjt, szemldkt sszevonta, elhallgatott, majd gy szlt: - Ksznm, bartom. Tessk, ez is a tid. jabb rme csszott a fogads bugyellrisba. A halagn felllt, knyke hajlatba fogta sisakjt, s elhagyta a termet. A frd nem vrhatott tovbb. Val Kahern mester boltja Glakoon egyetlen terre nylt, de azrt sarokhz volt, s a homlokzaton kikpzett szkkt, jobbra a bejrattl, flig eltakarta. A parnyi kirakat megfontolt hnyavetisgrl tanskodott. A mocskos vegen t kencss tgelyek, nylfagak s nhny rozsds szerszm ltszott. A cgtbln nagy nehezen mg olvashat volt a felirat: AZ ESZKONDAI GYGYRHOZ A halagn benyomta az ajtt, amely kereplhz mlt nyikorgst hallatott, s egy halom sszevissza hever lda meg kibontott csomag kzt ment beljebb. - Hah! Van itt valaki? - kiltotta. Egy behemt lda fedezke mgl rnyalak bukkant el. Val Kahern volt, mosolygott. Lnybl mgis csak gy radt a gyllet. s mg valami. Valami dmoni. - Mivel szolglhatok, nemes idegen? - kntlta, mikzben gy tetszett, meg se mozdul az ajka. A halagn ezttal jra legyzte a rtr undort. Nyugodtan s magabiztosan vlaszolt: - gy hallom, nagy tudomnyok birtokban vagy S nekem olyan balzsamra volna szksgem, amely meggygytja algrazilom lbt. - Van egy kencsm, amely nhny ra alatt meggygytja a kegyed

paripjt. E szavakkal a frfi egy dobozhoz hajolt, kis agyagtgelyt vett ki belle. Felcsapta a tetejt, faspatulyt mlyesztett a kencbe, s keverni kezdte. - Azt rebesgetik - sztte tovbb a szt a halagn -, hogy sokat utaztl. St gy jrja a fma, hogy Nagooka birodalmban jrtl. Igaz volna ez? - Sok ostobasgot sszehordanak Glakoonban - vihogott a boszorknymester, kzben tovbb kevergette kotyvalkt. - Lehetsges. De ha ez igaz, kell lennie valamilyen talizmnodnak. Nekem is kellene ilyesmi, hogy tjuthassak a Bajd folyn, s elrhessem Vszhelyt. - Lehetetlen, nagyuram. Az rltsgre semmilyen gygyr sincsen. - Mit merszelsz mondani, oktondi?! - sziszegte a halagn. - Jl hallotta, mondtam, amit mondtam: ha valaki t akar hgni a hatron, annak bizonyra elment az esze. - Te magad taln nem hgtad t? - Ktsgtelen, nagyuram, ktsgtelen (Val Kahern hirtelen elkomorult). Egy gnm tba tudja igaztani. - A neve ? - Ezeknek nincs nevk, nagyuram. Hiszen csak rnyak. Hanem most mr fogytn volt a halagn trelme. - Meddig gnyoldsz mg? Meg kell tallnom a trpdet, aki elvezet Vszhelyre. rtetted? Nos? Hol tallhatom meg? - Pontban jflkor legyen a Bajd vzmossnl, ott, ahol a foly elkanyarodik egy hromszglet szikla mellett. Amikor megpillantja, hogy a foly visszafel kezd folyni, kopogjon hrmat a kvn. A gnm meg fog jelenni. - Nagyon helyes, doktor. De ha becsaptl, a fejeddel fizetsz azrt, mert ki mertl babrlni egy Bazsesztonnal. - Tessk! Ksz a kencse. Klnben pedig sohasem tr vissza, nagyuram. - Visszatrek, mrget vehetsz r. Visszatrek, mert halagn vagyok. Bazseszton Szilgn halagn. s fakpnl hagyva a gunyoros, de egyttal zavart Val Kahernt, Szilgn tvozott a boltbl. ttt az induls rja. A dlutn mr-mr estbe hajlik. Nem lesz ht tl sgosan sok ideje, hogy a megjellt idben a hromszglet sziklhoz rjen. Kirtette kis kupjt. A fogads nyugtalanul pillogott r. Egy ilyen szp ember - gondolta -, s mris meg akar halni. Bizonyra valami asszonyi lnoksg van a dologban. Nem is sejtette, mennyire fejn tallta a szget. Szilgn tekintetvel jra vgigpsztzta a terem falait. s mintha most elszr ltn, tekintete megakadt az ablakok kz lltott fintorg szobrokon.

Az els egy kvn csimpaszkod trpt brzolt, gy tetszett, ktsgbeesetten szorongatja a szirtet, mintha flne, hogy letpik rla. Arca borzadlyt s fjdalmat tkrztt. A msodik szobor nalakot brzolt, arct eltakarta sr hajzuhataga. Mgis, ha az ember kzelebbrl, megnzte, ppen gy lehetett brmi ms: llat? szikla? A halagn gy rezte, kptelen azonostani a sokarc szobrot. A harmadik alkots sem volt kevsb talnyos. Az embernek az volt az rzse, hogy a mvsz valami szeszlyes tlete nyomn a legkptelenebb testtartsokban sokszorozta meg a figurt. Az arcok, a kezek egymsba furakodtak, sztvltak. Igazn lesszemnek kellett lenni hozz, hogy valami lidrces kavarodson kvl mst is kihmozzon belle a szemll. - Te tudod, mit brzolnak ezek az idomok? - krdezte Szilgn vendgltjtl. - Sajnos, nem nagyuram. Sajnos. - De azt legalbb meg tudod mondani, ki a szerzjk? - Azt mg gy sem. Val Kahern mester ajndka NAGOOKA Az este mr majdnem leszllt, a kzelg hegy mintha mg siettette volna. A hatalmas, halott fk krvonalaira mr ji knts borult. Egyre srsdtt a homly. Az jszaka hamarosan egybeolvaszt mindent. Szilgn, a magnyos lovas, lmodozott. Mikzben az algrazil getett, mr a hegyen tl jrt gondolatban, s az Ezer Titkok Tornynak rejtlyt kutatta. A rvr nehzsgekre oda se hedertett. A halagn szilrdan hitt sikerben. A szrnyas tltos hirtelen megtorpansa kizkkentette gyzedelmes brndjaibl. rzkei rsen lltak, s a homlyba temetkez fennskot kutattk. Nygst hallott. S szinte azon nyomban emberi rnyat pillantott meg: a szikr fldn vonaglott. Csettintett nyelvvel, algraziljt a kell irnyba ldtotta. A szrnyas tltos szinte replt. A halagn apr, dallamos fttyjelekkel ngatta az llatot. Pedig semmi szksg sem volt r. A paripa mintha rezte volna, hogy srgs beavatkozsuk milyen fontos. Szilgn a fldn termett, mg mieltt paripja egszen megllt volna. Mr nyitott kulaccsal hajolt le, megfordtotta a vres s porlepte testet, nkntelenl felkiltott: - A srknyljt ! Egy asszony. Gyengden felemelte az ismeretlen fejt, dagadt ajkhoz kzelitette a hideg vizestml szjt. Noha csak flig volt eszmletnl, az asszony mintha mohn meg akarta volna kaparintani a tmlt. Szilgn nem engedte. Hiszen bele is halhat! Mikor az asszony kinyitotta a szemt, a frfi elmosolyodott s segtett neki fellni. A lny hamarosan erre kapott. A halagn otthagyta egy pillanatra,

nyeregtskjbl elvett egy kpenyt s nhny szvetdarabot, majd visszatrt, s betakarta a lnyt, vatosan megmosta az arct meg a kezt. A sebek szerencsre nem voltak mlyek. A lny sztlanul trte, mg mindig az juls s a ltomsok hatsa alatt volt. Vgl Szilgn felllt, kihzta magt, s azt drmgte: - Nos, kisasszony, most mr bemutatkozhat nekem, s szba llhat Bazseszton nemesrral. Szabadna tudnom a nevt? A lny megrzta a fejt, ds, homokszke hajzuhataga most teljesen kibomlott. Szeme kerekre tgult, bizonyra azt kutatta, valjban mi is trtnhetett vele. Grcssen szorongatta ruhja szvett, amely alighanem gynyr jkk volt. Vgre sikerlt megszlalnia: - A nevem Igaz is. Ajaellnek hvnak, Rinandu erinnjnak, a selyem Neer Dagtnak a lnya vagyok. - Neer Dagt? - kiltott fel Szilgn elkpedve. - Neer Dagtnak lnya is volt? - Volt, nagyuram. S n vagyok az a szerencstlen. Amikor Rinandut legzolta a sequentiai hdt, Dolmba menekltem; de egy tkozott frfi rm zdtotta a zsarnok dht. ppen hogy meg tudtam szkni fogdmegjei markbl. A fennskon elvesztettem az eszmletem. - Hov igyekeztl ezen az ton? - Oda, ahol a sequentiai nem rhet utol. Nagookba! A halagn figyelmesebben megnzte. Ktsgtelen, ez a tallkozs tbb mint meglep. Hihetetlen vletlen folytn rbukkant ama kevesek egyikre, akik meg tudjk neki magyarzni, hogyan esett el a rgi irangi csszrsg legkeletibb vrosa. Ktsgtelen, hogy elbeszlse hasznra vlhatna a tbbi vrosnak, amely retteg a barbrok fenyeget beznlstl. Szilgn el tudta kpzelni, milyen dhdten ldzhette a sequentiai a hercegnt. Azrt a zsarnok mgis elrt valamit: ha zsoldosai nem is tudtk utolrni s leterteni a lnyt, visszaztk Nagooka fel. S mindenki jl tudja, hogy arrl a tjkrl senki sem tr vissza. A halagn elkomorodott. Mr nem egyedl kellett szembeszllnia a Bajdon tli dmonokkal. A kisasszony hamarosan kellemetlen teher lehet neki. Mgis elmosolyodott, s megnyugtatan suttogta: - Akkor ht nem lesz egyedl ezen a nagy ton. Magam is az rnyak birodalmba tartok. A lny tgra nylt szemmel mr-mr mondott valamit, aztn meggondolta magt, s gy vlaszolt: - Felttelezem, hogy tisztban van vele, milyen veszlyek leselkednek nre! - Nem szksges elmondania - trflkozott Bazseszton. - De most jut eszembe, hogy halaszthatatlan tallkm van. ppen ezrt, ha kegyed is gy akarja, s ha elg ersnek rzi magt, folytatjuk utunkat. Minthogy a lny blintott, lbe vette, s minden lthat erfeszts nlkl a trelmesen vrakoz algrazil htra tette. Majd hatalmas lptekkel, nem trdve tbb az llattal s az amazonnal, jra a

vzmoss fel vette tjt, amely mr nem volt messze. A zuhatag dhdt hullmai tajtkozva trtek meg az tjukban ll sziklkon. Az radatot jeges fuvallat ksrte amely olykor permetcsvkat csapott a kiugr partra. A zg brcpatak mintha sorompknt szelte volna t a csendet. A halagn figyelmesen szemllte a krnyket. Semmikppen sem szabad elszalasztania a sziklt, amelyet Val Kahern mester emltett. s mihamarbb r kell akadnia, hiszen az id szguld, s kzeleg az jfl. Ajaell mg mindig az algrazil htn szendergett, de az llat kis ideje megint nyugtalankodni kezdett. A lny kisimult arca most gynyr volt, Bazseszton ura eddig szre sem vette. gy rezte, felfedez tja ellenre ellenllhatatlanul vonzdik a lnyhoz. Gyakran htrafordult. Taln, mert az arc vilglott az jszakban. Taln, mert gy rezte, jmaga szbontan l, pedig nem messze innen a hall llkodik, a hall mindent megdermeszt, a hall belthatatlan idk ta uralkodik. De Szilgnnak nem volt szabad lmodoznia. Nem is nagyon szeretett sokat tprenkedni. Cselekvsre, harcra, tusra termett. A vadszebhez hasonlan kiszimatolta a szakadk peremt, tovbbhaladt, hirtelen sarkon fordult, majd folytatta tjt. Csak nagyon homlyosan rezte az id mlst. Azt azonban, valami rejtett sztn folytn tudta, hogy a kitztt idt mg nem szalasztotta el. De rohamosan kzeledett. Taln btortsra, segtsgre lett volna szksge. s Ajaell aludt. lmban mosolygott. Csak a homlokra fut red emlkeztette gytrelmeire. A frfi flt Ajaelltl, pedig a lny njnek legtitkosabb rzseit szabadtotta fel benne. Rjtt, hogy szereti a lnyt. Vgre eltnt a szirt. Itt volt egy khajtsnyira. Eddig eltakarta a stt omladk, most ltszott, amint kkes szn, lanyha lktets hromszgknt meredezik a sttl jszakban. Egyik cscsa a foly fl ugrott, s csaknem a tlpartig rt. A halagn elmosolyodott. Majd kzelebb lpett a varzskhz. Beksznttt az jfl. sztne szinte kiablta. Alatta a zuhatag kzdtt a nehzsgi er ellen. Ekkor Bazsesztoni Szilgn kihzta ktl kardjt, s koppantott a kvn. Hrom zben. Rvid kzdelem utn a hullmok, amelyek mr nem akartak tovaszni az essen, szp lassan, panaszos, szortyog hangokat hallatva, visszafordultak. Szilgn kihzta magt, visszatette derekra a kardjt, s vrt. nkntelenl is attl tartott, hogy Val Kahern becsapta. Akkor pedig bolyonghat a stt rengetegben, puszta sztnre kell bznia magt. Tekintetvel prblt thatolni a homlyon, amely itt srbbnek tetszett, bizonyra a sziklrl rad halvny fny miatt. Semmi sem moccant. s semmi sem bukkant el. - Engem keres? - hallatszott szinte mellette egy panaszos hang. Szilgn akaratlanul megrezzent, majd odafordult. A kis szrny egy mellvdbe kapaszkodott. sszekucorodva, fintorogva szorongatta a k

kiszgellseit, szemmel lthatan ktsgbeesetten. Valamilyen lthatatlan er mintha le akarn szaktani menedkrl. A parnyi, idtlen lnynek mgis volt annyi ereje, hogy beszljen. - Ki kldte? - krdezte fojtott hangon. - Val Kahern boszorknymester azt mondta, hogy el tudnl vezetni Vszhelyre. A trpe vihogott, mikzben a titokzatos er mg inkbb nekiveselkedett, s veszedelmesen megingatta. - Val Kahern? Vszhely? Nem lehet. Nem szabad. - A vszhelyi utat! - mennydrgte Szilgn. - Muszj. - Vgl is, ugyan mirt ellenkeznm? Nhny lpsre innt, svny vezet le a vz szintjig. Tall ott egy brkt. Szlljon be, s hagyja, hogy a foly vigye. Napkelte eltt Vszhelyt lesz. De ne kslekedjk! Az r hamarosan irnyt vlt, s a kaput zrva tallja. A szrnyet szlroham ragadta meg: valami heves fuvalom, amelyet a halagn nem is szlelt. A trpe ruhja dagadozott. Mg kinyitotta szjt, hogy odakiltson valamit. De nem volt rkezse. Elragadtk, felemeltk, egy pillanatig mg pergett a levegben, majd a Bajd forrsa fel reppent. S eltnt Szilgn szeme ell. Nem mondom, felettbb klns - motyogta magban. - Kisasszony, meg kell vlnunk az algraziltl! A folyn visz tovbb az utunk! - kiltotta ksrjnek. Ajaell egy szt sem szlt. A fldre ugrott, s kvette az svny fel. Az algrazil mintha homlyosan megrtette volna, hogy feladatt bevgezte. A fennsk fel vette tjt. Szilgn pillantsra sem mltatta. Taln attl tartott, hogy tlsgosan meghatdik A lejt llekveszejt ltvny volt. S laza talaja miatt mg nyaktrbbnek bizonyult. Szilgnnak tbbszr el kellett kapnia Ajaellt. maga a sarkantyjval prblta biztosabb tenni lpteit. A kis szrny nem hazudott. A foly partjn, amely mg mindig fittyet hnyt a nehzkedsi ernek, lapos, brkaszer tkolmny - evezk s vitorlzat nlkl - vrta a vakmerket, akik esetleg a vzre merszkednek. A padokra fogantykat erstettek. A halagn gy vlte, hogy ez bizony nem felesleges elvigyzatossg. A foly tombol sodrban bizonyra szksg lesz r, hogy ingatag helyzetket biztostsa, klnben kivgdnnak a csnakbl. Segtett a lnynak belni, majd mieltt maga is beszllt volna, a fels folys irnyba lkte a brkt. S elkezddtt a hnyatott vgta a hegyorom fel. Az utasok hamarosan reztk, kemny prbt kell killniuk. A foly szeszlyes fickndozsa tpte-ciblta ket, ersen kellett kapaszkodniuk, sszehztk magukat, hogy fejket a kiszgell sziklkba ne verjk, a bensejkben lappang flelmet elfojtottk, iszony hnyingerket legyztk Szilgn tekintetvel biztatta Ajaellt. De beszlni nem is tudott volna. Torka olyan kemnny merevlt, akrha aclbl lenne. A vz pokoli lrmja amgy is elnyomta volna

szavt. S az iram mg egyre fokozdott. A kt partot szeglyez sziklafal grcssen sztnylt, majd sszezrult. De az j mr nem volt j, hanem maga a megtesteslt, szinte kzzelfoghat sttsg, amely hozzidomult a fortyog Bajd tekervnyeihez. Szilgn meg Ajaell elvesztette id- s trrzkt. A vgta pokoli lett. A Bajd mr miben sem hasonltott folyra. Irdatlan grcskben fetreng test volt. Sejtelmes s lrms s tiszttalan alagt. tjrta ket a zaj, tjrta ket az jszaka, tjrta ket a hideg. k voltak a Bajd. k voltak a flelem, a lehetetlen, az esztelen. A vilg kzepre hgtak, ahol idtlen iszonyat szkl. Hanem a Kaput mg nem rohamoztk meg. De kzeledett feljk. Mr lthattk is, mrlegelhettk, betpllhattk agyukba, hogy rbredjenek kicsinysgkre s otromba tudatlansgukra. m agyuk nem akarta befogadni, amit a tekintetk rgztett. rzkeik lzadoztak. Immr minden porcikjuk rettenetet okdott. Az rvny bmblt. Hatalmasan, belthatatlanul, sttebben a legsrbb homlynl, legyrhetetlenl vonzotta a folyt meg a brkt. A Kapu eltt a tarajos hullmok a szivrvny minden sznben tndkltek, tlnyegltek, mieltt eltntek volna a hihetetlen kavargsban. Azon tl semmi sem volt. A hegyet, a lthatrt, a Rthegy kv dermedt fit mintha kitrlte volna az g s fld kzt ttong r foltja. Mgis inkbb gy tetszett, mintha maga volna az let, ahonnan hallhatatlan, de szlelhet dobogs lktetett, behatolt a legparnyibb idegbe s felkorbcsolta azt. gett. Lngolt. A halagn szikrz fklyaknt lobogott. Ajaell parzsknt izzott. Az egsz vilgegyetem a tz martalkv lett. A trhetetlen forrsg felfalta a zajokat, a kpeket, a gondolatot. Szilgn fuldoklott. Ajaellnek elakadt a llegzete. Kezdett vette a zuhans, a szdt zuhans a lgrvnybe. Semmi, a vilgon semmi sem tudta volna mr meglltani a kt embert, aki egy msik Vilgba bukdcsolt t a felfoghatatlan kapun, feneketlen alagtba esett, mert a kt vilg kzt sem id, sem tr nem ltezett. Nem volt sem fent, sem lent. Semmi sem ltezett, csak az a tlvilg, ahol az anyag s az er ugyanazt jelentette. Ekkor, mivel mr semmi sem ltezett, a gondolat visszatrt, mint apr pontocska a vgtelenben. A pici pont megllapodott. Formt lttt. rzett vagy sejtett. s felfogta a zuhanst. A szdletet s a flelmet. Ajaell megint Ajaell lett. Szilgn rjtt, hogy valban Szilgn. A msik vilg kzeledett. Onnan tudtk, hogy egy vulkn kiokdta ket a nemlt mhbl. A semmi falainak lerhatatlan suhansa valszerv vlt, amint az alagtnak vge szakadt, s tndkl torka egy msik jszakra nylott. Eget lttak, s fldet is. Egy msik Bajd foly, sziklavjat kz

keldve, msik torkolat fel tartott. Egyszerre pillantottak a kezkre, el sem eresztettk a hevedert. A trkeny brka tovbbsuhant, de a szdlet megsznt. Noha a sodrs mg mindig hnyta-vetette ket, az volt a benyomsuk, hogy a vilgot vszes ernyedtsg zabolzza. A vilgegyetemet stkn ragad ismeretlen erk tombolsa utn a foly szeszlyei jmbornak s szinte nevetsgesnek tetszettek. Szilgn megknnyebblt. Ajaell mosolyogni prblt, de tekintete most is flelmet sugrzott. Arca mg mindig spadt volt, s ajka knnyed remegse eltorztotta arct. Mgis - gondolta Szilgn - gy emberibb, elrhetbb. Szerette volna karjba szortani, taln, hogy csillaptsa reszketst, amely kezdte egsz testt tjrni. De Ajaell mg tlsgosan tvoli, tlsgosan megfoghatatlan s titokzatos volt. s Bazsesztoni Szilgn egyelre csakis az tjval akart trdni. Elfordtotta ht fejt, s a partot figyelte. A nap mr kelt, a hullmokkal zldes kd futott egytt. A szoros szk maradt, a szikla pedig meredek. Semmifle hg nem sejlett. Az id mlt. A kd elhomlyostotta a szorost, s nyls prja belepte a sisak kristlyt. A halagn, legnagyobb sajnlatra, knytelen volt levenni, de a derkszjra akasztotta. Tl rtkesnek tartotta, semhogy kockztatta volna elvesztst. Ajaell nkntelenl felkiltott. - Jaj, milyen ms gy - vallotta meg. A halagn rnzett, elkpedten a kijelentstl. A lny csak dadogott: - Nem hittem volna Azt gondoltam Bizonyosan emiatt - mutatott vgl a gmbly sisakra. Olyan figyelmesen mregette Szilgnt, hogy a frfi zavarba jtt. A lny a tekintett kereste, megcsodlta a fnytrsben csillog srnyt. A frfi nehezen szaktotta ki magt a re tapad kkeszld tekintet vonzsbl, s jra a fggleges partokat kmlelte, melyek kzt a zuhatag haladt. Az jszakai dszlet mintha mit sem vltozott volna. Egyetlen fszl, egyetlen bokor sem kapaszkodott a kvekbe. Ugyanaz a pusztasg. Ugyanaz a pokol. Annyi klnbsg azonban mgis volt, hogy a sttsget szrke kd vltotta fel, amely nem tntette el a formkat, hanem megvltoztatta, mg tbb rejtllyel burkolta be, mogorva felhkkel ftyolozta ket. A kd apr cseppekben rjuk telepedett. Percrl percre srsdtt, tnedvesitette s elvaktotta ket. A brka sodrsa a felleg kzepbe vitte ket, sem lasstani nem tudtak, sem a felht kikerlni. Szilgn megprblt mg felfedezni a partok mentn valami kijrt, amelyen felkapaszkodhatnnak. De a szikla elmosdott, eltnt. Jeges pratengerbe merltek, amely valszertlenn tette tjukat az ismeretlen fel. Ajaell alakja most szintn eltvolodott a kdben, az ifj kptelen volt

brmilyen segtsget vagy biztatst nyjtani a lnynak. Szilgn ktsgbeesett. Az id egyre mlt. Mr semmit sem lehetett ltni. Mr csak ez a gonosz, enyhn villog nedvessg vette krl, elvaktotta s ostorozta. Most a brka tnct sem rezte a tajtkz habokon. ppen csak tudta, hogy van teste. A tlls sztne mgis pislkol remnyt keltett benne, s sikerlt rendbe szednie gondolatait. Ha a kd annak az eget ver okdatnak az eredmnye, amely erre a folyra vetette ket, hamarosan fel kell szllnia. S vgl a part is alacsonyabb lesz majd, hiszen egyszer csak ler a hegyrl a zuhatag. Mintha igazolni akarn feltevseit, a kd kiss oszlani kezdett. Ajaell alakja jra lthat lett. De a lnybl mintha kiveszett volna az eddig tapasztalt btorsg. A padon kuporgott, s mg mindig grcssen szorongatta a fogantykat. A halagn tehetetlen volt, nem tudott segteni rajta, s megijedt, hogy elveszti. Ha legalbb a hullmok nem volnnak ilyen fktelenek. Ha legalbb hamarost kikthetnnek Egy zkken csaknem lesodorta ltbl. Majd gy hallatszott, mintha a brka alatt megcsikordulna valami. A sajka megfeneklett egy homokztonyon. - tkozott kd! - dhngtt a frfi. Felllt, kilpett, s Ajaellt is kiemelte a brkbl. A folytl a lehet legmesszebb vitte a lnyt, egy kevsb nedves helyre lefektette, s figyelmesen kmlelte a partot. A sziklafal jra eltnt, kdsen s egyhangan. A legparnyibb tjr sem ltszott, amelyen fel lehetett volna jutni a szoros tetejre. Szilgn mr-mr elbtortalanodott. - Szval megint itt van ! - csikorogta a kzelben egy hang. Gratullok a btorsgrt. A halagn nekildult. A hossz ttlensg utn a hang felkorbcsolta vitzsgt. Most megint ugyanaz a krlelhetetlen harcos volt, aki annak idejn elnyerte a csods halagn nevet. Hunyorgott. A szrny, gy tetszett, bmulattal nzi. Csf arcn mintha rm ragyogott volna. Parnyi, a fggleges falbl kill sziklak szolglt kapaszkodjul. - Hogyan hagyhatjuk el a folyt? - krdezte fak hangon Szilgn. - Erre, nagyuram! - mondta csfondrosan a trpe. - Itt, mgttem egy keskeny partfal kezddik, ezen feljuthat. (S a szrny komikus elkelsggel trta ki a karjt.) - s aztn ? - Aztn Vszhelyre jut. Oda, ahov, ha nem tvedek, indult. - Hogyan ksznjem meg neked? - Megksznni, nekem? A szrny hahotzni kezdett. Nevetse kis harang kongsra hasonltott. Megksznni, nekem? A nevets elhalkult, a lthatatlan ram elsodorta abba az eltkozott rvnybe, ahonnan k pp most

jutottak ki. jra csend lett. Vagyis csak a foly szakadatlan bgse hallatszott. De a nevets Szilgn flben visszhangzott. Az idtlen trpe embertelen nevetse. V S Z H E LY - Hogy rzi magt? - krdezte, amint Ajaell lecsillaptotta szomjt a csods forrsbl. A lny felllt. Arckifejezse komoly maradt, s vonsai feszltek, de tekintete visszanyerte ragyogst. - Azt hiszem, kszen llok a tovbbi tra. Nem ilyennek kpzeltem Nagooka birodalmt, de annyi bizonyos, hogy amit most ltok, jobban tetszik. - Mr nem vagyunk Nagookban. Legalbbis gy hiszem. Valjban csak ppen sroltuk a hatrt. A legendk szerint az a birodalom a Rthegyen tl terl el. Mrpedig nem hgtunk t a hegyeken. Teht egszen msutt vagyunk. Vszhelyt. Ott, ahol ember sose jrt, hacsak nem azrt, hogy tbb sose trjen vissza. - Vszhely? Mintha hallottam volna mr e nevet. Nem arrl az erdrl van ppen sz, amely valaha Glakoontl szaknyugatra hzdott, az egykori Szitokhia, a mai brnd-birodalom peremn? - Legalbbis a kltk gy mondjk. De Vszhely letrltetett a trkprl. Helyette Nagooka maradt, a holt vilg. - Ez esetben teht ? - Ez esetben - mondta Szilgn -, ha csakugyan Vszhely kzelben vagyunk, t kellett jnnnk a hall kapujn. Ami egyltaln nem lepne meg. Ajaell nem felelt. Csupa ismeretlen vette krl ket. Hiba is prblnk tallgatni a lnyeget. Nincs ms htra, mint tovbbmenni, hogy megtudjk a vlaszt. A frfi a forrshoz ment, megtlttte a kulacst, ivott egy kortyot a friss vzbl. - A Vszhelyre! - mondta hetykn. s jra nekivgtak a kdnek, mr nem volt olyan sr, mgtte bokrok s csenevsz fk sejlettek fel. A vlgy a lbuk eltt terlt el. Kicsinyke zldell s boldog vlgy, ahol madarak nekeltek s csermely csrgedezett, mieltt beleveszett volna a hatalmas, lila virgokkal bortott tba. A kd szinte teljesen felszllt. A kiugr szirtrl nzve csak a picinynek ltsz erd finak a koronjn akadt fenn. Szilgn mosolygott. Magabiztos s hdt mosollyal. Vszhely megreszkettette a vilgot. Pedig Vszhely bks. Igazn nevetsges, hogy oly sok borzalmat meslnek rla. - Hamarosan a tloldalon lesznk - mondta magabiztosan. - Az erd inkbb csak ligetnek tetszik, s mg az j leszllta eltt eljuthatunk a tparti hzhoz. Taln akad ott valami enni-innival.

Ajaell a fejt csvlta. is ltta a kis t partjn azt az pletet. De neki bizony nem kerlte el figyelmt, milyen klns az, ami a halagnnak fel sem tnt. Vgtre is, egyltaln lakhz? A lny inkbb valamilyen emlkmnek nzte, a kusza krvonalakrl erre kvetkeztetett. Valamilyen fmes fnyek is csillogtak rajta. A szablytalan sszhats arra vallott, hogy mgis csak rom lehet. De a lny nem szlt semmit, hanem kvette a halagnt, aki mr lefel indult a lejtn. Szilgn sietett. Szeretett volna mr tl lenni Vszhelyen, s valami hajlkot tallni, ahol levetheti pnclzatt, kinyjtztathatja sajg tagjait, alhat. Mert gy rezte, roppant sllyal nehezedik r a fradtsg; taln mint mg soha. Az iszonytat vgta a folyn sszetrte. Most harmatlepte zsenge fvn lpdelt. Enyhe fuvallat simogatta a vlln szabadon lobog hajt. Kimerltsge ellenre boldognak rezte magt. Vszhely vlgye paradicsomnak tetszett a rideg s zaklatott krnyezetben elszenvedett rk utn. nkntelenl arrl brndozott, hogy itt l a kis patak partjn, Ajaell oldaln mess az lete. Peregnek a napok, de mg csak nem is regszik.,. Hirtelen megdermedt. Valami egy csapsra megzavarta brndjt. Dh fogta el. Hunyorogva kmlelte az erd szlt. llkapcst sszeszortotta. Valahol megreccsent az g. Hatrozottan befel indult az erdbe, feszlten figyelt, keze nehz kardja markolata felett, hogy brmikor megragadhassa. R sem nzett Ajaellre. A veszlyrzet eltntette a lnyt, minden brnddal egytt. Semmi ms nem ltezett csak az a szinte rzki felajzottsg, amellyel a vadsz zi a vadat. vatosan s pontosan abba az irnyba haladt, ahol idnknt meg-megismtldtt a reccsens. Az els bokrok nem zavartk. Trvel a kezben egyre beljebb trt a buja rengetegbe, tgzolt a szedercserjken, flretolta az alacsony gallyakat. Valamivel mgtte, Ajaell megprblt a nyomban maradni. Bizonyra szem ell tvesztette volna, ha a frfi olykor meg nem ll, hogy tjkozdjk. A tvoli zajok egyre tisztbbak lettek. A frfi mr jl hallotta a fzizegst, amelyet lptek okoznak, a linokat sztcsap pengesuhogst, az elmozdtott gak leveleinek susogst. Az erd zldje kiss vilgosodni ltszott. Megllt. Nhny lpsnyire tle pici tiszts volt. Szilgn visszafojtott llegzettel psztzta vgig a kis erdt. A vlgyben jra teljes lett a csend. Minden mozdulatlan volt, mintha valamilyen szrny kataklizma hirtelen megdermesztette volna. Szive megsznt dobogni mellkasban. Mr maga az id sem ltezett. Vagy inkbb kt msodperc kz egy rkkvalsg keldtt. Slyos s fjdalmas, vaskos rkkvalsg, amelyet a halagn nem mert hborgatni.

Vgl Ajaell trte meg a bvletet. Az ni sztnei bizonyra fogkonyabbak voltak a veszlyre, s ez a mozdulatlansg valami rdgit sejtetett. Nesztelenl hozz lpett, s halkan krdezte: - Lt valamit? Szilgn felje fordult, szinte brgyn. Rnzett a lnyra, de nem szlt. Szve most hevesen vert. Az erd, mintha csak erre a jelre vrt volna, jra letre kelt. A szl jra zizegtette a leveleket. Az gak himblztak. Valahol madr csicsergett. Ekkor a halagn fedezetlenl elrelpett. S a frfi is kilpett a fk oltalmbl. Mikzben egymshoz kzeledtek, a kt felvrtezett vitz a msikat mregette. A hatalmas fk rnyai meg nhny kdfoszlny mg elhomlyostotta alakjukat, de mindkett hatalmasnak s bsznek bizonyult. Fegyverzetk egyforma volt. Oldalukon ktl kard himblzott. Trzsket mellvrt vdte. s egyforma cmer volt rajta: a Bazseszton csald. A halagn gondterhesen rncolta homlokt. Ez a hasonlsg kezdte elborzasztani. Flt az arcot felismerni. Az arcot, amelynek krvonalai mr kirajzoldtak eltte, s a frfi vlln lobog hajat, amely tzcsillmokat szrt. A kt bajnok kzeledett egymshoz. Ajaell figyelte ket. s megremegett. A torkt szorongs fojtogatta. Nem akart hinni a szemnek. Flt a bizonyossgtl, de ktsgbeesetten prblt magyarzatot lelni erre a lehetetlen bajvivsra. Mert a tisztson kt Szilgn llott. Hasonl fegyverzettel s vrtezettel, egyformn kszen a hallra, az eltkozott vlgy birtokbavtelrt. Kt Bazsesztoni Szilgn kszlt birokra kelni. Kt titn, Vgl meglltak, szemtl szemben. A halagn sszeszortotta a fogt. Arca szikrzott a dhtl. A kardja markolathoz kapott, gy megszortotta, hogy majdnem sszeroppant. Szembogara mlyn azonban valami remeg kis fny - hatrozatlan flelem - megprblta megingatni, visszakozsra knyszerteni. S ez a flelem ott pislkolt ellensge szemben is, hiszen az t kihv tekintet a sajt tekintete volt. Az t mreget arc ugyancsak a sajtja. A frfi, akivel meg fog vvni, Bazsesztoni Szilgn. Elszntsga tretlen volt. A pillanatnyi rettenet mltn a halagn jra sszeszedte minden erejt. Ha azrt, hogy tvghasson az erdn, meg kell kzdenie ezzel az rnnyal, megteszi. s gyzni fog. Mert a halagn el sem tudta kpzelni, hogy veresget szenvedhet. Kt kzzel ragadta meg fegyvert, az ellensggel egyszerre. s mindketten ugyanakkor emeltk fel, mikzben harci kiltst hallattak, amelynek visszhangja mg sokig gyrztt a vlgyben, komoran, gyszosan: - Bazseszton on on! S a pengk sszecsaptak. Szilgn mr az els sszecsapsnl tudta, hogy a prharc szrny

lesz. Azt eddig is ltta, hogy a vitz hasonlt r. Most arra is rjtt, hogy ppolyan remek bajvv, mint , ppolyan ers s fortlyos. Mgis tmadott, kitrt. Az ismeretlen tstnt htrahajltotta trzst. Miutn fegyvervel elhrtotta a felje szrd fegyvert, tstnt lehengerl ellentmadst indtott, amely sztzzhatta volna Szilgn koponyjt. De emez megsejtette a szrst, s iszony dfssel rontott ellenfelre. Aki azonban szintn rsen volt. Biztos llsba helyezkedett s gyesen hrtott. Mindkt rszrl pillanatnyi habozs kvetkezett. Majd a prviadal folytatdott, vadul, hevesen. Szilgn most kardja lvel trt r. Ellenfele htrlt, majd gy riposztozott, akr egy halagn. Pallosval meglltotta a hatalmas suhintst, megkttte a fenyeget pengt, megprblta kitni a lovag kezbl, de mivel Szilgn ersen tartotta, jra szrt, s ezt senki a vilgon nem tudta volna kivdeni. De az occitniai kivteles bajnok volt. A penge a mellvrtet rte. Szilgn jkora csapssal hrtotta el. Majd nhnyszor meglblva fegyvert, ismt htrlsra knyszertette ellenfelt. A kardok villmot szrtak a flhomlyban, s a hall ntjt pengettk. Az id mlt a kegyetlen harcban, amely gy tetszett, sosem r vget. Ajaell a sr boztban hzdott meg, s egy pillanatra sem vette le tekintett a kt frfirl. Lelke sszeforrt az vkkel, minden zben tlt minden sszecsapst, verejtkk szaga jobban tjrta, mint a moha- s humuszillat. A viadal jra megszakadt. A kt harcos egymst mregette. Mindegyik a msikat hvta, s mind a kett habozott jabb tmadsba lendlni. Majd egy kar harcra lendlt. jabb sszeronts. A bajvvs folytatdott. Ajaell ktsgbeesetten tprengett. Szeretett volna cselekedni, segtsgre sietni annak, aki megmentette a sivatagban, a Bajd foly partja mellett. De nem tudta, hogyan. Gytrdtt tehetetlensgben. Valamilyen homlyos elrzet kertette hatalmba. A harcosok hasonlsga nem lehetett pusztn a vletlen jtka. Annak eslye, hogy Szilgn hasonmsval tallkozzk, taln egy a sokmillihoz volt. Mg valszntlenebb, hogy a msik is fegyveres, aclvrtezetes s ugyanolyan gyes legyen. Az pedig, hogy ugyanazt a cmert viselje, teljessggel lehetetlennek tetszett. Ez a csoda teht csakis valamilyen ronts lehet. A prviadal pokoli csapdt rejt. Ajaell nem akarta, hogy Bazseszton beleessk. Cselekednie kell. De hogyan? Agyban rinandui bartjnak, a vn varzslnak csps hangja zengett. Ktsgbeesetten kapaszkodott e visszhangba. Nem szabad, hogy egyetlen szt is elfeledjen. Htha benne van a megolds: a vlasz erre a kptelensgre, amelyet Vszhely idzett el. Gnl Alliel a palota nagytermben, a knyvtr mellett, beszlt,

magyarzott neki. Hossz karvalykrm keze egy snyomtatvny rcsks bortjt simogatta. A stt tudomnyok irnti szenvedly beragyogta agg arct, s legends dicsfnnyel vezte. Gnl Alliel, az elhunyt varzsl, feltmadt, s a lny segtsgre sietett. A lny a harcosokat figyelte, klnfle feltevseket latolgatott. Megkettzds? Agyrm? Vagy mi ms? Nem, a msik Szilgn nem lehet rnykp. Holmi ltoms nem lehet ennyire anyagi. A frfi, aki Szilgn ellen kzd, nagyon is kzzelfoghat. Lbval valban letiporja a tiszts fvt. Kardja valban sszecsap a halagnvel. Arra gondolt, hogy hasonms, valamilyen fldntli ltprlat, amelyet a halagnrl msolt hs-vr klsvel ruhztak fel. Ez lehetett az igazsg. De a lnyt nem elgtette ki. A jelens nem volt elgg vratlan. Tlsgosan sok id telt el a tallkozsig, attl fogva, hogy szleltk az ismeretlen lpteit. Meg aztn A lny majdnem felkiltott. A bajnok kardja ppen vad ervel emelkedett fel. Hegye srolta Szilgn mellvrtjt, s letpte a kis trt, amely a lny mell esett. Szerencsre a halagn nem sebeslt meg. Kis ideig habozott. De a ksrts tlsgosan nagy volt. Ha megragadn a fegyvert, taln beavatkozhatna a viadalba, amelynek, gy tetszett, se vge, se hossza. Kisiklott a boztbl, kinyjtotta a kezt. Egy pillanat mlva visszabjt levlmenedkbe, mellhez szortotta a hullmos, hroml trt. De agya hirtelen megvilgosodott. A szemkzti fk all, mikzben elmozdult egy pillanatra, fojtott kilts hallatszott. Teht valaki ms is van a kzelben. Egy asszony, gondolta Ajaell. Egy asszony. Bizonyra az a n, aki a Szilgnhoz hasonl frfit elksrte. Mirt ne lenne msik Ajaell is? Akkor pedig Gnl Alliel hangja jra felkdltt emlkezetben. A rncos arc a szeme eltt lebegett. Sok id telt el, de a kp pontos volt. Az id Megvolt a vlasz. A lny szve vadul vert keblben. Keze remegett, mikzben ersebben megmarkolta a fegyvert. lnie kell. Mihamarbb. Mg mieltt a prharc befejezdik. Mgpedig szablyosan. Mr minden vilgos volt. Nem tudta, mifle boszorknysg rn sikerlt ez a kelepce, de elvre rjtt. Szilgn Vszhely csapdjba esett: idcsapdba, amely veszedelmes, de tiszteletre mlt agyra vall. Mit tegyen? A tisztson kt Szilgn kzd. Kt Szilgn, egyik ppolyan igazi s valsgos, mint a msik. Az egyik, az v, egyenest a mltbl rkezett a tr s id eme rettent csompontjra. A msik a jvbl rkezett: nagyon kzeli jvbl. Abbl a jvbl, amelyet a mlt Szilgnjnak hamarosan meg kell ismernie. Eltallta. A viadal mris folyik. Az a Szilgn, akit elksrt, taln neki ksznheti majd a gyzelmt. A frfi mlyen behatolt az erdbe; s a mltba merls megvalsult. Idbeli ugrs, nem pedig trbeli. S ekkor meghallotta, hogy mgtte lpdel valaki, visszafordult a tisztson s

szembe tallta magt egy msik Szilgnnal, aki maga volt, nhny pillanattal korbban. Ez a kis visszaforduls az idben prharcra knyszertette a Vszhelyre behatol Szilgnnal. Az idzr, megakadlyozvn a halagnt, hogy folytassa hdt tjt, rkre szl ostoba viadalra ksztette. A vlgybe szgezve Szilgn vgerhetetlenl ugyanazokat a perceket fogja tlni: belpst az erdbe, gyzedelmes harct, majd bukst. Teht a valsznsg harct fogjk megvvni. A msodik Szilgn egy lehetsges jvt kpvisel, amelybe mr magval hozta valsgos mltjt. Ez a jv vgl is rk jrakezds lesz. Ajaellnek gy kellene teht cselekednie, hogy ez a jv bekvetkezzk, de fknt, hogy folytatdjk s ne llandsuljon. A fejtegetsbl mg sok elem hinyzott, de Ajaell nem engedhette meg magnak azt a fnyzst, hogy megoldja a hihetetlen krdst. Hogy a csapda mkdsbe lpjen, elegend volna, ha az Szilgnja gyztesen kerlne ki a harcbl. De hogyan? Nem tudta s nem is akarta tudni. Csak az a fontos, hogy ne jtsszon a kezre ennek az rdgi vgzetnek. Ha kudarcot vall, befellegzett nekik. Hiszen akkor nhny percnyire innen megtorpannnak, visszafordulnnak, hogy kihvjk sajt mltjukat, s nem tehetnnek ellene semmit. A lny kihzta magt. dz er hajtotta, tzelte, irnytotta mozdulatait. A bajnokok, egyre csak viaskodva, r se hedertettek. A lny kiugrott a boztbl, nhny szilaj lpssel vgigment azon a trsgen, amely elvlasztotta a kt frfitl, s felemelte a karjt. Szilgn, a halagn, elhal kiltst hallatott, a fldre zuhant, kt lapockja kzt a trrel. Teste megrndult s minden azonnal eltnt. A hitetlenked Bazsesztoni Szilgn lbnl mr csak a letaposott f volt, s emlkezetben egy iszony lidrc. Mgtte lptek hallatszottak. Szilgn htrafordult. Ajaell kijtt a kiserdbl, s mosolyogva futott felje. Mindketten reztk, hogy a fenyeget veszly hirtelen elreppent. De tlontl boldogok voltak, semhogy klns jelentsget tulajdontottak volna neki. A lny a karjba vetette magt, hossz cskban forrtak ssze, amelybe a frfi ugyanannyi szenvedlyt, mint bartsgot vitt. Olyan csk volt, amely kt ttova lnyt egyest. Mikor sztvltak, Ajaell szebbnek rezte magt. Szpnek s tlnyegltnek Szilgn hajnali harmat illatt rezte ajkn. S j lom bimbzott lelkben. Az plet ott llt elttk, sejtelmesen, csapzottan; nem illett a szeld vlgyhz. Szilgn meg Ajaell csak nzte, semmit sem jelentett egyiknek sem. Semmi olyasmi sem volt rajta, ami valamilyen formban az civilizcijukra emlkeztetett volna. Annyit azonban sejtettek, hogy valamilyen drma jtszdott itt le. A rozsdamarta fm, az elgrblt tartgerendk a hallt idztk. A fldbe ferdn becvekelt klns llvnyzat flkt tartott, foghjas vasltra vezetett fel hozz. Szilgn meg Ajaell felmszott a rozsdaette tartszerkezetre.

Affle peronra rtek, amely a fmkamra eltt volt. A slyos ajt lelgott, mr csak az utols sarokvas tartotta gy-ahogy. Szilgn azt hitte, a kabinban kortalan flhomly terjeng. m a falak spadt fnyt rasztottak Meglltak az ajtban, a lny a vllhoz simult, s szinte fjdalmas meglepets lett rr rajtuk. Szilgn nem tudta volna megmondani, mi lehetett ez a kamra. Fmszekrnyek, fmldk, fmemelk voltak odabenn. Kibelezett szk llt a padlhoz rgztve egy kis asztalka eltt, amelyen pici veggolyk egsz serege sorakozott, s a szk mintha mg mindig a gazdjt vrta volna Belptek. Tlk jobbra hatalmas serleg llott egy aranyozott oszlopon. A halagn alaposan szemgyre vette. A belsejben a peremtl egszen a fenekig szles hornyolat haladt lefel, csigavonalban. Lent foszforeszkl goly fnylett, remnykedve, hogy valaki mg kzbe veszi s hasznlja. Szilgn vatosan megfogta, s szemldkt rncolva a lefel fut barzdt figyelte. Azt hitte, valami jtkot fedezett fel. A serleg szlre tettk a golyt. Emez szp lassan lefel indult, a vza fenekre - Oda nzz! - kiltott fel Ajaell, a helyisg mennyezetre mutatva. A frfi nem vette szre a msik ltrt. Egy kr alak nylshoz vezetett a falon. Bekandiklt az g egy darabja, majd a ltra valami ismeretlen szeszly folytn hirtelen megszakadt. Visszatette a golyt oda, ahonnan elvette s felhgott a ltrn. Feje kibukkant a szabad levegre, egy msik helyisg padljval egyvonalban, amelynek a falai leomlottak, s csak egy falcskevny maradt belle, vastag veggel fedett kerek nylssal. Lemszott. Ajaell krdn tekintett r. - Semmi - magyarzta. - Azt hiszem, a fels rsz is egy helyisg volt, de leszakadt az egsz. - Mit gondolsz errl a micsodrl? - Nem tudom. Semmi ehhez hasonl sincsen Occitniban. Szinte ntudatlanul jra megfogta a kis fnyl golyt. Mikzben tndtt, a vgat kiindulpontjra tette. Majd elengedte. A goly lassan grgni kezdett a serlegen krl kacskaringz barzdban. Igy teszi meg azt a szmos fordulatot, amely a fenkig vezeti. Ekkor klns hang hallatszott a flkben, a lbuk szinte a fldbe gykerezett. A nevem Zson-On - mondta a hang. - Brki lgy is, hallgasd meg trtnetem ! Mert az Argaxel s az utols tll trtnett mondom el. Kis sznet kvetkezett, mikzben Ajaell meg Szilgn kzelebb lpett a beszl serleghez. Kezk sszefondott. Vrtak. Nhny nap ta - folytatta a hang - rhajnk a ngyes rben haladt,s a parancsnok hossz rk alatt sem tudta kiszmtani a

bekebelezsi manverek adatait. Az LR. 5825. szm hely fel igyekeztnk. A mi legnysgnk volt a harmadik, amelynek ezt az utat meg kellett tennie. Sohasem rtettem pontosan, mi trtnhetett velnk. A vilg, ahov az Argaxel vetdtt, felfoghatatlan, annyi azonban bizonyos, hogy balesetnk oka maga ez a vilg. gy kpzelem, hogy az ezt a vilgot alkot klnfle szfrk olyan ertereket hoznak ltre, amelyek zavarokat okozhatnak a hiper-rben. Mindenesetre, az Argaxelt a sz szoros rtelmben beszippantotta valamilyen energiaram; mg az rben robbant fel els zben, majd belezuhant az els szfrba, s minden elsttlt. n magam csak itt eszmltem fel, vresen, trtt lbbal, moccanni is kptelen voltam. Az Argaxelbl csak a hradkabin maradt, amelyben ppen a baleset pillanatban tartzkodtam. A kt kezel, aki velem egytt volt, eltnt. Sosem talltam rjuk. Ksbb tudtam meg, a jelzkszlkek hangfelvteleibl, hogy az Argaxel hrom egymst kvet szfrt trt t. A termszet kifrkszhetetlen szeszlye folytn hrom bolyg egymsba akaszkodott. Hacsak nem valami kprzatos agy szlemnye ez a nagyszer ptmny. A szfrk klnbz kontinuumokhoz tartoznak, tmegvonzsuk mgis sszefggsben, s idejk sszhangban van. Az Argaxel olyan szakadst okozott, amelynek el sem tudom kpzelni, milyen kvetkezmnyei lehetnek. A boszorknymester azt mondta, hogy amita idekerltem, a hrom vilg lland kapcsolatban van. Azt hiszem, rtem, mirl van sz. Ahol az rhaj elhaladt, azokon a helyeken tvgta a szfrkat, s eltorztotta ezeket a vilgegyetemeket. Valahogy gy, mintha egy szalagot elvgnnk, majd egyet csavarva rajta sszefognnk, s affle Mebius-szalagot kapnnk. A trs mentn alagt keletkezett. Az lland ingadozsnak ksznhet, hogy e vilgok elvlasztott rszei kzt mgis fennll a kapcsolat s az egyensly. Igy aztn most egyik szfrbl a msikba lehet jutni s elrni a legfels, csillagok alatti vilgot. Minthogy n nem tudtam jrni, nem tudom, hol a tbbi tjr. A boszorknymester polt s tartott letben e pillanatig. De miatta gyalzatos bnt kvettem el. Vajon megbocst-e nekem valaki, s jvteszi-e hibm? A hely kzelben, ahol az rhaj kibukkant, apr emberkk trzse lt. A tbb dimenzis vilgrvny elkapta ket, s most flton vegetlnak az anyag s az energia kzt. Az ramlatok szntelen dobljk ket, s az alagt egyik vgtl a msikig szguldoznak. A varzsl nem engedte, hogy megmentsem, s ezen vagy egy msik fldn rgztsem ket. Ezrt miatta ltezik ma is a Vsz kelepcje. Veszedelmes ember. Szrny bvhatalmat birtokol. Az parancsra ksztettem egy kis idtorzt szerkezetet, amely valjban Konrd Bauer ultra-luminikus replsi elvnek alkalmazsa egy bizonyos rre. Val Kahernnek sikerlt bebizonytania, ha megszerkesztem a

kszlket, segtsgvel visszatrhetek abba az idbe, amikor erre a klns fldre zuhantam, s kvetkezskpp megszntethetem a hajtrs kros hatst. De n nem tudok jrni. Elvitte a torztt. S azta bevallotta, mire akarja felhasznlni. Rengeteg olyasmit tud, amirl nekem fogalmam sincs. Azt hiszem, megtette a hrom vilg kzti utat. S a trseknl csapdkat helyezett el. az ura ennek az egsz vilgegyetemnek. De vajon mi a clja? Ami a kis alagti embereket illeti, vissza lehetne ket vinni a hazjukba. De ehhez meg kellene szerezni a torztt. Az alagt kzpontjban vissza kellene fordtani az idt az ramlatok inverzija folytn, s akkor a befel hat robbans jra sszeilleszten a szthz ramlatokat. De a ciklusnak nem szabad meghaladnia a kszlk ltal sztszelhet legkisebb idtredket. Nhny msodperc mlva levetem magam a ltra tetejrl. Bocsssatok meg nekem, s bocsssatok meg szerencstlenl jrt expedcinknak. Taln az id majd behegeszti az e vilgoknak okozott sebeket. Brki lgy, isten veled! A hang elnmult. Szilgn meg Ajaell mintha zokogst hallott volna. A goly megllt a kszlk aljn. A nap felkelt. A madarak jra nekeltek. Bazsesztoni Szilgn lehzta magrl a kpenyt, amellyel takarzott, s felkelt. Nhny mternyire tle az rhajroncs zavarosan verte vissza a fnyt. Mg rozsdsabbnak tetszett, mint az este. Valjban ez a benyoms abbl szrmazott, hogy Szilgn akkor mg nem tudta: roncsot lt. A vilg rejtelmei zsongtak agyban. Aztn eltnt Val Kahern mester beteges arca. De a halagn nem flt sem az ismeretlentl, sem a varzslattl. Legyzte a Vszt. Egy napon taln megmenti majd az idtlen trpket. Addig is azonban folytatnia kell tjt a Tuds tornya fel. Ajaell szemhja megrebbent. Mieltt mg megmozdult volna, Szilgn flje hajolt, s tudta, hogy mostantl fogva nem egszen a rgi. S Z O B O S Z L A I M A R G I T F O R D T S A SZOBOSZLAI MARGIT Hogyan kszitsnk enciklopdia-csemegt? Pl ERRE VERSINS: Az utpia, a csodlatos utazsok s a tudomnyos-fantasztikus irodalom enciklopdija Elszr is vgy 25 vet az letedbl, amelybl lehetleg rekeszd ki a csaldi letet*. Csaldi let? A ha-irodalom vilgban? Igazn bolondnak kell lenni, hogy ilyen szcikket tervezznk. Ha azonban nem rnnk meg,

hazugok volnnk, s az Enciklopdiban csak 1599 cikk szerepelne (Versins) Gyjts ssze 25 OOO dokumentumot, dolgozd fel, osztlyozd, rangsorold ket. Ha ezzel megvagy, rj egy szellemes, lehetleg szerny elszt, hatrozd meg benne a m hrom alaptmjt, valahogyan gy: Az utpia az a hely. ahol effle agyrmekkel tallkozhatunk: olyan elvek szerint felpteni a trsadalmat, amelyek sokkal inkbb nynkre vannak, mint azok, amelyek miatt naponta szenvednk. A csodlatos utazs (nem tvesztend ssze a kpzelt utazssal). Mshol jobb. mint itt,vagy rosszabb. S ha az ember nem is mehet oda, legalbb gondolkozhat rajta. Messzirl jtt embernek knny hazudni. de ha egyszer olyan szp ez a hazugsg? Na s a tudomnyos-fantasztikum? Az SF tgasabb vilgegyetem, mint az ismert vilgegyetem Kitallja, hogy mi az, ami taln volt; mi az, ami gy ltezik, hogy senki sem tud rla; s mi az, ami lesz, vagy majd lehet Egy msik valsg lma s a legbolondabb, teht a legvalsznbb lmok megvalsulsa. Aztn mg egy kiegszt feladatot kell elvgezned, az elszt megtzdeled - persze, ezt sem a hagyomnyos mdon, hanem kln, a lapszlen - nhny idevg, hangzatos idzettel, pldul ezzel: Egy szp napon a fld annyira tlnpesedik, hogy az embereknek nem lesz helyk knyvet lapozni. Attl val flelmkben, hogy agyonnyomjk, legzoljk trsaikat, vgl is nem tudnak tbb levlni egymsrl. gy sszeforranak, mint valami irdatlan lgy test sejtjei, egyetlen remeg hstakarv vlnak, amely szp lassan bebort mindent, szrazfldet, tengereket, sivatagokat s hegyeket (Rezvani: Amerika tja, 1970.) s most mr igazn csak a zsigereid hinyoznak, fztd vgs zt nekik kell megadniuk; mindenekeltt szvedet kell felldoznod, teljes egszben, az epdet is majdnem mind belekeverheted, de nagyon gondosan adagolva, hogy mindenkinek jusson, akinek szerinted jr; tekinteted vesz, szellemed ber legyen; a humort legalbb olyan komolyan vedd, mint Karinthy; vgl arnyrzked s fleg jzan eszed prbld megrizni! Az olvast pedig szltsd fel: ha nem akar a tbolydban kiktni, kt szerny javaslatod van az enciklopdid tanulmnyozsra: 1. Lapozgassa cltalanul; ami megragad a fejben, tiszta haszon, ami szrakoztatja mvedbl, igaz rm. 2. Legalbb egy vet sznjon r, ha te huszont vig rtad, ahhoz kpest ez igazn csekly id, s te szavatolod: fradsga nem vsz krba. Eme intelmeket Versins mester mellzte - elvgre mindenre mg sem gondolhat! -, csak sr verejtkcseppek kzepett szerzett egyni tapasztalataimrl szltam az imnt, s szves rmest bocstom ket a leend olvask rendelkezsre Ezek utn lssuk a medvt, vagyis ezt a rendkvl szertegaz, kb. ngyezer v irodalmt fellel, roppant becsvgy mvet, a magam rgtnztt rendszerezse szerint, amelyben - ne tessk kinevetni! - a

szcikkek bettpust vettem alapul E gyermeteg fogdz szerint ngy f jrata van az irdatlan tvesztnek: 1. Az egyes orszgok fantasztikus, illetve SF-trtnetnek ttekintse (a jrat mellkgai: a tbb-kevsb ismert, meglv, valamint kpzeletbeli bolygk s a nevezetesebb lom-orszgok, illetve vrosok); 2. a mfaj szerzi; 3. elmleti cikkek a szban forg mvszetrl; 4. a fantasztikus s SFmvszetek eredeti, olykor meghkkent tletei, alaptmi; s taln mert a nyomda nem volt hajland mg egy bettpust alkalmazni: ebben a betrendben szerepel a mfajra szakostott kiadi sorozatok, minden rend s rang kiadvnyok ismertetse. E felttelezett rendszeren bell azonban, mondom, olyan llekveszejten kacskarings utak kgyznak, hogy eltekintve a tisztessgesen felmrhet 1. szm ftvonal bejrstl, knytelen leszek majd az egyszeri nyomdsz nknyes, vletlenszer mdszerhez folyamodni: tallomra kinyitni egy-egy oldalt s rdobni a nevezetes hszfillrest, csak persze n nem kihagyom az eltallt rszt, hanem kiemelem, s ejtek rla nhny szt. Lssuk teht a fantasztikus s SF-irodalom ngy nagyhatalmt: Anglit, az Egyeslt llamokat, Franciaorszgot s a Szovjetunit. Versins megtlse szerint az angliaival trtnetileg csakis a francia terms brja ki az sszehasonltst, s termszetesen, ami a modern SF-et illeti, az Egyeslt llamok s a Szovjetuni 1900-tl Morus Tams vilghres, 1516-os utpija eltt is figyelemremlt rsok jelentek meg, Nenneius XII. szzadi mvben a hres legenda Artus kirlya pldul kispri Anglibl a szszokat, s vilghdt tjn meg sem ll Rmig. Ezt a mfajt Angolhonban mg olyan dszes nevek kpviselik, mint Bacon, Hartlib, Wallace, Malthus, Mary Shelley. Azt is meg kell jegyezni, hogy a szigetorszg dicsekedhet az els bemutatott (nvtelen szerztl szrmaz) utpiadrmval: The six Day's Aventure, or the New Utpia (1671), amely tulajdonkppen a hres Lszisztrat pendant-ja. 1871-ben tr ki az els kpzelt hbor Chesney Dorkingi csatjban; Greg elvben legyzi a gravitcit, eljut a Marsra, s rszletesen tudst az ottani civilizcirl; ket kvetik a nagygyk: Abbott, Stevenson, Griffith. Le Queux, H. G. Wells, Chesterton, Conan Doyle, Stapledon Az els vilghbor utn a legnagyobb nevek: Haldane, Huxley, P. Trevarthen, C. S. Lewis. A modern amerikai SFmozgalom - hla a kzs nyelvnek - Angliba r el leghamarbb; megalakulnak a klubok; lapok, folyiratok bukkannak fel; a legtartsabb sikerrel, a legjobb sznvonallal Moorcock New Worlds'-a bszklkedhet. A mai nevesebb szerzk: Arthur C. Clarke, Brian Aldiss, Patrick Moore. A filmesek kzl Flemynget, Kubrickot emeli ki Versins, valamint dicsri a Wells-mvekbl kszlt filmalkotsokat. Az Egyeslt llamok fantasztikus irodalma mg a XIX. szzadban is elgg szegnyes (Washington Irving, Cooper, Poe, Hawthorne, Mark Twain, Ambrose Bierce, J. London). Persze csak az igazn j alkotsokban szklkdik az jvilg! Hiszen a nagy szerzk mvein

kvl rg feledsbe merlt cska fillres ponyvk tmkelege s nhny gyenge utpia is napvilgot ltott. 1911 -ben azonban Hug Gernsback Ralph 124 C 41 +-a risi fordulatot fmjelez. 1926-ban megjelenik az Amazing Stories - az els SF-folyirat, s ezt 1970-ig kb. 70 magazin kveti. Tbbsgket a mfaj rajongi jelentetik meg, akik kzl aztn sok kiemelked r kerl ki: Bradbury, Silverberg, Dmon Knight. A filmterms risi, a rgebbiek kzl a legnagyobbak James Whale Frankensteinje, Chaplin Modern idkje. Az jabbak kzt is akad egy tucatnyi igazn remekm, pl. Stanley Kubrick 2001. rodsszeija. Irdatlan mennyisg kpregny lepi el a piacot, Versins szerint a legrtkesebb a Planet Comics-sorozat. A tanulmnyirodalom is szmottev, ebben a mfajban nagy nv: Sam Moskowitz. A ma l szerzk kzl kb. szzat sorol fel, minden megjegyzs nlkl, semmi okom r, hogy lemsoljam, vagy valakit kiemeljek. Franciaorszgra kertve a sort, szerznk megprbl ert venni nemzeti bszkesgn, ami gy-ahogy sikerl is neki, de azrt htattal s szinte szent rvletben borul trdre minden idk leg-leg-leg fantasztikusabb rja, Rabelais eltt, persze nem is indokolatlanul, hiszen a XVI. szzadi fktelen kpzelet mesl sokakat megihletett, s mg a XIX. szzadi Jarry, a flnts bohm szerepben tetszelg fene-zseni-gyerek is eskdtt r, s mertett tleteibl, pedig neki aztn nem kellett a szomszdba menni eredetisgrt Azrt idztem ennyit Rabelais-nl, mert Versins is hozz viszonytja a fantasztikus irodalom minden termkt, kivve persze az utpikat, amelyekben szintn bvelkedik a francia irodalom (Sorel, Cabet, Fourier, Morelly, s egy sereg nvtelen). Ami pedig az SF-irodalom elfutrait, majd teljes jog kpviselit illeti, olyan nevekkel bszklkedhet a francia nemzet, mint Cyrano de Bergerac, Gauthier, Restif de la Bretonne, Verne, Id. Rosny, Renard, Robida, Villiers de l'lsle-Adam, Raymond Roussel, Barjavel. A msodik vilghbor utn az amerikai mvek szinte elrasztjk Franciaorszgot, s a hazai szerzk tbb-kevsb knytelenek illegalitsba vonulni. Csak az utbbi kt vtizedben publiklnak jra, s kezdetben szinte kizrlag csak angol lnv alatt. Ma mr azonban a negyvenes nemzedk kivl mvekkel rukkol el, s mind a kznsgnl, mind a kiadknl jra polgrjogot nyer az igazi j SF. A Szovjetuninak szentelt cikk Versins trgyilagossgrl gyz meg bennnket, egyrszt, mert mindjrt az elejn kijelenti, hogy nem volna clszer Oroszorszgot s a Szovjetunit kln trgyalni, hiszen brmilyen trsadalmi vltozsok mentek is vgbe, az orosz, illetve szovjet szellemi let trtnete egy s oszthatatlan. Szerznk hangslyozza, hogy az orosz irodalom bvelkedik utpikban, fantasztikus utazsokban. Egy XVI. szzadi. Magomt szultn legendja cmvel nyitja meg a sort, majd Lvov, Levsin, Scserbatov, Bulgarin, Odojevszkij, Csernisevszkij - s uram bocs - Dosztojevszkij meg Csehov emlttetik. Egy-egy mly fhajts kijr Ciolkovszkij-nak, Szolovjevnek,

Brjuszovnak, Kuprin-nak, s Versins rajong tisztelgssel illeti Majakovszkijt, Hlebnyikovot, A. Tolsztojt, Ehrenburgot, Olest s Beljajevet. A legjabbak kzl Tvardovszkijt, Jefremovot, Kazancevet, Jurij Kuznyecovot s a Sztrugackij fivreket emeli ki. A nagyhatalmakon kvl mg vagy harminc orszg szerepel az orkulumban, kzlk mr csak Magyarorszgot emltem, kell honlenyi bszkesggel: a trtneti ttekints Bessenyei Gyrggyel kezddik, majd gy alakul a nvsor: Madch, Jkai, Csth Gza, Karinthy Frigyes, Orbn Dezs, Babits, Kosztolnyi, Kodolnyi, Dry Tibor (akinek G. A. r-t a nyomda rdge stlusosan G. A. Or-r pcklte). Sz esik mg a Kuczka-szerkesztette Kozmosz tudomnyos-fantasztikus sorozatrl (Fekete Gyula, Gyertyn Ervin, Nemes Lszl, Nemes Gyrgy, Botond-Bolics, Csernai, Cserna, Szepes, Zsoldos - utbbi s Dry Tibor kln cikkben is szerepel, mint a rgiek kzl Madch, Karinthy, Jkai) az rszvetsg SF-tjkoztatjrl, valamint a Kuczka-Fejr-filmrl: Az id ablakairl. Nem llhatom meg, hogy meg ne emltsem a Kna cikkbl azt az 1957-es ifjsgi plyzaton djat nyert kisregnyt - szerzje bizonyos V. Si -, amelyben a Bering-szorost lezrjk, gy Kelet-Szibria, szak-Kna, Alaszka s Nyugat-Kanada mrskelt gv vidkk vlik, s a Szovjetuni, Japn, az Egyeslt llamok, Kna s Kanada bks megegyezse alapjn 1965 s 1970 kzt e tervet valra vltja S mg egy furcsasg: bizonyos Storch nevezet eszkim pap a grnlandi reformok ihletsre Az lom cmmel utpit rt, egy dn folyirat 1916-ban kzlte is s most jn az ingovny meg a hszfillres! A szerzkrl szlva knytelen vagyok berni azzal a kijelentssel: mindenki felvonul, akinek a legkisebb kze is volt vagy van a szban forg tmkhoz, mfajokhoz, a szerz hnyavetisgre jellemz rendben, s attl fggen,mennyi adat llt rendelkezsre; a jelenkori rk nagy rsze pldul meg sem szletett, de azrt vgan alkot! Tovbbi letrajzi adatokat pedig, gy veszem szre, csak akkor kzl, ha szerves sszefggsben vannak az letmvel. j lexikonszerkesztsi elv, de megmagyarzhat. Miutn mris tllptem ismertetm terjedelmt, csak kt pnzdobst engedlyezhetek magamnak. Lssuk az elst - , Nagyr! -, nincs szerencsm, a szcikk: Mikrokozmosz, ngy teljes (egyenknt csaknem 5000 n-es!) oldal, s termszetesen benne foglaltatik minden lehetsges trekvs a parnyvilggal val kapcsolat felvtelre, az sszes valamireval szerz kpzeletbl mertve. Vegyk pldul a neves Renard prul jrt szerelmest, aki jvendbelije kedvrt hajland kicsinyt krnak alvetni magt, m nem tud megllni a kvnt mrtknl, s megsemmisl. Jacques Spitz A rugalmas ember cm (1938-as) regnynek hse pedig tetszse szerint tudja kicsinyteni, illetve nagytani mind a trgyakat, mind az llnyeket, s amikor hazjra rtr az ellensg, felajnlja tallmnyt a hadgynek,

elvgre van-e oly ellensg, amely meg ne futamodna a ngy mter magas madrijesztkatonk ell? Msodik dobs: Alagt .Kedvenc tma: alagt a La Manche alatt; 12 tervezetet ismertet a szerz, kztk a sajtjt, amelyet egy szintn francia rval kzsen ksztett, s a Versins-re jellemz tiszteletlensggel, magyarra ferdtheten gy nevezi benne a dics egyeslt kirlysgot: Slt Egykirlysg. Tovbb egy 1895-96-os mben Spanyolorszgot Afrikval kvnja sszektni a szerz, a nevezett alkalmatossg segtsgvel, majd valaki a Tirrn-tengert az Adrival, megint ms a Kaszpi-tengert a Bajkl-tval; szerepel mg Olaszorszg s Korzika ilyetn megkzeltse (mert a milliomos hs ha ugyan hs az ilyen - fl a tengeri betegsgtl!); a legnagyravgybb terv szerint pedig az egsz Atlanti-cen alatt kellene alagutat frni. Tbb olyan tlet is szerepel, amely szerint teljesen szksgtelen frni, untig elg, ha a Szajna alatt fut fldalattihoz hasonl betongyrket eresztenek a tengerfenkre. Mg egy nycsikland (vagy htborzongat?) felsorols: Amazonok, Bakteriolgia, Igeragozs, Jog, Elektronika, Vilgvgek, Hbor, Lthatatlansg, Jtkok, King Kong, Inicilk, Jga, Matriarchtus, Nomd let. rnyjtkok, Blyeggyjts, Szgyen s SF, Kbtszer, Robottan, Jelentstan. Tnyrok, Teleptia, Mikorida (avagy utpia az idben). Igazsg, Idutazs, Idegengyllet, Fogamzsgtls, Valls. Merem remlni, hogy valamelyest sikerlt sejtetnem, milyen jelents, nagyigny, jszersgben szellemes, rtelmes, sok mindenre kiterjed, fogyatkos, kptelen, derekas, egysges s szertegaz, komoly s nemtrdm, elmlylt s hetyke vllalkozs Versins mve. De mindenkppen rokonszenves s a maga nemben egyedlll teljestmny. FAZEKAS LSZL

AMANNAGP
Nem elszr fordulna el a tudomnyok trtnetben, hogy valami hasznos eredmny szrmazik egy hibs, eleve ostobnak minsthet clkitzsbl. Emlkezznk csak! Kepler napljegyzetei ktsget kizran elruljk, azrt igyekezett a bolyg-mozgsokat, e mozgsok trvnyszersgeit felderteni, hogy bebizonytsa sajt Nap-vallsnak alaptteleit. Mennyire hasznra vlna a mai emberisgnek, ha Georg Sassoon s Rodney Dale erfesztsei, hogy egy lelmiszert elllt gpet szerkesszenek, amellyel nagy mennyisg, magas tprtk lelem llithat el nhny gramm algbl, valban megvalsthatak lennnek. Gondoljuk csak el!

Igaz ugyan, hogy olcs atomenergia s jl alkalmazhat lzerberendezs is kellene hozz, de me, a szerzk knyveiben* elttnk ll a manna-gp, s csodk csodja, mkdik is! E gp segtsgvel megoldhatjuk pl. a harmadik vilg fejletlen orszgainak lelmezsi problmit. Ht nem nagyszer? Mr nincs is szksg hossz vek tudomnyos kutat munkjra, sem a tmegtermels technolgijnak fradsgos kidolgozsra, hiszen a manna-gp vszzadok, ha nem vezredek ta az emberisg birtokban van, hla a Fldn kvli rtelmes lnyek jindulatnak. George Sassoon and Rodney Dale: The Manna-Machine ( A manna-gp); ua.: The Kabbalah Decoded ( A megfejtett kabala) A trtnet eljtka a messzi mltba, a zsidk strtnetnek, bibliai legendinak krbe nylik vissza. Az Exodus - a zsid np kijvetele Egyiptom fldjrl - Mzes knyveinek egyike. A trtnet fhse maga Mzes, aki sokrtelm gyerekkora utn nemzett kovcsolva a Vrs-tengeren s a halott pusztn t vezeti a zsidkat, ezt a szolganpet, az gret fldje fel. Sivatagi vndorlsa msodik hnapjban a np lzongani kezdett. Azt kiltoztk: - Azrt hoztatok a sivatagba, hogy meghaljunk a szomjsgtl s az hsgtl ! Mzes s ron Jahvhoz fohszkodott, s az r segtett vlasztottjain. s mondta az r Mzesnek: Im n eskppen bocstok nktek kenyeret az gbl: menjen ki azrt a np, s szedjen naponknt arra a napra valt, hogy megksrtsem: akar- az n trvnyem szerint jrni, vagy sem? A hatodik napon pedig gy lesz, hogy mikor elksztik, amit bevisznek, ktannyi lesz, mint amennyit naponknt szedegettek. (Mzes II. 16. 4-5.) Msnap reggel az emberek, asszonyok, gyerekek kvncsian mentek ki a mezre, s lttk, hogy fehres magvak bortjk mindenhol a fldet. Lehajoltak, felvettek egy marokkal, s megkstoltk. - Mi ez? - krdezgettk, mert mg soha ilyet nem lttak, nevt sem tudtk. Vgl e krdsek adtak nevet az eledelnek: Man hu (mi ez?), innen kapta az tel a manna nevet. A sivatagi vndorls, az Egyiptombl val kijvetel, a Vrs-tenger kettvlsa, az gi manna a zsidk strtnetnek ppen olyan mondai-mitologikus trtnete, mint a magyar strtnet HunorMagyar-mondja, a csodaszarvas ldzse, az Emese lma vagy a

Turul-monda. A trtneti kritika, a mlt szzad pozitivista trtnettudomnynak rszeknt minden mitolgiai-mondai hagyomnyt eleve elvetett, s csak a legjabb, a huszadik szzadi trtnetrs ismerte fel, hogy ezek a hagyomnyos, mitologikus-legends mesk sok, nagyon is figyelembe vehet s veend trtneti tnyt riztek meg. Ma mr a magyarok strtneti mondit s a zsid strtnet homlyba vesz legendit is elgg tisztn tudjuk szembesteni az ismert s valsznsthet trtnelmi tnyekkel, s ebbl a szembestsbl ezek a mesk rtkkben megnemesedve kerlnek ki: tbbet tartalmaznak a trtnelmi tnyek adataibl, mint amennyit a pozitivista trtnelmi kritika s a felletes szemll szrevett. De lpjnk egy lpssel tovbb trtnetnk elzmnyeiben. A kabalista hagyomny szerint az i. sz. 150 krl lt Simeon ben Jochai rabbi a Sohar (a Ragyogs knyve) szerzje. A rabbit kortrsai a mlysges tuds, a misztikus igazsg birtokosnak tartottk. A Sohar a zsid misztika egyik legjelentsebb alkotsa, a hagyomny szerint szjrl szjra vagy flbe sgva terjedt, s els lejegyzje az 1305-ben elhunyt spanyol rabbi: Moses de Leon. A filolgiai kutats ktsget kizran megllaptotta az arameus nyelv hasznlata, nyelvi s stluselemzsek rvn, tovbb a szerz ltal ismert mvek, filozfiai s teolgiai irnyzatok alapjn, hogy a szveg a kzpkorban, Spanyolorszgban keletkezett, s szerzje az elbb mr emltett Moses de Leon.* Gershom G. Sholem: Major trends in Jewish Mysticism, New York, 1941 A Sohar arrl szl, hogy Simeon ben Jochai rabbi fival, Elezrral vndorol, s kzben bartainak s tantvnyainak, akik vele egytt lik a vndorletet, megmagyarz az emberre s az istensgre vonatkoz minden fontos tantst. A Sohar tbbek kztt lerja az isteni ember-t, vagyis az emberi testben megnyilvnul istensget. A lert emberi test rendkvl klns. Tbbek kztt pl. kt feje van, amelyek egy harmadikban egyeslnek. Ez akkor vlik rthetbb, ha tekintetbe vesszk, hogy a test frfi s n egyszerre, vagyis a teljes embert brzolja, a frfit s a nt egy testben, s egyben kifejezst ad a kt nem trekvsnek, hogy egyeslhessenek. A Sohar-misztika alapttele az isteni frfi s n, a pozitv s negatv egyeslse. A vilgmindensg mai tkletlen llapotban ez az egyesls nem rhet el. A valls clja nem ms, mint hogy elsegtse az egyeslst, amely a Messis eljvetelvel valsul majd meg. A Sohar alapvet hasonlata az ram. Az isteni ember lersban is ezt a hasonlatot ismtli a szveg, s kzben sz van rszekrl, egyenslyrl, vezetkekrl, jobb s bal oldali plykrl. Beszl a

szveg szrnyakrl, de fatrzsrl s gakrl is. Mindebbl az kvetkeztethet, hogy a kzpkori misztikus irodalomban rvnyesl a ttel: minden anyagi trgy az isteni lnyeg megtesteslse, s ppen ezrt minden plasztikus, materilis hasonlat alkalmas a lnyeg megjellsre. Ne kvessk most nyomon a Sohar utlett a kzpkor vszzadaitl kezdve, szljunk csak nhny szt arrl, hogyan kerlt a legutbbi vekben ismt az rdeklds homlokterbe. 1976. prilis elsejn a New Scientist cm tudomnyos s ismeretterjeszt folyiratban George Sassoon s Rodney Dale cikket jelentetett meg, amely a pusztban vndorl zsidkrl szlt. A cikk szerint a zsidk vndorlsuk kzben egy csodlatos gp birtokba jutottak - Fldn kvli rtelmes lnyek ajndkaknt -, amely elltta ket lelemmel. A szerzk szerint e gp pontos lersa megtallhat a Soharban, ebben a zsid misztikus knyvben. Az olvask nagy rsze elbb meglepdtt, de aztn szemk az prilis 1 -i dtumra tvedt - s elmosolyodtak. Nem gy Erich von Dniken! A Fldn kvli rtelmesek ltogatsainak bestseller szakrtje komolyan vette a kzlemnyt, s Bizonytkok c. knyvben rszletesen idzte is. Bizonyos rtelemben Dnikennek igaza volt, hiszen a szerzk nem prilisi trfnak szntk cikkket, csupn a folyirat szerkesztje hdolt kzlsvel az angol szoksnak. A szerzk aztn, taln ppen Dnikn sikerein felbuzdulva, kt knyvben rszletesen is kifejtettk elmletket. Nem sajnltk a fradsgot, megismerkedtek az arameus nyelvvel, hogy megrthessk s jra fordthassk a Sohar szvegt. Sikerlt is nekik, hla a misztikus szveg hasonlatainak s metaforinak, megllaptaniuk, hogy az isteni ember nem ms, mint egy gp. S vajon mifle gprl lehet itt sz? Nem ktsges, ez a gp arra szolglt, hogy lelemmel lssa el a pusztban vndorl zsidkat. S vajon honnan juthattak hozz az Egyiptombl kivndorl, Mzes ellen is lzadoz zsidk ehhez a csodlatos gphez? A vlasz kzenfekv, hiszen mr Blumrich is rjtt, hogy a zsidknak Fldn kvli kapcsolataik voltak.* Joseph F . Blumrich: The Spaceship of Ezekiel, 1974 Mit tehetnnk mg hozz mindezekhez ? Kellenek e tovbbi cfolatok? Vonjunk-e le valami tanulsgot? Taln mindssze ennyit: A science fiction irodalmi mfaj, sohasem lp fel azzal az ignnyel, brmennyire is szigoran tudomnyos eredmnyekre pt, hogy kvetkeztetseit, brzolt vilgt s trsadalomrajzt tudomnyosan

bizonytottnak fogadja el az olvas. A sci-fi a fantzia, a kpzelet energiatelepeit akarja mkdsbe hozni olvasiban. Arra sztnz: olvas, hasznld kpzeletedet, hogy megteremthesd a jvdet! A Dnikn, Blumrich, vagy legjabban a Sassoon-Dale-fle ltudomny ppen ellenkezleg: tudomnyos talrban lp elnk, s a legvadabb hazugsgokat akarja elfogadtatni bizonytott igazsgknt, s egyben gzsba kti kpzeletnket, hibavalnak minsti erfesztseinket, jvt forml akaratunkat is, hiszen minden mr vezredekkel ezeltt a birtokunkban volt, ha nem a mindent tud isten, ht angyalai: a Fldn kvli rtelmesek jvoltbl. Ktetnk kpeirl Mr korbban is felfigyelhettnk arra, hogy az Iparmvszeti Fiskola grafika szaknak diplomamunki mekkora technikai felkszltsget s tudst, mennyi invencit s kpzelert, milyen sok tehetsget, mvszi kpessget mutatnak. Elgedetten s nha lmlkodva nztk a fiatalok mveit, lttuk, hogy egyikk msikuk a legmagasabb nemzetkzi sznvonalat is elri, s kiss csodlkoztunk azon, hogy ezek az rtkek viszonylag ritkn rzdnek meg, ritkn jelennek meg knyvkiadsunkban, plaktjainkon, alkalmazott grafiknkban, mintha az letbe kilpve a kezd mvszek elvesztenk fiatalos frissesgket. szrevettk azt is ezeken a killtsokon, hogy milyen sokan vonzdnak a fantasztikumhoz, lttunk szpen tervezett cmlapokat, kitn illusztrcikat, st science fiction kpregnyt is, nem gyengbbet a legjobb nyugati rajzolk, Druillet, Moebius vagy Maroto lapjainl. Meg kellett llaptanunk, hogy ezeknek a nemzedkeknek szemlletre, kpzeletvilgra hatottak a tudomnyos-fantasztikus irodalom s kpzmvszet eredmnyei, ltnunk kellett, hogy lmnyeik kztt a science fictionnek is helye van. Azrt emltem mindezt, mert ktetnk illusztrtora, Herpai Zoltn is az Iparmvszeti Fiskola grafika szakn vgzett, ott fejlesztettk ki rajztudst, irnytottk rdekldst, bontakoztattk tehetsgt. Herpai 1951 -ben szletett, 1975-ben diplomzott, s nhny rvid v alatt megmutatta, hogy a grafika s az alkalmazott grafika szinte minden gban jratos, minden terletn tud egyni rtkeket teremteni. Dolgozott s dolgozik a rajzfilmnl mint tervez-rendez, sok hanglemezbortt, plaktot s reklmfilmet csinlt, minden vben szerepelt munkival Az v legjobb plaktja killtson, 1979-ben nvdjat is kapott, voltak nll killtsai, folyamatosan fest s illusztrl, rviden szlva megtallta helyt s szerept kpzmvszeti letnkben, vizulis kultrnkban. Jmagam, termszetesen, science fiction festmnyeit s rajzait kedvelem leginkbb. Szeretem meghkkent rajztudst, amellyel a szavakban megjelen ltomst kpekk formlja s kiegszti, kpzelett, amellyel alakokat, helyzeteket, fantasztikus vilgokat teremt, mvszetnek groteszk s finoman humoros elemeit, az

enyhn torztott figurkat, a sajtsgos szrnyeket, az egyszerre rgies s modern gpeket, eszkzket. Nyugodtan mondhatom, hogy Herpai megllja a helyt a sci-fi kpzmvszet egyre terjed s ersd vilgban, s valszn, hogy ms orszgokban a gyjtk s olvask rmt szolglnk albumokban kiadott munki. K. P. Galaktika tudomnyos-fantasztikus antolgia Szerkesztsg: Kozmosz Knyvek szerkesztsge Budapest XIV., Mjus 1. t 57-59. Levlcm: 1392 Budapest, Postafik 277. HU ISSN 0133-2430 Kozmosz Knyvek, Budapest Felels kiad: Szilvsy Gyrgy igazgat 79.1194/1 - Zrnyi Nyomda, Budapest, 1980 Felels vezet: Bolgr Imre vezrigazgat Felels szerkeszt: Bnlaki Viktor Szakmailag ellenrizte: Funk Mikls Mszaki vezet: Has Pl Kpszerkeszt: Szecsk Tams Mszaki szerkeszt: Kfarag Margit 74 000 pldny Terjedelem: 11,2 (A/5) v. IF 3911