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ESTADO Y POLITICAS ESTATALESError! Marcador no definido.

EN AMERICA LATINA: * HACIA UNA ESTRATEGIA DE INVESTIGACION

Oscar Oszlak Guillermo O'Donnell

Recientes trasformaciones del Estado latinoamericano


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Por qu estudiar polticas pblicas o, tal vez ms precisamente, polticas estatales?. Por supuesto, hay mltiples respuestas vlidas, pero en nuestro caso y para decirlo sin mayores rodeos, el estudio de polticas estatales y sus impactos parece una promisoria manera de contribuir al conocimiento del Estado latinoamericano. Nuestra perspectiva aqu es de politlogos, no de policy advisors; el referente emprico acotado por el estudio de ciertas polticas nos interesa, con relacin a este tema, en tanto puede contribuir al mejor conocimiento de problemas ubicados en un plano diferente: Cul es la naturaleza de los Estados latinoamericanos contemporneos?, de qu manera y en qu grado expresan y a su vez actan sobre la distribucin de recursos de sus propias sociedades y del contexto internacional?, cmo inciden mutuamente los cambios sociales y los cambios al nivel del Estado?, como se engarzan conclusiones y hallazgos referidos a Amrica Latina con proposiciones tericas derivadas de otras experiencias histricas? El problema del Estado latinoamericano contemporneo, de los nuevos patrones de dominacin poltica, aunque recoge clsicos temas de nuestras disciplinas, est siendo replanteado por acontecimientos y tendencias que comenzaron a ser visibles en Brasil a partir de 1964 y que se manifestaron con diversas modalidades en otras experiencias posteriores. Esas tendencias se manifiestan en el comn terreno de autoritarismo, de rigideces sociales, de desigualdad, de dependencia y de crisis econmicas. Pero, por distintos caminos, varios pases de la regin han experimentado la reciente emergencia de sistemas de dominacin mucho ms expansivos, comprensivos y burocratizados_que los anteriormente conocidos en Amrica Latina. Dicho de otra manera, el Estado latinoamericano tiende hoy a ser ms "moderno", pero en el particular sentido de pretender, y en buena medida poder, abarcar autoritariamente numerosos elementos y relaciones anteriormente reservados a la sociedad civil. Queda amplio margen para polemizar acerca del balance de consecuencias de estos cambios, pero cabe poca duda que nuestras disciplinas tienen que dar cuenta de ellos y, entre otras cosas, saber mucho ms acerca
Publicado por el Centro de Estudios de Estado y Sociedad (CEDES), Buenos Aires, Documento G.E.CLACSO/No.4, 1981 1 Tal como fuera sugerido por Adam Przeworski en la Conferencia de Buenos Aires sobre "Polticas Pblicas y sus Impactos en Amrica Latina", referida al comienzo. 1
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de su impacto global sobre la situacin y sobre la direccin del cambio de nuestras sociedades. El creciente abanico de cuestiones que ha pasado a ser "funcin propia" del Estado latinoamericano, la mayor extensin territorial de su accin efectiva en perjuicio de autonomas regionales legales y extralegales, la expansin del control estatal sobre diversos sectores sociales -de lo que el corporativismo es una manifestacin central pero no nica-, la emergencia de ncleos tecnoburocrticos con creciente autoridad interna y externa al Estado, son algunos de los procesos de los que nuestras disciplinas deben dar cuenta. Desde una perspectiva que privilegia excesivamente la acumulacin de poder en un "centro" nacional, ellos pueden ser interpretados 2 como avances en la direccin del "desarrollo poltico". Por otro lado, la eliminacin de formas precapitalistas y la "modernizacin" de la economa en beneficio de grandes organizaciones pblicas y privadas pueden ser vistas como avances en el desarrollo de fuerzas productivas, cuyas consecuencias de largo plazo permiten dejar de lado aspectos ms evidentes y menos tranquilizadores. Estas visiones nos parecen demasiado unilaterales, y demasiado cercanas a lo que argumentan portavoces y beneficiarios de las nuevas tendencias, como para no someterlas a un detenido anlisis crtico. No es esta la ocasin para intentarlo, pero es posible mencionar algunos aspectos que nos parecen tiles para ubicar el tema de las polticas estatales. Los cambios observados al nivel del Estado, y de la dominacin poltica de la que ste es componente central, tienen que ser vistos en su estrecha articulacin con otros procesos, ms o menos visibles, ms o menos avanzados en cada uno de nuestros pases, pero operantes en el conjunto de la regin. Por una parte, la tendencia hacia la emergencia de una nueva coalicin integrada por sectores burocrticos -civiles y militares-, por el capital internacional radicado en nuestras sociedades y por las capas ms dinmicas, agrarias y urbanas, de la burguesa nacional. 3 Este "tro" incorpora subordinadamente a sectores medios y a algunas capas relativamente privilegiadas de la clase obrera, en grados variables de acuerdo con especificidades nacionales que no nos preocupa distinguir aqu. La expansin de la economa sigue fundamentalmente la direccin marcada por los intereses de los integrantes principales de la nueva alianza, hacia la formacin y expansin de grandes unidades productivas y de servicios -pblicas, privadas de capital internacional y nacional, y variadas combinaciones de unas y otras. Paralelamente, observamos la tendencia hacia el perfeccionamiento de mecanismos de control estatal sobre el sector popular, sobre todo de la clase obrera y del campesinado, 4 mediante variadas combinaciones de represin, cooptacin y organizacin corporativas.
La literatura sobre desarrollo poltico ha terminado por recalcar este aspecto y por adquirir un tono marcadamente "hobbesiano"; ver sobre todo Samuel Huntington, Political Order in Changing Societies, Yale University Press, 1968, y el volumen de Leonard Binder et al., Crises, and Sequences of political Development, Princeton University Press, 1971. 3 El trmino "tro" es intencionadamente genrico. Las tendencias que expresa se han manifestado con importantes caractersticas diferenciales en cada uno de nuestros pases, y deben ser recuperadas en un nivel de anlisis ms especfico quc el que debemos manejar aqu. 4 Para una discusin de estos temas nos remitimos a Guillermo O'Donnell, "Reflexiones sobre las Tendencias Generales de Cambio en el Estado Burocrtico-Autoritario", Doc. CEDES/G.E.CLACSO/No. 1, Buenos Aires, 1975; y Oscar Oszlak, "Capitalismo de Estado: Alternativa o Transicin?", documento presentado al Seminario 2
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Sera errneo olvidar las diferencias existentes de uno a otro caso nacional, pero tambin es necesario advertir que en conjunto, los procesos recin mencionados se relacionan estrechamente con la necesidad de "poner en forma" las economas de un capitalismo dependiente de extendida pero tarda industrializacin, a partir de las crisis que acompaaron -en diferentes momentos y con diferentes caractersticas- los lmites con que choc el perodo de expansin del consumo interno y veloz sustitucin de importaciones. A partir de entonces los temas de "eficiencia", "modernizacin econmica" y "organizacin" de la sociedad comenzaron a repicar sealando los dilemas y la direccin en la que todava podra hallar algn punto de equilibrio una economa basada en la acumulacin privada pero que necesita cada vez ms del activo papel del Estado para lograr y sostener las condiciones generales de su funcionamiento. La existencia de horizontes temporales necesarios para la programacin de las grandes inversiones subsiguientes al perodo "fcil" de sustitucin de importaciones y para el funcionamiento de grandes unidades econmicas (no pocas de las cuales son a su vez apndice de una programacin transnacional), la sistemtica canalizacin de la acumulacin del capital hacia esas unidades y el Estado, la correlativa "postergacin" de las posibilidades de consumo popular prometidas por el populismo, la reduccin de la importancia de la cancelacin de sistemas electorales que aparecieron como canal para la trasmisin de demandas "irresponsables", la implantacin de mecanismos de control de sectores populares cuya activacin pareca crecientemente amenazante, contribuyeron en la ltima dcada a la emergencia de formas de dominacin poltica mucho ms definidamente autoritarias y burocrticas que las anteriormente conocidas. Las diversas modalidades con que estas nuevas formas de dominacin se han manifestado en Amrica Latina, as como la variedad de resultados imputables a las mismas sealan que, an en los casos en que estas tendencias se han hecho ms visibles, hay variaciones que deben ser tenidas en cuenta y que un estudio cuidadoso y tericamente orientado de ciertas polticas estatales debera contribuir a conocer mejor. En el nivel de generalidad en que nos hemos colocado aqu, lo que todo esto tiene en comn es su intento sistemtico de controlar el funcionamiento de nuestras sociedades. Esto a su vez apunta a una estabilizacin del contexto social que es condicin necesaria para la subsistencia y "desarrollo" de nuestras economas, que slo parecen poder lograrlo mediante la hipertrofia de algunos de sus componentes, sobre todo las filiales de empresas multinacionales y el Estado mismo. Estabilizacin e hipertrofia slo pueden ser garantizados por una profunda recomposicin del poder poltico. Esto es lo que aparece en los niveles ms visibles de la crisis latinoamericana de la ltima dcada. En otras palabras, el papel de un Estado tambin "puesto en forma" para imponer coercitiva y cooptativamente la estabilizacin del contexto social, desnuda como nunca en Amrica Latina el contenido poltico de nuestros "problemas econmicos". Represin, intentos de despolitizacin y control del sector popular, manipulacin ideolgica, extensin y perfeccionamiento de mecanismos corporativos, aumento de las inversiones estatales, asuncin de nuevas actividades empresariales por el Estado, ncleos tecnocrticos que surgen en
sobre "Relaciones entre el Gobierno Central y las Empresas Pblicas", CLAD, Caracas, Venezuela, 1974. 3

tradicionales burocracias pblicas, son aspectos ntimamente entrelazados con el crecimiento hipertrofiado de nuestras economas. Se trata, por supuesto, de un tema tan clsico como el de las interrelaciones entre el poder econmico y la acumulacin, por una parte, y la dominacin poltica, por la otra. Pero si bien en otras situaciones histricas el papel del Estado fue tambin visible y activo, en nuestro caso es, adems, mucho ms complejo. Por lo pronto el Estado latinoamericano no slo tiene que vrselas con la burguesa nacional sino tambin con la presencia de empresas multinacionales que en muchos aspectos escapan a su poder de decisin y que por diversos canales dirigen parte importante de su acumulacin hacia mercados externos. Los patrones de control-exclusin de sectores populares, de incorporacin subordinada de capas medias y algunas fracciones de la clase obrera y el menage a trois dominante en el vrtice sealan gruesamente tendencias que es menester conocer mejor. Entre otras cosas, parece claro que deberan traducirse a nivel del Estado en diferentes canales y grados de acceso a las polticas estatales, en diferentes modos de resolucin de las cuestiones planteadas y en diferentes procesos de implementacin segn comprometan ms o menos directamente a unos u otros sectores. Por otra parte, esas tendencias deben ser relacionadas con la que nos parece una de las principales tensiones de nuestras sociedades: el papel del Estado como agente inusitadamente activo y visible de la acumulacin y la reproduccin de las formas "ms avanzadas" del capitalismo dependiente latinoamericano. Esto empieza a hacer comprensible la variable pero significativa autonoma del Estado respecto no slo del conjunto de la sociedad sino tambin de los otros integrantes del "tro". Para cumplir su papel "econmico" el Estado debe controlar y estabilizar la sociedad y para esto, a su vez, debe expandirse, tecnificarse y burocratizarse. Esto lleva a la generacin de intereses burocrticos, civiles y militares, internos al Estado mismo, y de ideologas "nacionalistas" que impulsan decisiones a contrapelo de la visin ms privatista del "desarrollo econmico" articulado por buena parte de los agentes econmicos privados ms dinmicos. Nos referimos a las polticas de asuncin de actividades empresariales por el Estado; al eco que all encuentran algunas capas de la burguesa nacional en sus aspiraciones para que se parcelen entre ellos y el Estado "cotos prohibidos" al capital internacional o en los que ste debe participar obligadamente con uno u otro; a la vital importancia del control de algunos resortes del Estado para que a travs de ellos el capital nacional pueda negociar con el internacional las condiciones de su supervivencia y crecimiento a expensas del sector popular y, an, de los capitalistas locales que no han podido hacer la poltica de intereses que conduce al amparo del Estado. Simplificando, pareciera que econmicamente todo conduce a un crecimiento darwiniano que slo permitira sobrevivir a los "ms aptos", mayoritariamente integrados por las filiales del capital internacional y por las capas de la burguesa nacional ms ntimamente vinculadas con aqul. Pero la obtencin de las condiciones sociales para que esto sea posible origina un nuevo Estado, mucho ms activo, expansivo y penetrante. Por eso mismo ese Estado genera intereses burocrticos propios y abre espacio poltico para una burguesa quizs cada vez menos "nacional" pero no por eso exenta de conflictos parciales con el capital internacional que, precisamente, su acceso al Estado le permite negociar. Ms que en casos anteriores, an que en Alernania y Japn, el crecimiento capitalista latinoamericano precisa de un Estado que es a la vez condicin necesaria y obstculo para su eclosin. En un plano esto es una paradoja y en otro ms profundo es una contradiccin que tie las caractersticas actuales del Estado latinoamericano, hace
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entendible algunas de las ambigedades de sus polticas y nos permite comprender las dificultades que todo esto suscita cuando es examinado con categoras tericas derivadas de situaciones histricas en las que todo se entrelaz de otra manera. Las polticas estatales de control-exclusin del sector pooular y de asignacin cooptativa de beneficios diferenciales para algunas de sus capas; las que llevan a la expansin de inversiones y actividades empresariales, sobre todo las directamente productivas del Estado, as como las que surgen de las instituciones pblicas encargadas de algn "paquete" de esas actividades; los contenidos prcticos y simblicos de polticas "nacionalistas" del Estado o los resultantes de los intentos de tutelar al capital privado local; las polticas tendientes a atraer y garantizar al capital internacional, y, a la vez, las apuntadas a acotar su expansin interna para que, por lo menos, las tendencias darwinianas del "desarrollo" no arrinconen demasiado a las clases dominantes locales y al propio Estado. Estas nos parecen algunas de las ms importantes reas problemticas que se desprenden de la especificidad histrica de un Estado complejamente engarzado con la estructura y cambios de una economa que ni es "subdesarrollada" ni puede reproducir los patrones de los capitalismos centrales. Todo los temas sealados estn densamente entrecruzados -aunque no solamente, por supuesto- por polticas estatales y por los 5 impactos pblicos de las polticas "privadas" de los actores ms poderosos que interactan con el Estado alrededor de ciertas cuestiones vigentes. Es en este terreno que nos parece indispensable que se abran fronteras mediante el estudio de polticas que ofrezcan una probabilidad razonable de iluminar, con el grado de especificidad y de atencin necesarios para detectar interacciones a lo largo del tiempo, los muchos aspectos de aquellos grandes temas que quedan ocultos para las lentes inevitablemente ms estticas y agregadas de otros enfoques, tambin necesarios pero ms "estructurales".

Descubrir el problema del Estado lleva a plantear el tema de su relativa autonoma evitando pendular hacia una visin "politicista" segn la cual toda la dinmica de la sociedad y del Estado puede ser develada desde el interior de l. Pero si lo dicho hasta ahora no es demasiado errneo, esa autonoma relativa no es la de un Estado global frente a una sociedad indiferenciada. Hay, por el contrario, grados y pautas de autonoma muy diferentes segn se refieran a unos u otros sectores sociales y segn se trate de cuestiones que "importen" ms o menos a unos y a otros. El estudio de polticas estatales debera proporcionarnos valiosas enseanzas acerca de estas diferencias, pero es necesario agregar enseguida que los cambios que hemos delineado implican que no es obvio dnde trazar las demarcaciones que separan al Estado y "lo pblico" de la sociedad y "lo privado". Bien puede ser que ciertas nociones heredadas -como la de una tajante separacin entre "lo pblico" y "lo privado"- tengan que ser repensadas frente a nuestra
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Para este concepto vase Philippe C. Schmitrer, "Notes toward a Political Economic Conceptualization of PolicyMaking in Latin America", trabajo presentado a la Conferencia de Buenos Aires citada al comienzo. 5

emergente realidad. En algunos terrenos (como por ejemplo en el que se dirime a quin incumbe la tenencia legtima de armas de guerra) posiblemente sea todava posible pensar en una clara lnea que separa lo "pblico" de lo "privado". Pero en otros terrenos convendra pensar en un contorno irregular que incluye reas grisadas en las que es difcil precisar dnde comienza una y otra esfera. En algunos casos (como el de la corporativizacin de sectores obreros y campesinos) podramos hablar ms bien de polticas que suponen penetraciones del Estado en la sociedad civil; en otros (como en el de los mecanismos de representacin de los otros integrantes del tro) sera ms exacto hablar de mutuas y variables interpenetraciones, donde al componente de "mando" que pone el Estado se agregan relaciones mucho ms bidireccionales de poder, influencia, negociacin y cooptacin. Esto sugiere que las polticas estatales se insertan en una "estructura de arenas" que debemos conocer mejor para entender por qu se plantean y resuelven cuestiones en unas u otras. Luego de este rodeo tal vez sea ms claro por qu tendemos al estudio de polticas estatales como un captulo de una futura teora del Estado latinoamericano y, ms genricamente, de los patrones de dominacin conexos a formas relativamente "avanzadas" de capitalismo tardo y dependiente. Para ello las polticas estatales permiten una visin del Estado "en accin", desagregado y descongelado como estructura global y "puesto" en un proceso social en el que se entrecruza complejamente con otras fuerzas sociales. Esta visin es complementaria de otros enfoques, con cuyas hiptesis y conclusiones puede controlarse mutuamente. Uno de ellos apunta directamente a una reconceptualizain del tema el Estado y la sociedad. An cuando recoge los resultados de investigaciones ms empricamente orientadas, 6 su objeto propio es una teorizacin a un nivel ya inicialmente alto de abstraccin . Un segundo enfoque gira alrededor de las vinculaciones entre clase(s) y Estado; su objeto propio es una relacin estructural clase-Estado que abarca numerosos modos de vinculacin 7 incluso polticas estatales-entre una y otro . Un tercer enfoque, el que aqu discutimos, es ms emprico e inductivo que el primero y "corta" a travs de ms actores sociales que el segundo, sobre la base del estudio de una o pocas cuestiones y sus respectivas polticas. El estudio de polticas estatales -desde la perspectiva que proponemos- ayuda a desagregar y "poner en movimiento" a un Estado y a actores (clases, fracciones de clase, organizaciones, grupos, eventualmente individuos) que en los otros enfoques aparecen ms global y estticamente definidos. El campo propio de este tercer enfoque es ms dinmico y menos estructural: el proceso social tejido alrededor del surgimiento, tratamiento y resolucin de cuestiones ante las 8 que el Estado y otros actores adoptan polticas . A la visin ms directamente analtica del
El ejemplo ms representativo nos parece los recientes trabajos de Fernando H. Cardoso sobre el Estado y la sociedad. 7 Aqu cabe mencionar entre otras las importantes investigaciones en curso o de prxima iniciacin de Jos Luis Reyna, Enzo Faletto, Francisco Weffort y Marcelo Cavarozzi.
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Ms adelante definiremos los trminos contenidos en esta frase. aproximativamente este enfoque de los dos ya mencionados. 6

Por ahora slo nos interesa distinguir

primer enfoque y ms estructural del segundo, corresponde en este tercero una ms detallada y dinmica de cmo y por qu un complejo conjunto de actores ha actuado respecto de ciertas "cuestiones". Conflictos, coalisiones, movilizacin de recursos, grados relativos de autonoma y poder de "actores" (incluyendo el Estado), pueden ser vistos aqu con un detalle que, por lo menos debera ser til para que no arrasemos a priori con sutilezas y complejidades que ser necesario respetar en el replanteo terico del tema del Estado y la sociedad. Por supuesto, estas ventajas tienen una importante contrapartida: esta tercera estrategia implica el estudio de casos y son bien conocidas las dificultades para generalizar desde stos hacia el sistema de relaciones del que han sido escogidos. El problema tiene alivio (aunque no solucin) en la distancia que media entre los casos escogidos y estudiados con un empirismo rampln y aqullos en los que un foco 9 terico ha gobernado su seleccin y la de las dimensiones que en ellos se estudiarn. Pero interesa sobre todo advertir que aunque ninguno de estos enfoques es "ptimo", pueden ser complementarios. Cada uno tiene obvias limitaciones, cada uno es una forma diferente de cortar analticamente el mismo tema general y cada uno debe contribuir a la temtica que hemos tratado de esbozar en las pginas anteriores. Por lo pronto, la estrategia de estudio ms puntual implicada por el estudio de cuestiones y polticas debera quedar abierta a intersecciones con los otros enfoques, donde las hiptesis y proposiciones generadas en ellas 11 puedan ser confrontadas desde los restantes.
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2.

Premisas y enfoques en el estudio de polticas estatales

Como ha ocurrido en otras subdisciplinas que adquieren rpida difusin, diversos trabajos se han dedicado a describir, catalogar y criticar las diferentes perspectivas desde las que se han 12 encarado los estudios de polticas pblicas o estatales. Ello facilita nuestra tarea, ya que nos

Para una interesante discusin de diferentes tipos de estudios de casos vale la pena consultar Harry Eckstein, "Case-study and Theory in Macro-poiitics", Princeton University, mimeo 1971. Con especfica referencia a polticas pblicas, ver el excelente artculo de Hugh Heclo, "Review article: Poiicy Analysis", British Journal of Political Science, II, No. 1, 1972. Ver tambin George Greenberg et. al., "Case Study Aggregation and Policy Theory", trabajo presentado a la Convencin Anual de la American Political Science Association, New Orleans, 1973. 10 En rigor deberamos haber mencionado un cuarto enfoque, consistente en el manejo comparativo de datos altamente agregados a nivel nacional. Pero en lo que respecta a polticas estatales y sus impactos, estos estudios hasta ahora han tenido que utilizar datos e indicadores muy inadecuados, que sin duda han influido para que las conexiones causales postuladas hacia y desde las polticas estatales sean excesivamente tenues. 11 Podemos pensar en pequeos focos apuntados a diferentes partes de una habitacin. Aunque cada uno de ellos slo ilumina ntidamente una parte del recinto, nos permiten en conjunto percibir su relieve y movernos dentro de ella. Forzando un poco ms la analoga, estamos actualmente en el momento de descubrir que hay una habitacin y de decidir cmo apuntar cada uno de nuestros focos; si nuestro inters reside ms en la habitacin que en alguna moldura de sus paredes, sin duda nos ayudar saber que habr otros focos y hacia dnde apuntarn. 12 Vanse los ya citados trabajos de Heclo y Schmitter, as como los de Richard Rose, "Comparing Public Policy", mimeo, University of Strathelyde, 1972 y Kenneth Dolbcare, citado en la nota 13. 7

exime de la revisin crtica de una vasta literatura y nos proporciona un diagnstico bastante exhaustivo de las premisas, sesgos e insuficiencias de los enfoques ms corrientes. Sin embargo, a riesgo de incurrir en simplificaciones excesivas, creemos necesario examinar ciertas orientaciones generales de esta literatura para poner de manifiesto algunos de los supuestos y limitaciones de los modelos en ella implcitos y plantear lo que estimamos el nivel mnimo de complejidad requerido para estudiar las polticas estatales. Buena parte de las publicaciones existentes sobre el tema considera a las policies como unidades discretas que pueden ser estudiadas prescindiendo del contexto en el que son adoptadas o producen consecuencias. Esto puede ser vlido cuando el objetivo de la investigacin es relativamente simple, tal como ocurre cuando se desea establecer qu factores inmediatos originaron una decisin o cules fueron sus efectos ms directos y notorios. Desgraciadamente, no podemos pensar en ningn caso con mediano inters terico que se acomode a estos requisitos. El tipo de estudio ms tradicional es aqul que intenta explicar por qu se adopt poltica. El modelo implcito es el que muestra elementalmente la Figura 1 de la pgina siguiente, fcilmente pueden advertirse las razones de la popularidad de este enfoque. En primer trmino, visualiza al Estado como un escenario pasivo en el que se ajustan y resuelven demandas o inputs de "grupos" sociales; la esfera de lo propiamente poltico depende de un dinamismo que le es impuesto "desde afuera". En segundo lugar, es obvio que puede ser tratable con tcnicas estadsticas relativamente sencillas; un conjunto de variables independientes, que pueden estar articuladas en formas ms complejas que la sugerida en la figura, "desemboca" en una variable dependiente, la decisin adoptada. Esta puede ser un evento discreto (decisin de intervenir en Corea, una sentencia judicial) o un resultado cuantificable (asignaciones presupuestarias). FIGURA 1

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A pesar de que estos estudios han generado interesante informacin para el anlisis de los procesos decisorios, su poder explicativo suele ser ms aparente que real, ya que las causas ms mediatas y difusas de la decisin o resultado examinados se prestan mucho menos al tratamiento riguroso que constituye uno de los atractivos de este enfoque. Por otra parte, estos estudios omiten toda referencia al proceso desencadenado por la decisin analizada en trminos de su eficacia y posibles impactos. Esta ltirna preocupacin ha originado un enfoque diametralmente opuesto al anterior, que invierte el esquema proponiendo investigar cules han sido los impactos de una determinada poltica estatal. La Figura 2 ilustra, tambin elementalmente, las relaciones causales implicadas.

FIGURA 2

0 Como se observa, este enfoque establece una importante distincin entre la poltica misma y sus efectos, es decir, las consecuencias presuntamente provocadas por su adopcin e implementacin. La finalidad del enfoque es eminentemente diagnstica. La gran difusin que ha adquirido en los ltimos aos se explica por la creciente demanda de una clientela -sobre todo estatal- que quisiera conocer mejor los efectos de ciertas polticas. Sin duda, el actual inters existente en los EEUU, por la conceptualizacin y medicin de "impactos" de polticas estatales se debe en buena parte a dicha demanda, pero esto ha repercutido negativamente debido a la estrechez que suele imponer a la definicin del tema. En efecto, el enfoque ilustrado en la Figura 2 contiene algunos supuestos que conviene explicitar: i) No intenta conocer cmo se origin la poltica; esto es difcilmente aceptable cuando la preocupacin que lleva a estudiar el problema es menos aterica que la tpica "evaluacin" patrocinada por un organismo estatal. Adems,
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conocer este aspecto puede ser necesario, por ejemplo, para explicar inconvenientes o distorsiones sufridos por la poltica en la etapa de implementacin. ii) El sistema causal que genera los impactos observados tiende a considerarse cerrado a toda otra influencia significativa fuera de la poltica estatal. Esta premisa suele ser poco verosmil; en la medida en que es incorrecta, el modelo est errneamente especificado y no existe forma razonable de atribuir los cambios observados a impactos de la poltica estatal. iii) Los estudios de este tipo suelen contener una estrecna definicin de los impactos an cuando, debe admitirse, esto no sea intrnseco a la lgica del enfoque. Ciertamente, es difcil identificar impactos "secundarios" (repercusiones indirectamente atribuibles a la poltica estatal, originadas en los impactos ms directos de la misma) e impactos "inesperados" (efectos, no previstos y muchas veces no deseados de las polticas analizadas). Pero ms all de las dificultades conceptuales y operacionales propias del enfoque, estos inconvenientes derivan muchas veces de la particular relacin establecida entre el cientfico 13 social y el organismo contratante. A menudo este ltimo est poco interesado en que se demuestre su ineficacia, o se detecten impactos negativos o se exploren impactos inesperados o secundarios que repercuten fuera de su contexto operativo, lo cual puede llevar a que el mbito relevante del problema se defina de acuerdo con los trminos fijados por el organismo contratante. En conjunto, estas limitaciones influyen para que el estudio de polticas e impactos 14 dentro del marco relativamente simple del estudio diagnstico tpico, no sea adecuado para 15 extraer del tema el contenido terico que nos interesa. Un grado de complejidad relativamente mayor resultara de superponer las Figuras 1 y 2,
Esto se conecta con el importante problema de la necesidad de una perspectiva crtica en el anlisis de polticas estatales, que Schmitter trata en su trabajo citado. Para un til examen de los estudios norteamericanos sobre impactos de polticas pblicas ver Kenneth Dolbeare, "lmpacts of Public Policy", Tbe Political Science Annual, Bobbs-Merrill, 1973. 14 Por otra parte, la simpleza es slo aparente. Existe en la medida en que el estudio se limita a impactos directos, notorios y fcilmente cuantificables -y an dentro de estos supuestos el material empirico bien pronto comienza a exceder las posibilidades de anlisis realmente riguroso; ver en este sentido Thomas CooK y Frank Scioli Jr., "A Research Strategy for Analyzing the Impacts of Plublic Policy", Administrative Science Quarterly, 17, No. 3, 1972. 15 Sin embargo, se ha sostenido que la orfandad en que nos encontramos en el estudio del impacto de polticas pblicas se debe a la falta de requerimientos de informacin de este tipo por parte de los poderes pblicos. James T. Bonnen argumenta que "si el Congreso y el Ejecutivo no demandan esta informacin, nunca existir de un modo sistematizado". Tambin el movimiento de la "New Political Economy" se plante en su momento como preocupacin fundamental la necesidad de que las ciencias sociales ayuden al gobernante a optimizar sus opciones. Entre otros Philippe Schmitter ha reaccionado contra esta perspectiva sugiriendo que no slo nos preguntemos cmo "ayudar a las autoridades existentes a enfrentar las grandes cuestiones y problemas pblicos de nuestro tiempo" sino cmo y cules instituciones polticas alternativas pueden contribuir mejor a que el pueblo trasforme problemas en cuestiones e induzca a las autoridades a tratarlos de un modo efectivo, eficiente y equitativo". Vase James T. Bonnen, "The Absence of Knowledge of Distribucional Impacts: An Obstacle to Effective Policy Analysis and Decisions", cn R. H. Havernan y Julius Margolis, compiladores, Public Expenditures and Policy Analysis, Chicago: Markham, 1970; William C. Mitchell, "The New Political Economy", Social Research, Volumen XXXV, Spring 1968; Warren F. Ilchman y Norman T. Uphoff, Tbe Political Economy of Change, Berkeley: University of California Press, 1971; Philippc C. Schmitter, "The Comparative Analysis of Public Policy: Outputs, Outcomes and Impacts", documento presentado al Comit de Planificacin de la Conferencia sobre Anlisis Comparado del Desempeo de la Poltica Pblica, Princeton, New jersey, enero 25-28, 1972. 10
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tal como lo ilustra la Figura 3. Sabemos sin embargo que esta representacin es insuficiente, al menos en dos aspectos fundamentales: i) P aparece externamente determinada por A y B, lo cual excluye toda posibilidad de iniciativa relativamente autnoma por parte del Estado mismo; ii) Los impactos C y D no suelen ser causados slo por P; tambin pueden operar para producir los otros factores adems de P. Conviene tambin tener presente la frecuente ocurrencia de impactos directos pero inesperados, as como de impactos secundarios generados tanto por aqullos como por C y D. Estas "complicaciones" podran todava se representadas grficamente, pero la figura resultante perdera valor heurstico sin llegar a reunir aun el grado de conceptualizacin mnimo requerido por nuestro tema. De todos modos, es preciso sealar que la Figura 3, nos sugiere ms explcitamente que las anteriores, que el estudio de polticas estatales y sus impactos contiene una dimensin temporal que le es intrnseca. En este sentido, nuestro tema comienza a vislumbrarse como el estudio de secuencias de eventos, algunos de los cuales -como veremos- son polticas estatales, otros son "polticas" adoptadas por "actores" no estatales y otros an son cambios detectables en la situacin objetiva del sistema de relaciones sociales sobre el que repercuten unas y otras.

FIGURA 3

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3. Esbozo para el estudio de polticas estatales en Amrica Latina Hemos afirmado al comienzo que nuestro inters en el estudio de polticas estatales deriva de su potencial contribucin al tema de las transformaciones del Estado y de las nuevas modalidades que asumen sus vinculaciones con la sociedad civil. Sealamos, en tal sentido, algunas de las tendencias observables en Amrica Latina sugiriendo que el instrumental terico y metodolgico disponible es an insuficiente para captar la dinmica e interpretar el sentido de aquellas trasformaciones y relaciones. Sugerimos, por ltimo, que el estudio de polticas estatales y sus impactos podra constituir una promisoria va de acceso al tema, convergente con otras formas de abordaje, en la medida en que se revisen y reformulen los enfoques predominantes en tales estudios. En la seccin anterior esquematizamos estos enfoques, sealando sus principales limitaciones y destacando la necesidad de introducir el grado de complejidad requerido para que el estudio de polticas estatales sirva como va de acceso al tema de las trasformaciones del Estado y de sus relaciones con la sociedad civil. En lo que resta del presente trabajo, nos proponemos avanzar en esa tarea desarrollando un "protomodelo verbal" que servir para ir sealando las dimensiones y caractersticas que nos parecen ms relevantes para el estudio de polticas estatales. Una analoga musical que tomamos de Milic Capek puede quizs servir como punto de partida para trasmitir la naturaleza de nuestro enfoque, y, sobre todo, el lugar que le asignamos a las polticas estatales dentro del tema ms general de las vinculaciones Estado-sociedad. La frase musical es un todo sucesivo y diferenciado, aunque no aditivo; la calidad de cada nuevo acorde se ve teida por el contexto musical precedente, el cual adquiere a su vez significados

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retroactivos a medida que se incorporan nuevos acordes. Podramos agregar por otra parte, que cada uno de ellos condiciona el futuro desarrollo de la frase musical y, en ltima instancia, de la obra que sta integra. Analgicamente, las polticas estatales seran algunos "acordes" de un proceso social tejido alrededor de un tema o cuestin. En tal sentido, adquiriran significacin slo y en la medida en que fueran sistemticamente vinculadas al tema o cuestin que las origina, al mbito de accin social en que se insertan, a los actores que intervienen en el proceso de "resolucin" de la cuestin y a sus respectivas -y sucesivas- polticas. Forzando la analoga, nuestra "obra" es un proceso social relevante definido por un tema o cuestin. Nuestros "ejecutantes" son actores sociales -estatales y "civiles"- cuyas polticas van delineando el ritmo y las alternativas de ese proceso social. Creemos posible entonces localizar el estudio de la dinmica de las trasformaciones sociales siguiendo la trayectoria de una cuestin a partir de su surgimiento, desarrollo y eventual resolucin. Las sucesivas polticas o tomas de posicin de diferentes actores frente a la cuestin y la trama de interacciones que se va produciendo alrededor de la misma, definen y encuadran un proceso social que puede constituirse en privilegiado objeto de anlisis para acceder a un conocinento ms informado sobre el Estado y la sociedad latinoamericanas y sus mutuas interrelaciones. Hecha esta sinttica presentacin, pasamos a definir y desarrollar algunos de los trminos y conceptos introducidos. 3.1 "La cuestin" Ninguna sociedad posee la capacidad ni los recursos para atender omnmodamente a la lista de necesidades y demandas de sus integrantes. Slo algunas son "problematizadas", en el sentido de que ciertas clases, fracciones de clase, organizaciones, grupos o incluso individuos estratgicamente situados creen que puede y debe hacerse "algo" a su respecto y estn en condiciones de promover su incorporacin a la agenda de problemas socialmente vigentes. Llamamos "cuestiones" a estos asuntos (necesidades, demandas) "socialmente problematizados". Toda cuestin atraviesa un "ciclo vital" que se extiende desde su problematizacin social hasta su 17 "resolucin". A lo largo de este proceso, diferentes actores afectados positiva o negativamente por el surgimiento y desarrollo de la cuestin, toman posicin frente a la misma. Los comportamientos, (decisiones, acciones, etc.) involucradas en estas tomas de posicin tienden a
Vase Milic Capek, Tbe Pbilosophical Impact of contemporary Science, Princeton: Van Nostrand, 1961, p. 122. citado por Heclo, op. cit. 17 Por "resolucin" de una cuestin entendemos su desaparicin como tal, sin implicar que ello haya ocurrido porque haya sido "solucionada" en sentido sustantivo alguno. Tambin puede ser resuelta porque otros problemas ms visibles han monopolizado la atencin de las partes anteriormente interesadas en aqulla, o porque se ha concluido que nada puede hacerse con ella, o porque el sector social que la planteaba ha sido reprimido, eliminado de cualquier otra forma, desposedo de los recursos que le permitieron en su momento imponer la cuestin ante la oposicin de otros actores. De esta manera, la toma de posicin implicada por una poltica estacal puede ir desde intentos de solucin "sustantivo" hasta la coercin fsica de quienes la plantearon; ambos pueden ser casos de "resolucin". 13
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modificar el mapa de relaciones sociales y el universo de problemas que son objeto de consideracin en la arena poltica en un momento determinado. La resolucin de ciertas cuestiones queda librada a la sociedad civil, en el sentido de que ni el Estado ni los actores afectados estiman necesaria u oportuna la intervencin estatal. Para la perspectiva adoptada en este trabajo interesan, sin embargo, aqullas cuestiones respecto de las cuales el Estado tambin 18 toma posicion. 3.2 El surgimiento histrico de una cuestin Negar la problematicidad de un asunto (argumentando que es un "falso problema"), afirmar que nada puede hacerse (la "inevitabilidad" de la pobreza), relegarlo a un "benevolente olvido" o reprimir a quienes intentan plantearlo son, por supuesto, formas de ejercicio de poder en la direccin de impedir su problematizacin social o su surgimiento como cuestin. Una consciente poltica de "bloqueo" por parte de sectores dominantes y del Estado se expresa generalmente en alguna de estas formas. Sin embargo, aunque la situacin puede ser de hecho 19 bastante ms complicada, son evidentes -y han sido ampliamente discutidos en las polmicas originadas en los "estudios de comunidad" estadounidenses- los inconvenientes que plantea el estudio de una no-cuestin que ha sido permanentemente bloqueada. Este es un tema sobre el que tiene mucho ms que ensearnos el enfoque estructutal "clase-Estado" que mencionamos en la primera seccin de este trabajo. No obstante, desde el punto de vista del estudio de casos de polticas estatales, el tema sirve para alertarnos acerca de un aspecto de gran importancia: en lo posible deberamos encarar nuestros estudios analizando el perodo previo al surgimiento de la cuestin. Nos interesa aprender quin la reconoci como problemtica, cmo se difundi esa visin, quin y sobre la base de qu recursos y estrategias logr convertirla en cuestin. El examen de este "perodo de iniciacin" puede enriquecer nuestro conocimiento sobre el poder relativo de diversos actores, sus percepciones e ideologa, la naturaleza de sus recursos, su capacidad de movilizacin, sus alianzas y conflictos y sus estrategias de accin poltica. Resumiendo, Quin y cmo problematiza un asunto? Quin, cmo y cundo logra convertirlo en cuestin? Sobre la base de qu recursos y alianzas?, con qu oposicin? Cul es la definicin inicial de la cuestin?
Obsrvese que nuestras reflexiones acerca de la expansin del Estado latinoamericano entraan una creciente politizacin de problemas sociales, incluso de aqullos que -como muchos de los que ataen directamente a las relaciones entre capitalistas y trabajadores~ han "pertenecido" tradicionaimcnte en Amrica Latina a la esfera de la sociedad civil.
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19 Por ejemplo, el caso en que se adopta cierta poltica estatal con el ostensible propsito de resolver la cuestin A, pero con la intencin real de desviar atencin y recursos que de otra manera amenazan plantear una nueva cuestin. 14

son "preguntas" que -igual que las que se plantearn ms abajo- delimitan dimensiones que nos 20 parece habra que tener muy en cuenta. En esta etapa de surgimiento de una cuestin aparecen temas que en un plano ms general fueron sealados en las primeras pginas de este trabajo: la capacidad de iniciacin autnoma por el Estado (es decir, sin necesidad de reflejar "demandas" o inputs de la sociedad civil), las variadas posibilidades de diferentes sectores sociales para iniciar cuestiones, los recursos y alianzas que pueden movilizar, la estructura de "arenas" que resulta 21 conformada segn quienes fueren los iniciadores o las cuestiones suscitadas. En otras palabras, analizar el lapso previo al surgimiento de una cuestin y el proceso a travs del cual sta se convierte en tal, es importante no slo para interpretar eventos posteriores sino tambin para iluminar algunos de los problemas ms generales sobre las caractersticas del Estado y las nuevas modalidades que asumen sus patrones de interaccin con la sociedad civil. 3.3 La toma de posicin por parte del Estado

En este trabajo nos ocupamos de cuestiones en las que el Estado, las haya o no iniciado, 22 toma posicin. Vale decir, explicita una intencin de "resolverla", que se concreta en una decisin o conjunto de decisiones no necesariamente expresadas en actos formales. Una poltica estatal es esa toma de posicin que intenta -o, ms precisamente, dice intentar- alguna forma de resolucin de la cuestin. Por lo general, incluye decisiones de una o ms organizaciones estatales, simultneas o sucesivas a lo largo del tiempo, que constituyen el modo de intervencin del Estado frente a la cuestin. De aqu que la toma de posicin no tiene por qu ser unvoca, homognea ni permanente. De hecho, suele ser todo lo contrario y las precisiones que estamos tratando de introducir aspiran a facilitar el manejo conceptual de las ambigdades y variaciones involucradas. Si bien es controvertido el sentido y extensin que cabe otorgar al trmino "poltica estatal" (o 23 "pblica") , en nuestra definicin la concebimos como un conjunto de acciones y omisiones que manifiestan una determinada modalidad de intervencin del Estado en relacin con una, cuestin que concita la atencin, inters o movilizacin de otros actores en la sociedad civil. De dicha intervencin puede inferirse una cierta direccionalidad, una determinada orientacin normativa, que previsiblemente afectar el futuro curso del proceso social hasta entonces desarrollado en torno a la cuestin.
Para otro argumento sobre la importancia terica de estudiar el surgimiento de lo que aqu denominamos "cuestiones" puede verse Charles Anderson, "System and Strategy in Comparative Policy Analysis: a Plea for Contextual and Experiential knowledge", Universidad de Wisconsin, Madison, sin fecha. 21 Algunas de estas dimensiones estn implicadas en el modelo "Estado-cntrico" que propone Philippe Schmitter (1974), pero al nivel ms desagregado en el que nos colocamos aqu las dimensiones implicadas por las preguntas apuntan a permitir la deteccin de variaciones -a travs de casos, tipo de cuestiones y sector iniciador- en el papel protagnico en la emergencia de una cuestin. El problema de iniciacin ha sido perceptivamente recalcado a lo largo de la obra de Albert Hirschman. Nuestras reflexiones, adems, se han beneficiado por las estimulantes discusiones que uno de los coautores ha mantenido sobre este tema con Robert Putnam. 22 Entendiendo el trmino en el sentido expresado en la nota 17. 23 Al respecto, nos remitimos a los comentarios de Heclo, op. cit. 15
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De lo anterior se desprenden algunas consecuencias. En primer lugar, la poltica estatal no constituye ni un acto reflejo ni una respuesta aislada, sino ms bien un conjunto de iniciativas y respuestas, manifiestas o implcitas, que observadas en un momento histrico y en un contexto determinados permiten inferir la posicin -agregaramos, predominante- del Estado frente a una cuestin que atae a sectores significativos de la sociedad. Dejamos de lado por el momento los problemas involucrados en la operacionalizacin de esta definicin, pero sin duda esta tarea resulta ineludible cuando nos planteamos el problema de los "impactos" de una poltica estatal: Impactos de qu? En otras palabras, no slo se trata de detectar y establecer la naturaleza y rangos de variacin de los impactos, estableciendo sus conexiones causales con una determinada poltica, sino adems de especificar a qu unidades estatales y a cul(es) de sus tomas de posicin son atribuibles los efectos identificados. En segundo lugar, y en relacin con el trmino "predominante" empleado en el prrafo anterior, es preciso sealar que si una poltica estatal es la suma o producto de iniciativas y respuestas, y si tenemos en cuenta que son diversas las unidades y aparatos estatales potencial y materialmente involucrados en la fijacin de una posicin, las predisposiciones o decisiones de las diversas instancias intervinientes resultarn a menudo inconsistentes o conflictivas entre s. Cierta literatura "tcnica" (especialmente en el campo de la planificacin) atribuye este resultado a "distorsiones" de los objetivos en el proceso de implementacin producidas por ambigedades y conflictos en su formulacin primaria. Es decir, se admite la preeminencia de un objetivo originario en el ms alto nivel estatal, el cual debido a una formulacin ambigua o inconsistente en ese nivel, sufre interpretaciones caprichosas que van desnaturalizando su esencia a medida que nos alejamos del nivel de "formulacin de polticas" y nos acercamos al de materializacin de las actividades y procedimientos para implementarlas. Creemos, en cambio, que el "conflicto de polticas" puede en gran medida atribuirse a la presencia, dentro del aparato estatal, de unidades con variable grado de autonoma, capaces de influir en diversas instancias del proceso, que entran en conflicto cuando debe definirse la posicin del Estado frente a una cuestin social. Desde esta perspectiva, la ambigedad o conflicto no es inherente a la toma de posicin del Estado sino producto del enfrentamiento entre algunas de sus unidades -sea respecto de los trminos con que debe definirse la cuestin suscitada o del modo de intervencin para resolverla- obedeciendo a 24 intereses organizacionales y clientelsticos contradictorios. Lo que queremos destacar, en definitiva, es el carcter negociado o abiertamente conflictivo que frecuentemente asumen las tomas de posicin del Estado frente a una cuestin. En tercer trmino, el Estado -diferenciado, complejo, contradictorio-aparece como un actor ms en el proceso social desarrollado en torno a una cuestin. Su intervencion supone "tomar partido" respecto de esta ltima, sea por accin u omisin. Una toma de posicin activa puede implicar desde iniciar la cuestin y legitimarla, a acelerar algunas de sus tendencias, moderar otras o simplemente bloquearla. En los casos de inaccin caben tambin diferentes posibilidades: el Estado puede haber decidido esperar a que la cuestin y la posicin de los dems actores estn ms ntidamente definidas, dejar que se resuelva en la arena privada entre las partes involucradas
Basta mencionar, como ejemplo, los numerosos enfrentamientos sobre un gran nmero de cuestiones que tuvieron lugar en Chile, bajo el gobierno de la Unidad Popular, entre el Poder Ejecutivo por una parte y el Parlamento, la Contralora de la Repblica y el Poder Judicial por otra, sin contar los conflictos suscitados al interior de cada uno de estos sectores hasta definir una posicin. 16
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o considerar que la inaccin constituye el modo ms eficaz de preservar o aumentar los recursos polticos del rgimen. Puede as imaginarse una multiplicidad de situaciones en las que el Estado -a travs de diversos aparatos e instancias- decide insertarse (o no) en un proceso social, en una etada temprana o tarda de su desarrollo, con el objeto de influir sobre su curso asumiendo posiciones que potencialmente pueden alterar la relacin de fuerzas de los actores involucrados 25 en torno a la cuestin, incluyendo el propio Estado. 3.4 Las polticas o tomas de posicin de otros actores sociales
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Las cuestiones involucran a actores que pueden hallarse objetiva y/o subjetivamente afectados por las mismas. Sin embargo, no existe una correspondencia necesaria entre la situacin de un actor en relacin con una cuestin y su propensin a movilizarse activamente en la defensa o cuestionamiento de dicha situacin. Ello puede ocurrir sea porque el actor no percibe debidamente su condicin actual, o la considera "natural", o porque no puede movilizarse para modificarla por falta de recursos o amenaza de ser reprimido. Es por ello que a menudo son otros actores (v.g. una unidad estatal, un partido poltico), no "directamente" afectados por la cuestin, quienes deciden iniciarla o reivindicarla por interpretar que su resolucin en un determinado sentido ser ms congruente con sus intereses y preferencias, mejorar sus bases de apoyo poltico o disolver tensiones previsibles que pueden amenazar su poder relativo. Un caso tpico es el de la reforma agraria, frente a la cual el Estado ha adoptado muchas veces polticas tendientes a movilizar al campesinado en apoyo de un programa de trasfomacin de la propiedad agraria y de las formas de explotacin rural, mediante expropiacin gradual, compra y redistribucin de tierras o distribucin directa de tierras fiscales. Antes de la fijacin de esta poltica, el campesinado pudo o no haber estado movilizado, pero an cuando sea la accion estatal la que logre movilizarlo, el modo de intervencin elegido tender a prevenir, por ejemplo, el desarrollo de un proceso social alrededor de la cuestin agraria quizs inmanejable de no mediar tal poltica preventiva. En este caso, el campesinado habr tomado posicin, fijado su poltica, dentro de los mrgenes impuestos por la poltica de cooptacin preventiva del Estado. Este, a su vez, habr logrado encauzar la demanda campesina obteniendo apoyo poltico de parte 27 del campesinado e incluso le los sectores ms progresistas de la burguesa. De lo anterior se desprende que otros actores -adems del Estado- tambin toman posicin frente a cuestiones que los afectan, adoptando polticas cuyas consecuencias pueden incluir considerablemente -incluso ms que las propias polticas estatales- el proceso de resolucin de
Cabe aadir que esta "decisin de insertarse" en el proceso social no implica en modo alguno que slo en el momento en que sta se produzca el Estato influir sobre la cuestin. Ya hemos mencionado la posibilidad de iniciacin relativamente autnoma por parte del Estado. Pero adems, la "eventualidad" de su intervencin y su probable direccin suele ser tenida en cuenta por los actores involucrados y en tal sentido el Estado, por su sola existencia, condiciona las alternativas del proceso social desarrollado alrededor de una cuestin. 26 Como ya hemos sealado, entendemos por tales a clases, fraccioncs de clase, organizaciones, grupos e incluso individuos estratgicamente ubicados en un sistema de poder. El nivel de agregacin correspondiente depende, por supuesto, del caso que en concreto estudiemos. 27 Este ejemplo describe con bastante aproximacin la etapa del proceso de reforma agraria chilena bajo el gobierno de Frei, la peruana bajo el de Belande Terry o la colombiana bajo el de Lleras Restrepo. 17
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las cuestiones y las futuras tomas de posicin sobre las mismas. Esto sugiere la posibilidad de estudiar procesos sociales analizando las prcticas de diferentes actores aglutinadas en torno a cuestiones que definen la naturaleza, intensidad y lmites de un rea de accin (y habitualmente, de conflicto) social. Cada prctica, cada toma de posicin, refleja una determinada estrategia de accin cuyas premisas dedenden, por lo general, del volumen de recursos y apoyos que el actor pueda movilizar y de sus expectativas acerca del comportamiento de los otros actores afectados por la cuestin. El conjunto de polticas privadas y estatales se entrelaza en un complejo proceso social que, como veremos, hace difcil establecer con precisin qu proporcin del cambio social observado puede ser atribuido a cada una. 3.5 Las polticas estatales como "nudos" del proceso social

Si entendemos a la poltica estatal como un conjunto de tomas de posicin del Estado respecto de cierta cuestin, y si este conjunto tiende a variar tanto a travs de diversos organismos estatales como a lo largo del tiemrpo, es evidente que tal poltica no puede ser entendida ni explicada prescindiendo de las polticas de otros actores. An en el caso en que el Estado inicia con gran autonoma una cuestin, las decisiones posteriores vinculadas a la misma tanto en trminos de implementacin de la decisin originaria como de posibles cambios implcitos o explcitos de su contenido- no dejarn de estar influidas por las posiciones adoptadas por otros actores. Es de presumir, adems que an en este supuesto la poltica estatal tambin estar desde un comienzo influida por un clculo de la reaccin probable de actores a los que se 28 percibe como poderosos. Ms genricamente, el proceso social tejido alrededor de una cuestin no es excepcin a lo que ocurre en toda situacin interactiva: la accin e inaccin de cada uno es en parte funcin de la accin e inaccin de otros y de la prediccin que cada uno realiza acerca las respuestas probables de los actores ante diferentes decisiones. En este sentido las tomas de posicin del Estado no son sustancialmente diferentes de las de otros actores. Pero en un plano menos formal tiene sentido centrarnos alrededor de aqullas porque i) cuentan con el respaldo de normas de cumplimiento supuestamente obligatorio y de una ultima ratio fundada en el controlm de superiores medios de coaccin fsica, y ii) porque en general repercuten sobre la sociedad ms extensamente que las polticas privadas. Por supuesto que tanto una como otra razn son tambin variables a investigar a travs de diferentes Estados, tipos de cuestiones y actores movilizados alrededor de ellas. Sea como fuere, las tomas de posicin del Estado suelen ser particularmente importantes no slo por su posibilidad objetiva de producir importantes consecuencias sino tambin porque as suelen considerarlo otros actores sociales. Esas tomas de posicin son importantes factores en la definicin del contenido y en la explicacin de la existencia misma de posiciones de otros actores, y en ese sentido son puntos o "nudos" particularmente importantes en una secuencia de interacciones. Esos nudos pueden resultar privilegiados puntos de observacin de ciertos tramos del proceso social: "hacia atrs", en la confluencia de polticas estatales y privadas que influven en la aparicin de cada nudo y "hacia adelante", en las nuevas tomas de posicin que a su vez contribuyen a generar y que significan
Nos referimos al fenmeno de "reacciones anticipadas" expuesto por Carl Friedrich en Man and his Gobernment, McGraw-Hill, 1963. 18
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desplazamientos hacia un proximo "nudo". Afirmar que las polticas estatales deben se entendidas en el marco de otras polticas estatales y de "polticas privadas" es, por supuesto, 29 trasponer a un nivel ms puntual el tema general del Estado y la sociedad. Afirmar que dentro de este tema las polticas estatales son "nudos" es presuponer que el Estado no suele ser pasivo ni irrelevante, ni parece serlo para los actores interactuantes en el proceso; por el contrario, suele importar y tanto que alrededor del contenido de su toma de posicin se teje buena parte de las interacciones de cada tramo del proceso. 3.6 Las definiciones sociales de la cuestin

"De qu se trata" la cuestin es parte de la cuestin misma. Dificlmente encontraremos casos en los que todos los actores, incluido el Estado, coincidan en la percepcin y valoracin del problema social que se ha convertido en cuestin. En qu consiste, por ejemplo, la cuestin de la distribucin del ingreso en Amrica Latina? Cules son los "verdaderos" trminos del problema, cmo se conecta con otros problemas y cuestiones, qu es una resolucin "satisfactoria" del mismo, incluso si es o no un problema, son temas fundamentales en las tomas de posicin, en los conflictos y en las coaliciones entre el Estado y los actores sociales. Seguimos en un proceso interactivo en el que, adems de la posicin de cada actor, importa la percepcin de cada uno acerca de la manera en que los restantes (y sobre todo el Estado) han definido la cuestin. Convergen sobre este punto numerosos aspectos desarrollados en la literatura relacionada con el tema. Los "estilos" que ha estudiado Albert Hirschman o los "filtros ideolgicos" a los que se refiere Philippe Schmitter son obviamente importantes aqu. A ello agregaramos los problemas resultantes del "ruido" en las comunicaciones entre actores sociales y de stos recprocamente con el Estado, de las diferentes "teoras causales" que suelen estar implicadas en diferentes definiciones de la cuestin -diversas concepciones sobre cmo puede ser resuelta y con qu consecuencias para otros problemas o cuestiones-, del grado de rigidez o cristalizacin de las preferencias de los actores y de otras caractersticas ms especficas tales como si es definida o no como "suma cero", si los beneficios resultantes de tal o cual modo de resolucin son divisibles o no y si existen o no antecedentes que pueden ser reconocidos como "similares" a la cuestin en juego. 3.7 Las polticas estatales como generadores de un doble proceso
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Ya sea que el Estado inicie o no una cuestin, sus tomas de posicin suelen ser factor de decisiva importancia para que otros adopten o redefinan posiciones sobre la misma; hemos aludido en el punto 4 a esta parte del proceso social. Pero las polticas estatales tambin generan procesos internos al Estado mismo. Para Reconocerlos debemos abandonar la terminologa
Dicho de otra manera, las dimensiones analticas implicadas a uno y otro nivel son reconocibles en ambos. Aunque lo que sepamos de un caso (o conjunto de casos) no puede ser directamente generalizado, estamos aqu ante una de las "intersecciones" en las que hemos argumentado que ambos niveles pueden iluminarse mutuamente. 30 Agradecemos a Philippe Schmitter una discusin en la que en mucho contribuy a precisar nuestras ideas sobre el tema que tratamos en este punto. 19
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exclusivamente genrica que hemos usado hasta ahora respecto del Estado y empezar a referirnos 31 a "unidades" y procesos "burocrticos" internos al Estado. Dada una cuestin, la toma de posicin respecto de ella por parte de cierta unidad que tiene atribuciones para hacerlo en nombre del Estado suele generar repercusiones "horizontales" -tomas y reajustes de posicin de otras unidades- y "verticales". Estas ltimas consisten principalmente en la atribucin de competencia y en la asignacin de recursos (tiempo, personal, dinero, equipo) a unidades formalmente dependientes de la que adopt la poltica. Estos efectos verticales suelen producir "cristalizaciones institucionales": creacin de aparatos burocrticos o adjudicacin de nuevas funciones a organismos preexistentes, que quedan formalmente encargados del tratamiento y de la eventual resolucin de la cuestin o de algunos de sus aspectos, superponindose generalmente (y, por lo tanto, estableciendo una relacin ambigua y frecuentemente conflictiva) con otras burocracias formalmente especializadas en otros aspectos de la cuestin o en otras cuestiones cercanamente ligadas a la que incumbe al primero. El proceso burocrtico implicado por estas repercusiones horizontales y verticales es analticamente distinto del proceso social antes referido pero se entrecruza completamente con l. Lo que ocurre al interior del Estado es en parte ejecucin ("implementacin") de la poltica, en parte factor causal para la adopcin de nuevas polticas y en parte, tambin, generacin de estructuras burocrticas especializadas dotadas a veces de atribuciones formales y siempre con capacidad de hecho para redefinir la poltica inicial y, por lo tanto, de cambiar la toma de posicin del Estado frente a la cuestin. Cada uno de estos aspectos es un punto de acceso para actores sociales movilizados alrededor de la cuestin y seala, por lo tanto, otras tantas reas de posible interpenetracin entre el Estado y la sociedad. Estas reas se agregan a la de la instancia ms formal (pero no necesariamente ms efectiva para indicarnos cul ser realmente el contenido de la toma de posicin del Estado) en la que se anuncia una poltica y se lanza el proceso burocrtico de que nos estamos ocupando. 3.8 Los cambiantes actores del proceso social tejido alrededor de una cuestin

La pblica toma de posicin del Estado acerca de una cuestin tiende a generar respuestas de actores sociales y de unidades estatales. Pero no todas las respuestas relevantes para el tratamiento y resolucin de la cuestin ocurren simultneamente. Algunos actores se movilizan alrededor de ella ms tardamente, otros pueden "retirarse" y otros, por fin, pueden ser excluidos. Esto se relaciona tambin con la cambiante naturaleza de los actores a lo largo del proceso de resolucin de una cuestin. En otras palabras, as como se van redefiniendo los trminos de una cuestin, tambin se van modificando los atributos y formas de agregacin y representacin de los actores, lo cual plantea el problema de especificar cuidadosamente los criterios empleados para definirlos. No es igual la "burguesa nacional" argentina representada por la Confederacin General Econmica, antes y despus que sta incorporara a la Unin Industrial Argentina. Ni es igual el Partido Justicialista con y sin Pern. Simtricamente, las cristalizaciones institucionales a nivel estatal no slo expresan una
31

Con el trmino "unidad" burocrtica o estatal aludimos a la diferenciacin estructural interna al Estado, que puede o no institucionalizarse en organizaciones legalmente identificables. 20

creciente diferenciacin interna del Estado al comps del surgimiento de cuestiones, sino tambin la cambiante naturaleza de las unidades involucradas en el proceso de resolucin de las mismas. En sntesis, la dimensin temporal intrnseca a nuestro tema tambin se manifiesta en que la propia composicin y naturaleza del conjunto de actores suele variar a lo largo del tiempo.

3.9

Recapitulacin

Conviene que nos detengamos aqu luego de haber abierto diversos temas. Posiblemente lo ms importante, al menos como primera aproximacin al problema de cmo estudiar nuestro tema, sea la necesidad de considerar las polticas estatales en el marco de cuestiones. Esas cuestiones tienen una historia, que comienza en un perodo en el que no eran tales, sigue en los procesos que llevan a su surgimiento, contina durante su vigencia y eventualmente concluye con su resolucin. Esa historia de la cuestin es parte de nuestro tema, porque es desde ella que las polticas estatales adquieren sentido y pueden ser explicadas. Adems, esa historia es la de un proceso social al que concurren diversas polticas -las de actores privados y los nudos irnplicados por las acciones del Estado- y procesos burocrticos cruciales para la determinacin real del contenido de la posicin del Estado ante la cuestin. Esto resume la visin de un complejo proceso, tejido por interacciones a lo largo del tiempo, llevadas a cabo por un conjunto de actores que puede -y suele- ir cambiando con el curso del tiempo. Esas interacciones no slo son "objetivas", en el sentido de que su estudio pueda limitarse al registro de comportamientos; incluyen tambin una dimensin subjetiva, referente a cmo cada actor define (y redefine) la cuestin y percibe la toma de posicin de otros actores. Lo recin dicho formula nuestro "protomodelo" que, nos gustara pensar, contiene potencialmente el tipo de modelo dinmico de procesos que nos parece obviamente requerido por las caractersticas de nuestro tema. Es claro que entraa un grado de complejidad (al que deberemos todava agregar otros aspectos) que no sabramos tratar con un modelo riguroso y plenamente cuantificable, pero puede servir para alertarnos sobre ciertos aspectos o dimensiones centrales para el estudio de polticas estatales, alrededor de los cuales parecera particularmente promisorio centrar esfuerzos de investigacin. No sabremos "todo" pero podremos haber empezado a saber "algo" sobre aspectos que, si nuestra visin general del problema no es demasiado errnea, sern buenos puntos de partida para futuras y ms ambiciosas incursiones. Esas dimensiones no son suficientemente conocidas, ni en s mismas ni en sus interrelaciones como para referirnos a ellas en trminos de hiptesis. Podemos, en cambio, plantearlas en trminos de una batera de preguntas cuya elucidacin en relacin con diferentes cuestiones y 32 contextos puede contribuir a precisar tericamente esas dimensiones. En qu momento de la historia de la cuestin se produce la primera toma de posicin
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Las preguntas que siguen presuponen a la cuestin ya vigente. En pginas anteriores ya hemos planteado las que nos parecen ms importantes para el perodo de surgimiento de la cuestin. 21

identificable por parte del Estado? Qu podemos decir acerca de la definicin de la cuestin por parte del Estado en ese momento? Cmo influye esa toma de posicin inicial por parte del Estado respecto de las de otros actores sociales? (redefiniciones y toma de posicin respecto de la cuestin segn los casos) Qu actores sociales y cundo se movilizan buscando influir en el modo de resolucin de la cuestin?, qu recursos ponen en juego para ello?, qu nos ensea esto acerca de su poder relativo, de su grado y tipo de acceso al Estado y de los estilos/preferencias trasuntados en sus polticas? Qu procesos burocrticos horizontales y verticales genera la toma inicial de posicin por parte del Estado?, cul es la diferenciacin interna al Estado en trminos de unidades que de alguna manera se ocupan de la cuestin?, qu cristalizaciones institucionales se producen?, qu consecuencias tiene esto respecto de futuras tomas de posicin por parte del Estado? Qu lneas de conflicto y coalicin se van generando alrededor de la cuestin y de las respuestas iniciales de actores sociales y unidades estatales?, qu segmentos del proceso burocrtico ofrecen puntos de entrada para el ejercicio de influencia por parte de qu actores "privados"? Suelen los patrones de conflicto, coalicin y negociacin centrarse en algn tipo de arena 33 34 pblica?, existe algn modo dominante mediante el cual se intenta resolver la cuestin?, cmo vara esto respecto de quin inici y quin mantiene vigente a la cuestin? Existen ciclos de atencin prestada a la cuestin?, qu factores contribuyen a posibles picos y baches de atencin? Qu cambios sociales e internos al Estado mismo son atribuibles a estos procesos? Presuponemos que una importante consecuencia de los procesos que estas preguntas intentan delimitar ser la redefinicin de la cuestin por parte del propio Estado. Por supuesto, esto puede ocurrir por numerosas razones: una toma de posicin inicialmente vaga se especifica (o a la inversa), cambio de definiciones especficas, definiciones conflictivas entre diversas unidades estatales que concurren al tratamiento de la cuestin con diferentes especializaciones, rutinas burocrticas y vinculaciones con actores sociales. Esos cambios son cambios en el contenido real de la poltica estatal, en el contenido -ms o menos ambiguo y ms o menos conflictivo dentro del Estado mismo-, de su toma de posicin frente a la cuestin. Estos cambios son nuevos "nudos", algunos de los cuales sern rpidamente evidentes para actores y observadores. Otros, en cambio, slo sern reconocibles como el resultado de redefiniciones menos espectaculares acumuladas, por ejemplo en etapas destinadas "slo" a implementacin o en las rutinas e intereses especializados que suelen generar las cristalizaciones institucionales. Qu actores, cunto demoran en reconocer esos cambios y qu consecuencias tiene esto para la rigidez o flexibilidad de sus polticas, es por supuesto, otro de los temas que debe interesarnos. A partir de cada nudo se extiende un nuevo tramo de la historia de la cuestin y de las polticas a ella referidas, sobre la que deberamos volver con nuestra batera de preguntas. Aqu, sin embargo, correspondera agregar algo que es consecuencia de la historicidad de nuestro tema:
Usamos aqu el trmino para referirnos a reas institucionales del Estado. Nos referimos aqu a condiciones de suma cero o no en la posible resolucin de la cuestin, divisibilidad o no de sus resultados, utilizacin preferencial de coercin, de ventajas econmicas, de gratificaciones simblicas o de polticas de bloqueo para resolverla. 22
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Qu se ha aprendido por parte de las unidades del Estado y de los actores sociales de la historia pasada de la cuestin, qu "lecciones" se han sedimentado de esa historia y cmo influyen ellas 35 sobre las definiciones de la cuestin y sobre la estrategia de los actores? Estamos tratando de trazar los primeros contornos de un mapa. Insistimos que con l no tenemos un "modelo" ni un sistema de hiptesis a verificar. Se trata por ahora de empezar a aprender acerca de aspectos y relaciones que hoy vislumbramos como importantes para el estudio de las polticas estatales en s mismas Y para conectarlas con las inquietudes tericas ms generales enunciadas en la primera seccin de este trabajo. 4. Los contextos de las polticas estatales

Hemos argumentado que una poltica estatal no debera ser estudiada prescindiendo de la(s) cuestin(es) que intenta resolver, ni de las condiciones de surgimiento de la cuestn, ni de las polticas adoptadas por actores sociales "prvados". Hemos resumido estos aspectos en el concepto de proceso social tejido alrededor del surgimiento, tratamiento y eventual resolucin de la cuestin. Este proceso social es un primer e indispensable nivel de contexto para el estudio de la poltica estatal que en particular nos interesa. Sin conocerlo adecuadamente no tendramos posibilidad de comprender ni explicar esa poltica (incluyendo, por supuesto, sus cambios a lo largo del tiempo). Tampoco habra muchas posibilidades de que nuestros estudios iluminaran los problemas ms amplios planteados en la primera seccin de este trabajo. En otras palabras, si nos limitramos a estudiar polticas estatales prescindiendo del proceso social del que son parte. podramos tener estudios mucho ms "manejables" y formalizables pero el costo de esta opcin 36 sera el vaciamiento de su inters terico. En el uso que proponemos, un "contexto" consiste de aqul conjunto de factores extrnsecos al objeto ms especfico de investigacin ("polticas estatales") que es indispensable para la comprensin, descripcin y explicacin de aquel objeto y 37 sus efectos sobre otras variables. En este sentido, las "preguntas" que hemos formulado apuntan a definir un "tema de investigacin": el rea emprica y analtica que delimita lo que estudiamos y en funcin de lo cual recogemos y procesamos informacin. Con esto sugerimos un rea en la que vale la pena tratar de aproximarse al ideal de obtener informacin detallada y de manejarla con un marco de anlisis propiamente dinmico: las secuencias de tomas de posicin por parte del Estado y de otros sectores sociales, el cambio implicado por la diferenciacin interna al Estado y por la movilizacin/desmovilizacin de actores sociales en distintos tramos histricos
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Para argumentos de que las polticas estatales implican una importante dimensin de aprendizaje (learning) puede verse Len Lindberg, "A Research Perspective on the Future of Advanced Industrial Societies", Universidad de Wisconsin, mimeo, 1973 y Hugh Heclo, "The Variability of Policy Dynamics", trabajo presentado a la Conferencia sobre Dinmica de Polticas Pblicas, Windson, Inglaterra, mayo 1974. 36 Para anlogas reflexiones puede verse Kenneth Dolbeare, op. cit. 37 Sobre la necesidad de especificacin del contexto o sistema de relaciones como condicin de validez de conceptos y proposiciones vale la pena consultar la discusin contenida en Adam Przewrski y Henry Tenue, The Logic of Comparative Social Inquiry, Wiley, 1971. 23

de la cuestin, las redefiniciones de la cuestin y de sus modos dominantes de resolucin, constituyen a nuestro entender el tema propio de estudio de polticas estatales. Pero este primer contexto es insuficiente. Tenemos que insertarlo a su vez en otros aunque, afortunadamente, aqu no necesitamos saber tanto Y podemos manejarnos con marcos mas estticos. Tal vez aqu la mejor analoga sea la de alguien que quiere saber lo ms exactamente posible cunto tiempo ha transcurrido en un corto lapso. Su centro de atencin ser el segundero, que marca el ritmo incesante y perceptible del tiempo "presente". Deber sin embargo determinar la posicin del minutero y de la hora, siguiendo de cuando en cuando al primero y dando por prcticamente fijada la segunda; su problema se cuenta en segundos, pero para saber lo que desea necesita informacin, ms gruesa y esttica, acerca de los otros parmetros. Nos ocuparemos brevemente de los "minutos" y de la "hora" de nuestra analoga. 4.1 Un segundo nivel de contexto: la agenda de cuestiones.

Qu problemas "merecen" ser cuestiones? Quines y cmo deciden cul es en cada momento el conjunto de cuestiones (la "agenda" o el "espacio problemtico" de una sociedad) socialmente vigentes? Vista cada cuestin aisladamente, el problema poltico se plantea en torno a si esa cuestin merece serlo, cmo debe ser definida y con qu recursos se respaldan las posiciones tomadas por los actores. Visto en conjunto, el problema es el conflicto y las coaliciones que se generan alrededor de las cuestiones que deben integrar la agenda. Esto es consecuencia, en parte, de limitaciones individuales y colectivas para prestar atencin a todas las cuestiones "suscitables" y en parte, de diferentes intereses, concepciones y recursos de actores dispuestos a imponer, social y polticamente, agendas slo parcialmente superpuestas. En este plano ms agregado ya no slo se trata del proceso que ocurre alrededor de cmo debe ser resuelta una cuestin, sino tambin del que determina qu cuestiones se intentar resolver. Ante qu problemas puede y debe el Estado intervenir y, por lo tanto, reconocerlos o crearlos como cuestin?, qu compleja funcin compone, a partir de las agendas de cada actor, aqulla que est efectivamente vigente? Dependiendo de su poder relativo, cada actor se encontrar ante ms o menos cuestiones que le han sido impuestas por otros y ante las que no puede dejar de tomar posicin (aunque slo fuere para tratar de resolverla mediante su supresin). Es obvio que a este nivel operan fuertes limitaciones en la funcin de decisin de cada actor: incapacidad de procesar toda la informacin relevante respecto del conjunto de la agenda, desconocimiento de muchas de las conexiones causales entre unas y otras cuestiones, imposibilidad de predecir el comportamiento de otros actores respecto de cada una de las 38 cuestiones. Pero an en este mundo de "racionalidad acotada" es razonable suponer que la posicin que cada actor tome respecto de una cuestin ser en parte funcin del conjunto de la agenda y de las posiciones adoptadas (que incluyen no haber tomado posicin) respecto de otras cuestiones. Con quin est aliado y con quin en conflicto en la cuestin A puede ser determinante de su comportamiento respecto de la cuestin B; qu recursos tiene "invertidos" en
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Ver especialmente Herbert Simon y James March, Organizations, Wiley, 1958. 24

A puede ayudarnos a explicar por qu no se moviliza respecto de B, aunque sta tambin sea "objetivamente" importante para el actor; qu premisas y qu "lecciones" deriva de su accin respecto de A acerca de las caractersticas de otros actores, puede ser fundamental para las percepciones y clculos que subyacen a su poltica respecto de B; cuntas cuestiones puede un actor "atender" simultneamente o, en otras palabras, qu movilidad tienen sus recursos, puede ensearnos mucho acerca de su poder relativo. Estos intrincados temas, de los que slo hemos enunciado los que nos parecen principales, no deberan ser objeto de investigacin en los estudios de polticas estatales que estamos discutiendo, al menos no en el sentido de formar parte del universo sobre el que recogeremos datos. Pero mucho ayudar a nuestra comprensin del caso que estudiamos, conocer aproximadamente la composicin de la agenda y la configuracin de conflictos y coaliciones en que los actores de "nuestra" cuestin se hallan involucrados. Precisando un poco ms el conocimiento de este segundo nivel de contexto suele ser necesario para explicar las polticas estatales que estudiemos especficamente. Lo dicho arriba acerca de la compleja funcin de decisin que, para cada actor y para cada cuestin, implica la agenda como conjunto de cuestiones, vale obviamente para el Estado. Cul es el entramado de apoyos y oposiciones, cul es la configuracin de cuestiones en las que se ha interpenetrado con sectores dominantes, pueden ser importantes factores explicativos de las polticas que adopte respecto de cada cuestin 39 en particular. 4.2 La estructura social como contexto de la agenda En qu sentido podemos proponernos, por ejemplo, el estudio de "la cuestin de la propiedad agraria" y de las polticas estatales a ella referida en Per y en Argentina?, por qu hay tan notorias diferencias en los ciclos de atencin que concita en uno y otro caso?, en qu sentido podemos realmente decir que en ambos casos es una cuestin?, cul es la lista y el poder relativo de los actores potencial y realmente movilizados alrededor de ella en uno y otro caso? En trminos ms generales, quines son los actores potenciales respecto de una cuestin, qu recursos pueden movilizar, cul es su significado (visibilidad, importancia, reconocimiento como tal) para esos actores, cules son los patrones ms probables de su emergencia, tratamiento y resolucin, son tambin funcin de factores ubicados al nivel ms agregado de la estructura 40 social. Aqu podremos en general manejarnos con un conocimiento razonablemente informado de esas caractersticas y considerarlas como bsicamente "congeladas" para los propsitos de 41 Pero no podemos prescindir de una gruesa nuestra investigacin de polticas estatales.
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En este segundo nivel de contexto sigue teniendo sentido tener presente las intersecciones con otros enfoques tericos. Los entrecruzamientos con otras cuestiones remiten directamente al problema ms general de las caractersticas del Estado (en particular de sus zonas de penetracin e interpretacin con la sociedad civil) y de las alianzas (incluyendo alianzas de clase y de diferentes actores con unidades o segmentos del Estado. 40 Designamos genricamente con este trmino a un trazado de la estructura productiva, del rgimen poltico, de la estructura de clases y del grado de movilizacin y organizacin de clases existentes en un momento dado. 41 Con una importante excepcin, parte de nuestro inters puede ser preguntarnos qu consecuencias ha tenido cierta 25

especificacin de este contexto sin correr el riesgo de comparar y formular proposiciones sobre 42 "nombres" en lugar de conceptos que designan con suficiente especificidad el tema de estudio. Quedan sealados los diferentes niveles que nos parece deben ser tenidos en cuenta en estudios de polticas estatales. Nuestro ejemplo de los segundos, minutos y horas apuntaba en realidad a sucesivas capas con que debe ser organizado nuestro tema: i) las polticas estatales mismas; ii) la cuestin a la que aqullas se refieren, entendida como generando un proceso social que contiene las polticas estatales y las polticas privadas referidas a la cuestin; estas dos primeras capas constituyen lo que hemos llamado el tema propio de nuestras investigaciones y el mbito emprico en el que, en general, nos corresponder recoger informacin; iii) la agenda de cuestiones y iv) la estructura social, como el ms esttico y agregado contexto global de nuestro tema. Comnmente estos dos niveles finales no sern objeto de nuestra investigacin; deberan ser suficientes las fuentes secundarias disponibles. 5. Impactos de polticas estatales

Estamos ya lejos de los esquemas que discutimos brevemente en la segunda seccin de este trabajo. Si volvemos por un momento a la Figura 2 advertiremos que de aceptar las premisas 43 por ella implicadas resultara conceptualmente fcil pensar en trminos de impactos de polticas estatales. Ellos, seran los cambios operados en las "variables dependientes" por efecto de nuestra "variable independiente", la poltica estatal. Pero nuestra argumentacin ha sido un esfuerzo por demostrar la inadecuacin de este tipo de esquema y por hallar maneras tericamente disciplinadas de llegar a un mayor nivel de complejidad sin perdernos en la necesidad de "saberlo todo" para poder decir algo sobre nuestro tema. Si las polticas estatales son parte de un proceso social tejido alrededor de cuestiones, y si a l concurren polticas de actores privados que pueden tener gran peso sobre el curso seguido por los eventos estudiados, el tema de los impactos se complica enormemente. Dado X cambio en cierta caracterstica Z, qu proporcin de ese cambio podemos atribuirlo causalmente a polticas estatales, a polticas

poltica estatal sobre una determinada caracterstica estructural de la sociedad, en cuyo caso trataremos de obtener informacin suficientemente detallada sobre el "antes' y "despus" de esta caracterstica que encuadra el horizonte temporal de nuestra investigacin. Pero en este plano no se trta en rigor de un parmetro estructural sino de una variable dependiente del proceso que estudiamos. 42 Supongamos por ejemplo que la actual reforma agraria peruana pueda ser explicada como una respuesta preventiva a altas tasas de movilizacin del campesinado peruano. La conclusin "descontextualizada" respecto de la carencia de reforma agraria en la Argentina tendera a centrarse en bajas o nulas tasas de movilizacin. Esta "explicacin", sin embargo sera vaca y posiblemente conducira a conclusiones comparativas errneas; para llegar a una explicaicn (y tambin para poder comparar uno y otro caso) es menester incorporar algunso factores estructurales: distribucin de la tierra en la Argentina, tipo de explotacin en la regin pampeana, carencia de campesinado en ella y concentracin del campesinado en regiones econmica y polticamente mucho ms marginales. Sobre estos temas nos remitimos nuevamente a Adam Przeworski y Henry Teune, op. cit. 43 Decimos conceptualmenteporque an dentro de este simple esquema suele ser difcil operacionalizar y medir los impactos que se atribuyen a las polticas. 26

privadas y a otros factores ajenos a unas y a otras?

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Este interrogante ha sido formulado repetidamente en la literatura sobre el tema, sealndose dificultades tanto del lado de la identificacin y caracterizacin de los impactos como del de la atribucin de los mismos a una determinada relacin causal. "Qu impacto?", e "impacto de qu?" son presuntas a las que los estudios sobre polticas no siempre brindan respuestas satisfactorias. En el primer caso, a los arduos problemas de identificacin y delimitacin emprica de impactos se suman las correlativas dificultades de categorizacin analtica, 46 evidenciadas por la casi total ausencia de tipologas sobre polticas estatales y sus impactos. Tambin deben computarse los problemas de medicin derivados en buena medida del nivel de agregacin de los datos, de su relativa confiabilidad, de la casi imposibilidad de manejar estadsticamente flujos no monetarios y de las diferencias no cuantificables de los impactos 47 identificados. Por ltimo, an cuando los inconvenientes recin mencionados sean resueltos, todava queda en pie el problema de decidir qu criterios se emplearn para la definicin de los impactos. Corresponde emplear el punto de vista de quien adopt la poltica, el de la poblacin afectada, el del analista? En cuanto a la atribucin de los impactos, el problema fundamental radica en la gran dificultad de establecer rigurosas conexiones causales entre una poltica y un conjunto de impactos. Se ha logrado algn xito, por ejemplo, en evaluar los impactos de una estructura tributaria total sobre la distribucin del ingreso, pero ha sido mucho ms difcil aislar las 48 relaciones de causalidad con impuestos o elementos especficos del sistema tributario. Frecuentemente se tropieza aqu con un problema anlogo al de multicolinearidad: podemos conocer el impacto total de un conjunto de variables, pero no tenemos medio de desentraar qu proporcin de ese cambio es atribuible a cada una de ellas. Para superar algunas de estas dificultades, se ha sugerido la conveniencia de distinguir entre impactos, productos (outputs) y 49 consecuencias (outcomes) de una poltica. Estas y otras propuestas, sin embargo, no han resuelto el problema de cmo diferenciar los impactos de una poltica de los imputables a otros factores causales operantes, ni parecen ser, tampoco, una va que nos conduzca a la clarificacin de las cuestiones tericas ms generales que hemos planteado en la seccin 1 de este trabajo.
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Por ejemplo, acontecimientos naturales que inciden sobre los resultados de una poltica agraria, o reverberaciones de terceros no actores (productores petroleros, por ejemplo) sobre una poltica de estabilizacin de la balaza de pagos, etc. 45 Adems de los trabajos de Heclo, Dolbeare, Rose y Schmitter ya citados, puede consultarse Wanderley Guilherme dos Santos, "Comparative Public Policy Analysis: A non-exhaustive inventory of queries", trabajo presentado a la Conferencia de Buenos Aires referida al comienzo. 46 Entre las escasas excepciones vase Theodore J. Lowi, "Four Systems of Policy, Politics and Choice", mimeografado, Universidad de Chicago, 1971. 47 Cf. Dos Santos, op. cit. 48 Vase Thomas E. Skidmore, "Suggestions for Research: A Commentary on Albert Hirschman`s", "Policy-Making and Policy Analysis in Latin American: A return journey", trabajo preparado para la conferencia de Buenos Aires citada al comienzo. 49 Schmitter (1972), op. cit., propone esta distincin a partir de una idea originariamente desarrollada por Easton. 27

Esto nos induce a agregarnos al coro de agnsticos que seala la escasa utilidad de centrar tanto los esfuerzos en la medicin cuantificada y puntual de impactos de polticas. Una posible alternativa -que tampoco compartimos- consistira en presuponer que la toma de posicin del Estado es tan determinante, objetivamente y en la percepcin de otros actores, que las tomas de posicin que estos adoptan son enteramente "respuestas" a la poltica estatal. En este sentido se podra pensar en trminos anlogos al de una variable independiente (la poltica estatal) y variables intervinientes (polticas privadas que responden a aqulla) que provocan efectos (impactos) susceptibles de ser atribuidos totalmente, "en ltima instancia", a la variable que gener el comportamiento global del sistema analizado. Desgraciadamente, podemos pensar en pocos casos en los que esta premisa parezca razonable; en la mayora de ellos los actores privados tienen un grado de autonoma respecto del Estado que hace imposible 50 considerarlos meras "variables intervinientes". De todas formas, no creemos que estas dificultades justifiquen desentenderse de algo tan obviamente importante como la pregunta que en realidad se plantea en todo esto, es decir, cules son las principales consecuencias sociales de acciones desarrolladas mediante la invocacin del Estado, contando con el respaldo ltimo de su capacidad de coercin. Desde esta perspectiva no es tan crucial la mencionada medicicin cuantitativa y puntual del efecto especfico de cierta poltica. Hemos dedicado una seccin del presente trabajo a sealar algunas modalidades y direcciones que parecen seguir las recientes trasformaciones operadas en el Estado y la sociedad civil en Amrica Latina. En cierto sentido, estas pueden ser interpretadas como los impactos globales de una determinada forma de Estado, posicin que tiene un cercano parentesco con la alternativa discutida en el prrafo anterior en tanto imputa a ese Estado, o a un sistema de dominacin, el conjunto de la variacin observada. De hecho, algunos estudios han intentado establecer regularidades entre una determinada "forma" de Estado y ciertas caractersticas 51 globales de su "desempeo" en trminos de impactos o consecuencias de sus polticas. Creemos sin embargo, que planteado el problema en estos trminos existen pocas esperanzas de obtener inferencias vlidas, dado el alto nivel de agregacin de los datos que habra que manejar. Por eso, si queremos aprender acerca de las caractersticas del Estado latinoamericano y de sus modos de intervencin y vinculacin con la sociedad civil, parece conveniente el empleo de una estrategia de investigacin ms inductiva y menos global en las categoras y en los datos que maneje.

La "solucin" simtrica de !a anterior es atribuir todo el cambio a los actores sociales, bajo la prernisa de que el Estado es slo un espacio de procesamiento de demandas e iniciativas externas a l; en otras palabras, a lo sumo una variable interviniente respecto de variables independientes exclusivamente operantes a nivel de la sociedad. Esto implicara la visin desestatizada" que ya hemos criticado. 51 Por ejemplo, en James Q. Wilson (compilador), City Politics and Public Policy, New York: John Wiley y Sons, Inc., 1968, varios trabajos analizan datos sobre impactos vinculndolos a diferentes formas de gobierno local. Tambin Schmitter, op. cit., busca establecer relaciones entre tipos de rgimen poltico -definidos por "grado de intervencin militar" y "grado de competencia entre partidos"- y productos o consecuencias de polticas asociadas a uno u otro tipo. 28

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Al menor nivel de agregacin caracterstico del enfoque que propiciamos, es posible advertir ciertos aspectos dinmicos de la problemtica del Estado y la sociedad que permiten registrar modificaciones en los parmetros que definen a la sociedad global. Al considerar las polticas estatales como parte de un proceso social, necesariamente histrico, nuestro enfoque no se preocupa tanto por la medicin exacta de ciertos impactos en un punto de ese tiempo histrico. Esos y otros impactos integran, como hemos insistido, un proceso ms complejo, vinculado a una determinada cuestin, al que concurren actores "privados", y en el que suelen manifestarse en diferentes momentos distintas tomas de posicin del Estado. Cada una de ellas genera una compleja gama de impactos que a su vez realimentan aqul proceso y contribuyen a llevarlo hacia nuevos "nudos" o promontorios en los que tiene lugar la adopcin de nuevas polticas estatales. De manera que, aunque no deja de ser til conocer con la mayor precisin posible los impactos de las polticas surgidas de cada uno de esos nudos decisorios, es utpico pretender conocer con similar precisin la contribucin conjunta de esas sucesivas y frecuentemente variantes tomas de posicin estatales sobre el conjunto del proceso histrico-social originado en torno a la emergencia, planteamiento y eventual resolucin de una cuestin. Menos posible an es estimar en qu medida se han modificado los parmetros generales de la sociedad global. Y 52 esto es lo que en realidad interesa. Los entrelazamientos a lo largo del tiempo de polticas estatales y privadas, junto con las modificaciones de los parmetros contextuales, son etapas o procesos de cambio social (en sentido amplio) en los que el Estado, como hemos sealado, aparece "en accin" y desagregado en sus sucesivas tomas de posicin. Adems -corresponde subrayar- si bien los impactos de sus polticas no pueden ser rigurosamente cuantificables en cada momento, pueden en cambio contribuir a entender y ponderar los aspectos que ms interesan para una teorizacin sobre ese Estado y, en definitiva, sobre sus polticas e impactos. Nos referimos a sus modalidades de intervencin, sus alianzas y conflictos con otros actores, los variables grados de autonoma/subordinacin entre esos actores y el Estado, y las consecuencias generales de esas intervenciones para el rumbo futuro de procesos vinculados a la cuestin sobre la que se enfocan emprica y analticamente estos aspectos y los que con mayor detalle hemos ido enunciando a lo largo de este trabajo. "Impactos de polticas estatales" son en realidad "contribuciones" -imputables al Estado- a complejos patrones de cambio de la sociedad global. Por esto mismo no pueden ser ignorados pero, tambin por esto mismo, no pueden ser estudiados ni evaluados con criterios mecanicistas que cercenan tanto esa complejidad como el carcter intrnsicamente histrico de aquellos procesos. 6. Hacia una estrategia abierta de investigacin

En ltimo anlisis, no slo en funcin de las preocupaciones tericas que hemos uncualizado en la seccin 1. Si se trata "nada ms" que de un estudio para evaluar los impactos de ciertas polticas, constituve falso rigor cerrar el campo de anlisis en forma similar a la de la Figura 2 Y, por lo tanto, ignorar las importantes complicaciones que venimos sealando. An desde el punto de vista ms estrechamente tecnocrtico. una estimacin de impactos omite demasiado (y por lo tanto falla en esa estimacin si se cie a criterios e instrumentos estrictamente cuantificables, aplicados a un campo emprico que ignora tanto su relacin con los diversos contextos como con el proceso histrico sobre los que insistimos en este trabajo. 29

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Dado al escaso grado de formalizacin de las reflexiones efectuadas, este trabajo difcilmente podra desembocar en un conjunto coherente de proposiciones. Pero vale la pena recapitular y desarrollar un poco ms algunos de los principales aspectos discutidos. l) Son muchas las razones por las que uno puede estar interesado en el estudio de las polticas estatales en Amrica Latina contempornea. Como cualquiera de ellas tiene importantes consecuencias sobre qu y cmo se estudiar, nos ha parecido importante hacer explcitas las nuestras, con pleno conocimiento de que abrimos un tema polmico. 2) Del engarce que proponemos para nuestro tema con intereses tericos ms generales se deriva -creemos que obviamente- la inconveniencia de estudiar las polticas estatales y sus impactos como fenmenos discretos aislables de su contexto. Aqu resurge un dilema, que no es intrnseco a nuestro tema pero que es funcin de nuestra actual insuficiencia de conocimientos: en el corto plazo la pretensin de rigor, formalizacin y cierre de nuestros sistemas explicativos es antagnica respecto de la relevancia terica de nuestros estudios. Dicho de otra forma, los intentos en la direccin del primer trmino del dilema seran prematuros y, aunque admitidamente incierto, el camino hacia ese rigor pasa hoy por estudios abiertos y exploratorios, mucho ms preocupados por descubrir que por verificar. 3) El "contexto" no es un "objeto-que-est-ah". Es una creacin analtica que busca con la mayor economa posible "situar" el tema "especfico" estudiado, respecto del conjunto de factores indispensables para comprenderlo, describirlo y eventualmente explicarlo. Hemos sugerido desagregar estos referentes en tres niveles, de decreciente especificidad y dinamismo: el de la cuestin, el de la agenda y el de la estructura social. 4) Nuestro objeto propio de investigacin estara constituido por la(s) poltica(s) estatal(es) y la cuestin a la que ella(s) se "refieren", como parte de un proceso social al que concurren otras polticas, "privadas". Como tal nuestro tema es histrico o dinmico en sentido propio; implica interacciones a lo largo del tiempo por parte de un variable conjunto de actores. 5) En el estado actual de nuestros conocimientos parece identificar ciertas dimensiones o aspectos de las polticas estatales, sus contextos e impactos, que hemos ido sealando a lo largo de este trabajo, y que prometen ser tiles en un doble sentido. Uno, para una mejor comprensin y teorizacin del tema mismo; y otro, no menos importante, para que los resultados de estos estudios puedan iluminarse y controlarse mutuamente con los que, desde otros enfoques y niveles de anlisis, se efectan sobre el Estado latinoamericano y sus vinculaciones con la sociedad civil. Este inters terico es el punto de partida y de llegada del tipo de estudio de polticas estatales que hemos delineado.

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