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GUA VIRTUAL: o Brasil como grande exportador de recursos hdricos

Roberto Luiz do Carmo1, Andra Leda Ramos de Oliveira Ojima2, Ricardo Ojima3, & Thais Tartalha do Nascimento4. RESUMO - O Brasil depositrio de cerca de 19% do estoque mundial de gua, caracterizando-se como uma regio com relativa abundncia de gua superficial. Entretanto, devido a um histrico de uso inadequado dos recursos hdricos, associado a um aumento da demanda por diversos atores sociais e econmicos, algumas reas do pas enfrentam situaes de escassez hdrica. Recentemente a valorao econmica da gua tem sido amplamente discutida no cenrio poltico brasileiro, principalmente em funo da legislao especfica que determina a cobrana pelo uso da gua. Alm da questo da cobrana pela gua bruta existe outro aspecto importante, que a incorporao da gua nos produtos que circulam no mercado, especialmente atravs de commodities. Para analisar as implicaes desse processo foi criada a concepo de gua virtual, que avalia o quanto de gua incorporado em cada produto. Assim, contabilizando a gua demandada na produo de soja, por exemplo, possvel avaliar a importao e exportao da gua consubstanciada em soja. Este trabalho avalia o impacto da utilizao do conceito de gua virtual no cenrio brasileiro, demonstrando a configurao do pas como um dos maiores exportadores de gua do mundo na atualidade, ao mesmo tempo em que discute as decorrncias dessa exportao. ABSTRACT Brazil has already 19% of the world freshwater, being a country with a very expressive amount of superficial water. However, due to a historical inadequate use of water, in association with an increasing demand of different stakeholders, some regions of the county are facing situations of water scarcity. Recently the economic value of water has been discussed in the Brazilian political arena, especially due to the water pricing law. Beyond the pricing of the crude water there is another important aspect, which is the water incorporated to the market products, especially in commodities. To analyze the implications of this process was created the concept of virtual water, which evaluates how much water is incorporated to each product. In this way, accounting the water demanded in soybean production, for instance, is possible to evaluate the importation and exportation of water in soybean shape. This paper discuss the impact of the use of virtual water concept for the Brazilian scenery, showing the configuration of this country as a large water exporter, and at the same time analyses the consequences of this exportation.

Palavras-chave: gua virtual, Gesto dos recursos hdricos, Economia ambiental.

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Pesquisador do Ncleo de Estudos de Populao (NEPO/UNICAMP), Socilogo e Doutor em Demografia. E-mail: roberto@nepo.unicamp.br. Pesquisadora do Instituto de Economia Agrcola IEA, Eng. Agrnoma e Mestre em Eng. Eltrica. E-mail: andrea@iea.sp.gov.br. Socilogo e Doutorando em Demografia (IFCH/UNICAMP). E-mail: ojima@unicamp.br. Graduanda em Cincias Sociais (IFCH/UNICAMP). E-mail: thais@nepo.unicamp.br.

A ECONOMIA DOS RECURSOS HDRICOS A abordagem que nos ltimos anos tem sido construda em torno dos recursos hdricos parte, cada vez mais, de pressupostos econmicos e polticos para classificar, explicar e enfrentar a escassez e a poluio da gua. Dentro dessa perspectiva, propostas de gesto e controle tem se apresentado a cada dia como possibilidades de resoluo de futuros ou atuais conflitos acerca do uso, quantidade e qualidade da gua. Como base dessa abordagem econmica emerge o conceito da gua enquanto um bem econmico e, portanto, passvel de uma poltica econmica e social especfica que vise atender s necessidades e demandas da sociedade. A partir dessa perspectiva sobre os recursos hdricos todos os aspectos da produo e do comrcio nos quais a gua esteja envolvida passam a requerer uma nova abordagem. Uma dessas abordagens recentes se expressa atravs do termo gua virtual. O conceito de gua virtual, em sua essncia, explora o comrcio virtual da gua que se encontra embutida na produo de commodities. Sendo parte integrante e indissocivel da produo de commodities, a gua passa a figurar em um comrcio internacional que explora a abundncia ou a escassez de recursos hdricos como um dos pontos chaves para deciso sobre o que produzir e sobre onde produzir. Segundo alguns tericos, o comrcio direto de gua entre naes no deve ser levado em conta, pois no algo que realmente toma vulto no comrcio internacional na atualidade. Porm, a gua que absorvida e comercializada entre naes atravs de seus produtos uma realidade. E mais do que uma realidade, esse comrcio identifica e divide o que produzir, e onde, segundo a quantidade de gua disponvel e a necessria para a produo. Portanto, esse comrcio equilibraria as naes e forneceria uma diversidade de produtos aos pases com escassez hdrica que no poderiam ser produzidos com a quantidade de gua neles existente sem prejuzo para o abastecimento da populao. A funo maior desse mecanismo ento seria a de possibilitar s diferentes localidades uma produo de maneira a no onerar seus recursos e, ao mesmo tempo, possibilitar o comrcio entre os que tm abundncia ou escassez de recursos hdricos. Nas pesquisas sobre esse comrcio faz-se uso de diversos dados, e especialmente os apresentados pela Food and Agriculture Organization (FAO), para identificar a quantidade de gua utilizada em plantaes. Para a composio das informaes sobre o comrcio entre naes, possibilitando assim estabelecer a quantidade de gua virtual nele embutida, foi utilizado o Banco de dados estatsticos de comrcio de commodities (COMTRADE) das Naes Unidas, e tambm dados do Centro Internacional de Comrcio em Genebra. A importncia do uso das informaes desses rgos para a criao de um banco de dados sobre o comrcio virtual de gua reside basicamente na padronizao de unidades feita por esses rgos, alm do acesso facilitado a

informaes que tais rgos possuem. Dessa forma, as estimativas sobre a composio dos fluxos e da intensidade desse comrcio tem uma maior credibilidade (Hoekstra & Hung, 2004). A partir dos dados e da constatao da existncia desse comrcio de gua virtual, o debate sobre o papel de pases no comrcio internacional e sobre as conseqncias de um comrcio orientado por abundncia ou escassez de gua pode ser iniciado de forma que, ao delegar ao comrcio a funo de estabelecer o que se produzir em cada pas com base na quantidade de gua existente em seu territrio, pode gerar discusses e evidenciar novos conflitos para a populao de diversos pases. Pensando de forma especfica, no Brasil a abundncia de gua se concentra muito mais na Regio Norte do pas do que nas j estabelecidas regies de produo agropecuria do Sul, Sudeste, Nordeste e Centro-Oeste. Contudo, j se observa a expanso da produo de soja em direo Regio Norte, que uma regio abundante em gua, mas que tambm abriga mata original e pouco povoada. O prprio movimento dessa produo poderia denotar como seria danosa a diviso de produo por abundncia ou escassez de recursos hdricos por conta de todo o debate sobre a biodiversidade e a preservao da regio. O fato de possuir gua em abundncia e terra a baixos preos no podem ser os nicos fatores determinantes para a substituio de reas de floresta por pastagens ou grandes plantaes. Sendo mais claro, a questo da expanso da soja no pas e a no imposio de limites expanso agrcola nessa regio hoje, no retira a possibilidade de que danos maiores possam vir a ser causados no futuro, com a destruio da cobertura vegetal da regio e a diminuio da oferta hdrica que, em muitos pontos do Sul, Sudeste e Nordeste, j se encontram crticas. Tambm outras questes como gesto, uso, reuso e alocao de recursos hdricos, entram no cerne da questo, impedindo ou estimulando produtos que demandam uma quantidade grande de recursos hdricos. Assim, antes mesmo de se pensar no comrcio como determinante da diviso da produo por pases, outras questes de poltica hdrica e econmica teriam de ser averiguadas . E por isso, vrios autores propem uma viso holstica (Hoekstra & Hung, 2004), dos recursos hdricos pensando em suas faces econmica, poltica e social, em que conste uma segurana hdrica para a populao e condies de produo industrial e agrcola para os outros setores da sociedade. Tentando trazer de novo o caso brasileiro, seria aplicar-se a poltica das guas proposta na lei de recursos hdricos (9.433/97). Tal poltica de recursos hdricos vislumbra justamente a soluo de conflitos atravs de usurios dos recursos hdricos indicando, atravs de determinaes e taxas, os parmetros e as prioridades de uso. Dessa forma, uma parte bastante polmica de tal lei a implantao da cobrana pelo uso dos recursos hdricos, que visa justamente estabelecer de forma clara o valor econmico da gua. Essa cobrana foi recm aprovada no pas (maro de 2005) e j est implantada em algumas bacias h mais de dois anos. Porm, a cobrana de alguma forma leve j que para cada metro cbico de gua so cobrados alguns centavos de real. Mas sua importncia maior ser parte de todo

um sistema de gesto de recursos hdricos que determinam quantidade e qualidade de uso e podem distribuir a oferta de gua de forma a estabelecer a segurana hdrica a todos os usurios dos recursos hdricos (PEREIRA, 2003). Conjugando, ento, a existncia da cobrana com a produo de gros que demandam gua em abundncia (como o caso do tipo de produo que teoricamente caberia ao Brasil), temos a coexistncia de um padro comercial exigido para o pas e, por outro lado, um tipo de gesto que poderia ou no permitir a implantao desse tipo de padro. A partir deste ponto podemos iniciar a discusso sobre como conjugar o papel de recurso indispensvel produo com as questes de escassez e preservao para continuidade dessa mesma produo, ameaada pelo uso excessivo e no manuteno dos recursos hdricos. Um dos grandes problemas a serem equacionados para a efetivao da cobrana estabelecer parmetros, justificveis socialmente, para tarifas diferenciadas por tipo de consumo. Nesse sentido, o setor que mais consome gua, o setor agrcola, tambm o setor que encontra maiores dificuldades para se adaptar cobrana. O debate sobre a gesto se baseia tambm em princpios econmicos e toma como ponto sensvel e fundamental, a demanda por recursos hdricos. Assim a demanda que vai ajudar a estruturar os programas de gesto, que estimaro um aumento de demanda e com isso pretendem garantir uma quantidade mnima para assegurar a continuidade da produo e o uso urbano. O problema dessa estruturao que ela pode brecar o tipo de produo (e no nosso caso em especial de commodities e carne) que pensada para o Brasil segundo uma diviso prvia em pas abundante ou escasso de recursos hdricos. Isso ocorre devido ao fato de que so os rgos gestores que iro determinar quanto de gua poder ser utilizada para a agricultura ou para o uso industrial e urbano. Para isso h a criao de Planos de Bacia Hidrogrfica e de um Plano Nacional de Recursos Hdricos que indicar o que necessrio ser feito para que haja segurana hdrica5 (Hoesktra & Hung, 2004). Porm esse plano pode contemplar aumentos ou diminuies de demanda dos diversos usurios o que pode resultar num prvio conhecimento da expanso de um tipo de commodity que deve ou no ser estimulado. Tudo ir depender da questo de quantidade de gua disponvel naquele momento e no tipo de poltica de uso e preservao que se implanta. A partir disso pode-se entender como a dinmica dos recursos hdricos se mostra complexa, especialmente quando envolve vrias polticas internas particulares a cada nao e as prioridades elencadas por elas para o uso dos recursos hdricos. por demasiado simples pensar que s a questo comercial resolveria todos os dilemas do uso de um recurso cada vez mais precioso como a gua. Wichelns (2004) aponta os problemas inclusive de se entender a questo da gua virtual com base em uma teoria econmica de vantagens comparativas em que o comrcio entraria em equilbrio

por si s. Por essa teoria o comrcio de complementao iria compensar o uso da gua em grande quantidade, tendo em vista o montante monetrio arrecadado com a exportao. H vrias implicaes sensveis nesse ponto e uma delas j foi apontada, ou seja, no necessariamente a abundncia de recursos hdricos ir suprir uma demanda internacional e pode at mesmo no sustent-la, mas a opo de produzir segundo a diviso entre nao abundante e escassa pode inclusive prejudicar a segurana hdrica da nao. O ponto tocado por Wichelns retomado de forma mais leve nas consideraes do World Water Council e do Instituto para a Educao da gua da Unesco onde vrias prerrogativas so dadas para o estudo do conceito de gua virtual e principalmente para a prtica saudvel do comrcio utilizando-se desse conceito. Segundo tais rgos gua virtual tem de ser uma opo de poltica, ou seja, pode aliviar a presso sobre pases com pouca oferta de recursos hdricos, mas deve vir acompanhada de uma poltica de conscientizao para o uso de produtos que demandem uma quantidade de gua menor. Porm tambm deve mostrar que tal qual a gua virtual embutida na produo de commodities e outros produtos, outros componentes virtuais esto presentes como o trabalho virtual executado para que houvesse a produo e o comrcio e toda a rede de relao que tais dados estabelecem com o entorno. Tornando mais claro, o conceito de gua virtual como opo poltica deve levar em conta todo o tipo de relao entre o uso dos recursos e o trabalho executado para a produo do commodity ou do produto final. Dessa forma, a questo da utilizao da teoria das vantagens comparativas traz como um dado tudo o que est como virtual no produto (gua, trabalho e relaes sociais) e assim pode trazer para o debate a questo do uso da gua para o equilbrio entre naes e o tipo de classe trabalhadora responsveis pela produo do commodity que teoricamente estaria em equilbrio com outras classes tambm. O problema maior do tipo de viso fundada nessa teoria de enquanto supostamente se fortalecem alguns laos se desmerecem outros que poderiam onerar menos os recursos hdricos e trazer maiores benefcios a toda uma parcela de trabalhadores. A crtica aqui se coloca na tica que se mantm somente no mbito comercial e econmico, deixando de lado a esfera da poltica econmica e social que est intimamente ligado discusso sobre gua. ESTIMATIVAS DE EXPORTAO DA GUA VIRTUAL: UMA PRIMEIRA APROXIMAO E O CASO BRASILEIRO Definindo o conceito de gua virtual como o volume de gua demandada para produo de determinada commodity, ou seja, o volume em m3 de gua necessrios para a produo de x toneladas de soja, arroz, acar etc, pode-se assumir que juntamente com as divisas geradas pela

A idia ou o conceito de segurana hdrica se aproxima do conceito de segurana alimentar ou seja a quantidade de gua necessria para o

exportao destes produtos, existe um valor adicionado que no contabilizado e que, visto desta maneira, pode representar muito mais do que apenas o equilbrio da balana comercial de determinado pas, mas, sobretudo, a sua sustentabilidade ambiental a mdio e longo prazo. Considerando os estudos em desenvolvimento no mbito do Virtual Water Trade Research Programme (UNESCO), fica clara a relao entre os reservatrios mundiais de gua doce e a sua capacidade de gerao de divisas. Entretanto, por no ser tratado completamente como um bem econmico, os recursos hdricos envolvidos na produo dos produtos exportados podem acabar se tornando recurso escasso at mesmo em regies em que h relativa abundncia. O caso brasileiro exemplar, quando consideramos a produo de produtos primrios como a soja e o acar ou ainda de produtos semi-manufaturados como cortes de carne bovina.

Fonte: UNESCO/IHE - State Hydrological Institute

Figura 1 - Disponibilidade de gua no mundo (1995) Observando Figura 1 e a Figura 2, podemos verificar que existe uma redistribuio da gua, sob a forma de gua virtual, respeitando em grande medida a disponibilidade de gua superficial de cada regio considerada. De modo geral, a regio das Amricas se posiciona mais confortavelmente, pois possui uma relativa abundncia de gua; por outro lado, as regies do centro, sul e sudeste asitico se encontram em uma situao crtica, por apresentarem recursos mais

atendimento das necessidades de uma determinada sociedade.

limitados embora estejam cada vez mais se destacando como importantes exportadores no cenrio econmico internacional, sobretudo, de gua virtual.

Fonte: Hoekstra A.Y. e HUNG, P.Q., 2002

Figura 2 - Balana comercial de gua virtual entre grandes regies do mundo e principais fluxos de importao e exportao (1995-1999). As estimativas de clculo para os volumes de exportao e importao de gua virtual foram baseados em uma vasta lista de produtos que se encontram entre os principais responsveis pelas transaes comerciais internacionais. Assim, considerou-se a demanda de consumo para produo de cada um destes produtos considerando as especificidades de cada produto e cada regio em termos de demanda por recursos hdricos. E para que estas demandas especficas fossem encontradas, foi necessrio estimar o volume de gua contido em cada um destes produtos em cada uma das regies, seguindo os seguintes critrios: Parmetros climticos da regio; Caractersticas do produto (evapotranspirao); Produtividade (ton./ha); Comrcio internacional. Assim, a produo de um mesmo produto, pode demandar um volume de gua diferente de acordo com as caractersticas climticas locais, assim como, o rendimento e a produtividade desta regio. Ou seja, a demanda por gua na produo de soja ser diferente dependendo do local onde for plantada, tanto por questes climticas como pela produtividade que envolve as caractersticas especficas do modo que estas culturas so desenvolvidas em diferentes locais.

Fonte: Hoekstra A.Y. e HUNG, P.Q., 2002

Figura 3 Esquema conceitual dos passos para as estimativas de comrcio internacional de gua virtual De forma similar, foi realizado o clculo da demanda de gua para produtos como carnes e derivados, foi considerada a demanda para a produo de gros (que serviriam para a alimentao bsica do rebanho), mas tiveram de ser adicionadas ainda as demandas por consumo direto (volumes de gua bebida), tratamento (servios como limpeza etc.) e ainda volumes necessrios para o processamento dos produtos finais. Com base nestes clculos possvel consultar os volumes de gua por tonelada produzida de uma grande variedade de produtos importantes no cenrio comercial internacional6. No caso brasileiro, a carne bovina, a soja e o acar figuram entre os mais importantes produtos exportados. Sobretudo, no caso da carne bovina e a soja, a tendncia mais recente destes produtos de crescimento na balana comercial e tanto um quanto o outro tem sido apontados como importantes ameaas ao meio ambiente em regies como o Cerrado e mais recentemente a Amaznia. Tabela 1 - Exportao de gua virtual (em 109m3), Brasil (2000-2005).
Produto 1997 Carne 7,6 Soja 18,7 Acar 0,8 TOTAL 27,1 * at abril de 2005 1998 8,9 20,8 1,0 30,8 1999 10,3 20,0 1,6 32,0 2000 11,5 25,8 0,9 38,2 2001 17,1 35,2 1,5 53,7 2002 14,7 35,8 1,6 52,2 2003 19,2 44,6 1,7 65,5 2004 28,6 43,2 2,0 73,8 2005* 9,5 11,9 0,7 22,0 Total 127,3 256,1 11,8 395,3

Fonte: Ministrio do Desenvolvimento, Indstria e Comrcio Exterior e HOEKSTRA, A.Y. e HUNG, P.Q., (2002); tabulao especial dos autores.

Ver detalhes em < http://www.ihe.nl/vmp/articles/Projects/PRO-Virtual_Water_Trade.html>

10 m

80 70 60 50 40 30 20 10 0 1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004 Soja Carne Acar

Fonte: Ministrio do Desenvolvimento, Indstria e Comrcio Exterior e HOEKSTRA, A.Y. e HUNG, P.Q., (2002); tabulao especial dos autores.

Figura 4 Exportao de gua virtual (em 109m3), Brasil (1997-2004). A importncia do manejo adequado da gua nos grandes centros urbanos se destaca por conta da presso exercida pelo no tratamento e pela escassez hdrica encontrada na maioria dessas reas. Entretanto, pouco se argumenta ou se destaca tanto na mdia como nas discusses mais gerais sobre a utilizao adequada da gua na agricultura. No Brasil, assim como na mdia geral mundial, o consumo de gua na agricultura o mais extensivo, chegando a representar mais de 60% do consumo total de gua. O avano na produo e exportaes nem sempre tem sido acompanhados por uma reduo significativa da eficcia do uso de gua e por conta disso, podemos verificar que alm de ser o setor que mais consome gua no pas, tambm o setor que apresentou o maior aumento absoluto no volume total consumido.
109 m3/ano 60 10,7 50 40 30 20 33,4 10 0 1993-1997 1998-2002 9,9 12,0 11,5

36,6

Agricultura

Indstrial

Domstico

Fonte: AquaStat Land and water development division of Food and Agriculture Organization / UN (FAO).

Figura 5 Evoluo das reas irrigadas (em 106 ha), Brasil (1992-2002).

Com a intensificao da prtica da irrigao como uma alternativa estratgica para aumentar a oferta de produtos agrcolas, as reas irrigadas no Brasil vm aumentando, no perodo de 1992 a 2002 teve uma variao percentual de 8%. Entretanto, necessrio que haja um manejo racional da irrigao considerando no apenas as tcnicas mais modernas, mas tambm a aplicao das quantidades adequadas para cada tipo de produo nos perodos timos. Atualmente, por no adotar um mtodo de controle da irrigao, o produtor rural acaba utilizando gua em excesso para garantir que a cultura no sofra um estresse hdrico, o que poderia comprometer a produo. Entretanto, esse excesso tem como conseqncia um desperdcio de energia e de gua, usados em um bombeamento desnecessrio.
(Em 10 ha)
2,95 2,90 2,85 2,80 2,75 2,70 2,65 2,60 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002

Fonte: Food and Agriculture Organization of the United Nations (FAO).

Figura 6 Evoluo das reas irrigadas (em 106 ha), Brasil (1992-2002). As conseqncias do aumento da produo e exportao de produtos agrcolas como a soja, assim como a carne, apresentam aspectos importantes a serem considerados. Por um lado, consolida a posio estratgica do Brasil dentro da economia internacional. Por outro lado, esconde uma realidade na qual o pas se torna um grande exportador de gua. Assim, embora tenhamos uma das maiores reservas de gua doce do mundo, possvel que essa abundncia relativa venha a se tornar um motivo de importantes negociaes e conflitos futuros, pois com o tratamento da gua enquanto bem econmico e, portanto, passvel de cobrana, em um futuro prximo surgiro as principais discusses sobre o manejo e a gesto no apenas do uso direto das guas superficiais, mas tambm o uso e a apropriao do potencial de recursos hdricos consubstanciados em produtos agrcolas, carne e outros. Enfim, importante que tenhamos em mente estas discusses para que no sejamos surpreendidos, em um futuro prximo, por uma situao de escassez inesperada.

GUA VIRTUAL: OUTRAS QUESTES A discusso sobre gua virtual abre espao tambm para questionamentos ainda mais profundos. Um desses questionamentos, que tem apresentado pouca repercusso ainda no Brasil, diz respeito produo de alimentos, discutindo a quantidade de gua que empregada na produo e o significado dessa produo em termos nutricionais. Uma das principais referncias dessa discusso David Pimentel. A questo central, defendida por Pimentel (2004), que o volume de gua gasto para em alguns produtos muito elevada, e que haveria possibilidades de diminuio significativa da demanda de gua a partir de modificaes na dieta alimentar de vrias populaes. Pimentel (2004) reafirma o que est presente em vrios textos de sua autoria, chamando ateno para o volume elevado de gua que se gasta para a produo de alimentos, atentando especificamente para o fato de que a produo de carne um dos principais consumidores de gua. Isso considerando o caso dos rebanhos que so alimentados com rao. Lembrando que a rao produzida principalmente a partir de gros, que por sua vez so grandes demandantes de gua. As estimativas sobre quanto de gua se gasta para a produo dos alimentos encontra-se na Tabela 2, salientando que so dados mdios, tendo em vista a grande variabilidade que existe em termos ambientais e de variedades dos produtos.

Tabela 2 Estimativa de gua necessria para produo de algumas culturas e de produtos pecurios
Produto Lavoura Soja Arroz Sorgo Alfafa Trigo Milho Batata Milheto Pecuria Frango Suino Bife bovino Carneiro
Fonte: Pimentel (2004)

gua requerida (litros por quilograma) 2.000 1.600 1.300 1.100 900 650 630 272 3.500 6.000 43.000 51.000

Pimentel (2004) afirma a necessidade de que se reestruture o cardpio, de maneira que ele seja mais sustentvel, privilegiando os produtos que exigem menos gua para sua produo.

Assim, um prato com batata e frango, por exemplo, exige muito menos gua para sua obteno do que um prato com arroz e bife bovino. Outro aspecto a ser destacado que grande parte da soja produzida atualmente se destina a virar rao para o rebanho bovino. Esse procedimento, embora seja rentvel em termos econmicos, no o mais adequado em termos de eficincia hdrica. A culinria uma das caractersticas que mais individualizam as sociedades. Cada cultura possui seus pratos tpicos, aos quais geralmente esto associados rituais e manifestaes culturais especficos. Observa-se ao longo das ltimas dcadas uma tendncia de expanso de um modelo de alimentao baseado em fast food, que prioriza os hambrgueres compostos de po e carne bovina. Alm de suas qualidades nutricionais insuficientes, esse tipo de dieta altamente demandande de recursos hdricos, o que significa um elemento a mais a ser considerado quando se observa a difuso desse tipo de alimentao por todo o planeta. Quando se discute a questo alimentar quase que de imediato se retorna questo malthusiana: teremos alimentos para alimentar a populao em crescimento? Gleick (2000) apresenta um resumo bem interessante da discusso sobre esse tema. Nos prximos 50 anos ainda assistiremos ao crescimento da populao mundial, que deve se estabilizar por volta de 9 bilhes de habitantes. No se pode ficar preso armadilha do pensamento malthusiano, entretanto, uma questo importante a ser enfrentada como alimentar essa populao. Principalmente considerando que a produo de alimentos est estreitamente relacionada com a disponibilidade de gua, e que alguns dos alimentos exigem muito mais gua para serem produzidos do que outros. Tendo em mente esses processos e uma perspectiva de mais longo prazo, talvez comece a fazer sentido a idia de se discutir os atuais padres de alimentao.

BIBLIOGRAFIA GLEICK, P. H. The Worlds Water 2000-2001. Washinghton: Island Press, 2000. HOEKSTRA, A.Y. & HUNG, P.Q..Virtual Water Trade: A quantification of virtual water flows between nations in relation to international crop trade. Value of Water: Research Report Series, n.11, september, UNESCO/IHE, 2002, 66p.. ______ . Globalisation of water resources: international virtual water flows in relation to crop trade, Global Environmental Change, Article in press, Elsevier Ltd., 2004, 12pp.. HOEKSTRA, A.Y. & CHAPAGAIN, A.K.. Virtual Water flows between nations in relation to trade in livestock and livestock products. Value of Water: Research Report Series, n.13, august, UNESCO/IHE, 2003, 60p.. PEREIRA, D. S. P. (org). Governabilidade dos Recursos Hdricos no Brasil: a implementao dos instrumentos de gesto na Bacia do Rio Paraba do Sul. Braslia: ANA, 2003.

BOUWER, H. Integrated water management: emerging issues and challenges. Agricultural Water Management. v.45, n.3, Agosto de 2000, pg. 217-228. WICHELNS, D. The policy relevance of virtual water can be enhance by considering comparative advantages. Agricultural Water Management, v.66, n.1, Abril de 2004, pg. 49-63. IHE; WORLD WATER COUNCIL. Virtual water trade and geopolitics. In Anais do 3 Frum Mundial da gua. Japo: Maro de 2003. PIMENTEL, D.; BERGER, B.; FILIBERTO, D.; NEWTON, M. et al. Water Resources: Agricultural and Environmental Issues. Bioscience, v. 54, n. 10, Outubro de 2004, pg. 909-918.