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Prandi, Reginaldo. Mitologia dos orixs, So Paulo, Companhia das Letras, 2001, 591 pp.

Andreas Hofbauer Professor do Departamento de Antropologia UNESP/Marlia

Com Mitologia dos orixs, Reginaldo Prandi apresenta a maior coleo de mitos iorubanos e afro-americanos j publicada at hoje. Esta obra resultado de um trabalho meticuloso de mais de dez anos, que envolveu uma vasta pesquisa bibliogrfica (cerca de cem ttulos) e tambm uma longa experincia de campo. Nada menos do que 42 histrias mticas foram colhidas pelo autor. No total, Prandi conseguiu reunir 301 mitos dos quais 106 seriam originrios da frica, 126 do Brasil e 69 de Cuba. A partir de um sbio critrio estabelecido pelo autor, a histria reproduzida no texto sempre a verso mais antiga que o pesquisador conseguiu levantar. Cada mito leva um nmero de registro e relacionado com aquela divindade que nele se destaca. Nas notas bibliogrficas, Prandi no apenas oferece todas as referncias em relao fonte citada, mas tambm comenta outras verses do mesmo mito, muitas vezes epecificidades regionais, o que permite ao interessado acompanhar a trajetria do mito na literatura. Preocupado com a apresentao de um padro esttico homogneo do corpo mitolgico, Prandi prope seguir o modelo dos poemas dos babalas africanos: busca combinar o uso de versos livres com o uso de uma linguagem sinttica, sem, porm, alterar o contedo original das fontes (: 35). Num glossrio, no fim do livro, o autor rene alfabeticamente todas as palavras iorubanas que aparecem nos mitos e explica o significado e a importncia cultural e religiosa de cada um dos termos citados. Dispersas no interior da obra, que pode ser lida ao mesmo tempo como um estudo acadmico e como um manual de consulta, acham-se belas figuras iconogrficas de Pedro Rafael. Elas ilustram insgnias e caractersticas tpicas dos orixs. O projeto iconogrfico do livro complementado com 32 pranchas de fotos coloridas, de 5 fotgrafos diferentes, que enfatizam a riqueza ritual do candombl, mostrando o momento em que as divindades se manifestam nos seus filhos.

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No Prlogo, Prandi fornece ao leitor como introduo uma reviso bibliogrfica dos trabalhos mais relevantes que trazem transcries de mitos iorubanos. Parte das primeiras referncias em frica, encontradas em escritos de missionrios (Baudin) e militares (Ellis) do sculo XIX, contemplando ainda os escritos mais importantes dos vrios estudiosos que pesquisaram entre os iorubs (Frobenius, Bascom, Verger, Beier, Abimbola) e na dispora. Chama a ateno para algumas das caractersticas especficas do mundo religioso afrocubano (documentadas, p. ex., nas obras de Cabrera, Arstegui e Lachataer) e relembra aqueles autores, tanto acadmicos como adeptos do candombl, que, em terras brasileiras, se empenharam em documentar e compilar mitos dos orixs (Nina Rodrigues, Artur Ramos, Roger Bastide, Ren Ribeiro, Pierre Fatumbi Verger, Agenor Miranda Rocha, Mestre Didi, Jlio Braga, Juana Elbein dos Santos, Monique Augras, Rita Laura Segato, Me Stella, Rita de Cssia Amaral, entre outros). Destaca ainda a histria de um documento de autoria de professor Agenor que, para Prandi, representa a mais rica fonte primria brasileira de mitos. Diferentemente de Cuba, onde era freqente os babalas guardarem os mitos de If em cadernos, na tradio religiosa afro-brasileira fazer anotaes de histrias mticas era algo bastante incomum at pouco tempo atrs. Segundo o prprio professor Agenor, foi Me Aninha Ob Bi, filha-de-santo da Casa Branca e fundadora do Il Ax Ap Afonj, quem lhe ditou os mitos documentados em seu caderno. Terminado em 1928, o manuscrito comeou a circular, annimo, no meio de sacerdotes e estudiosos. Prandi relata que vrios escritos acadmicos reproduziram mitos tirados deste caderno sem que a origem da fonte tivesse sido revelada. Demoraria at 1999, quando o caderno foi finalmente publicado na ntegra sob o ttulo Caminhos de Odu, para que a autoria do texto fosse finalmente creditada a Agenor Miranda Rocha. Ainda no Prlogo, Prandi que especialista no tema e tem inmeros trabalhos publicados sobre o assunto (p. ex. 1991 e 1996) resume em poucas palavras os aspectos mais importantes que caracterizam e diferenciam a religio dos orixs de outros credos religiosos. O autor frisa que a dinmica existente dentro do mundo dos orixs tem o seu espelho na vida dos seres humanos. Os orixs, escreve ele, alegram-se e sofrem, vencem e perdem, conquistam e so conquistados, amam e odeiam. Os humanos so apenas cpias esmaecidas dos orixs dos quais descendem (: 24). No fundo existe

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uma espcie de relao recproca entre o orum (espao habitado pelos orixs) e o ai (mundo terreno), uma vez que, em ltima instncia, a fora dos orixs se contri a partir dos cultos e ritos promovidos pelos humanos (Barber, 1989: 166-7). por esta razo inclusive que as histrias que revelam e comentam as guerras, brigas, paixes, amores, espertezas, conquistas e derrotas dos orixs assumem um papel de suma importncia na cosmoviso iorubana. Portanto, no um exagero afirmar que o mundo dos mitos constitui um dos pilares das religies dos orixs. Na sociedade iorubana tradicional, que Prandi qualifica como no histrica, o mito a chave para alcanar no apenas o passado, mas tambm o presente e o futuro (: 24). Neste contexto cultural sem escrita, as histrias criadas, lembradas, selecionadas e relembradas pelos ancios e por adivinhos legitimados pelas instituies de poder local constituem a prpria histria desses povos. Aqui o mito no representa apenas uma forma literria arcaica que fala de um imaginrio localizado num passado remoto. Na concepo iorubana tradicional do mundo, as histrias mticas oferecem uma orientao importantssima, uma espcie de referncia ltima para a vida terrestre. por meio delas que os sacerdotes buscam avaliar o mundo da concretude. Os mitos servem para interpretar a realidade: eles afirmam e reafirmam as verdades iorubanas e do dicas de como deve se comportar para ter sucesso. A cosmologia iorubana expressa nos mitos apresenta-se tanto como princpio quanto como meio e como fim: est na origem do mundo e instrumento tanto para interagir com o mundo como para mant-lo tal como descrito nos mitos. Ao afirmar que para os iorubs antigos, nada novidade, tudo o que acontece j teria acontecido antes (: 18), Prandi enfatiza esta fora ontolgica intrnseca concepo mtica dos iorubs. As histrias, escritas em ritmo leve e linguagem agradvel, contm muitas informaes curiosas. Pode-se detectar, muitas vezes nas entrelinhas, detalhes geogrficos e referncias a dados histricos e culturais importantes da vida dos iorubs em frica. No mito da criao do mundo, p. ex., a fundao da cidade mais antiga dos iorubs, If, ganha destaque (cf. mito no 285). Em outras passagens transcritas, h menes a guerras entre reinos locais e mudanas dinsticas que so atribudas a reis divinizados. Num mito Xang citado como quarto rei de Oi, noutro, Oxssi recebe o ttulo de Alaketu (mitos no 159

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e no 59, respectivamente). Vrias expresses at hoje usadas no cotidiano ritualstico e at nomes de orixs tornam-se mais inteligveis para o leitor a partir de um episdio mtico especfico e/ou a partir de uma aluso raiz etimolgica de um determinado conceito iorubano (cf. p. ex. Ians mitos no 166 e no 175; Xang, rei de Coss mito no 127 e no 157). A importncia civilizatria que os prprios iorubs atribuem descoberta da fundio do ferro se expressa em vrios mitos dedicados figura de Ogum. E o efeito desastroso da varola e o pavor que esta doena causou em frica perceptvel nas vrias histrias que falam do orix Obalua, etc. Uma grande parte dos mitos comenta, em detalhes, histrias de amor e de paixo, e tambm de animosidades e rivalidades entre os orixs. A briga entre Xang e Ogum parece assim eterna. Do lado feminino, Ians e Oxum aparecem freqentemente como rivais. Na tentativa de atrair a ateno de um parceiro sexual, os orixs transformam-se em animais, transvestem-se de outras figuras divinas ou recorrem ao uso de foras mgicas. As mesmas tcnicas maliciosas so empregadas quando se quer conquistar um favor de outro orix. Os orixs so causa e efeito ao mesmo tempo. Um mito conta que Oxumar transformado em arco-ris; outro apresenta o mesmo orix como responsvel pelo surgimento deste fenmeno da natureza. Numa passagem mtica, relata-se a transformao de Ians em vento; noutra, Ians criadora do sopro do ar (cf. mitos no 113, no 109; no 169, no 173). De forma semelhante, Obalua temido como orix da varola, mas aparece tambm como deus da cura dessa mesma doena (cf. mito no 101). Xang, por sua vez, incendeia sua prpria cidade, Oi, por engano, mas ensina tambm aos seres humanos a tcnica de dominar o fogo e o preparo de comida cozida (mitos no 146, no 138). Ou seja, revela-se assim nos mitos uma regra sbia: o mesmo princpio que provoca tambm aquele que resolve. E tambm nos mitos que se acham as razes pelos eu (quizilas), os vrios tabus, que tm de ser seguidos tambm no ai (cf. p. ex. mito no 146). O cumprimento ou rompimento de um tabu, um eb oferecido no momento certo, a reverncia oferecida a um determinado orix ou o esquecimento da mesma podem ser decisivos para se obter sucesso no mundo do orum. As aventuras dos orixs, a maneira como conseguem realizar seus desejos, as suas falhas de comportamento que, por vezes, levam-nos a derrotas so tambm lies sobre o exerccio do poder. No h como receber

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sem dar; no h como viver e atingir seus sonhos sem respeitar os orixs poderosos e sem uma pitada de esperteza. Seguindo estas mximas, quase tudo parece possvel. At o incesto, tratado em mais de um momento como algo absolutamente abominvel, imaginvel e pode ocorrer (cf. mitos no 139, no 235). na figura de Exu que a arte da malcia e da intriga e a sabedoria do transtornar e transformar atingem seu pice. Quase sempre, quando ele aparece, as mais diversas situaes so postas de ponta-cabea. Com maestria, Exu separa amigos inseparveis, provoca a runa de pessoas ricas e ajuda mendigos a enriquecer (cf. mitos no 16, no 29). Muitas das histrias reivindicam e avisam que Exu absolutamente imprescindvel para o universo iorubano funcionar. Todo mundo precisa dos favores de Bar [Exu], termina um dos mitos colhidos por Prandi em Porto Alegre (mito no 12). provavelmente esta flexibilidade e esta dinmica expressa nos mitos e vivida no cotidiano ritualstico que levaram Prandi a qualificar, em outros trabalhos, o candombl como uma religio atica (1991: 154; 1996: 35) que no mundo contemporneo ps-tico seria capaz de liberar o indivduo (1996: 35). Este certamente no o espao apropriado para o aprofundamento de um debate conceitual como exigiria a proposio de Prandi. Pesquisadores como Pouillon e Goody, p. ex., argumentariam que o surgimento da idia de religio est diretamente ligado fixao de uma doutrina moral, ou seja, de um corpo tico (Pouillon 1979: 45-50; Goody 1987: 20). Mas no se trata aqui de insistir numa separao rgida entre magia e religio, seguindo os velhos exemplos da Antropologia clssica, nem tampouco de opor-se ao uso de uma definio filosfica, como o a da tica. Quero apenas chamar a ateno, uma vez mais, para o fato de que o candombl no rejeita nem carece de uma orientao tico-moral. Parece-me inegvel que os mitos atuam, isto , so vivenciados como base moral da cosmoviso iorubana. As histrias mticas revelam caminhos aos homens, avisam como aquele que pede pode atingir o objetivo desejado. Os mitos estabelecem tabus e indicam dessa forma, freqentemente por oposio, qual a conduta correta a ser seguida para que no se sofra punio (terrena ou divina). no cotidiano ritualstico, por meio da atualizao contextualizada dos mitos, que se afirma e se articula o mundo dos valores iorubanos. O que diferencia o candombl das grandes religies monotestas conhecidas judasmo,

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cristianismo e islamismo, cuja caracterstica comum , entre outras, derivar suas regras de conduta moral de livros sagrados no portanto uma suposta ausncia ou negao de um corpo tico, mas muito mais o seu contedo e, sobretudo, a lgica de funcionamento desse corpo tico especfico contido nas histrias mticas. Existe uma tradio de orientao tico-moral, mesmo que na histria do candombl no se verifique uma preocupao ntida em explicitar tais valores. Estudiosos como Vernant e Goody tm chamado a ateno para a importncia da introduo da escrita alfabtica na histria do Ocidente. Argumentam que a escrita constituiu uma precondio tecnolgica para que o logos se tenha separado do mythos e o profano do sagrado. Ou seja, para que pudessem ter incio processos comumente descritos como secularizao, burocratizao e racionalizao (cf. p. ex. Vernant 1982: 196ff.). Poder recorrer quilo que foi articulado como uma coisa separada, a palavras tornadas objetos de reflexo em textos escritos, argumenta Goody, permitiria ao ser humano avaliar seus pensamentos e sua prpria produo intelectual de uma forma mais distanciada, o que facilitaria que se detectassem incoerncias ou contradies (erros) no raciocnio e/ou nos discursos manifestados. Sem defender uma sequncia evolutiva unilinear do pensamento humano, Goody mostra que a introduo da escrita alfabtica pode impulsionar o que no significa que necessariamente acontea revises e reformulaes das tradies (Goody 1987:32; 1988:26,47). No mundo do candombl, j foi possvel observar que o uso da escrita tem exercido influncia nas tentativas de reformas ritualsticas internas aos cultos (cf. tb. Silva 1995: 244ff. e 2000: 124ff.). Os textos sobre o mundo do candombl, produzidos por antroplogos e por lideranas religiosas, tm contribudo para criar novos olhares sobre a religio dos orixs. Em alguns terreiros, comeou-se a retificar as letras das cantigas dos orixs e h vrios registros de mes e pais-de-santo que expulsaram o caboclo por consider-lo uma entidade imcompatvel com a redescoberta africanidade dos rituais. Pode-se afirmar que as recentes tendncias de dessincretizao e de (re)africanizao dos rituais constituem um reflexo de uma certa intelectualizao do candombl. Escreve o prprio Prandi: Africanizar significa tambm a intelectualizao, o acesso a uma literatura sagrada contendo os poemas oraculares de If, a reorganizao do culto conforme modelos ou com

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elementos trazidos da frica contempornea (processo em que o culto dos caboclos talvez o ponto mais vulnervel, mais conflituoso); implica o aparecimento do sacerdote na sociedade metropolitana como algum capaz de superar uma identidade com o baiano pobre, ignorante e preconceituosamente discriminado (1999: 106). Com a publicao de Mitologia dos orixs neste momento de afirmao e reconstruo da identidade religiosa do candombl, o autor certamente fornece mais um texto importantssimo para pensar a religio dos orixs. Esta obra permite a qualquer um folhear as quase seiscentas pginas e se deliciar com 301 histrias mitolgicas. Elas podem ser lidas e analisadas de forma independente do contexto ritualstico. Permitem fazer comparaes e, talvez, levantar uma ou outra dvida, que em alguns casos podem ser atribudas a diferentes verses regionais p. ex., no que diz respeito ao grau de parentesco entre alguns dos orixs (se Ogum pai ou irmo de Oxssi?), autoria da criao da terra (Odudua ou Ogum?) ou ao orix que conferiu a Oxssi o poder sobre a cidade Ketu (Orunmil ou Oxum?). Prandi parece consciente de que uma compilao de mitos dessa envergadura no apenas registra conhecimentos que at ento existiam de forma dispersa, mas traz em si tambm o potencial de descontextualizar, formalizar e estandardizar verses dessa sabedoria mtica. Com a publicao desta obra, ele reafirma tambm o papel de intermediador entre o mundo acadmico e o mundo do povo-de-santo que assumiu j h mais de uma dcada. Numa entrevista dada ao jornal Folha de S. Paulo, por ocasio do lanamento do livro, o autor deixa claro o seu objetivo e a sua motivao: Meu livro foi escrito para qualquer um que se interesse pela cultura brasileira e foi feito com a inteno de tornar a leitura agradvel e concisa. E um trabalho que retorna ao meu objeto de estudo. As pessoas ligadas ao candombl gostam dos meus livros [acadmicos], mas no os entendem. Desse livro elas vo realmente gostar (27 nov. 2000). E no resta dvida tambm de que os curiosos e os estudiosos do assunto tero igualmente prazer em mergulhar nesta mitologia.

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Bibliografia
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POUILLON, J. 1979 PRANDI, R. 1991 1996 1999 Os candombls de So Paulo, So Paulo, Hucitec, 1991. Herdeiras do ax, So Paulo, Hucitec. Referncias sociais das religies afro-brasileiras: sincretismo, branqueamento, africanizao, in CAROSO, C. & BACELAR, J. (Org.). Faces da tradio afro-brasileira, Rio de Janeiro, Salvador, Pallas/CNPq. La fonction symbolique, Paris, Gallimard, 1979.

SILVA, V. G. DA 1995 2000 Orixs da metrpole, Petrpolis, Vozes. O antroplogo e sua magia, So Paulo, Edusp.

VERNANT, JEAN-PIERRE 1982 Mythe et socit en Grce ancienne, Paris, Maspero.

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