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ABRIL DE 2002
deSignis 12
COLABORARON EN DESIGNIS N 2
Jos Luiz Aidar Prado (PUCSP, Brasil);Juan AlonsoAldama (Universit de Paris VIII, Francia); Ana Clau
dia Alvez de Oliveira (PUCSP, Brasil); Leonor Arfuch (Universidad de Buenos Aires, Argentinal;Victor
Arrnony (Universidad de Quebec en Montreal, Canad); Frank Baiz Quevedo (Universidad de Mara
caibo, Venezuela); Mara Elena Bitonte (Universidad de Buenos Aires, Argentina); Beth Brait (PUCSP,
Brasil);Teresa Carb (OESAS, Mxico); Alfredo Tenoch Cid Jurado (Instituto de Estudios Superiores
de Monterrey, Mxico); Oiga Corna (Universidad Nacional de Rosario, Argentina); Pilar Cauto (Uni
versidad de La Corua, Espaa); Patrick Charaudeau (Universit de Paris XIII, Francia); Isidoro Che
lesky (Universidad de Buenos Aires, Argentina); Claudia F. Daz (Universidad Nacional de Crdoba,
Argentina); Luerecia Escudero Chauvel (Universit de Lille 3, Francia); Teresa Espar (Universidad de
Los Andes, Venezuela); Paolo Fabbri [Universit di Bologna, Italia); Vvana Fechine (PUCSP, Brasil);
Irene Fome (Universidad Autnoma Metropolitana, Mxco); Fabricio Forastelli (Manchester Metro
politan University, UK); Susana Frutos (Universidad Nacional de Rosario, Argentina); Adrin Gimate
Welsh (Universidad Autnoma Metropolitana, Mxico); Grandi lUniversit. di Bologna, Ita
lia); Claudia Guerri (Universidad de Buenos Aires, Argentina); Jean Hennequin (Universidad Autno
ma de Puebla, Mxico); Ernesto Laclau (The University of Essex, UI<); Bernard Lamizet (Universit
de Lyon, Francia); Mara del Valle Ledesma (Universidad de Buenos Aires, Argentina); Giovanni Ma
netti (Universit:' di Siena, Italia); Aurelia Marcarino (Universita di Urbino); Ricardo Martnez Gast
lurn (Instituto de Estudios Superiores de Monterrey, Mxico); Juan ngel Magarios de Morentin
(UNLP, Argentina); Edgar Morn Carren (Instituto de Estudios Superiores de Monterrey, Mxico);
Jean Mouchon (Universit de Nanterre, Francia); Winfried Noth (Universidad de Kassel, Alemania);
Guillermo Olivera (The University of Nottingham, UI<); Aldo Osario Leal (Instituto de Estudios Supe
riores de Monterrey, Mxico); Jos Maria Paz Gago (Universidad de LaCorua, Espaa); Eduardo Pe
uela Caizal (Universidad de San Pablo, Brasil); Mara Elena Qus (Universidad de Buenos Aires, Ar
gentina); Oscar Quezada Macchiavelo (Universidad de Lima, Per); Cristina Peamarin (Universidad
Complutense de Madrid, Espaa); Monica Rector (The University of North Carolina, Chapel Hill): Jo
s Romera Castillo (UNEO, Espaa); Nicols Rosa (Universidad Nacional de Rosario! Universidad de
Buenos Aires, Argentina); Cecilia Sagol (Universidad de Buenos Aires, Argentina); Philip Schlesinger
(University of Stirling, Escocia); CarlosA.Scolari [Universit Caetolica di Milano, Italia); Armando Sil
va (Universidad de Bogot, Colombia); Oscar Steimberg (Universidad de Buenos Aires, Argentina);
Silvia Tabachnik (Universidad Nacional de Crdoba, Argentina); Osear Traversa (Universidad de Bue
nos Aires, Argentina); Ximena Triquell (Universidad Nacional de Crdoba, Argentina); Sandra Valde
u.aro (Universidad Nacional de Rosario); Olly Vega Alvarado (Universidad Catlica de Chile, Chile);
TeresaVelzquez (Universidad Autnoma de Barcelona, Espaa); EliseoVern (Universidad de San An
drs, Argentina); Rafael del Villar Muoz (Universidad de Chile, Chile); Estela Zalba (Universidad de
Cuyo, Argentina); Santos Zunzunegui (Universidad del Pas Vasco, Espaa).
D1S10 Hor acio Wainhaus diseo - wainhaus@interlink.com.ar
colaboracin Brbara Prat
DISENO DE SITIO WEB Eduardo Carballido - designisfels@hotmail.com
ARMADO Mora Digiovanni - moradigiovanni@hotmail.com
CORRECCION
en esp afiol Mara Isabel Siracusa - telecharcasl@arneLcoll1.ar
en portugus Gabriela Cetlinas - cetlinas@elsitio.net
en ingls Margarita Mizraji - rnarguita@fullzero.com.ar
LA COMUNICACiN POLTICA
TRANSfORMACIONES DEL ESPACIO PBLICO
Editorial:La comunicacin poltica, transformacione del espacio pblico
LUCRECIA ESCUDERO CHAUVEL
1. ESCENARIOS
Responsable: Adrin Girnare- Welsh con la colaboracin de Silvia Tabachnik
Teora
PAOLO FABBRI - AURELlA MARCARINO
El discurso poltico
q'
PHILlr SCHLESINGER
Naciny espacio comunicativo
FABRICIO FORASTELLi
El autoritarismo comocategoda del anlisis politico
GUILLERMO OLIVERA
Revisitandoel sntoma del "popnlismo"
ROBERTO GRANDI
El sistema de los mediosy el sistema poltico
BERNARD UMIZET
Semiticade lopoltico
PATRICK CHARAUDEAll
Para qu sirve analizar el discurso poltico?
Espacio pblico
LEONOR ARFUCH
Ptiblico/privado/polltico: reconfiguraciones contemporneas
9
<.

33 o
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97
109

SANTOS ZUNZUNEGUI
Poderde la palabra o La informacin comocontinuacion de lapolticapor otrosmedios
deSignis (155N: 1578-4223) espublicada porEditorial Oedisa: Paseo Bonanova 9, 1.0, i." - 08022 Barcelona 137

Deu. Ic,g.ll: B. 17342-2002. Impreso en Limpergraf. Mogoda 29-3' - Barbera del Valles
ABSTRACT
This article takes a detailed look at some o/the most important semiotic ca
tegories to describepolitical discourse. Modalities as 'can': "knoio", "uiould" and
"ought to" are integrated in a strategic perspectiue. This kind o/discourse can be
analyzed in a textual perspectioe, which must include -in Austin's theory-- the
speech acts, the performatiue linguistics acts, and the illocutionary force. PerfOr
manee and competencies o/the political actors are shown. Political statements are
the result o/a serieso/semiotic interactions, in order to manipulate, seduce and
convince the audience. The construction o/legitimacy and autbority is tbe result
ofa complex discoursestrategy.
Paolo Fabbri es profesor de Semitica del Arte en el Instituto de Disciplinas de Ar
te, Msica y Espectculo (DAMS) de la Universidad de Bolonia, del cual es su di
rector, Trabaj durante muchos aos en Pars con A. J. Greimas en la cole des
Hautes rudes en Sciences Sociales. Ha sido profesor en las universidades de Flo
rencia, Urbino, Palermo yen numerosas universidades norteamericanas y latinoa
mericanas. Dirigi el Instituto Cultural Iraliano en Pars. Entre sus publicaciones:
Tcticas de los signos (Barcelona: Cedisa, 1996), y El giro semitico (Barcelona: Ce
disa, 2000). E-mail: p.fabbri@infotel.it
Aurelia Marcarno es semiolngista y profesora en la Universidad de Urbino.
E-mail: semiorica@bib.uniurb.it
NACiN y ESPACIO COMUNICATIVO
PHILlP SCHLESINGER
l. INTRODUCCIN
Este ensayo explora una lnea de argumentacin en la teora social y
poltica. En el esquema que sigue, esbozo una lnea de filiacin subyacente
que, durante el perodo posterior a la Segunda Guerra Mundial, se extiende
desde la teora de la comunicacin social de Karl Deutsch a la esfera pblica
de Habermas y concluye en la reflexin de Manuel Castells sobre las socieda
des informatizadas.' A pesar de la diversidad de lenguajes conceptuales utili
zados en tan influyente cuerpo de trabajos, hay presuposiciones subyacentes
peridicas sobre la forma en que puede teorizarse la relacin entre nacin y
comunicacin.
La perspectiva de las "comunicaciones sociales" posee sin duda un valor
heurstico considerable. Parece ser un punto de partida casi fijo para un gru
po de acadmicos que se preocupan por los modos en que se constituyen los
espacios comunicativos nacionales. Podra agregarse, en efecto, que las ideas
provenientes de esta perspectiva parecen inspirar gran parte del pensamiento
diario y las presuposiciones de las polticas gubernamentales sobre la naciona
lidad (nationality) yel sentimiento de pertenencia a una nacin (nationhood).*
El autor distingue dos trminos: nationality, la nacionalidad como definicin po
32 I deSignis 2
2002 EDITORIAL GEDI5A (BARCELONA) 33-49 deSignis 2 I 33
PHILlP 5CHLESlNGtR
En esta perspectiva el acento recae en la relacin, altamente funcional,
entre la nacin y los modos de comunicacin social. Consciente o incons
cientemente, el pensamiento en comunicacin social es una expresin de la
geografa cultural de la nacin-estado en un mundo de estados soberanos. Su
funcionalismo produce la imagen de una comunidad comunicativa fuerte
mente cohesionada. Este concepto requiere ser revisado dada la creciente
atencin prestada a la "globalizacin" de la comunicacin, especialmente los
flujos de informacin que evaden fronteras, resultantes de la rpida transfor
macin de los medios electrnicos y de las tecnologas de la informacin y de
la comunicacin.
Sin embargo, la nueva ola de inquietud por la interconexin global no
debera hacernos percibir en este momento al mundo como definitivamente
"posnacional"? Los lazos todava fuertes entre la comunicacin social y los es
pacios polticos nacionales siguen siendo fundamentales para las nociones de
identidad colectiva. Si el pensamiento sobre las comunicaciones sociales ha
de adaptarse productivamente a circunstancias cambiantes, necesita ahora
ofrecer un abordaje explicativo de las evidentes contradicciones entre los va
rios niveles de cultura e identidad que tienden a separar Estado y nacin. Es
te punto se puede ilustrar con la teorizacin reciente acerca de la Unin Eu
I"Opea (UE).
2. LA NACIN Y LA COMUNICAClN SOCIAL
Karl W Deursch (1953) articul una de las teorizaciones ms explcitas
y amplias sobre el papel de la comunicacin en el nacionalismo. Su trabajo
terico en Nationalism and Social Communication -paradjicamente poco
ledo en estos das aunque mgicamente invocado a modo de rutina- est
marcado por el final del colonialismo europeo, el reconocimiento de las mi
graciones forzadas en Europa durante la Segunda Guerra Mundial y los
dramricos conflictos nacionales en el subconrinente ndico y el Cercano
Oriente. La preocupacin por el nazismo como ejemplo de un nacionalismo
ltica y natiouhood. neologismo de difkil traduccin al espaol. Haciendo un paralelismo
con otros sustantivos terminados en -bood (como motherhood, maternidad o brotherliood,
herruandad}, he optado por traducirlo como "sentimiento de pertenencia a una nacin",
dejando el orit\inal ingls entre parntesis pora sealar la diferencia con el primer vocablo.
Aun cuando no se explicite, he seguido la misma poltica con otros neologismos siempre
que laestructura morfolgica del espaol lo perrniricra. [T.]
34 I ,leSignis 2
NACiN y ESPACIO COMUNICATIVO
equivocado est siempre presente en e! texto. La deportacin y e! aniquila
miento de la mayor parte los judos europeos se contraponen a la apreciacin
de los Estados Unidos como un pas relativamente exitoso en la asimilacin de
inmigrantes. Deutsch provee una entrada desde e! punto de vista de! exiliado
sobre e! tpico y busca iluminar "algunas de las condiciones y prospectos de
la integracin nacional o supranacional" (Deutsch 1966: 189).
Dada su profunda sensibilidad posr-Habsburgos, admite como una
cuestin de hecho que los "pueblos" pueden convertirse en "naciones" a me
dida que el espacio poltico es redibujado. Este sentido de una geopoltica en
proceso de cambio, de la extensa no coincidencia entre estados y naciones, es
extremadamente relevante para la Europa de hoy. En su introduccin a la se
gunda edicin de Nationalism and Social Communication, Deutsch (1966: 4)
resaltaba un tema cardinal que contina siendo pertinente para el debate ac
tual: observaba que la nacin-estado era "an e! principal instrumento pol
tico para lograr que las cosas se hagan" y subrayaba su perspectiva de que la
integracin supranacional tiene lmites inherentes dada la elasticidad de la m
cionalidad.
La proposicin principal de la teora de Deutsch es que: "El aspecto
esencial de la unidad de un pueblo [... ] es la complementariedad o la efica
cia relativa de la comunicacin entre individuos, algo de alguna manera simi
lar al entendimiento mutuo, pero en una escala ms amplia" (1966: 188; el su
brayado es mo). Deutsch ve en un "pueblo" las bases para la formacin de la
nacionalidad tnationality). Esta, a su vez, es distinta del sentimiento de per
tenencia a una nacin-estado ination-statebood, en el que la soberana polti
ca est atada a la bsqueda de cohesin de un grupo y a la continuidad de su
identidad.
Para Deutsch (1966: 75) el ejercicio eventual de! poder nacional de
pende de "la estructura relativamente coherente y estable de recuerdos, h
bitos y valores", los que a su vez "dependen de las facilidades existentes para
la comunicacin social, tanto del pasado al presente como entre contem
porneos".
La "comunicacin social" es as entendida en un sentido muy amplio:
se acerca a una nocin antropolgica abarcativa de cultura como modo de vi
da, un modo de ser sostenido interactivamente que integra un pueblo dado y
lo provee de singularidad (Deutsch 1966: 96-97). Esa idea est representada
como principio de coherencia de una comunidad y tiene como base las "faci
lidades para acumular, recordar y recombinar informacin, canales para su di
seminacin e interaccin, y facilidades para derivar nueva informacin"
(Deutsch 1966: 75). Ampliamente influida por los pioneros de la teora de la
informacin, y despus de haber sido considerada bastante fuera de moda por
deiznis 2 1 35
algunos aos, la terminologa de Deutsch tiene, a medio siglo de su formula
cin, una sorprendente contemporaneidad en la era de la as llamada Socie
dad de la Informacin.
La teora de la comunicacin social abarca los modos en que los grupos
socioculturales se aglutinan y cmo las formas de cohesin afectan a las ins
tituciones y a la interaccin sociocultural. La integracin comunicativa es
particularmente significativa dado que produce la clausura social. En conse
cuencia Deutsch acenta la conocida distincin sociolgica entre "comuni
dad" y "sociedad", agudamente consciente de que una sociedad puede conte
ner comunidades ernoculturales bastante diferentes que se hablan a s mismas
y que por lo tanto no pueden encontrar un cdigo englobante comn, o un
modo de comunicacin social.
La idea central es que las naciones y los estados-naciones estn fuerte
mente unidos por sus estructuras sociales de interaccin comunicativas. "Los
pueblos se mantienen unidos desde adentro por la eficacia comunicativa, la
cornplernenrariedad de las facilidades comunicativas adquiridas por sus miem
bros" (1966: 98). La nacionalidad se vuelve por lo tanto una funcin objetiva
de la competencia y la pertenencia comunicativa. Aun cuando Deutsch reco
noce el lugar analtico de ideas tales como "conciencia nacional" o "voluntad
nacional", el nivel simblico de la conciencia de s (selfawareness) -lo que hoy
en da se denominara "identidad nacional"- es visto como resultado de la co
hesin estructural que se obtiene a travs de la comunicacin social.
Una implicacin fundamental es que las prcticas comunicativas de las
naciones llevan a la exclusin de los extranjeros. La "cornplementariedad t
.nica" (que para Deursch, en sentido amplio, se equipara con nacionalidad) es
tablece "barreras comunicativas" y engendra "falfasmarcadas (markedgaps) en
la eficacia de la comunicacin" relativa a otros grupos (1966: 100). Si bien al
gunas naciones -aquellas basadas en la inmigracin y la tendencia a la asimi
lacin- se adaptan a la integracin de nuevos miembros, otras pueden arrojar
el proceso en sentido inverso hacia la expulsin o incluso el exterminio.
Otra consecuencia es que la creacin de colectividades ms amplias, a
travs de arreglos polticos supranacionales tales como federaciones o con
federaciones, es inherentemente difcil de alcanzar, en especial porque la
cornplernentariedad comunicativa es dbil o no existe. En una anticipacin
negativa de la tecnoutopa de la aldea global, Deutsch argumenta que la cons
truccin de un sistema universal de comunicaciones resulta imposible en un
mundo no uniforme (1966: 176).
Esta concepcin funcionalista de la integracin cultural posee una debi
lidad decisiva cuando el nivel de anlisis es proyectadojuera del estado-nacin.
No hay principio general para analizar la interaccin entre comunidades co
36 I deSignis 2
municativas, para evaluar las corrientes culturales y comunicativas en un sis
tema global -cuestiones de un inters central hoy en da para los estudios
culturales y de medios- en la medida en que el inters terico no radica all.
La teora de la comunicacin social es por lo tanto intcrnalista. En el fondo
trata sobre el modo como las prcticas culturales y comunicativas comparti
das fortalecen la identidad de un grupo a travs de la creacin de fronteras.
3. CULTURAS "ALTAS", COMUNIDADES IMACrNADAS,
NACIONALISMOS TR1VIALES
La concepcin de la comunicacin social subyacente en el trabajo de
Deursch -aunqne no su lenguaje terico- sigue fuertemente viva, la mayor
parte de las veces apenas reconocida, en varios trabajos contemporneos, ta
les como Nations and Nntionalism (1983) de Ernest Gellner, que se ha con
vertido en la estrella gua de la concepcin "modernista" del nacionalisrno.r
Gellner argumenta que la formacin de los estados-naciones es el resul
tado inevitable de la industrializacin, con su concomitante compleja divi
sin del trabajo. Las relaciones sociales creadas por la sociedad industrial im
plican que para funcionar de manera efIcaz uno debe ser capaz de realizar
cualquier cosa, en principio, y esto requiere de un "entrenamiento general".
Esta transmisin de lenoio-boio necesita un sistema educativo universal, estan
darizado, que utilice un medio lingstico r.unbin estandarizado. Este pro
ceso trae aparejado un "ajuste profundo de la relacin entre poltica y cultu
ra", especficamente del nacionalismo, que es "la organizacin de los grupos
humanos en grupos amplios, educados centralmente y culturalmente homo
gneos" (Gellner 1983: 35). La teora de Gellner, entonces, conecta el motor
explicativo de la industrializacin con una concepcin esencialmente deuts
chiana de la comunicacin social.
Gellner considera a la cultura como "el estilo de conducta y comunica
cin distintivo de una comunidad dada", que en el mundo moderno toma la
forma modal del estado-nacin. Para los miembros de tales formaciones
polticas "la cultura es ahora el medio necesariamente compartido" (1983:
37-38). Las barreras culturales son definidas por las culturas nacionales; estas
difunden una "cultura alta" letrada, en la que el agente clave es el sistema edu
cativo nacional. En este recuento, la cultura de una nacin se identifica en un
sentido amplio con la cultura oficial, La teora se centra menos en las fuentes
de diferenciacin interna y conflicto que en aquello qne otorga cohesin a
una nacin. En consecuencia, al igual que la teora de Deursch, la de Gellner
constituye anre rodo un anlisis sobre los modos en que se crea una cultura
dc'sigllls ,? 137
PHILIP SCHLESINGER
nacional, ms que un estudio sobre cmo esta se mantiene y renueva. Acen
ta la auto contencin (selfcontainedness) de las culturas protegidas por las na
ciones-estados.
Mientras que las teoras culturales y de medios contemporneas se preo
cupan especialmente por las corrientes culturales y las relaciones de dominan
cia dentro de! orden global de las comunicaciones (Sreberny-Mohammadi et
al. (eds.) 1997; Thussu (ed.) 1998), este no es un inters especial de Gellner,
como tampoco lo era de Deutsch. De una manera an hoy caracterstica de
la mayor parte de la teorizacin sociolgica, la comunicacin rneditica es tra
tada con una relativa trivialidad.t Gellner (1983: 127) sostiene que no es e!
contenido de tal comunicacin lo que importa sino ms bien
los medios mismos, la capacidadde penetraciny la importancia de lascomu
nicaciones abstractas, centralizadas, estandarizadas, de uno a muchos. lo que
automticamente genera la ideacentral del nacionalismo, ms allde lo que se
est poniendo en particular en los mensajes especficos que se transmiten.
Hacindose eco de Marshall McLuhan, Gellner argumenta por lo tan
to que los medios son e! mensaje. Pero la frmula es modificada para tener en
cuenta "lenguaje y estilo", cmo ciertos cdigos comunes invitan a la audien
cia a considerarse y entenderse a s misma como miembros de una comuni
dad dada. Los medios funcionan as a modo de sistema categorial: la amplia
identificacin pblica con e! espacio nacional es considerada un efecto de es
ta forma de organizacin cultural. Los medios son delimitadores de fronteras,
ntimamente relacionados con la "bveda poltica" que culmina e! proceso de
formacin de una cultura y la convierte en un estado-nacin.
"Lenguaje y estilo" son ms que e! medio que los transmite: estn estre
chamente relacionados con la cuestin de! "contenido". Esto posee una im
portancia cardinal para las industrias culturales que lo producen. Ms an, la
actitud del Estado hacia su propio contenido "nacional" es frecuentemente
una cuestin de gran importancia en el intercambio cultural internacional y
a menudo est enclavado en las polticas de comunicacin nacionales. De all
que la versin de Gellner de la teora de la comunicacin social reproduzca la
fijacin originalmente deutschiana sobre aquello que es interior a la comuni
dad comunicativa ms que considerar e! valor de aquello que est afuera y c
mo puede ser encarado. Ignora la "otredad" que podra condicionar bastante
sustancialmente cualquier nacionalidad dada.
Esta lnea de argumentacin internalista se desarrolla a travs de otro
texto fundamental en los ltimos aos, Imagined Communities de Benedict
~ R I rl..I.\io-",, )
NACiN y ESPACIO COMUNICATIVO
Anderson (1983), una aproximacin que, encarando la postura de Gellner,
se distancia de ella (Schlesinger 1991: 163). Desde la aparicin de! trabajo de
Anderson su ttulo ha pasado de ser una descripcin de! sentimiento de per
tenencia a una nacin (nationhood> a un clis sociolgico y periodstico. En
su consideracin acerca de! surgimiento de las naciones europeas, Anderson,
al igual que Deutsch e incluso ms que Gellner, otorga a la comunicacin me
ditica una importancia central en la formacin de la conciencia nacional o,
como decimos ahora, la identidad nacional:
Lo que, en un sentido positivo, hizo imaginables las nuevas comunidades fue
una interaccin, a medias fortuita pero explosiva, entre un sistemade produc
cin y relaciones productivas (el capitalismo), una tecnologa de comunicacio
nes (la imprenta) y la fatalidad de la diversidad lingstica humana. (Anderson
1983: 46)
Mientras que para Gellner los sistemas nacionales de educacin que
producen afinidades culturales (una comunidad de "escribientes") ocupan
una posicin central, e! argumento clave de Anderson es que "e! lenguaje im
preso es el que inventa e! nacionalismo, no un lenguaje particular en s mis
mo" (1983: 122). As, lo que se subraya es la importancia de los medios de
comunicacin en la construccin de una comunidad imaginada, dadas las
condiciones materiales apropiadas.
Segn Anderson, "el lenguaje impreso" fue e! medio a travs de! cual
ciertos idiomas vernculos fueron estandarizados, al diseminarse a travs de!
mercado de libros y peridicos. Su explicacin es absolutamente gutenbergia
na: no se encara e! impacto de los medios electrnicos. Los lenguajes impre
sos, mecnicamente reproducidos, unificaron los campos de intercambio lin
gstico, fijaron lenguajes "nacionales" y crearon nuevas expresiones de poder.
La "novela nacionalista" (cuyo argumento se desarrolla en un espacio comn
socialmente reconocible) y e! peridico, con una "conciencia de calendario"
como su principio de organizacin, fueron, argumenta Anderson, los dos ve
hculos clave para formar la conciencia nacional. Al coordinar tiempo y espa
cio. ambos pudieron dirigirse a una comunidad nacional imaginada incluso
antes de que esta se formara como estado-nacin.
De all que e! consumo colectivo de la comunicacin meditica sirva pa
ra crear e! sentido de comunidad nacional. Como Gellner, de quien habra de
diferenciarse, Anderson entiende que los confines de la nacin estn inevita
blemente implcitos en la forma en que los medios categorizan la realidad y
se dirigen a sus audiencias.
Posteriormente, Anderson (1991: 184) considera cmo la historia na
cional ha sido relatada en los estados poscoloniales a travs de las institucio
nes culturales del censo (enumerador y clasificador de poblaciones), el mapa
(definidor de barreras polticas) yel museo (vehculo para el establecimiento
del linaje legtimo). Aunque Anderson no hace ninguna referencia al trabajo
de Deutsch, su enfoque sigue claramente ubicado en el marco de las comu
nicaciones sociales: la comunidad imaginada est simada dentro del espacio
sociocultural y comunicativo de la nacin-estado y son los procesos internos
de formacin de la nacin los que capturan predominantemente el inters.
El argumento de Anderson sobre la "comunidad imaginada" ha sido re
cuperado, con un giro distintivo, por Michael Billig (1995: 70). Esta lnea de
interpretacin encaja en su argumento general sobre la trivialidad del nacio
nalismo: a saber, la demostrable proposicin de que gran parte de la prctica
nacionalista se halla enclavada en rituales y prcticas cotidianas. Billig toma
como caso paradigmtico el saludo diario a la bandera en las escuelas de los
Estados Unidos de Amrica. Esta actividad se ha vuelto tan "natural" que in
cluso la mayor parte de los cientficos sociales han obviado interrogarse acer
ca de su significacin. Yaun cuando aquellos que saludan a la bandera pue
dan tener variadas relaciones hacia el acto de saludar en s mismo, participan
de todos modos de un ritual comn.
Billig afirma que, en el mundo contemporneo, pueblos ente tos estn
simplemente encastrados en sus deixis nacionales. Sus banderas flamean de
da, ampliamente ignoradas como adornos de los edificios pblicos; las noti
cias categorizan ciertos eventos como "asun tos domsticos" Uiome affiirs) y los
distinguen de los informes extranjeros; el pronstico del tiempo refuerza la
conciencia de la geografa poltica; los hroes deportivos encarnan las virtudes
nacionales y movilizan lealtades colectivas; los momentos de crisis -especial
mente la guerra- producen discursos patriticos por parte de los dirigentes
polticos; las lenguas y las historias nacionales, a travs de su transmisin,
construyen un sentido de comunalidad(cormmality). De este modo, se repro
ducen rutinariamente y sin que se note los puntales de la identidad nacional.
En lnea con Gellner y Anderson, el anlisis de Billig llena el espacio de la
"complementariedad comunicativa" y subraya su tenaz explicacin sobre los
modos en que categorizamos el mundo. Pero, notablemente, a diferencia de
sus precursores, Billig est menos interesado en la cuestin de la formacin
de la nacin que en el de su continuidad.
Billig acuerda ampliamente con la intuicin de Gellner de que es impo
sible pensarse a uno mismo como otra cosa que no sea como ciudadano y as
tener un lugar en el mundo contemporneo. Y esto porque vivimos en un
mundo de estados -a menudo representados oficial, aunque imprecisamente,
40 I deSignis 2
como estados-llaciones- cuyas fronteras imponen el requisito de pertenecer a
alguna colectividad jurdicamente reconocida.
En consecuencia, su postura se opone enrgicamente a ciertas preten
siones posmodernas de que nuestras identidades colectivas se han convertido
en significantes flotantes, o, alternativamente, de que hemos entrado en un
estadio de tribalismo posnacional. Insiste en que sea cual fuere el impacto
transformador de la "globalizacin", este no ha neutralizado los lazos nacio
nales. Pero este correcto reconocimiento del impacto formador de lo extrana
cional se halla an ampliamente subordinado a brindar una explicacin sobre
los modos en que, como dira Deutsch, las naciones se mantienen unidas
"desde adentro".
Todas las teoras anteriores comparten la nocin de la comunidad co
municativa prororpicamente moderna -lase nacional- como fuertemente
cohesionada. El trabajo de Deursch enfatiza las "fallas" comunicativas entre
pueblos como el lado oscuro de la relativamente confortable eficacia y com
plernenrariedad interna. Gellner y Anderson tambin acentan el papel de
una cultura comn, basada en un lenguaje estandarizado yen ciertas institu
ciones culturales, en la formacin de un pueblo. En cambio Billig subraya el
"abanderamiento" cotidiano de una identidad comn.
4. LA NACIN COMO ESPACIO DELIBERATIVO
Las teoras de la comunicacin social participan de un inters amplio en
cmo las naciones se hablan a s mismas y se sealan como diferentes de
"otras". Este tema es tambin central en el trabajo de Jrgen Habermas, el
que -como es ampliamente reconocido- se basa en una teora de la comuni
cacin, pero cuya preocupacin por la nacin como comunidad poltica no es
tan bien comprendida. La teora de Habermas expuesta en The Structural
Transjormation o/the Publie Sphere (1989) ha ejercido una profunda influen
cia en el debate reciente acerca del papel y la calidad de la comunicacin po
ltica y la mediacin de la deliberacin cvica. La "esfera pblica" -otro tropo
sociolgico de nuestro tiempo- localiza todo el dominio de debate en un es
pacio institucional que existe fuera del Estado pero que compromete a todos
aquellos a quienes les conciernen cuestiones de inters pblico. La presencia
de este dominio es central para la libertad de expresin, comnmente asocia
da a la democracia; es necesariamente un espacio en el que tiene lugar la co
municacin.
Aun cuando la nocin habermasiana de "esfera pblica" haya sido obje
to de crticas (Calhoun (ed.) 1992), no deja de ser punto de partida para gran
cicSignis 2 I 41
PHlllP SCHlESINCER
NACiN y ESPACIO COMUNICATIVO
parte de las discusiones recientes sobre el papel de los medios en las democra
cias (Curran 1991; Dahlgren 1995). Lo que ha tendido ampliamente a ser to
mado como natural ms que a ser examinado crticamente es la necesaria
coexrensin del espacio pblico poltico con las fronteras del estado-nacin.
Quizs esto no resulte sorprendente dado que la formacin de la esfera pbli
ca clsica coincidi con el crecimiento del nacionalismo y la formacin del
estado-nacin. La teora de Habermas en su formulacin temprana acenta
que la comunicacin pblica permanece predominantemente ligada a las es
tructuras de sentido de los estados-naciones, aunque estos hayan estado lar
gamente sujetos a las corrientes internacionales de informacin y productos
culturales.
5. SOBRE LA FRONTERA NACIONAL
He argumentado que las teoras de la comunicacin social tienen dos li
mitaciones clave: a) una tendencia a pensar en trminos de un encaje cerrado
funcional entre comunicacin y nacin, y b) una preocupacin abrumadora
por el interior del espacio comunicativo nacional, ya sea en relacin con su
formacin o con su continuidad. Consideradas en conjunto, entonces, estas
posiciones poseen una consecuencia mayor: e) el contenedor polticamente
ms importante para el espacio comunicativo es el estado-nacin soberano.
La deliberacin crtica sobre el interior de los espacios nacionales no re
sulta adecuada para los cambios globales que enfrentamos hoy en da. La to
ma de decisiones sobre cuestiones bsicas que afectan a las naciones-estados
se sita a menudo extraterritorialmente: en los directorios de las corporacio
nes transnacionales, dentro de organizaciones internacionales de caractersti
cas varias, dentro de los gabinetes regionales de grupos militares, polticos y
econmicos, en los diversos centros de finanzas globales. Si los pblicos na
cionales han de involucrarse en la deliberacin sobre lo que les concierne, los
espacios comunicativos nacionales requieren ser complementados con aque
llos que permiten la formacin de un pblico con un alcance transnacional,
incluso global.
La Unin Europea ofrece una prueba de laboratorio particularmente
apta para aquellos interesados en las relaciones comunicativas entre la perte
nencia a estados-naciones (naon-statehood) y el supranacionalismo. En la
UE, por ejemplo, el estado-nacin est siendo exprimido desde arriba y des
de abajo. Desde arriba por el proceso de "europeizacin" que circunscribe y
redefine ciertas concepciones de accin soberana para los estados miembros
en los campos de economa, defensa, asuntos sociales, comunicacin y, cada
vez ms, poltica extranjera. Y simultneamente, desde abajo, por el creci
miento de un regionalismo ms autnomo dentro de los estados-naciones, el
que es especialmente significativo cuando las regiones son tambin naciones
sin Estado.
Hasta qu punto puede transportarse el marco clsico de las teoras de
la comunicacin del nacionalismo -centrado, como hemos visto, casi exclu
sivamente a nivel del estado-nacin- a una entidad supranacional emergente
en la que las regiones subestados esrn adquiriendo una creciente visibilidad
poltica? Deutsch (1966: 3-4) dudaba de que un espacio comunicativo co
mn pudiera aparecer fcilmente en la entonces Comunidad Europea, dada
la fuerza de los estados-naciones. Treinta aos ms tarde, en marcado contras
te, Habermas (1994: 21) sostena que "la forma clsica del estado-nacin
est hoy en da desintegrndose". Para l, la Unin Europea ofrece ahora
margen para una nueva concepcin, ms amplia, de la ciudadana con un co
rrelativo marco ms ancho para la comunicacin pblica. Transportaba as la
esfera pblica nacional a un nivel supranacional, asumiendo una disminucin
en el control por parte del estado-nacin y la nacionalidad sobre la lealtad co
lectiva y la identificacin. Segn esta descripcin, la eventual comunidad po
ltica europea estara unida no por medio de smbolos comunes sino ms bien
a travs de un marco menos emocional de reglas. En trminos de Habermas
(1994: 27):
la cultura poltica debe servir como el denominador comn para un patriotis
mo constitucional que simultneamenteagudice la conciencia de la multiplici
dad e integridad de las diferentes formas de vida que existen en una sociedad
multicultural.
Es suficiente semejante racionalidad poltica para hacer cohesionar a
una colectividad extendida y variada? Por cierto ofrece un fuerte punto de
contraste con la forma de vida nacional, llena de smbolos, conectada afecti
vamente y rutinizada, descripta por la primera ola de teoras de la comunica
cin social. En su pensamiento ms reciente, Habermas concibe expresamen
te a la esfera pblica como potencialmente des-unida, habindose desplazado
de conceptos locales especficos (tales como la nacin) a la co-presencia vir
tual de ciudadanos y consumidores ligados por los medios. Una esfera pbli
ca europea, en este modelo, tendra una configuracin abierta, dado que sus
conexiones comunicativas se extenderan ms all de cualquier forma polti
ca apropiada que la UE tomara; en efecto tales conexiones se extenderan ms
all del continente europeo mismo. Por supuesto que esto tiene cierto senti
do: las corrientes y redes de comunicacin contemporneas aseguran que nin
42 I JeSignis 2
deSignis 2 I 43
guna -o difcilmente alguna- comunidad poltica es una isla. No obstante, en
la medida en que esta perspectiva implica que nosotros tambin pertenece
mos a una aldea global, inevitablemente plantea cuestiones sobre qu barre
ras comunicativas siguen siendo las mds significativas para el desarrollo de
una identidad poltica y una cultura poltica distintivas en la UE. En otras pa
labras, estamos obligados a preguntarnos si hay procesos comunicativos espe
cficos que puedan contribuir a la cohesin social de la Unin.
Habermas prev una cultura poltica europea liberal e igualitaria en la
que los cuerpos a cargo de la toma de decisiones puedan ser inspeccionados.
Dado que la democracia parlamentaria es tan indispensable a nivel europeo
como lo es al de los estados-naciones, se necesita "una estructuracin discur
siva de las redes y arenas pblicas en las que circuitos de comunicacin anni
mos estn desprendidos del nivel concreto de las interacciones individuales"
(Habermas 1997: 171). En Otras palabras, se necesita un espacio comunica
tivo europeo.
Esta, de alguna manera borrosa, sociologa de la solidaridad requiere ser
puesta en primer plano, pues de otra manera la consecuencia de quitar uni
dad al publico nacional es insertarnos en "una altamente compleja red que se
ramifica en una multitud de campos superpuestos, internacionales, nacio
nales, regionales, locales y subcultura1es" (Habermas 1997: 373-374). Esta
apertura completa de la comunicacin, la globalizacin de la esfera pblica,
se coloca en una posicin algo incmoda junto al pensamiento de Habermas
sobre la superacin del estado-nacin y la reconstitucin de su unidad en un
nivel federal europeo con una cultura poltica que haga juego. Mientras que,
por definicin, la red global de comunicacin, as concebida, no tiene fron
teras necesarias, es difcil ver cmo una comunidad unida discursivamente
podra desarrollar una lealtad e identidad poltica colectiva si fUera completa
mente ilimitada. Una comunidad poltica europea sin alguna delimitacin de
fronteras comunicativas distintivas simplemente no puede ser imaginada co
mo posibilidad sociolgica.
Esto se relaciona con el problema general de una identidad colectiva eu
ropea emergente. Habermas ofrece un modelo federalista de compromiso po
ltico para los europeos en el que el contenido de sus identidades colectivas es
diferente en cada nivel. A nivel del estado-nacin es "grueso" y se articula con
una cultura poltica nacional elaborada dentro de una esfera pblica alta
mente institucionalizada. A nivel de la Unin Europea, es "fina" y legalista, y
est abrumadoramente refractada a travs de la poltica del estado-nacin.
Detrs de esta caraererizacin de los dos niveles de identificacin colectiva
permanece irresuelta la cuestin ms amplia sobre aquello que cohesiona a las
colectividades, y si cualquier patriotismo constitucional concebible no presu
44 I deSignis 2
pone en definitiva un trasfondo de presuposiciones y sentimientos no racio
nalistasa fin de que su llamada cvica funcione (Schlesinger 1997: 385-388).
Para Habermas, por lo tanto, el potencial impacto transformador de las
tecnologas de la comunicacin sobre las comunidades est subordinado a un
planteo sobre la necesidad de una esfera pblica y, en lo que concierne a la
Unin Europea, a cmo puede constituirse un nuevo espacio comunicativo
apropiado. Sus ltimas formulaciones realizan un pequeo juego sobre el
concepto de red. Este se encuentra mucho ms desarrollado en el trabajo de
Manuel Castells (1996, 1997, 1998), para quien el impacto radical de las tec
nologas de la comunicacin contribuy a la formacin de toda una nueva
clase de sociedad, la "informacional". Castells (1996: 3) sostiene que, a me
dida que "los patrones de comunicacin social adquieren creciente importan
cia", necesitamos ahora pensar las relaciones comunicativas sobre el modelo
de la red: "Nuestras sociedades se estructuran cada vez ms alrededor de una
oposicin bipolar entre la Red y el Ser". Desde esta perspectiva, en la medi
da en que nuestro anclaje en la estructura social se ve debilitado, somos su
puestamente los autores de nuestras identidades.
4
Para Castells, al igual que el orden mundial mismo, la UE tiene diferen
tes "nudos" de importancia variada que conforman una red. Regiones y na
ciones, estados-naciones, instituciones de la Unin Europea, por lo tanto,
constituyen juntos un marco en el que la autoridad es compartida. Afirma
que "atravesado por redes globales de riqueza, poder e informacin, el esta
do-nacin moderno ha perdido gran parte de su soberana" (Castells 1997:
354). El resultado es una "disolucin de las identidades compartidas", lo cual
produce ostensiblemente una divisin entre las elites globales, que se consi
deran ciudadanos del mundo, y la resistencia de aquellos que han perdido
poder econmico, poltico y cultural, los que "tienden a ser atrados por iden
tidades comunales" que o bien cruzan el estado-nacin o bien operan de al
gn modo por debajo del nivel del estado-nacin (Castells 1997: 356). La
UE es una instancia de las primeras; Catalua y Escocia constituyen ejemplos
de las segundas. Para Castells (1998: 318), la integracin europea representa
"al mismo tiempo una reaccin al proceso de globalizacin y su expresin ms
avanzada'. Es aclamada como la precursora de un nuevo tipo de sociedad.
Sin embargo desarrollar la teora de la comunicacin social invocando
el modelo de una red no resuelve las complejas cuestiones sobre cmo las con
tradicciones de inters, identidad y lealtad, o las desigualdades estructurales
de poder, se manejan dentro de una descripcin ms compleja del espacio co
municativo.
deSignis 2 I 45
PHILlP SCHlE.SINGE.R
6. COMENTARIOS FINALES
Los planteas tericos sobre la comunicacin social y los desarrollos de
polticas contemporneas estn ntimamente relacionados. Tmense, por
ejemplo, los intentos de la UE por definir una identidad cultural "europea" y
un espacio comunicativo comn en los aos ochenta y noventa, los que tu
vieron lugar en el contexto de competencia industrial global, en particular
con los Estados Unidos y Japn. El nfasis puesto en defender la "europei
dad", y la necesidad de tratar a las pelculas y a los programas de televisin
como bienes culturales para ser protegidos, refleja la preocupacin oficial so
bre el grado en que la globalizacin de la comunicacin amenaza la soberana
cultural de los estados-naciones y, por extensin, el de la intergubernarnental
Unin Europea misma.
En el mercado cultural global, la VE ha hecho esfuerzos para represen
tase a s misma como una entidad culrural coherente. No obstante, esta es s
lo su cara visible, dado que internamente la VE demuestra intensamente las
tensiones entre supranacionalisrno y nacionalismo. All donde la diversidad
de lenguas y culturas son smbolos cruciales de la identidad colectiva, los ob
jetivos europeos supranacionales se encuentran con resistencias nacionales.
Para complicar aun ms la cuestin, el supuesto reconocimiento por parte de
la VE de las diferencias regionales dentro de los estados miembros -la lla
mada "Europa de las regiones"- ha reforzado las tendencias autonomistas, in
cluso secesionistas, en particular en los territorios de naciones sin estados
(Schlesinger 1998). De all que no slo la cultura nacional transmitida por el
Estado puede contradecir las demandas de la "europeizacin" sino que tam
bin los estados-naciones europeos pueden simultneamente ser desafiados
desde otro lugar por reclamos de reconocimiento cultural y comunicativo por
parte de minoras nacionales, tnicas y lingsticas.
Los desarrollos contemporneos sugieren, por lo tanto, que es factible
que la teora de la comunicacin social, con algunas adaptaciones, pueda in
formarnos sobre el modo en que pensamos los futuros desarrollos europeos,
como ha sido el caso en el pasado. Habiendo ahora abandonado la pareja
homloga de nacin y comunicacin, sus exponentes estn listos para ana
lizar tanto las contradicciones y convergencias de al menos tres niveles pol
ticos en los cuales se elabora el espacio comunicativo: el supranacional, la
nacin-estado y la subnacin-estado. Este desplazamiento del foco terico es
lo mnimo que se requiere para mantenerse a ritmo con la creciente cornple
jizacin del problema.
Ti-aduccin de Ximeu Trique"
46 I 2
NACiN V ESPACIO COMUNICATIVO
NOTAS
1. Este ensayo forma parte de un libro a publicar. En el presente texto, he revisita
do y desarrollado sustancialmente algunas consideraciones anteriores (vase Schle
singer 1991).
2. Vase Gellner 1998. Mi agradccimienro a Nicholas Garnham por llamar mi
atencin hacia este estudio.
3. Vase, desde la perspectiva de la teora social.john Thompson (1995) que ha tra
tado de integrar los hallazgos de la investigacin en medios a un anlisis de la esfe
ra pblica.
4. Mi propsito aqu no es discutir esta visin posmoderna, que no comparto, ya
la que a duras penas adhiere consistentcrnente su propio autor.
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THUSSU, D. K (ed.) (1998) Elech'onic Empires: GlobalMedia and Local Resistance,
Londres: Arnold,
AGRADECIMIENTOS
Esteestudio sebasaen una investigacin llevatl a cabo comoparte delproyecto "Comu
nicacin politica y democracia" del "Programa en economa de losmediosy culturame
ditica"del ESRC (Referenci No.: L126251 022). El autor desea agradecer al Council
su apoyo.
48 I deSignis 2
ABSTRACT
This essay explores a persistent line o/ argument in social and political
theory. In the sketch tbat follous, I trace an underlying line offiliation tbat, in
the post-World W'ltr II period, stretches from the social communtcation theory of
Karl Deutscb to the anatomy of the Injormation Age in the uiorl: of Manuel
Castells. Despite the dioerse conceptual languages used in this influential body of
ioork, there are recurrent, underlying assurnptions about the possiblenature ofthe
relationship betu/een nation and communlcation. I shall first statc my argument
briefly and tben go on to demonstrate it in more detail. This study is based on
research carried out as a part 01the "Political Communication and Democracy"
project in the E5RC's Media Economics and Media Culture Programme
(LI 26251022). The autbor is gratcful to tbe Council [or its support.
Philip Schlesinger es profesor y direcror del Instituto de Investigacin en Medios
de Srlrling (StirlingMedia Research lnstitute), Escocia, y profesor de Medios y Co
municacin en la Universidad de Oslo, Noruega. Ha escrito extensamente sobre
cuestiones de comunicacin, identidad cultural, nacin y Estado.
E-mail: p.r.schlesinger@stir.ac.uk
deSigl1is 2 I 49
EL AUTORITARISMO COMO CATEGORA
DEL ANLISIS pOLTICO
FABRICIO FORASTELLI
l. INTRODUCCIN
Una introduccin a la literatura sobre "autoritarismo" deja al lector con
frontado con una serie de problemas respecto de su construccin en el anli
sis poltico. Por un lado, la categora no deja de presentar cuestiones propias
de todo gesto clasificatorio, sealados por Perry Anderson en su clsico sobre
otra categora problemtica, el "absolutismo" (Anderson 1980: 7-11): cmo
cubrir la distancia entre dos planos discursivos de dificil articulacin, el for
mal, abstracto y universal, y el emprico, concreto y contingente. Una teora
sobre el "autoritarismo" debe superar esa divisin y conceptual izar la relacin
entre contingencia y necesidad como inconmensurable, y al mismo tiempo
como condicin de posibilidad del anlisis. En tal sentido, la importante pro
duccin de trabajos acerca del tema en los ltimos aos indica que el proble
ma actual de la categora no es de documentacin, sino de inteligibilidad.
Por otro lado, parece evidente la capacidad que tiene la categora de ge
nerar conflictos y dilemas intelectuales en el interior de los discursos demo
crticos en Amrica latina. Su genealoga sera correlativa a la constitucin y
disolucin de ncleos de ideas, instituciones, estrategias y alternativas que
constituyen el material de la historia poltica latinoamericana desde el siglo
XlX.
1
De all que el anlisis de la categora como instrumento del anlisis po
@'>, ..... ,.,., c_ ..... __ ... r __ ._. In. . _ .. \ .. ~ Lr
1 r- '.., 1 r-,
ltico debe tener como espacio e! terreno democrtico mismo, y las lgicas
que funcionan en su constitucin.
El objetivo de este artculo es sistematizar y reevaluar los alcances de la
categora de "autoritarismo" considerando brevemente su momento de con
solidacin en la Argentina durante e! funcionalismo, y proponer un marco de
interpretacin sobre su pape! en la formacin de fronteras polricas. Mi posi
cin es que la categora est encapsulada y limitada por su formacin y esta
bilizacin como categora clave en e! funcional-estructuralismo.
2
En e! mis
mo, la inconmensurabilidad presente en la relacin entre sociedad, economa
y poltica ha sido cubierta principalmente a travs de dos estrategias intelec
tuales: e! cornparativismo y el empirismo. Dichas estrategias han producido
un terreno de anlisis y prctica en e! que no existe -o slo muy limitadamen
te- inters por la indagacin de! terreno discursivo en e! que se constituye la
categora. La falta de un desarrollo sistemtico de esta dimensin en e! anli
sis lleva a atribuir gran parte de sus efectos y sentidos a partidos polticos an
tagnicos cristalizados, descuidando las opciones y alternativas a su consti
tucin. En e! caso argentino, por ejemplo, la focalizacin entre 1955 y 1976
entre e! peronismo populisra y los partidos antiperonistas es la que ha con
centrado la mayor parte de! inters. Sin embargo, subestimar ese terreno ha
llevado no slo a debates que han probado ser estriles, sino a desconocer
la importancia que la categora ha tenido en la formacin del terreno demo
crtico mismo.f
El artculo consta de tres partes. En la primera analizo lo que conside
ro los cuatro enfoques predominantes en la teora de "auroritarismo", siguien
do la relacin entre "e!usividad" y "norrnarividad" planteada por James
Malloy (1992). En segundo lugar, establezco ciertos parmetros en la teora
poltica alrededor del vnculo entre discurso democrtico y discurso liberal
(Talmon 1961; Bobbio 1992 y Mouffe 2000) que son claves para limitar los
problemas que la categora plantea en el presente. Por ltimo, reviso algunos
aspectos del trabajo de Gino Germani (1965) y propongo algunas alternati
vas iniciales para la redefinicin de dichas opciones y problemas.
2. ESTRATEGIAS INTELECTUALES
En relacin con el primer conjunto de problemas mencionado en la in
troduccin, el terreno de la categora ha quedado delimitado en el contexto
de estudios particularistas que han restringido las posibilidades de definirla
positivamente. Aun si se ha intentado reiteradas veces establecer un principio
de universalizacin de sus alcances descriprivo-normativos, estos aparecen en
52 I deSignis 2
marcados en el anlisis de casos individuales y heterogneos. Amos Perlrnut
ter (1981), por ejemplo, define e! siglo XX como "la poca de! autoritarismo
poltico", pero lo describe meramente por oposicin a los regmenes demo
crtico-liberales. Eric Hobsbawm (1997: 110-113), por su parte, lo conside
ra expresin de tendencias tradicionalistas, nacionalistas y conservadoras en
la crisis de la democracia liberal ante la formacin de las "lneas de la baralla
poltica en las entreguerras mundiales", y como una subespecie de fascismo.
Guillermo O'Donnell (1998: 13-18), en sus ltimos trabajos, propone gene
ralizar ms all de la "localizacin geogrfica, el rea cultural o los regmenes
previos", y observa que la categora puede aplicarse a "todos los casos de tran
sicin de regmenes no revolucionarios en pases que tienen un mnimo sec
tor popular activado y una economa capitalista relativamente compleja'.
Aun estos intentos ms sistemticos no han ido ms all de la fragmen
tacin y heterogeneidad de casos, en los que a la enunciacin de la ley "el au
toritarisrno es", suele seguir una enumeracin de excepciones (Mxico, las so
ciedades de "enclave" como Per, Bolivia o Ecuador, etc.). En este contexto,
creo que la pregunta para responder es si se puede refinar una teora global
que no conduzca a una rerotalizacin en trminos de lo que Raymond Wi
lliams llamaba e! "absoluto moderno" y Ernesro Laclau "esencialismo funcio
nalista". Desde este punto de vista, la revisin de la categora necesita tanto
mantener su carcter polmico y sintomtico, como reevaluar las teleologas
modernistas universalistas o particularistas que depositan la explicacin en e!
relativismo o en las diferencias culturales y sociales.
4
En este contexto es preciso revisar una alternativa central en la consti
tucin del terreno de la categora que propone que la dificultad de aplicar la
categora de "autoritarismo" radica en la ausencia de una ideologa caracters
tica. Como problema de nominacin, la categora se estructura alrededor de
un terreno configurado por la figura retrica de la catacresis: designa algo que
no tiene nombre, o que slo puede tener nombre a travs de una atribucin
de significados altamente convencionalizada y desplazada. Esto no impide
que exista un consenso, muchas veces implcito, sobre lo que se designa, pe
ro s establece problemas especficos de valoracin normativa respecto de su
iteracin y de su localizacin. Si consideramos el influyente trabajo de Juan
Linz (1995), esta concepcin reaparece constantemente y a ella se atribuyen
las dificultades para la inteligibilidad y positividad de la categora. La misma
es definida en relacin con la ausencia de ideologa, con la carencia de meca
nismos propios de la democracia poltica y con el concepto de liderazgo. Al
mismo tiempo, no se pretende ir ms all de una enumeracin de elementos
sin ninguna conexin necesaria entre ellos. Adems, estos elementos pueden
aparecer o no en los casos de regmenes particulares, lo que nos lleva a la con
deSignis 2 I 53
FABRICIO FonASTELU
clusin de que su positividad no puede analizarse meramente por la suma de
sus procesos o elementos parciales.
Al menos dos grandes estrategias no contradictorias pueden establecer
se en este contexto. Por un lado, su conceptualizacin como "seudoideologa'
o "ideologa seudo democrtica" (Linz 1995 y O'Donnell 1979), como "men
talidad caracterstica" (Linz 1995) o fenmeno con ideologa pero comparti
da con otras formas "totalitarias", definidas por "la movilizacin masiva, la re
presin poltica y la dominacin militar" (Perlmutter 1981). Por otro lado,
como tipo de rgimen en e! que la ideologa es menos importante que e! "li
derazgo" (Jackson y jackson 1993). Juan Linz, por ejemplo, centrndose en
los regmenes polticos latinoamericanos y postotalitarios, propone que e!
"autoritarismo" es un "sistema poltico en e! que e! lder de un grupo pequeo
ejerce el poder sin lmites formales", yen e! que estn inhibidos dos elemen
tos definitorios de la democracia: la libre competencia por cargos polticos y
la libre participacin de los ciudadanos en poltica. En sus consecuencias es
to implica que a la mencionada acumulacin de rasgos se sume generalmen
te una lista de casos de liderazgo de la ms variada naturaleza ("Lenin, Stalin,
Mussolini, Hitler, Mao Tse-Tung, Ho Chi Minh, Salazar, Nasser y Pern", se
gn Perlmutter) y una jerarqua de subespecies de regmenes no democrti
cos ("e! totalitarismo, el sultanismo, e! neopatrimouialisrno, e! despotismo y
los regmenes postotalitarios", segn Linz). El resultado es la concepcin de
un terreno poltico heterogneo, donde se atribuye una identidad completa a
lademocracia en torno al ncleo liberal que no permite explorar, precisamen
te, la multiplicidad de configuraciones de la sociedad democrtica, ni los ac
tos polticos que la forman.
Linz, por su parte, eventualmente concede que estos regmenes pueden
organizarse segn la ideologa del "estatismo orgnico", "corporatisrno de
Estado" o "democracia orgnica", pero esta no slo no es especfica, sino que
es concebida como una mera distorsin interesada de! sistema democrtico
para legitimarse provisoriamente. En ltima instancia, e! particularismo en
los enfoques radica en que frente a la "elusividad" de la categora, e! aspecto
descriptivo permite ya distinguir un "rasgo de familia" entre regmenes sin
embargo diferentes, ya distribuir casos conforme a "tradiciones de servicio".
Ahora bien, si coincidimos en que la categora tiene un pape! constitutivo y
fundacional, y por lo tanto inconmensurable, debemos reconocer que dichas
tradiciones se constituyen tambin retrospectivamente, completando y des
plazando su significacin a partir de una operacin central en el caso de! te
rreno poltico latinoamericano: la dicotomizacin entre demcratas y auto
nrartos.
Sin embargo existe un cierto acuerdo en la conceptualizacin clsica, en
;;A I ,-LC';,.....;... ')
ELAUTORITARISMO COMO CATEGORA DEL ANLISIS POLTICO
que e! "autoritarismo" slo es posible en la era de las "masas movilizadas" y de
la "poltica democrtica y popular" definida por una ruptura con e!liberalis
mo. En otras palabras, esta ausencia de ideologa caracterstica es concebida
tradicionalmente como resultado de un proceso desviado ('aberranre" en tr
minos de Gino Germani) en la constitucin de! terreno poltico democrti
co, resuelto como "falsa transparencia", "pura retrica" y "seudodemocracia".
Lo que la categora pone en juego es tanto e! valor que otorgamos a dichos
procesos de desviacin y anormalidad, como e! terreno mismo en el que se
producen. De all que la dicotomizacin entre demcratas y autoritarios est
fundada en una distorsin o desviacin (usualmente atribuidas tanto a insti
tucionalizaciones aberrantes como a procesos particulares de desarrollo eco
nmico) que se verifica en e! nivel mismo de la produccin de las ideologas
democrticas.
Quedamos enfrentados as con una alternativa en la cual la categora de
fine un elemento valorativamente negativo o un obstculo para la democra
cia, pero que es inerradicable de las lgicas democrticas. Ahora bien, segn
mi punto de vista, la inte!igibilidad de esta alternativa y sus posibilidades de
uso se producen en la interseccin de dos lneas discursivas de identidad: "elu
sividad" y normatividad. Debemos aceptar que se trata de una categora
"elusiva", "controvertida" y "residual", y explorar las consecuencias de esta de
cisin. Para ello es preciso recordar que en su aspecto estrictamente poltico,
la categora depende de una distincin inestable entre democracia y liberalis
mo, y de! valor normativo que la nocin de indeterminacin de las luchas po
lticas en e! liberalismo introduce en e! anlisis poltico.
Uno de los problemas que la categora de "autoritarismo" nos plantea
en el contexto actual es si esa relacin entre "elusividad" y normatividad es es
tructural (y por lo tanto universal y ahistrica) o histrico-cultural (y por lo
tanto sujeta a las transformaciones de! universo de prcticas, valores e institu
ciones en las que aparece articulada, en este caso la cultura poltica latinoa
mericana). O, en otras palabras, cules son las consecuencias de esta caren
cia de procesos de autorizacin de! poder necesarios para que, en trminos
de Stuart Hall (1998), las ideas se transformen en fuerza material en un blo
que histrico determinado? Qu sucede si, en lugar de ser mera expresin de
la fuerza desnuda y de la coercin inherente a ciertos tipos de regmenes no
democrticos, el "autoritarismo" designara e! sntoma de un dislocarnienro de
las formas de autorizacin de poder liberal (como quiere Hobsbawm) o un
"defecto de poder" (en trminos de Norberto Bobbio) inscripto como posi
bilidad a excluir en la lgica misma de! juego democrtico?
Ahora bien, en la conformacin del terreno poltico, estas opciones han
estado vinculadas a estrategias orientadas a limitar esa "elusividad" partiendo
.J_C': __ r., .., 1 r r
de! modo de articular e! problema de la normatividad,5 no extraas comple
tamente a las alternativas sistematizadas durante e! funcionalismo. Efectiva
mente, estas estrategias ponen e! nfasis en teoras de la gobernabilidad que
conceptualizan e! poder como problema normativo y definen la autoridad de
mocrtica a partir de una equivalencia entre normatividad institucional y au
toridad legtima.
6
Una de sus consecuencias ms notables es que la categora
se construye en e! contexto de una oscilacin entre polos clave para una prc
tica emancipatoria: poder y autoridad, opacidad y transparencia, elusividad y
normatividad, totalitarismo y democracia, dispersin y centralizacin.
Aunque existen diferencias sustanciales entre dichos abordajes (que no
analizar aqu por razones de espacio), en todos los casos se observan inten
tos por reducir la "elusividad" de la categora enfatizando la normatividad,
ya que constituyen dicha tensin como resultado de modos patolgicos y
anormales de organizar socialmente la autoridad. A grandes rasgos podemos
decir que: a) su campo de objetividad est limitado por una concepcin de!
valor que se construye sobre una paradoja: todo acto de poder puede ser even
tualmente legitimado por alguna doctrina, pero esta no puede ser democrti
ca. Este juicio conduce a una tautologa, a menos que lo reinsertemos en e!
contexto de! problema de la normatividad; b) la "e!usividad" es atribuida a la
opacidad inyectada por la relacin entre masas y conduccin poltica, y tien
de a producir tal distorsin en el terreno terico que su uso se experimenta
ya como "vaguedad" semntica, ya como problema de indecibilidad estructu
ral en e! interior de las lgicas democrticas mismas (por ejemplo, en los de
bates sobre Estado entre Cardoso y O'Donnell a finales de los aos setenta);
e) dicha indecibilidad es cubierta usualmente por estrategias racional-institu
cionalistas o economicistas, que no pueden en ltima instancia dar cuenta de
la lgica poltica en juego.?
En este contexto, las alternativas ms dispares producen efectos simila
res a nivel de la "elusividad". Podemos concebirla como un "ingrediente" en
tre otros (paternalismo, centralismo, patrirnonialismo, clientelismo, dogma
tismo, etc.) de! desarrollo "alternativo" latinoamericano, como hace Howard
Wiarda (1996). Pero ante esta opcin -para la que la "elusividad" no es un
problema- se diluye e! problema normativo. Considerar que su uso debe res
tringirse al modelo "autoritario-burocrtico" como plantea O'Donnell (y uti
lizar la categora slo para los regmenes latinoamericanos aparecidos entre
1964 y 1976 basados en una coalicin entre militares, burguesa vinculada al
capital transnaciona] y tecncratas en una maniobra de exclusin de los sec
tores populares de las esferas de produccin econmica y decisin poltica)
descuida su "elusividad" constitutiva. Pero, qu sucede si en lugar de operar
en este eje nos preguntamos por e! pape! de la categora en la formacin de
56 I deSignis 2
las fronteras polticas de! discurso democrtico en Amrica latina, y por las
opciones a las que dio forma?
3. LA PARADOJA DEMOCRTICA: DISCURSO UBERAL
y DISCURSO DEMOCRTICO
He observado que desde e! punto de vista poltico, las estrategias predo
minantes en e! campo se han formado en e! contexto de! pensamiento libe
ral-funcional de la Guerra Fra respecto de lo que J. L. Talmon denomin la
"democracia totalitaria" (Talmon 1961). Efectivamente, para Talmon la for
mulacin de una entidad como "democracia totalitaria" pone en evidencia la
"paradoja de la libertad". La misma consiste en la siguiente pregunta: "Es
la libertad humana compatible con un modelo exclusivo de existencia pol
tica, aun si este modelo tiene como objetivo e! mximo de justicia social y
seguridad?" (1961: 2). En ltima instancia, la concepcin "democrtico-tota
litaria" de que la libertad humana y e! control son compatibles, dice Talmon,
produce la paradoja de que e! "ideal" de la libertad pueda ser "ignorado, coer
cionado o intimidado a la conformidad sin ninguna violacin real de! princi
pio democrtico involucrado" (Talmon 1961: 3). En sus implicaciones his
tricas, la revisin y cornplejizacin de tal contradiccin entre democracia y
liberalismo estuvo en la base de preguntas como: los problemas y limitacio
nes de la democracia contempornea nacieron con la universalizacin de su
principio central, la soberana de! pueblo, en desmedro de! principio de la li
bertad individual? En trminos de Chantal Mouffe (2000), dicha limitacin
debe ser atribuida a la mayor complejidad introducida por tal universaliza
cin de! principio democrtico, o al hecho de que la "sociedad democrtica
moderna es una sociedad en la cual e! poder, la ley y e! conocimiento experi
mentan una indeterminacin radical"? Aun concediendo que el "autoritaris
mo" es la realizacin negativa de la democracia liberal, est en sus mismos
presupuestos o es un principio exterior, proveniente de una concepcin com
pletamente diferente de lo social y del papel de lo poltico en su constitucin?
Finalmente, en palabras de Osear Tern (1986), qu nombre damos a lo si
niestro, al exterminio y al sacrificio una vez que reconocemos que son parte
de nuestras condiciones de vida? Los estudiosos de la poltica y la cultura la
tinoamericanas reconocern sin duda estas preguntas en sus propios objetos
de estudio.
Creo que estamos enfrentados a una serie de alternativas intelectuales
que otorgan especificidad al terreno terico de la categora. Segn mi punto
de vista, la misma posibilidad de definir sus alcances y condiciones en e! an
deSignis 2 I 57
FADHICIO FORASTELU
Jjsis poltico y cultural latinoamericano no radica en una adecuacin formal
o emprica con lo real-social, sino en el anlisis de los conjuntos simblico
polticos en los que la categora emerge. De hecho, como veremos en Cino
Cermani, parte de la eficacia de la categora reside precisamente en una resis
tencia de lo real-social a dejarse aprehender, que es inyectada en la categora
como condicin de imposibilidad de su positividad. En otras palabras, creo
que es preciso ir ms all de las formulas de la democracia liberal para com
batir los efectos de la "falsa transparencia", el "irracionalismo" y el "rnonolo
gismo" del discurso "autoritario", para utilizar el vocabulario de la crtica cul
rural latinoamericana. La categora puede expresar -y de hecho lo hace- una
suerte de posibilidad de organizacin no poltica de lo social, por ejemplo en
la crtica que los argentinos Jos Ingenieros y Leopoldo Lugones realizan a la
democracia "parasitaria", influida entre 1918 y 1921 por la revolucin rusa y
la cultura poltica socialista radicalizada. Pero, en ambos casos, esas alternati
vas son visibles en el contexto mismo de las opciones y el debate democrti
co, y no su negacin. La categora emerge para indicar no slo una forma his
rrica especfica de regmenes polticos (esos seudofascismos que describe
Hobsbawrn en Amrica latina), sino una condicin estructural -y por tanto
un punto de fal1a y de incompletud- del discurso democrtico: qu necesi
ta excluir un discurso democrtico de su interior para devenir verdaderamen
re emancipatorio?
Me interesan dos estrategias que han tenido en cuenta esa relacin entre
elusividad y normatividad de la categora para resolver la incornplerud e incon
mensurabilidad de las lgicas democrticas. Norberto Bobbio, en su clsico
Democracia y liberalismo (1992), seala una apora tanto causal como metaf
sica que radica en pensar que, porque existen regmenes denominados liberal
democrticos en posicin de hegemona, los trminos son interdependienres.
Por el contrario, para l dichos trminos plantean una relacin no necesaria y
contradictoria que aloja en s misma la inconmensurabilidad de la distancia
entre valores democrticos (igualdad y distribucin del poder) y los valores li
berales (libertad y limitacin del poder del Estado). Como observa en su cr
tica al neoliberal Friedrich von Hayek (Bobbio 1992: 98-100), la oposicin ca
racterstica se manifiesta entre "autoritarismo" y liberalismo, en la medida en
que plantea una tensin negativa entre distribucin del poder y libertad. Efec
tivamente, debido a que los neoliberales identifican la democracia como un
mero insrrumcnro para la expansin de la esfera de la libertad, la oposicin pa
ra ellos se planteada entre "autoritarismo" y democracia. Es por ello que para
los neoliberales, toda ampliacin de la esfera del poder y del Estado (incluso
las legtimas) implicara una potencial limitacin a la esfera de la libertad.
Para Bobbio, las soluciones "autoritarias" estn ntimamente vinculadas
58 I dcSivn is 2
EL AUTORITARISMO COMO CATEGORA DEl. ANLISIS POLTICO
a los problemas inherentes al aspecto distributivo del poder en los regmenes
democrticos, en la medida en que puede producir niveles de conflicto "pa
tolgicos" entre los poderes, que exasperan la conflictividad social normal
(Bobbio 1992: 106). Esta parologizacin de la conduccin poltica se produ
ce como respuesta a la "denuncia de ingobernabilidad de los regmenes de
mocrticos", ya sea en direccin al "aumento del poder del gobierno frente al
parlamento", ya como limitacin drstica del poder "de los rganos que to
man decisiones, con la correlativa limitacin del poder de la mayora" (Bob
bio 1992: 106-107). En todo caso, en el pensamiento de Bobbio el trmino
"autoritarismo" define un elemento constitutivo e interior del discurso demo
crtico, articulado cada vez que se debate tanto la delegacin como la limita
cin del poder en momentos de conflicto. Una tensin "patolgica' que de
be ser excluida del juego poltico para que la democracia pueda constituirse
en una forma ernancipatoria universal (es decir, abrazar a la libertad), o para
que "el liberalismo y la democracia se transformen necesariamente de herma
nos enemigos en aliados" (Bobbio 1992: 109). Que la articulacin de la ca- .
tegora se produzca en el contexto del conflicto entre democracia y liberalis
mo tampoco es casual entonces: slo en tal contexto la limitacin del poder
del Estado como encarnacin de la soberana popular puede vivirse como in
satisfactoria pero necesaria.
Un segundo modo de cubrir esa inconmensurabilidad entre democra
cia y liberalismo es el mencionado trabajo de Chanral Mouffe, en el contex
to de su pensamiento poltico en colaboracin con Ernesto Laclau (1987), y
su crtica a la democracia deliberativa de Rawls y Habermas. En el mismo, la
tensin entre los polos es concebida como una paradoja constitutiva del te
rreno poltico de la democracia del presente. Para Mouffe, la posibilidad de
un discurso democrtico emanciparorio y radical reside, no en la resolucin
definitiva de esa paradoja entre liberalismo y democracia en alguna forma
conciliatoria y racionalista exterior a lo poltico, sino en reconocer que es
la condicin de posibilidad de las luchas polticas. Si existe la posibilidad de
una democracia radical, es slo en la medida en que liberalismo y democra
cia se contaminan y limitan respectivamente, y que la relacin es a la vez ne
cesaria e imposible. El "autoritarismo", en este sentido, no radica entonces
en una relacin poltica de exclusin o de ruptura de la identidad entre
gobierno y gobernados, sino que define una condicin de posibilidad e im
posibilidad de todo discurso democrtico y emancipatorio clsico: la necesi
dad e imposibilidad de una identificacin completa y auto transparente, en la
que las mediaciones del pueblo, la ciudadana y la nacin coinciden en una
identidad que ha excluido toda opacidad y conflicto de su interior.
Pero entonces, la utopa "autoritaria' no es solamente producto de la
? I 1)<.)
falta de una voluntad colectiva de limitar el poder, de lo que Jotge Luis Bot
ges llamaba la "transparencia del mal", o de un defecto de poder, sino que es
una fuerza negativa, constitutiva y poderosa en el trazado de las fronteras en
la cultura democrtica. Es el momento agnico, en palabras de Teodor Ador
no (1967), que las utopas democrticas y totalitarias tienen en comn. Lo
que resulta interesante es que ese momento agnico slo pueda articularse se
gn la lgica del enemigo y del exterminio, y ms an, que esa lgica perrnee
toda forma de confrontacin entre adversarios polticos.
4. OPACIDAD y DESVIACl6N: HACIA UNA L6GICA DEL AUTORITARISMO
He sugerido que es en la relacin entre "elusividad" y normatividad
donde debe plantearse la eficacia histrica, descriptiva y analtica de la cate
gora de "autoritarismo". Mi planteo es que ambas dimensiones son incon
mensurables entre s, pero siguiendo a Ernesto Laclau (2000) creo que el tipo
de relacin entre ellas no es de exclusin sino de implicacin contradictoria.
En tal sentido, la propuesta de Mouffe puede ayudarnos a progresar en un
sentido positivo en la comprensin de la paradoja que la categora introduce
en lateora poltica y cultural. En la normatividad negativa de la categora ra
dica la misma posibilidad de superar la "elusividad", a la vez que la "elusivi
dad" contamina y erosiona la dimensin normativa. La experiencia histrica
en Amrica latina parece indicar, precisamente, que si construir el orden so
cial sobre el principio de la justicia sustantiva tiene una capacidad de interpe
lacin bastante amplia, los lmites de su capacidad de accin son mucho ms
estrechos. La universalizacin de las demandas ticas en el Contexto de las lu
chas por los derechos humanos y civiles, como en el caso de las Madtes de
Plaza de Mayo, expone algunas de las condiciones actuales para constituir
modos democrticos de lucha.
Entiendo entonces que un abordaje discursivo de la categora precisa
concebir su "elusividad" en una doble dimensin polmica: es tanto ambi
gedad semntica (sujeta a iteraciones y a debates sobre su valor en contextos
diferentes, que si no alcanzan a saturar el contenido de la categora, s permi
ten establecer un terreno de acuerdos transitorios) como indecibilidad estruc
tural (percibirla como condicin fundacional de la transparencia democrti
ca). La superficie discursiva de emergencia de la categora hoy ya no puede
ser entonces qu es el "autoritarismo" sino cmo se construy y defini a su
paso fronteras sociales y polticas, incluidas las ciencias sociales.
Permtaseme introducir brevemente esta dinmica en el trabajo de Gi
no Germani (1965). Germani utiliza el trmino "autoritarismo" a fines de la
60 I deSigrls 2
dcada de 1950 en la Argentina para referirse a fenmenos universales y, al
mismo tiempo, particulares al tipo de cambio social en la Argentina y Am
rica latina, concebidos como procesos de transicin de las sociedades tradi
cionales a las sociedades industriales. Por un lado, lo usa para indicar la
prdida del espectro de referencias ideolgicas (izquierda/derecha) que ha
ba otorgado inteligibilidad al horizonte poltico, en el marco de! cual se
haba realizado "exitosamente" la integracin de las clases populares en e! ca
so europeo, y organizado el Estado social de la posguerra. Por otro lado, le sir
ve para caracterizar lo que considera los dos obstculos para el cambio en la
Argentina en el contexto del ascenso de las ideologas "nacional-populares":
el "tradicionalismo ideolgico" propio de las clases tradicionales y el "autori
tarismo ideolgico" propio de las clases populares. El "tradicionalismo ideo
lgico" designa e! momento en que ciertos contenidos y valores (nacionalis
mo, tradicionalismo, criollismo, etc.) pertenecientes a las ideologas de las
clases oligrquicas pierden su correspondencia de clase y son incorporados
por una clase antagnica, los sectores populares emergentes de la industriali
zacin. Lo que Germani verifica es una inestabilidad tal en los procesos de ar
ticulacin y transformacin de las ideologas, que las correspondencias entre
estructura social y personalidad o actitud slo pueden manifestarse por me
dio de un esquema "aberrante" de movilizacin y fusin. En sus consecuen
cias histricas, se hace evidente para l que esa movilizacin aberrante no per
mita alcanzar el tipo de integracin inherente a la normalidad institucional
de la "sociedad industrial urbana, en su expresin ideal de tipo liberal" (Ger
mani 1965: 126), y expona la falta de coherencia del sistema en su totalidad.
Es esta lnea de anlisis de Gerrnani y su equipo del Instituto de Socio
loga de la Universidad de Buenos Aires -y no los principios de maquiavelis
mo que permean su anlisis- la que creo que hay que expandir y radicalizar,
puesto que la categora de "autoritarismo" en su trabajo dilucida -quizs in
fructuosamente- la contradiccin a la que vea vinculado el "nacionalismo
popular". En trminos de Torcuato Di Te!la 0966: 199-205) las nociones de
"autoritarismo" y "nacionalismo popular" permitan indagar en la institucio
nalizacin de un tipo de movilizacin no slo opuesta a la integracin. Se tra
taba de una movilizacin producto de una fusin entre lo tradicional y lo
nuevo a la que se le atribuan dificultades para establecer organizaciones au
tnomas de clase, vinculadas con la expansin de formas tradicionalistas, se
mirrurales y caudillistas de conduccin en las cuales, a diferencia del fascismo,
pareca existir un elemento democrtico o, al menos, de consenso popular.
La pregunta que la categora de "autoritarismo" le permite realizar a
Germani es sobre los lmites de objetividad de los antagonismos sociales: cul
es "la ubicacin de las clases populares en Argentina" (Germani 1965: 130).
,\cSignis 2 I 61
FABIlICIO FORASTELLI
Ubicacin misteriosa que slo poda hacerse visible explorando su relacin
con el peronismo populista a partir del concepto de "nacionalismo-popular",
en cuya interseccin Germani vea el oscurecimiento de los mecanismos por
medio de los cuales las masas eran articuladas al proceso poltico, y aun ms,
el momento en que las ideologas se desvinculaban de sus tradiciones polti
cas y de sus marcos de accin racional. Es la irracionalidad del tipo de fusin
entre modernizacin y tradicionalismo la que produca desasosiego a Germa
ni ya su equipo, ya que indicaba la imposibilidad de un cambio orientado
por la accin racional.
Ms all, entonces, de los lmites que los anlisis de ideologa posterio
res han impuesto a la categora, es preciso recordar que en el momento de su
formalizacin serva para indagar en "la fuerza de las tradiciones polticas en
las determinaciones de las ideologas", precisamente cuando se perciba una
crisis general de las ideologas democrticas. El momento normativo se soste
na sobre la posibilidad de detectar un paradigma del desvo en el que la pre
gunta a responder era es en la prdida de esa capacidad de determinacin de
las tradiciones polticas sobre las ideologas donde reside el elemento desvia
do y anmalo de los sistemas polticos latinoamericanos, un fenmeno de fu
sin en el que la modernizacin produce contradictoriamente retraso y tradi
cionalismo? Es el "autoritarismo" meramente la escena de una desviacin
que habla de la imposibilidad de las instituciones de "manejar eficazmente el
poder"? El impulso de Germani y su equipo consisti en crear una de las tra
diciones para percibir las condiciones de opacidad e inteligibilidad de la cul
tura poltica argentina posterior al populismo. Su lmite fue pensar que esa
opacidad era solamente un producto de los modelos polticos y econmicos
(la velocidad de los cambios econmicos y sociales en la que tanto insisten) y
no la condicin de su inteligibilidad, el elemento de regularidad o equivalen
cia a travs del cual se crearon las fronteras polticas de exclusin durante bue
na parte de la segunda parte del siglo xx.
Mi pregunta es si esa "elusividad" y norrnatividad construida sobre la
"falsa transparencia" y la invisibilidad que se atribuye a las clases populares no
es -rnenos que un diagnstico de la existencia de "paradojas", "enigmas", "de
formaciones", "desequilibrios" totalizados en un paradigma del desvo- la
puerta de entrada a una concepcin de "autoritarismo" como debate ms ge
neral sobre las condiciones de integracin poltica en la democracia. Una con
cepcin que pueda ir ms all de la fragmentacin y de la centralizacin, y
que pueda dar cuenta de su valor constitutivo en las fronteras polticas demo
crticas latinoamericanas. Trabajos posteriores como los de Guillermo
'Oonnell (1979) o Fernando Henrique Cardoso y Enza Faletto (1979) in
vestigaron las retricas por las que la ubicuidad de las masas populares impli
t)) I ,1f"l.\jp-ni, )
EL COMO CATEGORA DEL ANLISIS POLTICO
caba, al mismo tiempo, la polarizacin y el intento de reunificacin del terre
no poltico en el "autoritarismo". Pero fracasaron relativamente al establecer
una equivalencia entre dominacin y explotacin econmica. Hoyes preciso
tener presente que la categora de "autoritarismo" se construye en una crisis
de la representacin poltica (y no slo en su dominio), que permite reforrnu
lar, y no abandonar, la tesis segn la cual los modelos de distribucin y auto
rizacin del poder en la Argentina son, a la vez, inteligibles e irracionales.
NOTAS
l. Para esta interpretacin en la historiografa latinoamericana vaseTulio Halperin
Donghi (1968), particularmente en relacin con el concepto normativo de "rep
blicas autoritarias" en el perodo de las organizaciones nacionales.
2. Entiendo que es preciso distinguir entre funcional-estrucruralismo como escuela
sociolgica dominante en los aos cincuenta y sesenta en el contexto argentino, y
una dimensin constitutiva del trmino en las ciencias sociales. Por la misma defi
no un tipo especfico de resolucin de la inconmensurabilidad de las relaciones en
tre la dimensin tica y normativa, la econmica, la racional y la propiamente po
ltica de lo social.
3. Mi posicin es que la categora de "autoritarismo" fue clave en la formacin no
slo de las fronteras sociales, sino tambin de las ciencias sociales en la Argentina.
Al respecto vase mi tesis de doctorado (Forastelli 2000).
4. Concuerdo con Ernesto Laclau (2000) cuando observa que las posibilidades de
una radicalizacin de la democracia en el presente residen en superar la oposicin
entre la "proliferacin de particularismos" y la "unificacin autoritaria" propia del
posmodernismo.
1,
5. He sistematizado cuatro enfoques predominantes actualmente en la literatura so
bre "autoritarismo": el culturalista (Howard Wiarda 1996), el norrnativista (lames
Malloy 1992), el racionalisra-institucionalista (Marcelo Cavarozzi 1987) yel econo
rnicista, fundado posteriormente en el eje opacidad-apariencialtransparencia (Gui
llermo' O'Donnell 1998 y 1979). Al respecto vase mi tesis de doctorado.
6. Para un ejemplo, vase Marcelo Cavarozzi (I987).
7. Para un anlisis de las limitaciones de estos abordajes, vase Barros y Castagnola
(2000).
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ABSTRACT
Despitebeing considered "elusioe ': "controversia!" and "residual", the cate
goryof"authoritarianism"constantly emerges in political and culturalanalysis to
describe the characteristu: features ofLatin American regimes and societies in the
20th century. This article aims to introduce some general aspects of "theory of
authoritarianism"and the way in which it is built into contemporary political
tbeory; payingspecial attention to the work ofGino Germani. The "iheory ofau
ihoritarianism"currently faces a certain deadlock due to causal, empirical and
comparative approaches. In contrast to the aforementioned approaches. it is essen
tial to focus on the discursive dimension in order to understand both the range
of ideological alternatiues shaped by this category and its role in the structure of
political-ideological frontiers in democracy.
Fabricio Forastelli es doctor en Letras por la Universidad Nacional de Crdoba y
PhO en Estudios Hispnicos y Teora Critica por la Universiry of Nottingham
(UK). Se desempea como profesor en la Manchcsrcr Merropolitan Universiry, Rei
no Unido. Ha editado (en colab.) un libro sobre democracia y estudios de gnero
en la Argentina, y participado en publicaciones sobre [ireratura y estudios cultura
les. Contribuye con equipos de investigacin en Inglaterra (Romance Studies Insn
tute, Universiry of London), Esrados Unidos (LASA) y la Argentina (Universidad
de Buenos Aires y Universidad Nacional de Crdoba).
E-mail: EForastelli@mmu.ac.uk
dcSignis 2 I 65