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Para citar este artculo puede utilizar el siguiente formato: Gmez Pinos, H.

: Vietnam y Camboya en el marco de la guerra fra, en Contribuciones a las Ciencias Sociales, octubre 2011, www.eumed.net/rev/cccss/14/ ANLISIS Los de Vietnam y Camboya fueron dos conflictos blicos que, lejos de presentarse como aislados o casuales, respondieron a la dinmica internacional en la que se embarc el mundo durante la llamada guerra fra. Por tanto, no pueden ser entendidos en su totalidad sin comprender las reglas de juego en materia de poltica internacional que establecieron a nivel global la URSS y EEUU; a los que habra que sumar China, un poco ms tardamente, de cara a la regin de Asia oriental. Efectivamente, el conflicto en la extinta Indochina se inici cuando, acabada la Segunda Guerra Mundial, las dos grandes potencias decidieron prestar su apoyo a las fuerzas anticoloniales que, en el caso de Vietnam, se enfrentaban a Francia. El por qu de este proceder debemos buscarlo tanto en la necesidad de aliados por parte de las fuerzas independentistas, como en los deseos que ambos gigantes tenan de extender su zona de influencia ocupando, de forma menos perceptible, el vaco dejado por los imperios europeos, exhaustos y desprestigiados tras la guerra bajo acusaciones tales como su incapacidad para haber frenado el imperialismo japons. Es con este fin con el que se proclamaron las llamadas doctrina Truman y Jdanov: a partir de ahora no se trataba de colonizar pases, hecho que ya era a todas luces inaceptable e insostenible, sino de prestarles ayuda para su (supuestamente) libre desarrollo econmico y poltico, as como mostrarse como garantes de su libertad. Y es que, en el fondo, la mayor divergencia entre el discurso sovitico y el estadounidense era a quin se presentaba como el enemigo que pretenda oprimir a los dems en su propio beneficio. Observando el mapa de la alineacin de los pases en torno a un bloque u otro comprendemos la importancia estratgica, ms all de factores econmicos, que un Vietnam, ya libre de su metrpolis, presentaba para las dos potencias tras el estancamiento al que se lleg en la pennsula de Corea (y tambin en Europa): para los estadounidenses poda suponer el crear un cerco al comunismo (sovitico y ya por entonces chino) desde el noreste (Corea del sur y Japn), el este (Taiwn) y el sur (como habra sido el caso de la propia Vietnam), a la vez que se mitigaba la inoperancia de sus aliados regionales con una Corea del sur conteniendo al norte, un Taiwn cuya accin habra supuesto la intervencin China y un Japn que, en caso de actuar, habra llevado al rechazo de toda la regin. Se frenaba tambin con ello el efecto contagio expuesto por Truman, que cobr sentido cuando a la cada de Saign le sigui la de Camboya y que podra haber llevado a una inmensa masa continental pro-comunista desde Alemania del este hasta las puertas de Japn, con el consiguiente refuerzo para el resto de movimientos comunistas internacionales. Para los soviticos supona, por tanto, una cuestin vital de cara a extender su modelo poltico a nivel internacional, incluso frente a China, y frenar el expansionismo americano. Rusos y estadounidenses jugaban, pues, una partida de ajedrez con la ONU como teln de fondo y desde la comodidad que supona el verse alejados del tan temido enfrentamiento directo. Y como muestra de lo que poda suponer ganar Vietnam, el nmero de muertes: EEUU sufri aqu ms bajas que en toda la campaa del Pacfico durante la primera mitad de los aos 40. Esta tendencia bipolar se vio afectada, sin embargo, en los aos 60 con el distanciamiento sino-ruso y el posterior acercamiento de China y los EEUU culminado en 1972. Sin menospreciar el resto de factores, este acercamiento tal vez favoreci la retirada estadounidense tres aos despus, y en cualquier caso dio entrada a un nuevo actor en juego que no estaba dispuesto a permitir la hegemona sovitica en la regin, aunque para ello tuviera que frenar las hostilidades con el abanderado del capitalismo. Era necesario, por tanto, contrarrestar la victoria del Vietnam

comunista (aliado sovitico), y el escenario elegido fue la vecina Camboya. As, los chinos proporcionaron cobertura a los partidarios de Pol Pot, y esto, sin duda, supuso el espaldarazo definitivo a la decisin que, por conflictos fronterizos, tomara Vietnam ms adelante de acabar con los jemeres rojos, puesto que contaran con el beneplcito sovitico. Camboya se convirti con ello en la regin que ms padeci el juego internacional, ya que con anterioridad tampoco se haba librado de ataques norteamericanos en su lucha contra el Vietcong. Y por si esto no fuera suficiente, en los aos 80 la poltica internacional dio un nuevo giro hacia el entendimiento y la distensin, provocando que Camboya fuese abandonada por todos en un conflicto que no acabara definitivamente hasta 1992, precisamente cado ya el bloque comunista Nos encontramos as con una regin que no slo soport durante dcadas enfrentamientos en clave nacional potenciados por aquellos que decan defender su integridad, sino que sufri, probablemente como ninguna otra zona, la bipolaridad internacional y la ruptura del bloque comunista; y todo ello dentro de un contexto altamente contradictorio donde la URSS y EEUU decan enfrentarse por la defensa de los pueblos mientras aplastaban a sus enemigos, y donde China denunciaba la teora de la coexistencia pacfica para acabar acercndose a los Estados Unidos ms que el Kremlin. Los efectos no pudieron ser ms devastadores en trminos tanto econmicos como demogrficos e incluso psicolgicos, y an hoy se dejan sentir enormemente, ya que, entre otras cosas, evitaron que Vietnam y Camboya pudieran subirse a la ola y disfrutar del despegue econmico de casi todos sus vecinos. Amn de otros factores, muy discutidos en su momento, como era el tener que condicionar la poltica interna y externa a los deseos de uno u otro aliado (establecindose las ms de las veces regmenes autoritarios prcticamente hasta el da de hoy) y de la tensin e incertidumbre que debi generar esta situacin, ya que la guerra podra haberse extendido a ms pases. O lo que es lo mismo: la guerra fra se dej sentir en el sudeste asitico tanto por la accin directa de las potencias (al apoyar conflictos) como por la indirecta (debido a lo mucho que condicionaba su simple existencia), e incluso en su ausencia, ya que la regin est sufriendo un proceso de reajuste en todos los frentes y buscando nuevos lderes tras la retirada de sus paraguas.