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La Aventura de Pensar Sociolgicamente

Mnica Guitin Galn* *Profesora Titular de tiempo completo de la FCPYS. Actualmente Coordinadora del Centro de Estudios Tericos y Multidisplinarios en Ciencias Sociales y Responsable del Proyecto PAPIME PE3305011: Reflexin y fortalecimiento de la docencia en Teora Sociolgica. La teora sociolgica como una actividad Una de las apreciaciones que hemos compartido varios colegas en este espacio de reflexin, en torno a la docencia en la teora sociolgica 1 ha sido reconocer que definir a la teora en trminos formales no nos sirve de mucho. Decir que la teora es un sistema lgico, un conjunto de proposiciones axiomticas ligadas entre s que afirman bajo qu condiciones se llevan a cabo ciertos supuestos, no nos ayuda a pensar en torno a la teora y su lugar e importancia en la formacin de los estudiantes de sociologa. Pero, si miramos a la teora en trminos de su uso, es decir, como marcos de referencia que contienen un conjunto de conocimientos desde donde se piensa y practica el oficio de socilogo, si pensamos a la teora como un andamiaje conceptual desde el cual iluminamos datos con el fin de explicar, por ejemplo, el orden y el cambio sociales, la diferenciacin e interdependencia en las sociedades de nuestros das, entonces la teora no solo se nos presenta con otra cara, sino que aparece como actividad. Por qu me atrevo a decir que podemos pensar a la teora sociolgica como una actividad? Porque las teoras no slo contienen un conjunto de problematizaciones e informacin sobre lo real, sino tambin prcticas, para decirlo de otra forma, contienen conocimientos sobre el mundo social, pero tambin experiencias y actitudes que se van y han ido acumulando desde hace muchos aos, desde que se constituy la disciplina como tal (s. XIX); actividad particular que hacen personas particulares a quienes se les llama socilogos. La teora sociolgica es, pues, ese marco de referencia a partir del cual se trata de arrojar luz sobre la vida social y desde donde los socilogos piensan y actan, es decir, hacen investigacin, dan docencia y se ejercen como profesionales. Es por ello tambin,
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El seminario es parte del proyecto PAPIME Reflexin y fortalecimiento de la Docencia en Teora Sociolgica PE305011, coordinado bajo mi responsabilidad.

que podemos hablar de tradicin sociolgica. Aqu cabe aclarar que hablo de una suerte de tradicin, no de tradicionalismo, sino de un signo de radicalidad de un pensamiento que es capaz de saberse a s mismo en su dilogo con los fundadores y clsicos del proyecto del que se reconoce formando parte2, un caudal de conocimiento crtico y cientfico que confrontndolo con experiencias nuevas se incrementa constantemente y modifica en el proceso. Tradicin que tenemos que saber consumir, mascar, digerir e incorporar. Me parece que desde aqu puede verse ya la importancia del tronco terico de la carrera de Sociologa, el cual contiene esa tradicin que transmitimos a los estudiantes para que aprendan a pensar y a actuar sociolgicamente y en donde los distintos semestres deberan expresar, precisamente, etapas diferentes en la formacin analtica (de pensamiento) de los alumnos apuntando a la construccin de hbitos intelectuales. Concebido el tronco terico como ese espacio de formacin de la capacidad analtica, vale decir sociolgica del estudiante, el rea tendra que pensarse no slo como lo tenemos hasta ahora en trminos de que cada semestre expresa y privilegia un momento de la formacin de la tradicin o discurso de la disciplina empezamos con un curso que se llama Pensamiento Social y Sociedad cuyo contenido es el pensamiento pre-sociolgico para, pasando por los fundadores y clsicos (Teoras Sociolgicas Clsicas I y II) llegar a un octavo semestre con las teoras y discursos contemporneos-, sino que, adems de mostrarse la historia de la teora sociolgica, tendra que enfatizarse una dimensin problemtica. Para plantearlo de otra forma, en el tronco terico hay prioritariamente una distribucin de materias, vamos a decirlo as, de forma cronolgica que contiene a la tradicin sociolgica en su desarrollo y evolucin, sin lugar a dudas importante porque los estudiantes no podran llegar a Teora Sociolgica II y enfrentarse a Parsons sin haber transitado anteriormente por el curso de Durkheim y Weber3, o en el caso de arribar al curso de Sociologa Interpretativa sin haberse enfrentado a los planteos comprensivos de la accin en Weber. Sin embargo, me parce que en esta organizacin habra que enfatizar ms una dimensin analtica o la secuencia de comprensin que implica dicha distribucin de materias que apunte ms fuertemente a la formacin del pensar sociolgico del estudiante.
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Cuando hablamos de tradicin no estamos queriendo decir que sta implique una sola orientacin terica, al contrario, en la tradicin sociolgica encontramos no solo una pluralidad terica sino tambin y precisamente por ello las disputas y debates contenidos entre ellas. Por ello tambin, la enseanza de la teora sociolgica tendra que contener la diversidad de las perspectivas tericas de nuestra disciplina. 3 E incluso, de forma paralela, de un conocimiento mnimo de la historia de la sociedad norteamericana de los 30's-50's, ya que las propuestas estn situadas, no son meras abstracciones volando por los aires.

Esta dimensin a la que me estoy refiriendo la encontramos de forma mucho ms explcita en las materias intermedias del tronco terico como lo son, por ejemplo, Tradicin Marxista, Enfoque Estructural o Sociologa Interpretativa. En sta ltima, por ejemplo, una de las dimensiones analticas que se pueden establecer es aquella que apunta al tema de la accin, problematizando el hasta dnde es posible que se analice objetivamente la subjetividad de la accin humana y, precisamente, es en torno a ello que se articulan distintas miradas o acercamientos sociolgicos. Vistas as las cosas, el tronco terico contiene, dada la forma que est estructurado en la carrera de Sociologa de nuestra Facultad, la gnesis y desarrollo de la tradicin, la cual contiene macro y microteoras que el estudiante tiene que ir consumiendo, masticando, digiriendo e incorporando; es decir, en trminos sociolgicos tiene que ir interiorizando para ir formando parte de la comunidad de pensamiento y accin que es la sociologa. Pero para aprender a pensar sociolgicamente, se tiene que ir ms all, se tiene que tambin ir masticando y digiriendo no slo el conocimiento acumulado sino tambin sus formas de construccin, de problematizacin, de anlisis y redefinicin de sus trminos. Creo, adems, que todo este proceso de saber, entender y usar las teoras tiene que darse antes de que el estudiante empiece a criticarlas; ya que se ha interiorizado ese conocimiento y esas formas de pensar y actuar, entonces s, el estudiante estar en condiciones de cuestionar dichos planteamientos y experiencias y no caer en crticas superfluas o ideologizadas. En este sentido, estoy marcando ya una postura de antemano frente al proceso de transmisin de la teora sociolgica y su lugar en la formacin del estudiante. Una de las situaciones problemticas a las que me he enfrentado en los cursos es que antes de que los estudiantes verdaderamente conozcan las propuestas tericas, comprendan su estructura interna, la entiendan en sus propios trminos, incluso la apliquen y examinen empricamente, ya la estn criticando. Puedo atreverme a decir que si bien la teora sociolgica, como cualquier teora, es un importante componente en el proceso de desarrollo de la capacidad analtica y crtica del estudiante, lo es precisamente, despus de haberla ledo, comprendido y usado. La sociologa es una ciencia y en ella encontramos, como nos dira Merton 4, grandes sistemas de pensamiento as como teoras de alcance intermedio y ambas contienen conocimiento organizado que se diferencia del conocimiento del sentido comn, de ese
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Merton, Robert. Teora y estructura sociales. Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1964.

conocimiento que damos por sentado en la vida diaria. Vivir con otros requiere de una gran cantidad de conocimiento del sentido comn sin lugar a dudas, sin l no podramos movernos en el mundo, pero es un conocimiento que se distingue del sociolgico en tanto que los argumentos de este ltimo se sostienen en un aparato conceptual cuya articulacin contiene reglas acordadas por la comunidad de cientficos y que posibilitan su precisin. Adems, podemos decir que las teoras y conocimiento cientfico es, en s mismo crtico, y lo es en tanto y en cuanto la informacin y el conocimiento contenidos en las teoras son producto de lo que Bourdieu5 llama ruptura epistemolgica, actitud que lleva al socilogo, al estudiar un cierto fenmeno social, a cautelar las opiniones del sentido comn, tarea que siguiendo a Bachelard6, constituye el espritu cientfico 7. Todos los autores, todas las miradas tericas de la sociologa se enmarcan dentro de lo que a grosso modo podramos llamar ciencia y sta por principio es crtica, por qu? porque se atreve a dudar, a cautelar lo que se sabe. Tanto en la lnea francesa de la sociologa como en la alemana, un Durkheim dud as como lo hicieron Marx y Weber, y no digamos de autores que como Winch y Schutz forman parte de la tradicin interpretativa. Todos saben la diferencia y distancia que hay entre los puntos de observacin del conocimiento cientfico y los del conocimiento comn, incluso cuando ste ltimo se toma como objeto de estudio al analizar la accin social. En el curso de Sociologa Interpretativa nos enfrentamos, por ejemplo, a Schutz y encontramos el mismo planteo cuando distingue la situacin biogrfica de la situacin cientfica. La actitud cientfica duda, se atreve a hacerlo, a cuestionar y a buscar evidencias que sustenten lo que se est cuestionando. La teora sociolgica, como cualquier otra teora cientfica, nace ya preada de crtica, de una actitud crtica. La sociologa y junto con ella las teoras sociolgicas son, pues, como un intruso que viene a trastornar nuestra tranquilidad; sus perspectivas cognitivas y actitudes nos obligan a dudar y con ello a cambiar nuestras formas de pensar, de sentir y de actuar en y frente al mundo social. Por todo lo anterior, definir a la teora ms all de una nocin formal de la misma y apuntar ms a su papel como herramienta cognitiva con patrones de interpretacin y de prcticas propias de la comunidad que la define y desde donde los socilogos hacen investigacin,
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Bourdieu, Pierre, et. al., El oficio de socilogo, Mxico Siglo XXI ed., 2008. Bachelard, Gaston. La formacin del espritu cientfico, Mxico, Siglo XXI ed., 2000. 7 Alargando este razonamiento, junto con Bourdieu, podemos decir que los socilogos no slo tenemos que crticos establecer asumir esa actitud de cautela con la familiaridad del conocimiento comn, sino incluso si queremos ser la ruptura epistemolgica con la propia teora sociolgica.

dan docencia y se ejercen como profesionales, expresa el lugar que ocupan las teoras sociolgicas en la construccin de la identidad disciplinar. El que los profesores seamos capaces de crear espacios de aprendizaje en los cuales los estudiantes se armen de todo este arsenal de conocimientos y de experiencias, apunta a formarlos a travs de los marcos cognitivos y de las prcticas propias del socilogo que lo distinguirn de un economista, un historiador o un psiclogo; la teora sociolgica brinda identidad disciplinar en trminos de que a partir de ella el socilogo se sita de una determinada manera frente a la realidad social y se hace ciertas preguntas y no otras. Se podra decir junto con Bauman, por ejemplo, que la pregunta central de la sociologa es: en qu sentido tiene importancia que en cualquier cosa que hagan o puedan hacer, las personas dependan de otras personas; en qu sentido tiene importancia que vivan siempre (y no pueden evitarlo) en compaa de, en comunicacin, en intercambio, en competencia, en cooperacin con otros seres humanos?8, y es esta pregunta o perspectiva analtica la que distingue a la sociologa del tipo de mirada que hace sobre el mismo mundo social el historiador o el economista. Es por lo anterior que si bien Marx habla de relaciones sociales, Durkheim de solidaridad social, Weber de las formas tradicionales y burocrticas de relacionarnos, o en el curso de Sociologa Interpretativa, Schutz se plantea el sentido de la intersubjetividad o Winch marca que la interaccin est mediada lingsticamente, todos estos pronunciamientos tericos estn insertos en la tradicin sociolgica. Incluso an y cuando se conceptualice y problematice de forma distinta el hecho de estar juntos, de que hombres y mujeres compartan como contemporneos el mundo social y sus acciones se dirijan a otros, todos saben que la sociedad es mucho ms que la suma de individuos y que explicar lo social no puede reducirse a las explicaciones de sus miembros, que las acciones individuales estn estructuradas socialmente. Hay pues supuestos, puntos de partida que nos unen, que nos identifican y que nos distinguen de otras miradas, aunque las explicaciones sean distintas dependiendo de la perspectiva terica. Podemos compartir preguntas, por ejemplo, cmo es que se establecen las relaciones sociales en sociedades globalizadas?, cmo interfieren los tuiteos en las interacciones sociales que llevan al surgimiento de efervescencias colectivas como las que se vivieron este ao entre los jvenes?, cmo se llevan a cabo las relaciones de convivencia en las sociedades contemporneas? y ser a partir de la
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Bauman, Zygmunt, Pensando sociolgicamente, Buenos Aires, Ediciones Nueva Visin, 1994, pp. 14.

pluralidad terica que caracteriza a la mirada sociolgica, a la recopilacin, comparacin y ordenacin de informacin que cada una de estas interrogantes encontrar una respuesta . Ahora, aun y cuando se parte de una mirada sociolgica, con ello no estoy queriendo olvidar que hay luchas, que hay resistencias, que hay violencia en la interaccin humana, que sta es situada, lo que hace que en el oficio de socilogo recurramos a otras disciplinas para captar la complejidad de lo social; puedo decir que no podemos hacer sociologa sin historia o sin derecho o sin poltica. Sin embargo, considero que la Sociologa tiene un carcter disciplinar; que las preguntas y preocupaciones de la historia o de la economa no son ajenas a la sociologa y la nutren, pero sta ltima tiene su propia perspectiva. Y claro, no es que la realidad social contenga naturalmente estas distinciones, sino que la divisin del trabajo entre los acadmicos se ha construido en el esfuerzo de poder conceptualizar el mundo y es la que ha dado una estructura al mundo en que vivimos. La docencia de la teora sociolgica Podemos preguntarnos ahora cmo enseamos y a qu nos enfrentamos al ensear teora sociolgica? y en este terrero no me atrevo a decir si la enseamos bien o mal en nuestra Facultad. En primer lugar porque no soy pedagoga y en ningn momento he sido habilitada como docente, lo he sido como sociloga, que no es lo mismo. Creo que cada uno de los profesores enseamos de distinta forma, y lo hemos venido haciendo de forma intuitiva y a partir de la experiencia acumulada en el saln de clases. Yo lo he hecho a partir de las experiencias ms cercanas, por ejemplo, en un principio a partir de mi propia experiencia como estudiante, ms tarde a partir de mi experiencia como ayudante de profesor y como profesor, ahora lo sigo haciendo a partir del intercambio de comentarios con otros colegas. Podra atreverme a decir, incluso, que pocas veces reflexionamos, como ahora, sobre nuestras propias prcticas y estrategias didcticas, las damos por hecho, y menos an pensamos si stas permiten la creacin de un ambiente de aprendizaje que apunte a la formacin y construccin de conocimiento mediante la interaccin y se desarrollen las habilidades necesarias para el pensamiento sociolgico. Los profesores de Teora Sociolgica nos damos cuenta que muchos estudiantes expresan frustracin con la teora y sienten que los conceptos y pronunciamientos tericos estn por

encima del mundo real y concreto en el cual estn insertos. El andamiaje conceptual lo ven demasiado abstracto, general, muchas veces incluso arcaico. Frente a ello cmo crear ese espacio de aprendizaje? Por ejemplo, las estrategias que utilizo en el curso de Sociologa Interpretativa es llevar a los estudiantes no slo a incursionar en la construccin y estructura interna de la propuesta terica de un autor, sino tambin en la fertilidad de la misma puesta en prctica por el propio autor que estamos trabajando. Por ejemplo al tratar a Schutz incursionamos en La fenomenologa del mundo social y en el Problema de la realidad social por una parte y por otra en El Forastero, en ste ltimo se recogen los alcances y los lmites de la propuesta terica contenida en los primeros. Lo mismo podemos apuntar al incursionar en Winch y elegir como estrategia dos de sus obras en torno al carcter lingstico de la accin social, Ciencia Social y Filosofa y Comprender una sociedad primitiva, siendo en esta ltima donde podemos encontrar la fertilidad de la propuesta. Otra estrategia que utilizo en el curso al tratar la perspectiva etnometodolgica es aprovechar los experimentos de ruptura que plantea Garfikel, llevarlos a cabo permiten mostrar que el lenguaje sociolgico no siempre es un lenguaje utilizado en situaciones cotidianas, pero s permite un aprendizaje prctico en situaciones reales. Me parece que estas estrategias didctica crean un espacio de aprendizaje que permiten que el estudiante pueda situar la teora, darle sentido, quitarle el tufo de extraeza, aprender a mirar y a pensar a travs de ella. Incursionar en el andamiaje conceptual y la estructura analtica de la propuesta no garantiza por si sola el aprendizaje, es el uso de la teora en la prctica investigativa la que abre la puerta para acercarnos ms a asegurar el conocimiento. Creo que los profesores tenemos que pensar en torno a cmo crear esos espacios de aprendizaje, porque sabemos que en general los estudiantes le tienen temor a las materias tericas, las ven como algo difcil, aburrido y s, ciertamente abstractas. Y me parece que esta actitud frente a la teora es construida desde antes de que los estudiantes ingresen a la universidad. En primer lugar la formacin escolar previa no ha llevado a los alumnos a la creacin de un pensamiento abstracto sino memorstico. Por otra parte, me parece tambin que hay una tendencia en nuestro pas a menospreciar a la ciencia y con ello a la teora; de alguna manera se va construyendo una imagen de que la ciencia y el conocimiento son algo serio, gris, aburrido, cuando en realidad la ciencia es una aventura y he marcado ya mi posicin en torno a que la teora es una actividad, pero es la imagen negativa contenida en

el capital cultural de los estudiantes de sociologa la que se convierte en un obstculo en las clases de teora sociolgica. Por otra parte, los saberes culturales disponibles de los estudiantes, por ejemplo, el respecto del conocimiento histrico es dbil, y esta fragilidad junto con la de falta de pensamiento abstracto mantiene la ilusin de que las propuestas tericas son meras abstracciones volando por los aires, situacin que se convierte en obstculos a los que nos enfrentamos en la transmisin y aprendizaje de la teora sociolgica. Planteaba ya que el tronco terico de la carrera de Sociologa tendra que verse como momentos, como etapas que apunten a la formacin de la capacidad analtica del estudiante, de ir incorporando el lenguaje de la disciplina; momentos en los cuales se va socializando e incorporando un discurso y una actitud para aventurarse a pensar sociolgicamente. Pero adems, si reconocemos el capital cultural con el que cuentan nuestros estudiantes, los distintos momentos del tronco terico tendran que estar apuntalados con el tronco metodolgico pensemos simplemente en la materia de estadstica ligada al pensamiento abstracto o en los seminarios de investigacin como espacios pertinentes para el uso de la teora-, incluso con la materia de historia que les permitira situar los discursos tericos, entender por qu contienen ciertas preocupaciones y problematizaciones y no otras. As pues, no se puede negar el gran desafo que presenta la enseanza de la teora sociolgica y los retos a los cuales nos enfrentamos tanto profesores como estudiantes de la Facultad de Ciencias Polticas y Sociales. Referencias: Bachelard, Gaston. La formacin del espritu cientfico, Mxico, Siglo XXI ed., 2000. Bauman, Zygmunt, Pensando sociolgicamente, Buenos Aires, Ediciones Nueva Visin, 1994. Bourdieu, Pierre, et. al., El oficio de socilogo, Mxico Siglo XXI ed., 2008. Merton, Robert. Teora y estructura sociales. Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1964.