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Proceso histrico de la Psicologa como ciencia.

El problema de s la Psicologa es una ciencia que es de inters meramente histrico, hoy da se tiene la plena conviccin de que realmente lo es. Lo que se va a presentar es un esbozo de aspectos importantes en el desarrollo de la ciencia y de la emergencia de la Psicologa como ciencia indispensable. Hubo un momento en la historia de la humanidad, en que los sucesos se explicaban en funcin de fuerzas externas no observables, como por ejemplo los dioses griegos, lo cual no era nada cientfico. Posteriormente, algunos filsofos como Tales y Demcrito comenzaron a explicar los sucesos en funcin de otros que fuesen observables y as comenz el inters por lo netamente cientfico, dndole una gran confianza a mtodos como la observacin. 1.- Es as como surgen pensadores que confiaban en los mtodos racionales, tales como Euclides (geometra deductiva) y Pitgoras (eficacia de los nmeros), quienes junto a otros importantes personajes (Aristteles, Galileo, etc.) fueron haciendo surgir la idea de ciencia. Por otra parte, cuando se comenz a considerar el estudio del hombre surgieron diferentes concepciones. En un principio se pens que el hombre no tena ningn status especial distinto al resto de la naturaleza. De ah que, muchos filsofos griegos sostenan que la conducta del hombre estaba sujeta a leyes y poda predecirse al igual que la naturaleza inanimada. En la Edad Media, sin embargo, se consider que el hombre era una criatura con alma y voluntad libre y bajo el gobierno de Dios, lo que la pona fuera del alcance de las leyes naturales y por ende de las ciencias. Posteriormente, Descartes por una parte y La Metrie por el otro comenzaron a considerar al cuerpo humano como una mquina

(concepcin mecanicista), por lo tanto sujeto a leyes y susceptible de ser estudiado cientficamente. 2.- Otros como Leibniz sostena, que si bien el cuerpo era regido por leyes mecnicas, los actos del alma slo deben comprenderse a partir de causas mentales, y ambos (mente-cuerpo) no interactan, ya que siguen vas paralelas. Aunque las ideas de estos filsofos estimularon el desarrollo de la Psicologa, quizs la influencia ms destacada proviene del empirismo ingls y su inters por los sentios, como instrumento mediante el cual se adquiere el conocimiento; ellos emplearon como mtodo la observacin, lo cual resultaba ms cientfico. Una vez que la Psicologa comienza a definirse como ciencia, se puede diferenciar en su evolucin histrica dos grandes etapas: la pre-cientfica y la cientfica propiamente dicha, cada una de las cuales est conformada por escuelas o corrientes, cuyos postulados varan segn el enfoque de sus exponentes. A continuacin se presentaran de manera breve. Etapa pre-cientfica: Una de las primeras en aparicin fue la Psicologa de la Facultades, propugnada por Wolf (siglo VII), quien deca que el alma (vida psquica) estaba dividida en facultades o capacidades: Memoria, imaginacin, razonamiento, etc.; las cuales eran independientes entre s y susceptibles de ser desarrolladas o modificadas, pero diferentes del proceso de la naturaleza fsica. Herbart (siglo XVIII), introduce el criterio de relacionar la Psicologa con la experimentacin y la matemtica, tendiendo as hacia la fsica. A esta corriente se le llam la Psicologa de las unidades mentales, las cuales son las ideas que interactan que manera dinmica.

Con Darwin y su concepcin de continuidad entre el hombre y los animales (evolucionismo) se acepta el estudio de animales y la posterior aplicacin de los resultados en el hombre. Etapa Cientfica: Ya en el siglo XIX hay descubrimientos en la fisiologa que dan impulso a la Psicologa, como el descubrimiento de la velocidad del impulso nervioso por Helmotz (fisilogo), quien estudi las sensaciones principalmente las visuales. En aos posteriores Fechher (fsico), retorna al concepto filosfico del monismo, es decir, que no existen dos realidades diferentes sino una sola conformada por la va fsica y la psquica; esta ltima se traduce en fenmenos corporales y, por tanto, puede ser estudiada a travs de ellos. Estudi tambin la sensacin aplicndole leyes psicofsicas (ley de Fechher). Con estos dos autores se sientan las bases para que surja la Psicologa experimental, la cual nace definitivamente con Wundt (Psiclogo), quien en 1879 funda el primer laboratorio de Psicologa y da un gran empuje a la observacin rigurosa y a la experimentacin con mtodo objetivo. Se puede decir que con Wundt nace la Psicologa cientfica propiamente dicha. Como podemos observar la historia de la Psicologa est llena de contradicciones, de ideas que aparecen en oposicin a los postulados sostenidos por filsofos y cientficos anteriores; tambin de descubrimientos basados en otras disciplinas, y es por ello que el objeto de estudio en la Psicologa ha variado tambin a lo largo de su evolucin. Hemos notado que los primeros filsofos se preocupan por el estudio del alma, y tenan una controversia entre lo corporal y lo espiritual; posteriormente con Aristteles aparece el concepto de mente humana, y de temas que hoy estn relacionados con Psicologa (sensacin, memoria, motivacin, percepcin, etc.), ya en los tiempos contemporneos, despus de Darwin y Wundt se

habla del trmino conducta; todos y cada uno de ellos se han constituido en su poca en objeto de estudio de la Psicologa. Es importante delimitar y definir el objeto de la Psicologa, ya que ello determinar el mtodo que se va a utilizar en su estudio. Sin embargo esta no es tarea fcil y an hoy en da no hay un verdadero acuerdo sobre ello, de all que existan tantas corrientes o enfoques en la Psicologa. Braumstein, se ha dado a la tarea de buscar y recopilar en diferentes sitios del mundo la definicin y por ende el objeto de estudio de la Psicologa, a continuacin presentamos algunas:

Para Rubinstein (autor ruso), la Psicologa es la ciencia que investiga las leyes de la actividad psquica, la cual tiene su asiento en el cerebro. Aunque no define esa actividad psquica a lo largo de su obra se deduce que la equilibra con la conciencia. Para Wolf (autor alemn) la Psicologa pretende ser una ciencia y estudia la conducta del hombre, sus experiencias ntimas (conciencias) y las relaciones entre ambas. Tambin se ocupa de los rganos que ejercen influencias sobre la experiencia y el comportamiento y el de las conexiones de esta con el individuo. Para Pal Fraisse (autor francs) el objeto de la Psicologa es el psiquismo o personalidad humana, la cual es una integracin unitaria de todas sus instancias, es la totalidad psicolgica que caracteriza a un hombre particular. A un hombre, dice Meili (francs), lo que estudiamos observndolo desde afuera y sintindolo desde el interior. Para Abarres Villar (espaol), el objeto de la Psicologa es la conducta, la cual es el conjunto de respuestas con que el ser viviente acta ante los estmulos que proceden tanto de su interior como de su ambiente. Este autor se reserva las respuestas simples orgnicas (reflejos) a la fisiologa y biologa.

Eysnck (autor ingls, Londres), dice que la mente, psique, etc. son muy inmateriales, por lo que la conducta debe ser el objeto de estudio de la Psicologa, ya que puede ser observada, registrada y analizada. Miller (autor norteamericano) da una definicin imprecisa, al decir que la Psicologa es la ciencia de la vida mental, basada en la evidencia que se obtiene mediante la observacin y el anlisis del comportamiento. Smith y Smith (norteamericano) dice que Psicologa es la ciencia de la conducta. Bleger (argentino) dice que la Psicologa debe estudiar la conducta de los seres humanos reales y concretos; siendo sta el conjunto de operaciones (fisiolgicas, motrices, verbales y mentales), por los cuales un organismo en situacin, reduce las tensiones que lo motivan y realiza sus posibilidades.

Es harto difcil, dar una definicin de Psicologa, con la que estn de acuerdo todas las corrientes y adeptos a ellas, por lo que tomaremos aquella que ms se ajuste a nuestros objetivos. Whittaker nos dice que la Psicologa contempornea es definida como el estudio cientfico de la conducta. Entendiendo por conducta aquellos actos de un organismo que pueden ser observados, objetivamente registrados y estudiados. Tambin otros aspectos como motivacin, percepcin, emocin, personalidad, etc., pero observados a travs de la conducta. Ruch y Zimbardo, tambin nos hablan de que el psiclogo estudia la conducta de los organismos vivientes, tanto la conducta externa que tiene un efecto directo sobre el ambiente- como la conducta interna, que puede o no influir en la conducta externa. La condu cta externa puede ser de dos clases: fisiolgica y experiencial. La conducta feisiolgica consiste en las actividades bioqumicas y elctricas que tienen lugar dentro del cuerpo y a menudo pueden ser medidas directamente. Los procesos experienciales son del tipo

de los pensamientos y sentimientos, que supuestamente son actividades por el sistema nervioso y con consecuencias en el mismo, pero demasiado complejos para ser medidos directamente. Relacin de la Psicologa con otras ciencias afines. La Psicologa est cientficamente relacionada con la psiquiatra y con el psicoanlisis, con frecuencia es confundida con otras disciplinas. Si bien existen semejanzas en esto campos del conocimiento, son tambin esencialmente diferentes entre s por muchos conceptos. Psicologa y Psiquiatra. La Psiquiatra es una rama especializada de la medicina. Los Psiquiatras cursan los mismos estudios bsicos de medicina que otros mdicos, pero despus de obtener el grado de mdico cirujano, dedican un tiempo adicional al estudio de la Psiquiatra. Psiclogos, socilogos y antroplogos ofrecen una variedad de cursos para los estudiantes de medicina y estos cursos pretenden dar al mdico una nocin de principios de conducta que le sern tiles en la prctica mdica. La Psicologa comprende el estudio de conducta normal y anormal por lo que su alcance es mayor que el de la Psiquiatra, pero generalmente la Psicologa clnica se ocupa principalmente de la conducta anormal y en consecuencia, es similar, a este respecto a la Psiquiatra. Ambos campos difieren en dos cuestiones principales: Preparacin y actividades profesionales. El Psiquiatra, como se indico antes, est capacitado en medicina. Por el contrario, el Psiclogo Clnico no asiste a una facultad de medicina, asiste a una escuela en la que el programa acadmico se dedica exclusivamente al estudio de la Psicologa y la metodologa de investigacin. Las diferencias entre el trabajo de psiquiatras y el de psiclogos clnicos son dictadas en cierto grado por las exigencias de preparacin de los dos campos. Mientras que ambas profesiones

realizan el diagnostico y tratamiento de conducta anormal, el Psiclogo clnico a menudo utiliza pruebas Psicolgicas en el diagnostico, mientras que el psiquiatra usa el mtodo de la entrevista. Cualquier tratamiento de la persona emocionalmente trastornada que requiere frmacos o ciruga es realizado siempre por el Psiquiatra, no por el psiclogo clnico. La psicoterapia es un mtodo verbal de tratamiento, es empleado por miembros de ambas profesiones. Psicoanlisis: Las distinciones entre Psicologa y Psiquiatra tambin son aplicadas para la Psicologa y el Psicoanlisis. El psicoanalista generalmente ha terminado el doctorado en Medicina y a menudo ha requerido preparacin especializada en Psiquiatra. Algunos psicoanalistas son psiclogos con el grado de Doctor en Filosofa. Para ser psicoanalista, el aspirante debe inscribirse en un instituto de psicoanlisis donde pasar dos aos aprendiendo las tcnicas especificas del psicoanlisis. Las ciencias de la conducta y la Psicologa. Aunque las ciencias conductuales de la Psicologa, la Sociologa y la Antropologa participan en el estudio de la conducta no son esencialmente ciencias competidoras, en el sentido de que tratan exactamente la misma materia. Sera ms correcto decir que son ciencias complementarias, porque hay diferentes puntos de nfasis y diferentes niveles de anlisis participando en los tres campos. El campo de la Antropologa se ocupa principalmente, pero no exclusivamente, del hombre primitivo. El antroplogo cultural investiga especficamente la naturaleza de las culturas que carecen de documentos escritos. Sus sistemas de parentesco, instituciones, normas sociales, etc. (tambin hay un inters por las culturas poseedoras de escritura, pero no tan dominante). La tendencia de la antropologa es generalmente hacia la conducta de grupos, mientras que en Psicologa el centro de la atencin es generalmente la conducta de individuos.

Sociologa: Es el estudio de grupos. La Sociologa, que trata principalmente de las culturas modernas, es otro campo de gran importancia para la Psicologa. Como el antroplogo, el socilogo se interesa principalmente, pero no exclusivamente, por la conducta de grupos, instituciones, relaciones entre grupos, etc. puesto que los seres humanos son animales sociales y casi inevitablemente viven como miembros de varios grupos sociales, las investigaciones de la sociologa son inestimables para comprender la conducta. Como la Psicologa Clnica semeja la Psiquiatra en muchos aspectos, la Psicologa Social est estrechamente relacionada con la Sociologa. El Psiclogo social se interesa por el efecto de las relaciones interpersonales en la conducta, aunque tambin se ocupa de investigar el comportamiento del individuo, mientras que el socilogo se interesa principalmente por el comportamiento del grupo. Otras ciencias y su relacin con la Psicologa. La economa, la ciencia poltica y la historia son ciencias sociales importantes para el psiclogo en su afn de comprender la conducta. La economa y la ciencia poltica tratan aspectos especficos de la vida contempornea, mientras que en la historia trata de clasificar el desarrollo del hombre en el tiempo. Las ciencias sociales, la biologa y las ciencias fsicas son importantes para comprender muchos de los problemas complejos de la conducta humana. Por lo menos tres ramas de la biologa sealan esta ciencia como una disciplina de considerable importancia para el psiclogo. La fisiologa de la que podemos obtener un concepto del sistema nervioso incluyendo el cerebro y los rganos de los sentidos. De la gentica aprendemos hereditarios que sirven de base a la conducta. Y de la ecologa conocemos las relaciones mutuas entre los organismos vivos y su medio ambiente. En cuanto a las ciencias fsicas, hay mucho de valor en estos campos en los mtodos de anlisis y la instrumentacin precisa que pueden ser de adaptados para su uso en la Psicologa. De la fsica,

la Psicologa ha aprovechado algunos instrumentos de psicotcnica. De la qumica, particularmente la bioqumica, hemos adaptado el mtodo de anlisis clnico usado para estudiar las funciones del cerebro y el sistema nervioso. Mtodo cientfico dentro de la Psicologa. Siendo la Psicologa una ciencia, el mtodo que utiliza es el cientfico, al igual que el resto de ellas, mediante el cual lo que pretende es describir, explicar, predecir y controlar o cambiar la conducta de los individuos; para ello necesita realizar observaciones muy controladas, en condiciones explcitamente descritas, de tal manera que pueda ser repetida por otros observadores a fin de que las conclusiones tengan validez. El mtodo cientfico opera dentro de determinados marcos y con ciertos elementos que proporcionan los recursos e instrumentos intelectuales con los cuales se ha de trabajar para construir el sistema terico de la ciencia, estudiar los hechos que son objeto de la misma y comunicar los descubrimientos. El sistema conceptual, hiptesis, definiciones, variables e indicadores, suelen considerarse los elementos bsicos del mtodo cientfico. TEORA Hiptesis. Conceptos. Definiciones. Variables. Indicadores REALIDAD SOCIAL. El uso del mtodo cientfico, le permite al investigador:

sistemticas, registrndolas.

pretaciones de manera que les pueda reproducir.

que han contribuido a la solucin de un problema dado.

hechos y explicaciones. En el uso de este mtodo, es obvio que existan diferencias dependiendo de la disciplina y su objeto de estudio en la cual se est aplicando. En Psicologa, que es la ciencia que nos ocupa, nos tendramos que preguntar es posible describir, explicar, predecir y controlar la conducta de los individuos? Si no de inferir aspectos basndonos en observaciones realizadas de manera rigurosa y controlada. Todos sabemos de la complejidad de la conducta humana, de las situaciones y variaciones que la determinan, es por ello que el psiclogo debe emplear diferentes mtodos para hacer sus investigaciones, los cuales se describiran a continuacin. Mtodo experimenta:. Es el ms cercano al mtodo cientfico, que acabamos de describir, pues a travs de l se estudian aquellos aspectos de la conducta que pueden ser medidos y controlados. Este mtodo comienza con una hiptesis que el psiclogo elabora en base a ciertos datos observados sobre una conducta determinada, a la cul se le llamar Variable Dependiente (V.D.). La Variable Dependiente, en una investigacin psicolgica es la conducta que se va estudiar.

En la hiptesis el psiclogo supone que cierto hecho o variable afecta o determina esa conducta (y es lo que l va tratar de probar), a ese hecho o variable se le llamar Variable Independiente (V.I.), la misma ser manipulada o variada sistemticamente, para saber su efecto sobre la Variable Dependiente. Las otras variables que puedan afectar la conducta y que no vayan a ser manipuladas, deben controlarse y se les llamar Variables Intervinientes. MTODO CORRELACIONAL . El mtodo anterior es uno de los ms eficaces en cuanto a los resultados, pero no siempre se puede aplicar en la investigacin psicolgica, ya que en algunos casos no est clara la relacin de causalidad entre la variable que se desean estudiar y en otros la manipulacin de alguna variable que no es posible por razones ticas. Por ejemplo si se tiene la sospecha que ciertas experiencias traumticas hacen a las personas delincuentes, mal podramos provocar dichas experiencias en personas de corta edad para observar los efectos que producen. En estos casos se recurre al mtodo correlacional mediante el cual se pueden identificar las relaciones que existen entre dos o ms variables.. A diferencia del mtodo experimental, no se realiza el menor intento por hacer variar sistemticamente uno de los factores, a fin de observar sus efectos en el otro. Al contrario, se observan las variaciones que ocurren espontneamente en ambos factores, para indagar si surgen juntas o no. En este mtodo se utilizan clculos estadsticos, haciendo mediciones de los factores, para relacionarlos entre s, se puede tambin incluir el control de variables a fin de obtener resultados ms vlidos. Este mtodo aunque muy til, tiene la desventaja de que suministra datos ambiguos con respecto a las relaciones causa y efecto a su direccionalidad.

ENFOQUE CONTEMPORNEOS EN PSICOLOGA. Psicologa del E. R. Fue introducido por Watson (1912) quien propuso una Psicologa completamente objetiva, atacando la Psicologa introspectiva reinante hasta el momento; neg enfticamente la existencia de la mente, afirmando que el objetivo de estudio de la Psicologa es la conducta humana, sin mencionar para nada la vida psquica. Antecedentes: Para el surgimiento del conductismo de Watson, hay que considerar tres tendencias principales que ejercieron gran influencia, ellas fueron: Tendencias filosficas objetivas en Psicologa: Estas son todas las corrientes que intentan sustituir los datos subjetivos por los objetivos y el mtodo de la introspeccin por la observacin directa. Entre algunos nombres ya descritos con anterioridad encontramos a Descartes y La Metrie en su intento de extender las explicaciones mecanicistas al cuerpo humano. Tambin tuvo gran influencia el Francs Augusto Comte y su movimiento positivista, quien negaba la importancia de la mente y critic fuertemente la metodologa subjetiva. La Psicologa animal: Ya hemos mencionado en la historia de la Psicologa, la importancia que tuvo para su desarrollo como ciencia, la teora evolucionista Darwiniana, segn la cual la conducta del hombre provena de los animales. Muchos tericos adems de Darwin hablaron de esta continuidad, equiparan, por ejemplo el aprendizaje de hbitos por ensayo y error humano con el sub-humano (Morgan Lloyd). Loeb, un bilogo alemn, que estudi el tropismo (movimiento forzado) dijo que a travs de este fenmeno tambin se podra explicar algunas conductas superiores. Pavlov, en Rusia investigaba el aprendizaje por condicionamiento en perros. En Estados Unidos,

Thorndike y Yerkes, realizaban experimentos con animales y lo comparaban con el aprendizaje humano. Funcionalismo Norteamericano: Fue la tercera tendencia que condujo al conductismo. Los psiclogos de esta tendencia sealaban de una u otra forma la importancia de la conducta y la objetividad en la Psicologa, tambin emplearon las observaciones experimentales, como el caso de Mc. Dougall quien estudi la discriminacin de colores en nios; Meyes, Cottell y Thorndike, cuyas investigaciones fueron estrictamente objetivas y otros ms. Sin embargo, fue Watson en que realmente se desprendi de toda creencia en la conciencia y fund definitivamente el conductismo. Para Watson la Psicologa era la parte de la ciencia natural cuyo objetivo de estudio es la conducta humana. Este conductismo tena dos objetivos especficos: predecir la respuesta, conociendo el estmulo y predecir el estmulo, conociendo la respuesta. Siendo estmulo (E) cualquier objetivo del medio ambiente, o cualquier cambio en los tejidos, debido a la condicin fisiolgica del animal; y respuesta (R) cualquier cosa que el animal haga. Por esta terminologa se le ha llamado, tambin a esta corriente. Estmulo - Respuesta (E-R). Los postulados bsicos que formul Watson fueron los siguientes:

ser analizada con xito mediante los mtodos objetivos de la ciencia natural.

y movimientos musculares, los cuales deben ser analizados cuantitativamente.

algn tipo; toda respuesta obedece a algn tipo de estmulo. Como vemos hay un estricto determinismo de causa y efecto en la

conducta, la cual nos lleva a un concepto de hombre mecanicista, es decir, considerando como mquina que solo acta si hay un estmulo efectivo.

estudiados cientficamente, por tanto es mejor ignorarlos. Watson sostena que la conducta del hombre y del animal deben ser considerados en el mismo plano, de all se puedan hacer experimentos en animales para luego aplicarlos a los humanos. Es importante destacar el rechazo de este autor hacia los determinantes innatos de la conducta, lo que lo llevo a enfatizar en los procesos de aprendizaje y a negar la existencia de instintos. Explic entonces muchos procesos como las emociones, por ejemplo, a travs del condicionamiento, el cual tom de Pavlov adaptndolo. Dicho condicionamiento equivale al aprendizaje ms complejo, mientras que el aprendizaje por ensayo y error, que tom de Thorndike, lo vio como un caso sencillo de condicionamiento. Por otra parte, sostena que la personalidad del individuo es el producto final del sistema de hbitos aprendidos, es la totalidad de las pautas de conductas, las cuales pueden cambiar a travs de la vida, pero no de manera rpida, sino lenta y gradualmente. En este sentido, le dio mucha importancia al ambiente como moldeador de la conducta humana adulta, y por lo tanto, de la personalidad. Aportes y crticas. Muchas son las contribuciones de esta corriente al campo de la Psicologa. La que se considera de gran importancia es un poderoso llamado a favor de un estudio estrictamente objetivo de la conducta. En este sentido, es recomendable distinguir entre el enfoque metodolgico del conductivismo, y el conductismo como teora de la conducta humana.

El primero insiste en desechar todo aquello que no pueda ser probado mediante experimentos u observaciones controladas, ya que el objeto de estudio de la ciencia debe ser observable, objetivo: el segundo en cambio, habla del hombre como mquina, determinado por el condicionamiento y sin crdito por lo heredado. El enfoque metodolgico ha marcado grandes huellas en Norteamrica y tiene innumerables seguidos llamados neoconductismo, quienes han aportado grandes ideas en el estudio de la conducta y como modificarla, en el aprendizaje su formacin extincin y mantenimiento. Entre esos neo-conductistas podemos citar a Hebb., Tolman, Skimer, cuyas contribuciones son incuestionables, sobre todo este ultimo con su concepto de refuerzo, lo cual ha dado un gran impulso a las teoras del aprendizaje. Si tomamos en cambio la teora conductista, vamos a encontrar all las principales limitaciones, como la de considerar al hombre desde una perspectiva mecanicista, descartando muchos componentes importantes, como son las variables internas. Muchos sostienen, con razn que la conducta humana es ms amplia que la explicada a travs del condicionamiento, ya que se aprenden tambin, conceptos, actitudes, roles, etc., a travs de observacin, limitacin, inferencias y otras formas. Tambin se le critica su reduccionismo de la conducta a lo puramente fisiolgico (secreciones glandulares y movimientos musculares), as como su concepcin de predecir la conducta humana, con tan solo el conocimiento, pensamiento, etc., ignorando as conceptos como el Yo, personalidad, conciencia, pensamiento, etc. A pesar de las criticas, debemos reconocer que la observacin detallada que se hace en Psicologa se debe, en parte, a este estudio de la conducta. Psicologa Cognoscitiva: En las ltimas dos dcadas ha empezado a surgir un nuevo enfoque y ha ido tomando forma. Nos referimos ala Psicologa Cognoscitiva, la cual es el estudio de procesos mentales en su

sentido ms amplio: pensamiento, sentimientos, aprendizaje, retencin, etc. conforme a esta perspectiva, la conducta humana es algo ms que la simple respuesta a estmulos. Por ejemplo, una ves que advertimos lo que sucede cuando a un estmulo, cambia nuestro conocimiento de l, y es su comprensin Cognoscitiva lo que gua nuestro comportamiento. As pues, los psiclogos Cognoscitivos tienen especial inters en las formas en la que el hombre percibe, interpreta, almacena y recupera informacin. En contraste con los conductistas, estn convencidos de que los procesos mentales pueden y deben ser estudiados con las tcnicas cientficas. Si bien es imposible observar directamente los procesos Cognoscitivos en que se basa ella. As, podemos leer una larga historia a un grupo de personas y luego observar los tipos de cosas que recuerdan, las formas en que los recuerdos cambian con el tiempo y la clase de errores que ocurren. Con base a esta clase de investigacin sistemtica, es posible captar los procesos Cognoscitivos en que se funda la memoria humana, por ejemplo. A pesar de ser relativamente reciente, la Psicologa Cognoscitiva, ha ejercido ya un enorme impacto en todas las reas de la Psicologa. Hasta su definicin ha cambiado. Hace diez aos la mayor parte de los libros de introduccin de esta ciencia la definan simplemente como el estudio cientfico del comportamiento. En la actualidad mucho de esos libros sealan que el comportamiento abarca pensamientos, sentimientos, experiencias, etc. otros textos, entre ellos ste, definen ahora la Psicologa como el estudio cientfico de la conducta y de los procesos mentales. Aunque veremos el influjo de la Psicologa Cognositivista a lo largo de este libro, es evidente sobre todo en los captulos dedicados al aprendizaje, la memoria, la sensacin/percepcin y la motivacin/emocin. CONCEPTO DE HOMBRE. Las caractersticas sobresalientes del hombre es su individualidad. l es una creacin nica de las fuerzas de la naturaleza.

Especialmente separada de los otros hombres, vive su propia vida en una particular forma distinta. En la vida cotidiana, en nuestro contacto con los otros hombres se reconoce decididamente la existencia de esa individualidad: al hombre corriente no le cuesta darse cuenta de que esa es la caracterstica suprema de la naturaleza humana. Para los cientficos, en cambio, esta caracterstica le da tal complejidad al estudio del individuo y de su personalidad, que aun hoy en da no hay una definicin que sea aceptada por todos. En este sentido vale la pena distinguir, entre las definiciones populares y las cientficas de personalidad. Entre las concepciones populares la mayora podran reducirse a la formula la personalidad es el afecto que se causa en otras personas, es decir, que recordarn a un individuo por su personalidad. Otro concepto popularmente muy usado es compararla con cierto atractivo. O rechazo personal. Cierta habilidad para superar dificultades y otras cualidades especificas. El sentido que se le da a estas definiciones es social y significa que un mismo individuo no es evaluado igual por diferentes personas, ya que depende de cada observador. As por ejemplo, al decirle a otro me agrada tu personalidad se est manifestando aceptacin; cuando se dice Juan tiene una personalidad dbil es porque se considera que los dems pueden imponrsele. Las definiciones cientficas, en cambio, han tratado de unificar y aclarar esas concepciones populares, pero se han conseguido con la dificultad de que cada uno tiene su propio enfoque, por lo que ha sido difcil concretar una definicin. En este sentido, las definiciones ms usadas por los psiclogos se agrupan en cuatro grandes clases o categoras:

Definiciones generales. Definiciones que destacan la integracin u organizacin de la personalidad.

Definiciones jerrquicas que subrayan varias capas de caractersticas. Y Definiciones que resaltan el ajuste del individuo a su medio (Hall y Lindzey, 1970).

Las definiciones generales toman en cuenta todos los procesos o respuestas de que es capaz un individuo, como inters, hbitos, capacidades, etc., total de las conductas del individuo. Estas definiciones son muy amplias e ignoran los aspectos integrativos de la personalidad. Las definiciones integrativas destacan la organizacin de la personalidad, como por ejemplo, aquellas que afirman que: es la organizacin dinmica de los sistemas de conducta entre lazados... Las definiciones jerrquicas tienden a enfatizar la demarcacin de funciones, como por ejemplo, la nocin de Freud de que la personalidad est constituida por tres partes: ello, yo y sper yo, cada uno con una funcin diferente. Por ltimo, las definiciones de ajuste tienden a recalcar la forma de adaptacin del individuo a su medio. Podramos revisar algunas definiciones dadas por diversos autores en pocas diferentes y ver como se acomodan dentro de las cuatro categoras mencionadas:

adaptacin que realiza el organismo entre egocntricos y las exigencias del medio ambiente.

sus

impulsos

todas las disposiciones biolgicas, impulsos, tendencias, apetitos e instintos hereditarios del individuo y de las disposiciones y tendencias adquiridas.

organizacin dinmica, dentro del individuo, de los sistemas psicofsicos que determinan sus ajustes nicos a su ambiente.

Jung (1943) considera que la personalidad consiste en cierto nmero de sistemas separados pero Interactuantes. En la actualidad una las definiciones ms aceptadas es la de Gordon Allport, ya nombrada. La personalidad (una organizacin dinmica); atiende los aspectos internos (dentro del organismo), prefirindolas a las manifestaciones internas; pero establece las bases del valor de la personalidad como estmulo social (ajustes nicos a su ambiente). Es importante resaltar que en la actualidad, las definiciones de personalidad, no enfocaban los aspectos internos, (como la anterior), sino ms bien los externos, por ello fue muy utilizado el trmino persona, que significa mascara teatral, es decir, apariencia externa, lo que aparece ante los dems; no l Yo verdadero. Pero el trmino fue evolucionando, e incorporando elementos; al comienzo los elementos internos y su dinmica, y por ltimo, su relacin con el medio. La definicin de Allport, adems, incluye todos los tipos de definiciones (integrativa, adaptativa, jerrquica, etc.), por lo tanto representa una sntesis del uso psicolgico contemporneo. Para comprenderla mejor, vamos a dar una breve explicacin: Organizacin Dinmica: Esta organizacin debe ser considerada como algo en su constante desarrollo y cambio, que es motivacional y se autorregula; De ah la calificacin de dinmica. Cuando se habla de organizacin hay que pensar en el proceso correlativo de desorganizacin que a veces sobreviene, en especial en aquellas personalidades que acostumbramos a considerar anormales. Sistemas Psicofsicos: Los hbitos, las actitudes especificas y generales, los sentimientos y las disposiciones de otros rdenes son todos sistemas

psicofsicos. El trmino sistema hace referencia a rasgos o grupos de rasgos en estado activo o latente. El trmino psicofsicos nos hace presenta que la personalidad no es exclusivamente mental ni neutral. La organizacin rene la actividad del cuerpo y de la mente, que se dan en una unidad personal. Determina: Este trmino es una consecuencia natural de la concepcin biofsica. La personalidad es algo y hace algo. No es un sinnimo de conducta o actividad; de ningn modo es meramente la impresin que esa actividad hace en otros. Es lo que esta por detrs de los actos especficos y dentro del individuo. Los sistemas que constituyen la personalidad son en todo sentido tendencias determinados, y cuando son excitadas por estmulos adecuados provocan aquellos actos de ajuste y expresivos por los cuales la personalidad se vuelve observable. nicos: En rigor todo ajuste de una persona es nico, en el tiempo y en el espacio, por esa razn acentuamos este atributo en la definicin. Ajuste a su ambiente: La personalidad es una forma de supervivencia. El trmino ajustes, sin embargo, debe ser interpretado de modo suficientemente amplio como para que incluya las inadaptaciones, y ambiente ha de incluir tanto el ambiente conductual (significativo para el individuo) como el ambiente geogrfico circundante. Por sobre todo, el ajuste no debe ser considerado como una simple adaptacin reactiva, como la de los animales y plantas. Los ajustes en el hombre contienen conducta espontnea y creativa respecto al ambiente. Ese ajuste exige dominio y no solo adaptacin pasiva. Fundamentos de la personalidad: El individuo al nacer, solo posee rudimentos de lo que en el futuro ser su personalidad; el ser social y moral adulto desarrollado, ha

de pasar por todo un proceso de crecimiento, en el que influyen una serie de factores de herencia, aprendizaje y maduracin, que se combinan de manera nica. Slo se puede precisar que toda personalidad se desarrolla en forma continua, desde la infancia hasta la muerte, y durante todo este lapso, aunque cambia, persiste. Cada nuevo estadio del desarrollo surge, por cambios, de los estadios previamente existentes. Los seres humanos al nacer carecen de personalidad, puesto que aun no han tomado contacto con el mundo en el cual van a vivir y no ha desarrollado los modos de ajuste y dominio al mismo. Ese momento es completamente una creacin de la herencia. Los msculos, las glndulas, el tejido nervioso, etc., son elementos heredados y de acuerdo a la teora gentica, ninguna caracterstica de la personalidad est libre de influencias hereditarias. Esto no quiere decir que la misma es productos slo de la herencia, sino que al alterarse los genes, se alteran tambin las caractersticas personales, sin restarle importancia, por supuesto, a las condiciones del ambiente. As pues tenemos que, para explicar una personalidad dada se puede recurrir a una gran multitud de causas. La herencia o gentica permite, por su flexibilidad, combinaciones ms que suficientes para dar cuenta de los parecidos familiares y de las peculiaridades individuales. Ahora bien, como toda cualidad es influida probablemente por los determinantes genticos y al mismo tiempo por el ambiente activamente estimulante, resulta imposible atribuir con seguridad, a cualquier rasgo de la personalidad a la influencia de alguno de estos dos factores; siempre actan ambos, este punto de vista podra ser expresado en forma de ecuacin as: Personalidad = F (herencia) H (ambiente) Los dos factores causales no se suman sino que estn interrelacionados como multiplicador y multiplicando. Si uno de los dos fuese igual a cero (0), no hubiese personalidad. De cual de los

dos hay ms influencia? Haba que realizar un estudio pormenorizado de cada sujeto para determinarlo y aun as sera difcil establecerlo. Mientras directamente ligada a la herencia est una cualidad, tanto menos modificable es, las tres principales materias primas de la personalidad que estn determinadas por la herencia y slo son ligeramente alteradas por el ambiente son: la constitucin fsica, el temperamento y la inteligencia. Otros elementos que tambin estudiaremos estn ms determinados por el medio. Ahora veremos con detalle algunos de esos elementos. Constitucin Fsica: es la totalidad de los rasgos fisiolgicos, determinados por la herencia, que son directamente observables en el individuo, as como sus aparatos y sistemas internos. As forman parte de la constitucin fsica las proporciones corporales, el color de la piel y los ojos, la estatura, la sangre, el tamao y proporcin de las vsceras, etc. Esta cualidad fue muy tomada en cuenta en pocas pasadas para descubrir algunas caractersticas personales de los individuos; aunque en la actualidad no se le da esa importancia, no se puede dejar de reconocer que la observacin detallada de los rasgos fsicos, pueden aportar algunos datos acerca de la persona, porque el cuerpo conserva huellas de las emociones, y del tipo de actividad que el individuo realiza. Por ejemplo, el trabajo profesional del marinero, del herrero, del sacerdote, del maestro, del ejecutivo, etc., crea diversos tipos de tensin y flacidez muscular, que va dejando una huella diferente en cada uno, los cuales son seales importantes cuando se quiere reconocer el modo de ser de cada sujeto. Temperamento: Este trmino aparece en la edad media con la doctrina de los humores. Esta doctrina supona la existencia de la mente, que

depende especialmente de la constitucin fsica, o est conectada con sta. En la actualidad el temperamento se asocia con una base constitucional, es decir que es el clima interno en el que se desarrolla la personalidad; es innata, poco factible de modificacin. Algunos estudiosos le dan un doble significado, el primero relacionado con el aspecto emocional del individuo, como el miedo y la rabia; el segundo, el relacionado con el aspecto constitucional del temperamento, resaltando su raz biolgica y hereditaria. Lo cierto es que tanto el tono emocional, como la raz orgnica, son las notas que distinguen el temperamento. Allport lo define como la capa instinto-afectiva de la personalidad. Se refiere a los fenmenos caractersticos de la naturaleza emocional del individuo, fenmenos entre los cuales se cuenta su susceptibilidad y velocidad de respuesta habituales, la cualidad de su estado de nimo predominante y todas las peculiaridades del mismo. As pues, la primera reaccin de la persona ante una situacin dada es producto de su temperamento de su instinto. En vista de la relacin entre temperamento y constitucin fsica, han surgido algunas teoras donde se identifican algunos tipos constitucionales con determinados rasgos fsicos. Es bueno destacar que Hipcrates formul cuatro tipos de temperamento provenientes de cuatro humores biolgicos y los denomino:

Sanguneo. Melanclico. Colricos. Flemticos.

Autoestima: Es la valoracin global del individuo hacia si mismo, esta es una de las caractersticas mas conflictivas y por tanto una de la mas estudiadas por la psicologa.

Quiero hacer referencia a que los actuales estudios psicolgicos sobre esta materia son de carcter emprico ya que se llevan en el campo de la ciencia presentado en este documento, es decir, en el pensamiento y comportamiento del ser humano y es aqu donde hemos comprobado la importancia de poseer una autoestima regular. Para explicar esto de una manera apropiada aqu se presentan ejemplos de casos de extrema autoestima:

posibilidades el llevar acabo una tarea cuando en realidad esta imposibilitado para ejecutarla.

por los cuales no ha hecho meritos e incluso si sucede lo contrario. Esto nos conlleva a el deber regular los niveles de autoestima. Inteligencia: Es el potencial innato; es la capacidad global del individuo para actuar de un modo provisto de finalidad, para pensar racionalmente, para aprovecharse de la experiencia y afrontar adecuadamente nuevos problemas y situaciones de la vida, es decir, para enfrentarse de un modo eficaz a su medio. Pero la inteligencia no solo es el potencial innato, sino que tambin depende de la experiencia y el entrenamiento a que es sometido el individuo desde el momento del nacimiento, por lo que podemos decir que se trata de un factor mixto, cuya base es hereditaria, pero mediante procesos de asimilacin y acomodacin se van adoptando esquemas de conducta cada vez ms abstractos y conceptuales. El problema de cual es ms determinante en la inteligencia, si la herencia o el ambiente, es muy difcil de resolver y ha dado lugar a dos posiciones bien definidas y encontradas. Si se considera que la inteligencia es lo decisivo, haba que reconocer su invariabilidad y la remota posibilidad de influencia. Muchos estudio se han hecho en familias y en gemelos para determinar esa influencia, pero los resultados solo demuestran lo mezclado de ambos factores y que

los elementos seran los responsables de la posibilidad de un lmite en la inteligencia, y el medio de que esa posibilidad se desarrolle o no. La influencia del medio es innegable, muchas investigaciones han demostrado que la inferioridad intelectual de ciertos grupos, se debe a la inefectividad del medio para estimularlos, pero al cambiar algn sujeto para ambientes ms estimulantes se producen mejoras en su inteligencia. Presentamos ahora los elementos de la personalidad ms determinados socialmente, es decir, por los factores culturales. Carcter: Se refiere a la conducta individual que se adapta a las costumbres locales, o a las normas ticas, es decir, que es aquel modo de comportarse de acuerdo a a las normas bsicas. El carcter aparece como una disposicin psicofsica que inhibe los impulsos de acuerdo a un principio regulador: en este sentido se puede decir, que habiendo una materia prima, como es el temperamento, que acta sin la intervencin de la voluntad por ser innata, el carcter interviene para regularlo bien inhibindolo o bien estimulndolo de acuerdo a la circunstancia del medio. En ese medio existen una serie de normas, principios y cdigos que la persona debe cumplir y aprender a respetar y a ampliar, a travs de su desarrollo y su experiencia. Por obra de esa modalidad, de esa costumbre y de esos principios vigentes, se moldea la accin humana. El carcter es pues, la presencia de ese aprendizaje en la conducta del individuo. Se puede decir que el carcter sera como una lnea divisora, entre los factores provenientes del fondo temperamental, y los provenientes de la accin del medio externo. Sera una manera de expresar la socializacin en la personalidad. Cuando se dice que una persona tiene carcter porque ha resistido una tentacin, lo que se est diciendo es que se ha comportado de

acuerdo a las normas sociales y ticas predominantes, o que ha sido educado de acuerdo a ellas. Por tanto, de debe definir el carcter como un concepto tico, como la estimulacin moral del individuo, como la parte valorada y aprendida de la personalidad. Por ejemplo, cuando ante una situacin agresiva el individuo reacciona impulsivamente agrediendo, se dice que aflor su temperamento, pero si analiza esa situacin y acta de acuerdo a las normas (callando, llorando), entonces actu su carcter. Rasgos: Cuando se emplea este concepto se hace referencia a caractersticas consistentes de la personalidad, es decir, a aspectos ms o menos uniformes y localizables del modo de actuar de un individuo. Stanger los define, como tendencias generalizadas de conducta, utilizadas por el individuo para evaluar las situaciones y actuar adecuadamente. Esta definicin destaca el hecho de ser una forma de conducta generalizada, y el que acta sobre medio; por lo que puede identificarse, como un set mental o inclinacin a responder de una manera determinada. As, se puede sealar en un sujeto la presencia de rasgos de extroversin o introversin, honestidad, dominacin, o sumisin, autoritarismo, autocontrol, etc., es decir, que ante una situacin esa persona responder de esa manera, consistentemente. Ese rasgo es, pues, una forma generalizada de percibir y de responder al medio. No representa una cualidad abstracta de un individuo, sino que est relacionada directamente con el medio. Por tanto, en los rasgos no solo hay influencia del ambiente, sino tambin de la herencia, o sea, de la constitucin. Los rasgos se forman travs de un proceso de elaboracin que se inicia en la influencia, y por influencia del aprendizaje se fijan pautas de reaccin que tienden a perdurar, se deduce que son pautas de

organizacin muy amplias en donde la relacin sujeto y situacin es determinante. Sobre los rasgos se han hecho numerosos estudios, y en base a ellos diversos autores han elaborado diferentes teoras, las cuales veremos con ms detalle en el prximo objetivo. Actitudes: Es otro elemento importante de la personalidad, producto de esa interrelacin sujeto-medio del que tanto se ha hablado. Sus detalles fueron desarrollados con ms extensin en la unidad anterior, en el objetivo correspondiente a interaccin social. Valores: A medida que se desarrolla el individuo, a medida que va viviendo sus experiencias y se va relacionando con su medio va construyendo envolturas sucesivas; una de ellas es una atmsfera ideolgica, relativamente estable, que le permite moverse con confianza dentro de lo que considera bueno o malo. Esta atmsfera que se va conformando el individuo de acuerdo a su ambiente y sobre todo, como l lo percibe, es lo que llamamos su sistema de valores. Se puede decir que el valor es una actitud generalizada, y la diferencia entre ambos trminos es muy difcil de detecta, para facilitarlo podramos imaginar a ambos trminos en un mismo continuo que va de, actitudes muy especificas como aprobar o no a un presidente, en un extremo, hasta actitudes muy generales en el otro, y a las que podramos llamar valores, tales como valores polticos. Los valores son como el carcter, un cdigo de tica para el individuo, el elemento que le va a ayudar a orientar sus acciones hacia el bien o hacia el mal. El valor es racionalmente escogido entre muchas alternativas posibles y por ello se le puede diferenciar de los hbitos o costumbres, por ejemplo ser cristiano es un valor

para un individuo cuando lo ha escogido libremente y por su propia voluntad, de lo contrario es solo una costumbre. En conclusin podemos decir, que la personalidad individual es producto de una secuencia de aprendizaje. El nio debe adecuarse tanto a sus tensiones internas, como a las presiones de su medio social, intruyectando normas culturales e imitando figuras importantes de su ambiente. Esto tiene una connotacin muy importante, porque el individuo, sus valores y actitudes, dependern mucho de la sociedad y la cultura en que se desenvuelven, esto se ve claramente al comparar a los individuos de la cultura occidental con los de la oriental, por ejemplo; ellos difieren en muchos aspectos, as, hay cosas muy buenas para los occidentales que no lo es tanto para los otros, y viceversa. Por eso mucho autores sostienen que si queremos lograr un individuo sano socialmente hay que introducir cambios positivos en la sociedad, y por el contrario para una sociedad ms sana debemos ensear actitudes y valores satisfactorios a las personas.