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Antgeno Prosttico Especfico (PSA)

1. Qu es el anlisis del antgeno prosttico especfico (PSA)? El antgeno prosttico especfico es una protena producida por las clulas de la glndula de la prstata. El anlisis del PSA mide el nivel del mismo en la sangre. Se extrae una muestra de sangre y en el laboratorio se mide la cantidad de PSA. Ya que el cuerpo produce PSA y se puede usar para detectar enfermedades, a veces se le llama un marcador biolgico o marcador de tumores. Los niveles bajos de PSA en la sangre son normales. Sin embargo, el cncer de prstata y las afecciones benignas (no cancerosas) pueden incrementar los niveles de PSA. Al envejecer, es ms comn que los hombres padezcan afecciones benignas de la prstata y cncer de prstata. Las afecciones benignas de la prstata ms comunes son la prostatitis (inflamacin de la prstata) y la hiperplasia benigna de la prstata (agrandamiento de la prstata). No existe evidencia de que la prostatitis o la hiperplasia benigna de la prstata causen cncer, pero es posible que un hombre tenga uno o ambos trastornos y que padezca tambin cncer de prstata. Aunque los niveles de PSA por s solos no ofrecen informacin suficiente para que los mdicos puedan distinguir entre las afecciones benignas de la prstata y el cncer, el mdico tomar en cuenta el resultado de este anlisis al decidir si debe investigar ms a fondo en busca de signos de cncer de prstata. 2. Por qu se lleva a cabo el anlisis de PSA? La Food and Drug Administration de los Estados Unidos (FDA) ha aprobado el anlisis de PSA para que se use junto con el examen rectal digital al ayudar a detectar el cncer de prstata en hombres de 50 aos de edad o ms. Durante el examen rectal digital, el mdico inserta un dedo enguantado en el recto y palpa la glndula de la prstata a travs de la pared del recto buscando protuberancias o reas anormales. Los mdicos usan con frecuencia el anlisis de PSA y el examen rectal digital como exmenes selectivos de deteccin de cncer de prstata en aquellos hombres que no tienen sntomas de la enfermedad. La FDA tambin ha aprobado el anlisis de PSA para observar a los pacientes con antecedentes de cncer de prstata para verificar si el cncer ha regresado (ha recurrido). Un nivel elevado de PSA en un paciente con antecedentes de cncer de prstata no siempre significa que el cncer ha regresado. El paciente deber hablar sobre el significado de un nivel elevado de PSA con su mdico. El mdico puede recomendar que se repita el anlisis de PSA o que se lleven a cabo otros anlisis para verificar la evidencia de una recurrencia. Es importante anotar que un hombre que recibe terapia hormonal para cncer de prstata puede tener un nivel bajo de PSA durante el tratamiento o inmediatamente despus de este. Sin embargo, es posible que el nivel bajo de PSA no sea una medida exacta de la actividad del antgeno en el cuerpo del paciente. Los pacientes que reciben terapia hormonal debern hablar con su mdico, quien puede aconsejarles que esperen unos cuantos meses despus del tratamiento hormonal para hacerse el anlisis de PSA. 3. Para quin se puede recomendar un examen de deteccin del PSA? Las recomendaciones de los mdicos en cuanto a los exmenes de deteccin varan. Algunos recomiendan los exmenes anuales de deteccin para hombres mayores de 50 aos de edad y algunos aconsejan a los hombres que tienen un riesgo mayor de padecer cncer de prstata que comiencen dichos anlisis a los 40 o 45 aos de edad; otros se oponen a los exmenes de deteccin de rutina; y otros ms aconsejan a los hombres sobre los riesgos y los beneficios individualmente y animan a los pacientes a que tomen decisiones personales sobre los exmenes de deteccin. Actualmente, Medicare cubre el anlisis anual de PSA para los hombres que tienen 50 aos o ms. Varios factores de riesgo aumentan las posibilidades de que un hombre padezca cncer de prstata. Estos factores pueden tomarse en cuenta cuando el mdico recomienda los exmenes de deteccin. La edad es el factor de riesgo ms importante, puesto que casi el 70 por ciento de los casos de cncer de prstata ocurren en hombres de 65 aos de edad o mayores (1). Otros factores de riesgo de cncer de prstata son los antecedentes familiares, la raza y posiblemente la dieta. Los hombres cuyo padre o hermano tiene cncer de prstata tienen una mayor posibilidad de padecer cncer de prstata. Los hombres negros estadounidenses

tienen la tasa ms alta de cncer de prstata, mientras que los asiticos y los nativos estadounidenses tienen la tasa ms baja. Adems, hay pruebas de que una dieta alta en grasa, especialmente la que proviene de los animales, puede incrementar el riesgo de padecer cncer de prstata. 4. Cmo se comunican los resultados del anlisis de PSA? Los resultados de los anlisis de PSA comunican el nivel de PSA detectado en la sangre. Los resultados de los anlisis casi siempre se comunican en nanogramos de PSA por cada mililitro de sangre (ng/ml). En el pasado, el nivel de PSA que se consideraba normal en el hombre era lo que estaba abajo de 4 nanogramos por mililitro (ng/ml). Sin embargo, en las investigaciones que se han realizado recientemente se encontraron casos de hombres con cncer de prstata con niveles de PSA menores de 4,0 ng/ml (2). En la actualidad, muchos mdicos estn utilizando los niveles siguientes con algunas variaciones:

0 a 2,5 ng/ml es un nivel bajo 2,6 a 10 ng/ml es un nivel ligeramente o moderadamente elevado 10 a 19,9 ng/ml es un nivel moderadamente elevado 20 ng/ml o ms es un nivel sumamente elevado

No hay un nivel especfico de PSA que sea normal o anormal. Sin embargo, cuanto ms alto sea el nivel de PSA, ms probable ser que haya cncer. Pero, ya que varios factores pueden causar que flucten los niveles de PSA, un resultado anormal de PSA no indica necesariamente que haya necesidad de hacer otros anlisis de diagnstico. Cuando los niveles de PSA continan elevndose durante un perodo de tiempo, se podran necesitar otros anlisis. 5.Qu pasara si los resultados de los anlisis muestran un nivel elevado de PSA? El hombre debe discutir los resultados elevados de los anlisis de PSA con su mdico. Muchas cosas pueden llevar a un nivel elevado de PSA, inclusive el cncer de prstata, el agrandamiento benigno de la prstata, la inflamacin, infeccin, edad y raza. Si no existen otras indicaciones que sugieran la presencia de cncer, el mdico podra recomendar que se repitan el examen rectal digital y los anlisis de PSA con regularidad, para observar cualquier cambio. Si los niveles de PSA han ido aumentando o si se detecta una protuberancia sospechosa durante el examen rectal digital, el mdico podra recomendar otras pruebas para determinar si hay cncer o algn otro problema de la prstata. Se puede utilizar el anlisis de orina para detectar alguna infeccin del tracto urinario o sangre en la orina. El mdico puede recomendar pruebas de imgenes, tales como la ecografa, (una prueba en la que se usan ondas de sonido de alta frecuencia para obtener imgenes de los riones y de la vejiga), rayos X o cistoscopia (procedimiento en el que el mdico examina la uretra y vejiga por medio de un tubo delgado, iluminado). Si el problema es el agrandamiento benigno de la prstata o una infeccin, se pueden recomendar medicamentos o ciruga. Si se sospecha la presencia de cncer, se debe llevar a cabo una biopsia para determinar si hay cncer en la prstata. Para hacer una biopsia, se obtienen muestras de tejido de la prstata, casi siempre con una aguja, y se examinan al microscopio. El mdico puede usar ecografa para ver la prstata durante la biopsia, aunque la ecografa sola no puede usarse para determinar si hay cncer. 6. Cules son las limitaciones de los anlisis de PSA?

La deteccin de tumores no siempre significa que se salvarn vidas : Aun cuando los anlisis de PSA pueden detectar pequeos tumores, el hecho de encontrar un tumor pequeo no reduce necesariamente la posibilidad de que el paciente muera de cncer de prstata. Los anlisis de PSA pueden identificar tumores que crecen con mucha lentitud y que tienen poca probabilidad de amenazar la vida del hombre. Tambin, es posible que los anlisis de PSA no ayuden a un hombre con cncer que crece con rapidez o un cncer agresivo que ya se ha diseminado a otras partes del cuerpo antes de ser detectado. Anlisis falsos positivos: Los resultados falsos positivos de un anlisis ocurren cuando el nivel de PSA est elevado, pero en realidad no hay cncer. Los resultados falsos positivos podran llevar a otros procedimientos mdicos que presentaran riesgos potenciales y gastos monetarios

importantes, y que causaran ansiedad al paciente y a su familia. Resulta que la mayora de los hombres que tienen un nivel elevado de PSA no tienen cncer; slo el 25 a 30 por ciento de los hombres que experimentan una biopsia por tener un nivel elevado de PSA en realidad padecen cncer de prstata (3). Anlisis falsos negativos: Los resultados falsos negativos de un anlisis ocurren cuando el nivel de PSA est en el rango normal aunque haya cncer de prstata. La mayora de los cnceres de prstata son de crecimiento lento y pueden existir por dcadas antes de que tengan el tamao suficiente para causar sntomas. Los anlisis subsiguientes de PSA pueden indicar un problema antes de que la enfermedad avance de manera significativa.

7.Por qu es controvertido el anlisis de PSA? El uso del anlisis de PSA como un examen selectivo de deteccin de cncer de prstata es controvertido porque an no se sabe si esta prueba verdaderamente salva vidas. Adems, no est claro si los beneficios del examen de deteccin del PSA superan los riesgos de las pruebas de diagnstico subsiguientes y los tratamientos para el cncer. Por ejemplo, la prueba de PSA puede detectar cnceres pequeos que nunca hubieran amenazado la vida del paciente. Esta situacin, de diagnstico en exceso, presenta un riesgo a los hombres porque puede llevar a complicaciones por realizar tratamientos innecesarios como ciruga o radioterapia. El procedimiento usado para diagnosticar el cncer de prstata (biopsia de la prstata) puede causar efectos secundarios, inclusive hemorragia e infeccin. El tratamiento de cncer de prstata puede causar incontinencia (incapacidad para controlar el flujo de orina) e impotencia (erecciones inadecuadas para tener relaciones sexuales). Por estas razones, es importante que los beneficios y los riesgos de los procedimientos de diagnstico y tratamiento se tomen en cuenta al considerar si se llevan a cabo exmenes selectivos de deteccin para cncer de prstata. 7. Qu investigacin se est llevando a cabo para mejorar y dar validez al anlisis de PSA? Todava se estn investigando los beneficios de los exmenes selectivos de deteccin de cncer de prstata. El Instituto Nacional del Cncer (NCI) est llevando a cabo el Estudio de deteccin de cncer de prstata, pulmn, colon, recto y ovarios (PLCO), para determinar si algunos exmenes reducen el nmero de muertes por dichos cnceres. Se estn estudiando el examen rectal digital y el anlisis de PSA para ver si las pruebas anuales para detectar cncer de prstata disminuiran la posibilidad de que el hombre muera de cncer de prstata. Los resultados completos de PLCO se esperan en los aos venideros. Los cientficos tambin estn investigando la forma de distinguir entre las afecciones cancerosas y las benignas, y entre los cnceres de crecimiento lento y los de crecimiento rpido que son potencialmente letales. Algunos de los mtodos que se estn estudiando son:

La velocidad del PSA: La velocidad de PSA se basa en los cambios en los niveles de PSA durante el tiempo. Una elevacin pronunciada del nivel de PSA despierta las sospechas de que hay cncer. PSA ajustado segn la edad: La edad es un factor importante en el aumento de los niveles de PSA. Por esta razn, algunos mdicos usan los niveles de PSA ajustados a la edad para determinar cundo se deben realizar los anlisis de diagnstico. Cuando se usan niveles de PSA ajustados a la edad, a cada grupo de pacientes, todos divididos por dcada, se le asigna un nivel de PSA que se considera normal. Los mdicos que usan este mtodo sugieren que los hombres menores de 50 aos debern tener un nivel de PSA abajo de 2,4 ng/ml, mientras que un nivel de PSA hasta 6,5 ng/ml se considerara normal para los hombres de 70 aos de edad o mayores. Los mdicos no estn de acuerdo sobre la exactitud y utilidad de los niveles de PSA ajustados a la edad. Densidad del PSA: La densidad del PSA considera la relacin entre el nivel de PSA y el tamao de la prstata. En otras palabras, es posible que un PSA elevado no sea algo sospechoso en un hombre que tenga una prstata muy agrandada. El uso de la densidad del PSA para interpretar los resultados del PSA es discutible porque se podra pasar por alto el cncer en un hombre con una prstata agrandada. PSA libre contra PSA unido: El PSA circula en la sangre en dos formas: libre o unido a la molcula de una protena. En afecciones benignas de la prstata, hay ms PSA libre, mientras

que el cncer produce ms PSA unido. Los investigadores estn explorando formas diversas para medir el PSA y para comparar estas medidas para determinar si hay cncer. Cambio en el punto de corte de PSA: Algunos investigadores han sugerido que se debe reducir el punto de corte con el cual se determina si un nivel de PSA es normal o si est elevado. Por ejemplo, varias investigaciones han utilizado los puntos de corte de 2,5 o 3,0 ng/ml (en vez de 4,0 ng/ml). En estos estudios, se consideran elevados los niveles de PSA mayores de 2,5 o 3,0 ng/ml. Los investigadores esperan que, al utilizar estos nuevos puntos de corte ms bajos, se pueda detectar el cncer de prstata ms fcilmente. Sin embargo, este mtodo tambin puede causar ms ocasiones de diagnstico en exceso o de resultados positivos falsos o llevar a la realizacin de procedimientos mdicos innecesarios. Patrn protenico : Los cientficos tambin estn investigando una prueba que puede analizar de manera rpida los patrones de varias protenas en la sangre. Los investigadores esperan que con esta prueba se pueda determinar si es necesario llevar a cabo una biopsia cuando una persona tiene un nivel de PSA ligeramente elevado o cuando los resultados del examen rectal digital fueron anormales.