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GUASCH: El apropiacionismo

En la escena artstica norteamericana de los primeros aos ochenta se dieron diversas tendencias con un denominador comn: superar los lmites impuestos por la austeridad terica de los ltimos episodios de la modernidad (minimalismo y arte conceptual) y propiciar un retomo a la pintura y, ms especficamente, a la imagen y a su potencial narrativo. La situacin neoyorquina Dominan dos tendencias: la apropiacionista, supeditada a la teora de la imagen y al universo de los media (medios de comunicacin) y representada por artistas como Robert Longo, Sherrie Levine y Cindy Sherman, y la neoexpresionista, paralela a los nuevos expresionistas Alemanes y a los transvanguardistas italianos. Esta ltima tendencia, que tuvo sus principales intrpretes en Julian Schnabel y David Salle, buscaba en los territorios creativos del pasado (la tradicin y la historia) las fuentes de una pintura exuberante y prolija, mezcla de figuracin y abstraccin, imbuida de fisicidad, sensualidad, autocomplacencia y exhibicionismo existencial. Eran artistas que desde una actitud reflexiva y apropiativa haban abierto el arte a los media a partir de un proceso centrado en la crtica de la representacin y en la concepcin de imgenes a partir de otras. El CalArts1 propugnaba una enseanza artstica avalada por los discursos tericos comprometidos en asuntos de gnero y pretenda educar al artista en tanto que miembro socialmente activo. La exposicin Pictures como antecedente En el proceso de rematerializacin, respuesta a la desmaterializacin llevada a cabo por el arte conceptual, la pintura empez a ser entendida como pantalla neutra en la que proyectar un mundo de imgenes, en ningn caso fruto de un proceso de representacin sino de presentacin. En la exposicin Pictures se invit a participar a artistas que en ningn caso trabajaban con imgenes originales de la realidad, o fruto de la imaginacin, sino con imgenes apropiadas directamente de otras imgenes que reflejaban el mundo circundante con el que mantenan un tenso dilogo de significaciones. Crimp justificaba la eleccin del Trmino picture (imagen) tanto por la capacidad comunicativa de las imgenes como, paradjicamente, por su capacidad de sugerir ambigedades. Sali en defensa, adems, de la impureza de los medios artsticos, es decir, de lo beneficioso que creativamente resultaba el acercamiento de pintores y escultores a la fotografa, a la performance, al filme, al vdeo y, en general, a cualquiera de las estrategias creativas fundadas en la temporalidad literal y en la presencia teatral. Se utiliza a la performance entendiendo una obra creada en una situacin y para una duracin concretas. Se convierte as en una de las maneras de escenificar, la imagen en el mbito de la pintura y de la fotografa.
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California institute of the arts de los angeles

En los trabajos de los artistas Presentes en Pictures, D. Crimp vio una ruptura con la modernidad y una identificacin con la emergente posmodernidad, entendida como una manera de cuestionar el dogma moderno, contraponiendo al concepto de descripcin topogrfica 2 de la modernidad el estratigrfico3 de la posmodernidad. Lo que pretendan tales artistas era indagar en las estructuras del significado. Los tericos de la imagen apropiada Apropiarse de la fotografa Crimp propuso la fotografa como nica alternativa a la pintura en el marco de la posmodernidad. Partiendo del pensamiento de Walter Benjamn, Crimp consider la fotografa en tanto que medio continuador de las performances capaz de superar las representaciones basadas en el concepto de aura. Frente al individualismo y al conformismo caractersticos de las prcticas pictricas, reivindic la fotografa subjetiva, no realizada por fotgrafos, sino por artistas: Es entonces cuando la actividad fotogrfica del posmodernismo ya no opera segn estilos (como ocurra con la abstraccin y el realismo), sino en complicidad con los modos de la fotografa en tanto que arte, para subvertirlos y superarlos (Crimp). Crimp reconoci implcitamente, y alent explcitamente, el trabajo de aquellos artistas que en su censura de la representacin haban desarrollado un programa de crtica normativa y estandarizada de los media y haban adoptado la fotografa y la metodologa de la apropiacin como instrumentos prescriptivos para inscribir la nueva pintura en el territorio de la posmodernidad. Para Thomas Lawson, esa nueva pintura era igualmente la nica salida posible a los ltimos y ms recientes episodios de una modernidad que, en su afn por revivir el pasado desde la nostalgia, haba convertido lo que poda ser un homenaje en un pastiche histrico o en un ejercicio de mala conciencia del espritu formalista. La fotografa es un arte que haba restaurado la idea de distancia esttica como valor y como medio para generar un proceso de apropiacin: Tal como se puede vislumbrar en sus propios trabajos pictricos, la propuesta de T. Lawson consista en una reevaluacin de la pintura a travs de un proceso de apropiacin de motivos fotogrficos, proceso denominado re-duplicacin dialctica, de los que cuestionaba sus significados. Apropiarse de la alegora Owens reivindic la alegora como fenmeno posmoderno. Para l, los primeros trabajos alegrico-discursivos, cuyos autores se apropiaban de imgenes muy conocidas para proyectar en ellas conceptos e ideas abstractas, se vieron en la exposicin Pictures. La imagen apropiada (fotograma, fotografa, dibujo, etc.) deba ser sometida, segn Owens, a
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Topografa: Tcnica para describir y representar con detalle la superficie o el relieve de un terreno Estratigrafa: Parte de la geologa que estudia la forma, disposicin, distribucin geogrfica, sucesin cronolgica y relaciones de los estratos.

una serie de manipulaciones que la vaciaran de su resonancia y significacin y la convertiran en opaca: Las imgenes de estos artistas solicitan, a la vez que frustran, nuestro deseo de que la imagen sea directamente transparente en su significado. Como consecuencia; parecen extraamente incompletas: fragmentos o ruinas que deben ser descifradas. De la fotografa a las imgenes apropiadas de otras imgenes En la pintura apropiacionista se dio, pues, un proceso por el que imgenes muy familiares y emblemticas, alegricas, en definitiva, se hacan opacas y distantes respecto a sus orgenes hasta el punto de que su significado pasaba a ser precisamente esa distancia. Artistas destacados de esta tendencia son: Troy Brauntuch, Jack Goldstein, Robert Longo, Sherrie Levine y Louise Lawler. Las obras de estos artistas deben verse como algo ms que pinturas, como pseudos-pinturas cercanas a la fotografa, al filme, al video, a cuestiones de la teora de la imagen. Ejemplo: Con el objetivo de desmitificar el concepto de originalidad en tanto que ficcin, a finales de los aos setenta Sherrie Levine, inici un tipo de trabajo que, a travs de una crtica deconstructiva de la representacin, subverta irnicamente el concepto de creacin original. Negndose a inventar sus propias imgenes, Levine, a travs de la refotografa, se apropi del trabajo de otros artistas, por lo comn reconocidos fotgrafos de los aos treinta y cuarenta -todos ellos masculinos-, como Walker Evans, Edgard Weston y Alexander Rodchenko, cuyas obras fotografiaba sin reinterpretacin ni modificacin alguna". En este proceso que, segn Krauss, hace de Levine una de las primeras artistas en deconstruir la originalidad, el mito de la modernidad por excelencia, la artista convierte las fotografas apropiadas en signos abstractos que, siguiendo las propuestas de los ready mades, adquieren nuevos significados. Pero adems, con sus refotografas de fotgrafos masculinos, subvierte la autoridad masculina y deja el camino libre, al menos simblicamente, para que las mujeres reivindiquen el mando de la sociedad. En un segundo grupo de obras de principios de los ochenta, Levine se apropia de medios artesanales, por lo comn asociados a las labores femeninas, para realizar versiones en color de trabajos de destacados artistas masculinos del siglo xx: Mondrian, Mir, Marc, Schiele, Matisse, etc. Sus series tituladas After ... (Segn... ) conservan la iconografa de las obras apropiadas, pero subvierten su tcnica, su formato y su composicin. En los After ..., Levine, convierte el cuadro falso en obra original a travs de la distancia temporal y de la ausencia espacial. Podramos hablar de un "after Benjamin" y de su concepto de prdida del aura que la reproduccin, especialmente fotogrfica, ha provocado en las obras de arte. Insistiendo en el cuestionamiento de la originalidad y en el hecho de no hacer nada que no hubiera sido hecho por otro artista, a partir de 1985, Levine empieza una nueva serie en la que sustituye la copia de obras concretas por la apropiacin de imgenes y motivos aislados de su contexto. Levine recrea distintas formas recurrentes del arte

contemporneo y de las vanguardias, como las abstracciones geomtricas y las biomrficas. entablando un tenso dilogo con los maestros de la tradicin formalista.