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LA TEORA NEOCLSICA DEL COMERCIO INTERNACIONAL

Fue Ricardo en su obra Principios de economa poltica y tributacin de 1817 quien sent las bases tericas que explican las ventajas que las naciones pueden lograr por medio del comercio internacional, pero es justo decir que fue J.S. Mill quien explic[1] cmo se distribuyen estas ventajas entre los pases. Adems formul la ecuacin de demanda internacional y la teora de la demanda recproca, que superaba y correga en ciertos aspectos la teora de Ricardo y que qued sintetizada en el captulo XVIII de sus Principios de economa poltica de 1848. Ya entrado el siglo XX, en 1933, la teora clsica se vio ampliada por el modelo Heckscher-Ohlin o de las proporciones factoriales, con lo que quedaba configurado el marco terico que explicaba el por qu del comercio internacional. A continuacin procederemos a exponer en lneas generales y de forma sinttica la evolucin de las teoras clsica y neoclsica de los valores internacionales. Comencemos sealando que, como dice J.A.Schumpeter, Los autores clsicos son en su mayor parte ardientes librecambistas, y as se interesaban sin duda grandemente por puntualizar las ventajas o ganancias que un pas puede obtener del comercio internacional[2]. Adam Smith present las ventajas del librecambio en La riqueza de las naciones (1776), pero se limit a decir que las mercancas se produciran all donde los costes fuesen menores. Correspondi a Ricardo introducir el concepto de ventaja comparativa, a travs de su famoso ejemplo de la produccin de vino y pao en Inglaterra y Portugal. Explic, cmo, aunque un pas tenga una ventaja absoluta (pueda producir ambos bienes con un menor coste que otro), le convendr importar aquel bien en cuya produccin sea relativamente menos eficiente y exportar aquel bien en cuya produccin sea relativamente ms eficiente. Del mismo modo un pas que no tenga ventajas absolutas en la produccin de ningn bien puede beneficiarse del comercio internacional si se especializa en la produccin de aquel en el que su produccin es relativamente ms eficiente. En cambio, si un pas produce ambos bienes de modo

ms o menos eficiente que otro, pero en igual grado, es decir, si no goza de ventaja comparativa en ninguno de ellos, no podr obtener ninguna ganancia del comercio internacional. Por lo tanto, la pauta de produccin de un pas viene determinada por su ventaja comparativa. El avance de Mill es el estudio de cmo se repartirn los beneficios del comercio entre ambas naciones. Para desarrollarlo se basa en el anlisis oferta-demanda (en el que no haba entrado Ricardo), y explica cmo la distribucin de las ganancias del comercio depende de los precios relativos de los bienes que un pas produce. Pero como para determinar dichos precios relativos es necesario analizar la oferta y demanda relativa de bienes, lo que Mill logra es incluir el anlisis del comercio internacional, basada en los costes comparativos, como un caso particular de su anlisis general de la demanda recproca cuyo centro es la ecuacin de demanda internacional. O al contrario, tambin podemos entender que el caso general es la teora de los valores internacionales mientras que la teora de los valores interiores es un caso particular que se basa en la plena movilidad de factores. En palabras del propio Mill: Los productos de un pas se cambian por los de otros pases a los valores que se precisan para que el total de sus exportaciones pueda exactamente pagar el total de sus importaciones. Esta ley de valores internacionales no es sino una ampliacin de la ley general del valor, a la que hemos llamado ecuacin de la oferta y la demanda. [] De modo que la oferta y la demanda no son sino otra forma de expresar la demanda recproca[3]. O dicho de otro modo, la ecuacin de demanda internacional asegura que se alcanzar un equilibrio en los mercados internacionales, gracias a la competencia entre compradores y vendedores, o ley de oferta y demanda, de modo que el precio del total de bienes que el pas importador desea recibir coincida exactamente con el del total de bienes que el pas exportador desea enviar. La conclusin ms importante que se extrae del anlisis de Mill sobre los valores internacionales es que la proposicin el comercio es beneficioso es incondicional. Por lo tanto no es indispensable que un pas sea competitivo para beneficiarse del comercio internacional. Y es justamente en aquellos pasajes en los que Mill se dedica a exponer por qu los impuestos, aranceles y dems medidas

proteccionistas no benefician al conjunto de las naciones, donde encontramos las afirmaciones ms contundentes en contra de cualquier limitacin al libre comercio internacional. Valga como ejemplo el siguiente pasaje en el que critica la utilidad de un impuesto sobre las exportaciones: Por consiguiente, si la moralidad internacional fuese correctamente comprendida, esos impuestos no existiran, porque son contrarios a la riqueza universal [4]. De este modo queda configurada la llamada teora clsica de los valores internacionales. En palabras de J. Schumpeter: la teora de los valores internacionales, tal como la constituy Mill, soport el fuego de la crtica mucho mejor que el resto del sistema clsico y sigui siendo doctrina dominante hasta bien entrada la dcada de 1920 [5]. Ya en el siglo XX, con la obra de B. Ohlin Comercio interregional e internacional, de 1933, se produce un avance significativo en la teora del comercio internacional. Entra en juego una nueva explicacin que viene a complementar a la teora de la ventaja comparativa para dar lugar a la teora tradicional o neoclsica del comercio: la teora de la proporciones factoriales o modelo Heckscher-Ohlin. Segn esta teora y en palabras del propio Ohlin: generalmente los factores abundantes son relativamente baratos y los factores escasos relativamente caros en cada una de las regiones. Aquellas mercancas que en su produccin requieren una buena cantidad de los primeros y pequeas cantidades de los segundos se exportan a cambio de bienes que utilizan factores en la proporcin inversa. As, indirectamente, los factores cuya oferta es abundante se exportan y aquellos otros con oferta ms escasa de importan[6]. O dicho de otro modo, los pases tienden a importar bienes que son intensivos en los factores en los que tienen oferta escasa y a exportar aquellos intensivos en los factores de los que tienen oferta abundante. Para que las conclusiones de la teora sean vlidas es necesario que se cumplan una serie de supuestos restrictivos, de cuya relajacin se derivarn algunas de las conclusiones de las nuevas

teoras del comercio, que expondremos ms adelante. Estos supuestos son: 1) existen dos pases, dos bienes y dos factores productivos (trabajo y capital); 2) los bienes son perfectamente mviles entre los pases (no hay costes de transporte ni impedimentos al libre comercio), mientras que los factores se mueven libremente entre las dos industrias dentro de cada pas, pero no pueden desplazarse de un pas a otro; 3) existe competencia perfecta en los mercados de bienes y factores, que se vacan completamente a los precios de equilibrio; 4) las funciones de produccin de ambos pases son iguales y presentan rendimientos constantes de escala y productos marginales decrecientes para ambos factores; 5) tanto la tecnologa disponible por ambos pases para producir ambos bienes como sus avances se incorporan de modo instantneo a los procesos productivos sin coste alguno; 6) las preferencias de los agentes son idnticas en ambos pases. Esta teora supone un desarrollo que supera a la de la ventaja comparativa, pero no representa una modificacin radical de los principios de Ricardo y Mill. Las causas que explican el comercio siguen siendo las mismas (los pases son diferentes y sus producciones se complementan entre s) pero el nuevo modelo aporta una solidez que, una vez formalizada por Samuelson,[7] se convirti en doctrina absolutamente dominante en el campo de la teora econmica. Explica el modelo neoclsico el comercio internacional hoy? Parece ser que no, o al menos no completamente. Esta teora flaquea en algunos sentidos a la hora de explicar los intercambios internacionales debido, bsicamente, a unos supuestos excesivamente restrictivos. Al incorporar en el anlisis la competencia imperfecta y los rendimientos crecientes de escala aparecen nuevas explicaciones de por qu se comercia mientras que consideraciones acerca de las externalidades tecnolgicas, la concentracin oligopolstica de

determinadas industrias y las curvas de aprendizaje podran justificar polticas comerciales distintas del laissez faire. Antes de sumergirnos en estas crticas y a modo de sntesis de la teora neoclsica podemos decir que sta entiende el comercio internacional como un juego en el que todos ganan, y no una lucha en la que hay vencedores y vencidos. Naturalmente las naciones competirn por conquistar nuevos mercados para vender en ellos sus productos, pero ver el comercio internacional como una guerra en la que hay que proteger nuestros mercados y vencer al enemigo (las otras naciones) sera, segn la teora tradicional del comercio internacional, un error.

[1]

Vase su ensayo De las leyes del intercambio entre naciones y la distribucin de las ganancias del comercio entre los pases del mundo comercial (1844). [2] Schumpeter, J.A.(1994). Pg. 672.
[3] [4]

Mill, J.S. (1978). Pg. 511. Mill, J.S. (1997). Pg. 49. [5] Schumpeter, J. (1994). Pg. 680.
[6] [7]

Ohlin, B. (1971). Pg. 98. P. Samuelson matematiz las ideas de Ohlin en dos artculos: International trade and the Equalisation of Factor Prices. Economic Journal 58 (1948). Pg. 263-184 y International Factor Price Equalisation Once Again. Economic Journal 59 (1949). Pg. 181-196.

LA NUEVA TEORA DEL COMERCIO INTERNACIONAL


Hemos visto cmo la teora neoclsica del comercio internacional postula que ste se explica a travs de la ventaja comparativa. Cada nacin producir aquellos bienes en los que goce de una ventaja relativa y mediante el intercambio los distintos pases se complementarn, sacarn provecho de sus diferencias. De este modo las diferencias de recursos, capacidades de la fuerza laboral y caractersticas del factor capital de los distintos pases determinarn los patrones del comercio internacional. Las predicciones que se desprenden de esta teora son, por ejemplo, que los pases ms desarrollados exportarn manufacturas e importarn productos no elaborados, mientras que los pases en vas de desarrollo importarn manufacturas y exportarn productos no elaborados (materias primas y alimentos) debido al diferente precio relativo de sus factores. Este tipo de intercambios mejora el bienestar mundial ya que el comercio puede entenderse como un mtodo indirecto de produccin. en vez de producir un bien por s mismo, un pas puede producir otro bien e intercambiarlo por el bien deseado. [] Cuando un bien es importado es porque esta produccin indirecta requiere menos trabajo que la produccin directa [1]. Sin embargo esta visin, segn la cual los pases son complementarios en su produccin no se ajusta a la realidad. Segn nos dice la teora tradicional, como los pases se complementan en sus producciones todo el comercio debera ser interindustrial (el comercio intraindustrial no tiene por qu existir[2]). Sin embargo el comercio intraindustrial no slo existe, sino que como afirman P. Krugman y E. Helpman: In practice, however, nearly half the worlds trade consists of trade between industrial countries that are relatively similar in their relative factor endowments [3]. Especialmente a partir de la creacin de la CEE en 1957, los expertos en comercio internacional se percataron de que los intercambios entre estas naciones europeas (todas ellas economas desarrolladas), aumentaron espectacularmente a raz de la unin aduanera, pero que este comercio no responda a la pauta del modelo HeckscherOhlin-Samuelson de complementariedad productiva

entre naciones (comercio interindustrial), sino que era, en gran medida, intercambio intraindustrial. Este sorprendente hecho hizo preguntarse a los investigadores cmo se explicaban esos intercambios, y este fue uno de los puntos de partida de las nuevas explicaciones del comercio internacional, que centraron su anlisis en suavizar los supuestos del modelo neoclsico (rendimientos constantes, mercados perfectamente competitivos y ausencia de externalidades). Otro ejemplo ms actual de la importancia de los intercambios intraindustriales es el que muestra la tabla 1. En ella se expone, para el caso de EE.UU., el ndice comercio intraindustrial/comercio total para distintas industrias. Un valor de 0 implica que EE.UU. es o bien un importador, o bien un exportador neto en ese sector. En este caso el comercio sera nicamente interindustrial. Un valor de 1 implica que las importaciones y las exportaciones que realiza EE.UU. en ese sector estn muy igualadas, es decir, que el comercio intraindustrial es muy significativo.

TABLA 1

INDICES DE COMERCIO INTRAINDUSTRIAL PARA INDUSTRIAS ESTADOUNIDENSES, 1989


Equipamiento de generacin de energa Maquinaria de oficina Maquinaria elctrica Productos qumicos inorgnicos Productos qumicos orgnicos Medicinas y productos farmacuticos Equipamiento de telecomunicaciones Vehculos de carretera Hierro y acero Vestidos y accesorios Calzado
Fuente: Krugman y Obstfeld (1997). Pg. 161.

0.99 0.98 0.89 0.88 0.81 0.73 0.53 0.53 0.48 0.15 0.00

La tabla ordena las industrias de acuerdo con el peso del comercio intraindustrial. ste tiene un peso especialmente elevado en las industrias de

productos manufacturados ms sofisticados, como equipamiento de generacin de energa, o las industrias qumicas y elctrica. Estos bienes son importados y exportados simultneamente por las economas desarrolladas. Por otra parte el comercio intraindustrial tiende a tener menos peso (siempre observado desde EE.UU., en trminos de la tabla 1) en productos intensivos en trabajo y menos elaborados, que suelen ser importados por EE.UU. de pases menos desarrollados (por ejemplo el calzado), tal y como predice la teora tradicional. Las causas que explican el elevado comercio intraindustrial de los pases ms desarrollados son las economas de escala y las imperfecciones de los mercados, especialmente la importancia de la diferenciacin de productos (competencia monopolstica). Las ventajas de los rendimientos crecientes de escala (que no eran tenidos en cuenta por la teora tradicional) sumados a la diversificacin de la demanda en los pases desarrollados (que hace que ningn pas pueda satisfacer completamente la diversidad de productos que incluyen las funciones de utilidad de todos sus diversos y heterogneos consumidores), han abierto la posibilidad a nuevas explicaciones de por qu se comercia, as como explicaciones de las nuevas ventajas que suponen los intercambios internacionales (tanto para los consumidores como para los productores) derivados de la relajacin de los supuestos de la teora tradicional[4]. Una vez sealada esta divergencia entre la teora tradicional y la nueva en lo que respecta a las economas de escala y al comercio intraindustrial continuemos analizando qu conclusiones se derivan de la teora tradicional con respecto al bienestar y a la poltica comercial que deben seguir los gobiernos.

[1] [2]

Kugman y Obstfeld (1997). Pg. 35. Entendemos por comercio interindustrial aquel en el que se intercambian productos de distintas industrias entre diversos pases y por comercio intraindustrial aquel en el que distintos pases se intercambian productos diferenciados en una misma industria. [3] Helpman, E. y Krugman, P (1996). Pg. 2.

[4]

Dedicaremos el captulo IV, al hablar industrial, a las economas de escala y a las que se enfrentan estos nuevos anlisis al no generalmente aceptada para los mercados competitivos.

de organizacin dificultades a las existir una teora imperfectamente

CONCLUSIONES
Las conclusiones de este trabajo son de dos tipos: las que se refieren a las nuevas teoras del comercio internacional y las relativas a la poltica comercial estratgica. A pesar de que el trabajo versa ms sobre el segundo tema que sobre el primero, son las nuevas explicaciones del comercio internacional las que han reabierto la discusin sobre qu poltica comercial es ms adecuada en cada caso. De todos modos conviene no perder de vista que, desde el punto de vista de la ciencia econmica y en trminos exclusivamente tericos, las explicaciones del comercio en base a las economas de escala y a la competencia imperfecta son un tema mucho ms amplio, complejo e importante que la poltica comercial estratgica[1]. Sin embargo hemos optado por centrarnos en el comercio estratgico porque este tema retoma uno de los grandes debates de la economa poltica (intervenir o no en ciertos aspectos del sistema econmico), al tiempo que sus conclusiones tienen consecuencias directas sobre el modo en el que se comportan los actores de la escena poltica que bailan, una vez ms, al son que les marcan los economistas. 1. LAS NUEVAS EXPLICACIONES DEL COMERCIO INTERNACIONAL Lo primero que hay que tener en cuenta a la hora de hablar de las explicaciones del comercio internacional que van ms all del modelo neoclsico y de la ventaja comparativa es que no son teoras cerradas. Ms bien podemos decir que no han hecho ms que empezar. Sus autores se sienten orgullosos de que, gracias a la complementariedad entre los modelos de organizacin industrial (especialmente los que se ocupan de las estructura de los mercados) y los de comercio internacional, se pueda dar hoy una nueva respuesta a la pregunta por qu se comercia? ste orgullo reside en que por fin se pueden modelizar,

es decir, exponer de forma rigurosa y formalizada, las situaciones de competencia imperfecta o los rendimientos crecientes de escala y sacar nuevas conclusiones cientficas en un campo en el que anteriormente todo quedaba explicado (aunque no de un modo completamente satisfactorio) por los modelos tradicionales, en los que todo encajaba, pero que se asentaban en unos supuestos demasiado simplificadores y alejados de la realidad. Estas nuevas teoras responden adems al carcter cambiante del comercio y resultan especialmente interesantes hoy, cuando la globalizacin econmica (y por tanto la generalizacin de la divisin del trabajo internacional y el intercambio masivo de bienes) es una realidad que afecta a cada vez ms pases.[2] Conviene destacar que estas teoras no pretenden revocar las conclusiones del modelo de las proporciones factoriales, sino complementarlas en los casos en los que stas no eran capaces de explicar los flujos comerciales. Como resultado de estos anlisis se obtiene una nueva explicacin de los intercambios: cuando el comercio entre pases es intraindustrial (en vez de interindustrial), ste no responde a la pauta de la ventaja comparativa, sino que slo puede ser explicado teniendo en cuenta los rendimientos crecientes de escala y la diferenciacin de los productos, es decir, asumiendo y modelizando la imperfeccin de las estructuras de los mercados (ya sean oligopolios o competencia monopolstica). Adems estos anlisis enfatizan la importancia de determinados aspectos relativos a la localizacin y al desarrollo dinmico de las industrias que no son tenidos en cuenta por la teora tradicional (porque son imposibles de integrar en los modelos), pero que no por ello dejan de tener una importancia determinante a la hora de definir los patrones del comercio. Estos aspectos son: la importancia de las circunstancias histricos y de la geografa econmica en la localizacin de las industrias y el decisivo papel que juegan las externalidades tecnolgicas y las economas de escala dinmicas (curvas de aprendizaje) a la hora de configurar las pautas que rigen el comercio internacional. Integrando todos estos elementos con el tradicional modelo Heckscher-Ohlin se logra dar una explicacin del comercio mucho ms completa y

cercana a la realidad. Esto no significa que no queden dudas acerca de determinados aspectos de los intercambios, ni tampoco que se haya logrado disear un nico modelo que englobe todos los hallazgos de la ciencia econmica (de hecho la principal debilidad los modelos de comercio internacional en competencia imperfecta radica en que no son aplicables en todos los casos ya que, al igual que les ocurre a muchos modelos de organizacin industrial, son explicaciones ad hoc para determinados fenmenos que la teora neoclsica no es capaz de explicar satisfactoriamente). Por otra parte puede decirse que hoy los economistas cuentan con un catlogo de modelos de comercio internacional que resulta mucho ms completo que el que tenan hace tan slo veinte aos. Por todo ello no podemos sino decir que las nuevas teoras del comercio internacional constituyen un avance cientfico muy importante y que adems, al no pertenecer a la economa normativa, son adelantos que deben ser celebrados por todos. 2. LA POLTICA COMERCIAL ESTRATGICA La poltica comercial estratgica aparece como una de las posibles acciones que pueden llevar a la prctica los gobiernos de los pases ms desarrollados en cuanto a su poltica comercial. Su objetivo es favorecer a las empresas nacionales mediante la modificacin de la competencia estratgica que se produce a nivel internacional. El hecho de que un gobierno intente llevar a cabo acciones que reviertan beneficios para sus ciudadanos y/o empresas es algo que ha ocurrido siempre, especialmente en el mbito del comercio internacional. Sin embargo, la poltica comercial estratgica aparece como una fundamentacin terica de que estas acciones, que gozan de mala fama entre los economistas ortodoxos por llevar implcitas prcticas contrarias al laissez faire, son las acciones ptimas de los gobiernos en determinadas situaciones. La base de su argumentacin se encuentra en que como no es posible alcanzar un ptimo paretiano mundial debido a la existencia de fallos de mercado, hay que conformarse con situaciones de second best. Pero de las infinitas situaciones no ptimas en las que puede situarse temporalmente el

equilibrio, es perfectamente lcito que un gobierno prefiera unas a otras y por lo tanto est justificado que implemente polticas estratgicas mediante las cuales intente que se alcance la situacin que ms le convenga. Las situaciones de fallo de mercado que justifican las acciones estratgicas se producen bsicamente por la existencia de beneficios extraordinarios y de externalidades tecnolgicas positivas. Los beneficios extraordinarios provienen de la existencia de estructuras de mercado no competitivas que se perpetan por la existencia de barreras de entrada a la industria. Por su parte, las externalidades aparecen de un modo imposible de controlar por la propia lgica de la difusin de conocimientos a travs de los diversos sectores de la economa, pero su importancia (y por ello la necesidad de controlarlas) aumenta de modo exponencial cuando nos referimos a sectores de alta tecnologa. La poltica comercial estratgica puede implementarse de diversas formas. En ciertos casos puede tratarse de acciones puntuales (como los subsidios a la exportacin descritos en el modelo Brander-Spencer) que estn destinadas a la captura de beneficios por parte de empresas nacionales cuando stas compiten en un determinado sector y por un determinado bien en los mercados internacionales (recurdese el ejemplo de los jets comerciales). Sin embargo, la poltica comercial estratgica tambin puede instrumentarse mediante programas ms generales y duraderos. stos incluyen polticas de apoyo pblico a la I+D (cuya justificacin es que no se produzca una insuficiente inversin privada por parte de las empresas en investigacin en sectores de alta tecnologa), coordinacin de las acciones de las empresas privadas y de los centros de investigacin con el gobierno (recurdese lo discutido sobre el MITI japons o cmo se crearon parques tecnolgicos como el Sillicon Valley), proteccin parcial del mercado interno frente a determinados productos extranjeros mediante aranceles o cuotas para que los sectores nacionales puedan desarrollarse y bajar por su curva de aprendizaje, o incluso subsidios a las empresas nacionales, no por unidad producida como en el caso anterior, sino mediante trasferencias a travs de la poltica industrial.

Consideramos que stas aportaciones tericas no deben ser entendidas como una crtica radical al laissez faire. Los evidentes beneficios que el libre comercio ha producido para el conjunto de los pases en trminos de bienestar hacen que ste siga siendo la mejor prctica posible de poltica comercial en lneas generales. Sin embargo, la poltica comercial estratgica resalta ciertos aspectos que consideramos muy importantes para el desarrollo econmico y tecnolgico de los pases industrializados, especialmente la necesidad de cierta coordinacin entre las empresas y el estado en determinados sectores y el apoyo de las instituciones pblicas a la inversin en I+D. Por lo tanto, aunque la aplicacin directa de lo que sugieren modelos como el de Brander y Spencer resulta poco aconsejable (tanto porque aumenta las probabilidades de que se inicie una guerra comercial como por las dificultades prcticas para llevarlos a cabo), la existencia de una poltica industrial que coordine y apoye de algn modo las acciones de ciertos sectores industriales s puede ser tomada como una sugerencia vlida.

[1]

Para abordarlo vase Krugman, P. (1991), Krugman, P. y Helpman, H. (1986) y Grossman, G. (1992). [2] Vase Bhagwati 2004 y Wolf para una discusin sobre las ventajas de la globalizacin econmica.

ACERCA DE LAS TEORAS DEL COMERCIO INTERNACIONAL

J. Manuel Martnez Snchez

1. INTRODUCCIN

1[1]

Con esta entrega intento suministrar informacin de carcter emprico al debate que enfrenta a los defensores de la teora de la Ventaja Absoluta ( VA) y a los partidarios de la teora de la Ventaja Comparativa (VC), como explicativas del Comercio Internacional. Frente a las explicaciones y predicciones del modelo neoclsico en su traslacin al Comercio Internacional, existen otras propuestas ligadas a la teora del valor trabajo. Estas proposiciones pueden constituir un sustrato terico capaz de explicar la tendencia a la desigualdad observable en la distribucin de la renta a nivel mundial. La prediccin de equilibrio a largo plazo, que se deriva de la VC, necesita de un mecanismo de ajuste monetario tipo Hume2[2] o alguna versin moderna del mismo. En la medida en que sean los tipos de inters y no los precios los que respondan a los desequilibrios de las balanzas de pagos, se abre la posibilidad de un endeudamiento de carcter estructural y la permanencia de los dficit exteriores en los pases netamente importadores. El epgrafe siguiente abunda en los fundamentos tericos de esta cuestin. En el epgrafe 3 expongo cmo, a partir de los datos de importaciones y exportaciones de un conjunto de pases suficientemente representativos del comercio internacional, se calculan los saldos exteriores y se caracterizan los pases como exportadores e importadores netos (en la medida en que esto sea posible). La evolucin de los tipos de inters de estos pases nos permitir observar hasta qu punto existe o no una correlacin entre pases importadores y tipos de inters altos y pases exportadores y tipos de inters bajos. Estos resultados se comentan en el epgrafe final.

2. REFERENCIAS TERICAS
Las teoras del Comercio Internacional (CI) se plantean responder a cuestiones del tipo siguiente: qu determina el que los pases, o las empresas, se especialicen en producir y vender determinadas mercancas?; cul ser la relacin en que se intercambian estas mercancas en el mercado mundial?; hay incentivos para que las empresas o los pases adopten ese binomio de especializacin+intercambio, esa pauta de actuacin para el CI?; cul es el balance en trminos de prdidas y ganancias, de adoptar esas pautas de actuacin? Cuando se estudian estas teoras, se suele establecer una divisin entre Teoras Clsicas y Nuevas Teoras del Comercio Internacional ( NTCI). Se dice que las primeras sirven para explicar sobre todo los intercambios comerciales intersectoriales, es decir entre mercancas

1[1] 2[2]

Este trabajo es deudor de la lectura del libro de Diego Guerrero "Competitividad: Teora y Poltica". Ver Diagrama 1 ms adelante.

suficientemente diferenciadas, de distintos "sectores" (automviles por trigo; vino por vestidos; productos del sector primario por mercancas manufacturadas). El segundo tipo de teoras intentaran explicar el comercio intrasectorial (intercambios de mercancas que son sustitutivos relativamente ms cercanos, dentro de un mismo "sector": un pas exporta determinados modelos de automviles e importa otros). Los modelos elaborados para suministrar un soporte terico son modelos de competencia perfecta, en el primer caso, o modelos que relajan algn supuesto de la competencia perfecta en el segundo. Las NTCI se asocian a lo que se conoce como modelos de competencia imperfecta que tiene que ver con fenmenos como las economas de escala, la diferenciacin de producto o el dumping. En lo que se llaman las Teoras Clsicas del CI, la referencia terica ms utilizada es la VC en su versin ricardiana (donde lo relevante son las diferencias en tecnologa que provocan diferencias en las productividades del trabajo entre las empresas de distintos pases), o en versiones ms recientes como la de Heckscher y Ohlin , cuando las diferencias en las productividades se deben ms bien a la presencia de algn "factor inmvil" como el suelo o el clima (lo que se llama dotaciones factoriales. Ejemplo: un pas puede ser competitivo en la industria del mueble y poseer una cuota de mercado mundial en este sector, no tanto por su mayor productividad del trabajo en el mismo sino porque disponga de grandes extensiones de bosques que tendern a abaratar la mercanca debido a la abundancia de un input fundamental en esta actividad). En ocasiones un pas exporta determinadas mercancas en virtud de un proceso de acumulacin de habilidades y capacidades que pueden ser objeto de un proceso de formacin y cualificacin de sus trabajadores (ejemplo: la industria de la moda en Miln, la cermica de Manises o los relojes suizos): se habla entonces de la VC dinmica. Por ltimo se dan casos en los que mercancas producidas en ciertos pases, con el tiempo, su produccin y exportacin se trasladan a otros. Se trata de mercancas que requieren tecnologas sofisticadas (en su fase de "producto nuevo") y que slo van a poder ser producidos en pases que dispongan de esa tecnologa; a travs de un proceso de estandarizacin, llega un momento (en su fase de "producto maduro") en que cambian sus necesidades de inputs y pueden ser producidas en pases de menor nivel de desarrollo (ejemplo: el textil, naval o electrodomsticos donde la VC se ha trasladado desde Europa-USA al Pacfico). Este tipo de explicaciones de la especializacin de los pases es lo que se llama modelos de Ciclo del Producto. En cualquier caso, sea cual sea la fuente de la ventaja comparativa, se trata de explicar las relaciones comerciales entre pases con caractersticas econmicas distintas que intercambian mercancas suficientemente diferenciadas.

El tronco comn de todos los argumentos anteriores es la teora de Ricardo. Anteriormente (ver recuadro), Adam Smith haba formulado su propuesta acerca de los determinantes del CI. Sus proposiciones son conocidas como la teora de la Ventaja Absoluta ( VA) y estn centradas en las comparaciones de costes intrasectoriales entre pases (o entre empresas de distintos pases), a diferencia de la VC que, como se ha comentado, compara costes intersectoriales dentro de cada pas estableciendo una jerarqua de eficiencia intersectorial dentro de ese pas. Son tan dominantes las ideas relacionadas con la VC que, cuando se estudian este tipo de cuestiones en los manuales en los que basamos nuestras clases o incluso en trabajos ms especializados, la VA suele ser tratada como algo marginal, una especie de curiosidad histrica3[3]. A veces ni siquiera se menciona. Por citar algn ejemplo, en el manual del profesor Tugores4[4] se elimina la validez de la VA aludiendo al sentido comn. En Krugman y Obstfeld5[5] no se menciona el trmino VA, si bien se alude a ella indirectamente al presentar algunas ideas errneas sobre la VC que les sirven a los autores para criticar las proposiciones de los tericos del Intercambio Desigual. Tampoco en un libro ms centrado en las teoras del comercio como el de scar Bajo (1991), se dedican ms all de cinco o seis lneas a esta cuestin, acudiendo a una afirmacin de Robert Torrens y Ricardo. Otra cuestin que no se comenta en estos trabajos es la relacin existente entre lo que sera el mecanismo o ley de la VC y el mecanismo monetario que necesita para que sea cierto todo ese aluvin de ganancias mutuas que, se predice, vendrn una vez que los pases hayan adoptado la pauta de comportamiento, de especializacin, indicada por la VC. Sin embargo, no parece que sean del todo concluyentes los argumentos que eliminan la posibilidad de explicar el CI acudiendo a las propuestas de la VA. No se observa a nivel mundial el equilibrio que se predice a partir de la VC, sino que, por el contrario, lo que se observa es cada vez una mayor brecha, una mayor desigualdad entre pases y una no correccin de los dficit, unos pases estructuralmente deficitarios. As que vale la pena seguir el hilo argumental de Smith, esbozado posteriormente por Marx y ms formalizado por autores recientes como A. Shaikh (1990) y D. Guerrero (1995), en su intento de poner al da la teora del valor trabajo, y, en particular, lo que sera la teora del CI de Carlos Marx.
3[3]

"El concepto de ventajas absolutas qued relegado al mbito de los preconceptos econmicos, de donde lo intentaron rescatar ciertos desarrollos tericos recientes" Alonso, J. A. (1992), pg. 63. 4[4] Tugores Ques, J. (1997), cap. 2. 5[5] Krugman, P. y Obstfeld, M. (1995) cap. 2.

En esencia, la propuesta de Shaikh es la siguiente: En primer lugar, hablar en trminos de la Ley de los Costes Comparativos (LCC), abarcando sta el principio de la VC6[6], una teora del dinero adecuada que proporciona el mecanismo de ajuste monetario y un rechazo a la teora del valor trabajo. Presentar la teora del valor de Marx y una teora del dinero que configuran lo que sera la teora del CI apuntada en el Tomo III de El Capital. Por ltimo, confrontar ambas teoras para criticar la LCC, concluyendo que es el libre comercio la causa fundamental del desarrollo desigual. Analizar el papel que juega, en este marco, la exportacin de capital as como las transferencias de valor que se producen. Cuando en el conocido ejemplo ricardiano, dirigido a analizar las pautas de especializacin ms ventajosas entre Portugal y el Reino Unido, se concluye que la desventaja absoluta del segundo llevar a que ste exporte oro al primero, entra en juego en cada pas la teora del dinero que vincula los cambios en la oferta monetaria con cambios en los precios, lo que se conoce como el mecanismo de David Hume. Esto abre la va hacia el equilibrio, hacia la nivelacin de dficit y supervit. Aquella mercanca inglesa de menor desventaja ser la primera en dar alcance a su rival portuguesa y dar comienzo el comercio bilateral. Esta idea de vincular los movimientos de los metales, del oro o la oferta monetaria con los precios tiene versiones modernas7[7] como la del enfoque de los saldos monetarios, o la que vincula el nivel de precios al nivel de salarios monetarios. Podemos pensar tambin en trminos de regmenes de tipo de cambio flexibles en los que el ajuste se efecta va movimientos del tipo de cambio, en particular depreciaciones/devaluaciones de la divisa del pas deficitario. En cualquier caso, desde la postura clsico-ricardiana, o neoclsica, se dar la secuencia representada en la primera horizontal del siguiente diagrama:

Desde la teora econmica marxista se niega esta secuencia, en concreto, la conexin ltima entre demanda efectiva y precios. Es decir, siguiendo a Shaikh: "Marx niega
6[6]

Principio de la VC: "los costes absolutos no tienen importancia; lo que importa son los costes relativos". Ley de costes Comparativos: "si se posibilita, el comercio libre terminar siendo regulado por el principio de la VC, no absoluta, y los beneficios que resulten del comercio sern compartidos por los participantes". 7[7] Ver Shaikh (1990), pp. 184 a 186.

expresamente cualquier vnculo entre cambios en la oferta de oro y el nivel de precios" 8[8]. Y el esquema secuencial que se derivara de un anlisis con este enfoque es el representado en la parte de abajo del diagrama. As, volviendo al ejemplo de Ricardo, el mecanismo monetario que permite al Reino Unido ser competitivo en el sector de la tela respecto a Portugal, es el que Marx niega. Para ste, la salida de oro desde Inglaterra provocar, en principio, una cada de la oferta y demanda de capital dinero prestable y, al venderse menos tela y vino ingleses, llegar el momento en que se frenar la cada de la demanda, en tanto que la oferta seguir cayendo con el resultado de un aumento del tipo de inters. Por lo tanto, la proposicin alternativa a la teora monetaria utilizada por Ricardo consiste en vincular los movimientos en la oferta monetaria con los tipos de inters. Es decir, con esta proposicin terica se genera una asociacin entre pas abocado a la importacin (en este caso Inglaterra) y tipos de inters altos, y pas eminentemente exportador (Portugal) y con tipos de inters bajos. Esta propuesta no se queda en el mbito de la heterodoxia. Volviendo al trabajo ya mencionado de Alonso: "Ricardo confiaba en la accin correctora del mecanismo regulador de ajuste automtico. No obstante, est por ver que tal mecanismo acte con la eficacia (y la plenitud) que la teora presupone. Tal no sucede si el mecanismo de ajuste apela, total o parcialmente, a una va alternativa a los precios, como son los tipos de inters. En este caso" 9[9], y a continuacin desarrolla brevemente el argumento expuesto aqu en el diagrama y la tabla anteriores.

Tabla 1. EFECTOS DE LOS MOVIMIENTOS DE METALES SALIDA DE ORO DE INGLATERRA ENTRADA DE ORO EN PORTUGAL DISMINUYEN LAS RESERVAS BANCARIAS AUMENTO EN LA RESERVAS BANCARIAS FRENAZO A LA PRODUCCIN AUMENTO DE LA PRODUCCIN TASA DE INTERS MS ALTA TASA DE INTERS MS BAJA

3. METODOLOGA
Para comprobar la anterior proposicin terica se ha elegido un conjunto de pases tanto desarrollados, industrializados o de ingreso alto como subdesarrollados, de ingreso bajo. El total inicial oscila entre el 75% y el 78% de las importaciones y exportaciones de bienes y servicios a nivel mundial, a lo largo del perodo estudiado 1973-1992. Su eleccin obedece a la disponibilidad de informacin. Los datos de exportaciones e importaciones se han extrado de las "Special Tables", publicadas en International Trade Statistics Yearbook, Volumen I, editadas por ONU. Esta informacin viene en miles de millones de $ USA. En algn pas la ausencia del dato se ha suplido con la media aritmtica de los aos anterior y posterior. Los tipos de inters provienen de la publicacin International Financial Statistics, Anuario 1996 del Fondo Monetario Internacional. Aqu se ofrecen para algunos pases hasta seis "Tasas de inters" distintas. En el trabajo mencionado de Shaikh no se encuentra referencia alguna a cmo concretar esta cuestin. Tampoco en el de Guerrero. Se ha optado por el "tipo de descuento" (tasa de descuento/tasa bancaria, lnea 60 de Estadsticas Financieras Internacionales) a partir de apuntes tangenciales 10[10]. Otra razn para elegirla es que est disponible para la mayora de los pases de la muestra, aunque no para todos. Algunos pases no figuran en este estudio porque no hay informacin sobre sus tipos de inters.

8[8]

En trminos de la teora cuantitativa del dinero diramos que lo que se niega es la causalidad entre las variables implicadas: P = (v/Q)M , es decir que el nivel de precios ( P) dependa de la cantidad de oro monetario (M) que circula en el interior del pas, siendo Q cantidades fsicas y V la velocidad de circulacin del dinero. (Guerrero, 1995, pg. 33). Hay que entender oro en sentido de divisas que respaldan la oferta monetaria de un pas (dlares, Derechos Especiales de Giro, oro,). 9[9] Alonso, J. A. (1992) pg. 65. 10[10] Gottheil, F. M. (1973): "Las predicciones econmicas de Marx". Ed. Ayuso, pg. 84 se alude al tomo III de El Kapital. En la 8 reimpresin del FCE, 1973, en el captulo XXXV, pg. 537: "Si esta exportacin de metales adquiere cierto volumen el Banco de Inglaterra vese obligado en elevar el tipo de inters; el tipo de descuento".

Una vez obtenidos los Saldos Exteriores se observa que algunos pases son difcilmente clasificables como exportadores o importadores netos. En estos casos se ha estimado la tendencia (lineal y/o polinmica) a fin de apreciar si su evolucin queda por encima o por debajo del eje de abscisas. Cuando tampoco as se intuye un comportamiento claro se ha sacado de la muestra. Algunos ejemplos de esta forma de operar se presentan en el Anexo Estadstico-Hoja 1. Ya, antes de calcular las medias de los tipos de inters de cada pas, se observ que pases como Argentina, Brasil o Per, mostraban tasas de inters excesivamente altas en algn tramo del intervalo temporal. Esto ha de tenerse en cuenta, y las medias finales se han calculado tambin prescindiendo de los pases en los que su desviacin standard era demasiado elevada.

4. RESULTADOS Y CONSIDERACIONES FINALES


Una vez obtenida esta clasificacin se han separado los pases cuyo comportamiento es claramente exportador o importador en funcin de su nivel de desarrollo, siguiendo la metodologa de la publicacin antes citada de la ONU. Puede verse en el Anexo EstadsticoHoja 2 que, en los pases desarrollados exportadores netos, los tipos de inters oscilaron en torno al 8,23 % de promedio, en tanto que los pases desarrollados, que se mostraron como importadores netos, tuvieron tipos de inters del 10,55 % como media. No obstante, al descender en la agregacin vemos que, por ejemplo, Canad, pas netamente exportador, registra unos tipos mayores que los de Estados Unidos o Suiza, pases netamente importadores. Para los pases subdesarrollados se han incluido pases como Gabn, Sierra Leona, Zambia y Panam para indicar su comportamiento en cuanto a sus saldos exteriores, pero el FMI no proporciona informacin sobre sus tipos de inters. Para el resto puede observarse que en casos como Argentina, Brasil o Per entre los exportadores, o Mxico e Israel entre los importadores, el comportamiento de sus tasas de inters presenta un enorme grado de dispersin, ms acusado entre los pases subdesarrollados exportadores netos. Por ello se decide incluir tan slo aquellos casos en que la desviacin estndar sea inferior a diez, lo que limita el conjunto de este grupo de pases. Con este criterio, la media de los tipos de inters de los exportadores netos es de 7,42%, en tanto que en los pases subdesarrollados importadores netos (con unos tipos de inters bastante ms estables) la media fue de 9,81%. Por ltimo, si agregamos los pases, tan slo en funcin de los saldos exteriores, obtenemos unos tipos de inters para los exportadores del 7,82%, en tanto que para los importadores es del 10,18 %. De manera que se puede establecer una conclusin en el sentido de que efectivamente los tipos de inters han sido, por trmino medio, ms altos en los pases importadores netos que en los exportadores netos para el perodo 1973-1992. Sin embargo, no est claro el asociar pases exportadores con Pases Capitalistas Desarrollados y a los importadores con Pases Capitalistas Subdesarrollados. Como se ve en el Anexo Estadstico citado, entre los importadores netos se encuentran Estados Unidos, Reino Unido o Francia, y entre los exportadores netos Mauritania, Libia o Nigeria. Por tanto, en esta aproximacin a las relaciones entre teoras explicativas del Comercio Internacional, la Ventaja Absoluta y la Ventaja Comparativa, a travs de la interaccin entre los tipos de inters y los saldos exteriores, se puede suministrar soporte emprico concluyente a la idea, contenida en la teora de la VA, de que existe una asociacin entre pases estructuralmente deficitarios y tipos de inters altos, y pases que registran supervit continuos y tipos de inters bajos. Con esto no se est invalidando ninguna teora. Simplemente se afirma que no se puede descartar la teora de la Ventaja Absoluta de la forma que se hace actualmente en el mbito del pensamiento econmico ortodoxo. No obstante, tanto la VA como la VC son teoras que presuponen libre competencia entre pases, algo muy alejado de las restricciones comerciales de todo tipo que impiden precisamente ese funcionamiento libre del mercado mundial. Respecto a los datos utilizados, se podran haber elegido las balanzas por cuenta corriente de los pases. Estos saldos, lgicamente, no coinciden con los calculados aqu, puesto que no se contemplan subbalanzas de rentas y transferencias corrientes, lo que parece adecuado para trabajar sobre teoras que tratan acerca de los intercambios de mercancas entre pases. Tambin se puede considerar el uso de tasas de inters relacionadas con el mercado de dinero

a corto y medio plazo proporcionadas por el FMI, en lugar de los tipos de descuento. Tal vez sea ms correcto acudir a los tipos de inters reales, para lo cual se tendra que descontar de los nominales la tasa de inflacin en cada pas. Por ltimo, las medias que se han calculado son medias aritmticas simples, sin ninguna clase de ponderacin, algo tambin discutible. Por tanto, no pretendo presentar en este trabajo ningn tipo de "experimento crucial", en el sentido que Mark Blaug da al trmino11[11]. En esta lnea, se debera tratar de repetir los resultados anteriores utilizando diferentes conjuntos de datos, mejorando las tcnicas estadsticas, con el fin de contrastar esta investigacin y acumular la mayor cantidad posible de evidencia emprica.

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
ALONSO, J. A. (1992): "Ventajas comerciales y competitividad: aspectos conceptuales y empricos". Informacin Comercial Espaola, n 705, mayo 1992. BAJO, O. (1991): Teoras del Comercio Internacional. Antoni Bosch editor. FONDO MONETARIO INTERNACIONAL: Estadsticas Financieras Internacionales, Anuario 1996. GUERRERO, D. (1995): Competitividad: teora y poltica. Ariel Economa. KRUGMAN, P. Y OBSTFELD, M. (1995): Economa Internacional: Teora y Poltica, 3 edicin, McGraw-Hill. NACIONES UNIDAS: Anuario Estadstico de Comercio Internacional, Volumen I, 1983 y 1992. SHAIKH, A. (1990): Valor, acumulacin y crisis. Ensayos de Economa Poltica Tercer Mundo Editores. Bogot, Colombia. TUGORES QUES, J. (1997): Economa Internacional e Integracin Econmica , 3 edicin, McGraw-Hill.

Anexo estadstico I

EJEMPLOS DE CLASIFICACIN DE PASES SEGN SU SALDO EXTERIOR

11[11]

Blaug, M. (1985): "La metodologa en la economa", Alianza Universidad, pg 290.

Pas netamente importador

Pas netamente importador

Ni la tendencia lineal ni la polinmica de 2 grado aclaran el comportamiento de Mexico como exportador o importador neto.

Anexo estadstico II

TIPO DE PAS, SALDO EXTERIOR Y TASA DE INTERS (1973-1992)

Fuente: - International Trade Statistics Yearbook, ONU, 1992, Vol. 1 (aos 1980, 1983-92) y 1983, Vol. 1 (aos1970-79 y 1981-82) para los saldos exteriores. FMI, Estadsticas Financieras Internacionales, Anuario 1996, para los tipos de inters. Elaboracin propia. -Para Nigeria, 1982, es la media de los saldos del 81 y 83. Para Uganda, 1981 y 9182, es la media del 80 y 83; para Libia, 1982, importaciones es la media de 81 y 83; Madagascar, 1982, importaciones y exportaciones, media del 81 y 83; Kuwait, 1982, media del 81 y 83.

-En general, para los tipos de inters se toma la Tasa de descuento/tasa bancaria al fin del periodo (lnea 60) excepto:

Mxico coste promedio de fondos (lnea 60n). Argentina Tasa de depsitos (lnea 60l); para Reino Unido, Francia e Indonesia, Tasa del Mercado monetario (lnea 60b); para Irlanda 1992 igual al 91; Kuwait 90, media 88 y 91;Turkia 92 igual al 91.

VENTAJA ABSOLUTA Y VENTAJA COMPARATIVA La teora del Comercio Internacional, conocida como la Ventaja Absoluta, fue enunciada por Adam Smith (1723-1790). Su nica obra de Economa Poltica "La Riqueza de las Naciones", publicada en 1776, constituye fundamentalmente un ataque al mercantilismo, una defensa del laissez-faire y de la libertad de comercio exterior. Su poca es previa a la Revolucin Industrial, y las preocupaciones de este economista, profesor de Lgica y catedrtico de filosofa moral, se centran en parte en el anlisis del valor, de la divisin del trabajo y de la productividad. En suma, Smith se centra sobre todo en el anlisis de la produccin. El tiempo de David Ricardo (1772-1823), banquero ingls, es el tiempo de la Revolucin Industrial. La productividad ha aumentado considerablemente y, como indica el ttulo de su obra fundamental "Principios de Economa Poltica y Tributacin", publicada en su primera edicin en 1817, su preocupacin ms relevante es la distribucin. Uno de los debates ms importantes de su tiempo y que es pertinente resaltar aqu, es el relativo a las "Leyes de los Cereales", en el que se enfrentan los intereses de los terratenientes ligados a la propiedad de la tierra y con posturas proteccionistas acerca de la importacin de productos agrcolas, trigo fundamentalmente, y las clases emergentes, la burguesa industrial interesada en la apertura comercial de Inglaterra que abaratar la cesta de subsistencia de sus trabajadores, bajarn los salarios que hay que pagarles y mejorar la competitividad de las mercancas inglesas. Las posturas librecambistas defendidas por Ricardo se legitimarn mediante su teora de la Ventaja Comparativa. Ingleses ambos, abogaron por un comercio internacional sin trabas. Para Smith, este comercio se explicaba por las diferencias de costes absolutos: las mercancas se comprarn en los mercados ms baratos. Para Ricardo, si un pas es ms eficiente que otro en la produccin de todas las mercancas, an as, el comercio entre ambos ser ventajoso para los dos. El pas ms eficiente exportar aquellas mercancas cuyo coste comparativo es ms bajo e importar aquellas cuyo coste comparativo es ms elevado. La diferencia entre el planteamiento de ambos puede entenderse a partir del cuadro adjunto. En este cuadro, que responde bsicamente al ejemplo utilizado por Ricardo (excepto en las cifras que se han simplificado), vemos cmo Portugal tiene VA en vino y pao, ya que puede producir una unidad de cada mercanca con menor cantidad de trabajo que Inglaterra. Sin embargo, razona Ricardo, la ventaja en productividad de Portugal respecto a Inglaterra en el sector del vino est en la razn 1 a 5, en tanto que la ventaja en el sector de los tejidos est en la razn 2 a 1. Portugal, continuar Ricardo, posee ventaja comparativa en el sector del vino (donde su ventaja absoluta es mayor) e Inglaterra posee ventaja comparativa en el sector del pao (donde su desventaja es menor). Horas de trabajo necesarias para obtener una unidad de cada mercanca en cada pas Portugal Vino Pao 1 2 Inglaterra 5 4

A partir de aqu se puede demostrar que existe un intervalo para la razn de precios del vino y del pao (lo que se conoce como Relacin Real de Intercambio) dentro del cual ambos pases ganaran adoptando la pauta de especializacin+ intercambio dictada por la VC, es decir, produciendo Portugal vino y exportando parte a Inglaterra, al tiempo que sta producira pao y exportara parte a Portugal. Para Adam Smith, Portugal posee ventaja absoluta en ambos sectores. Por tanto, este pas se

especializar en vino y tela en tanto que las perspectivas de Inglaterra a largo plazo sern poco halageas, entrando en un proceso de dficit exteriores, endeudamiento y dependencia de tipo colonial. Las implicaciones en trminos de poltica econmica que se derivan de la teora de la VC son importantes. Si cada pas puede exportar y hacerse un hueco en el mercado mundial produciendo aquellas mercancas en las que posea ventaja comparativa y participar en las ganancias que procura esa pauta de especializacin+intercambio, no son aconsejables polticas comerciales de carcter proteccionista. Frente a argumentos como la proteccin de la industria naciente, la mejora de la Relacin Real de Intercambio o la defensa de sectores estratgicos (por ejemplo los alimentos bsicos para un pas), las derivaciones normativas que se desprenden de la VC son las ms apropiadas para los vientos liberales, neoliberales o globalizadores dominantes: el pas que no prospera en el comercio internacional es que no es capaz de sacar partido de sus ventajas comparativas.