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REVISTA CIENTFICA ELECTRNICA DE PSICOLOGA ICSa-UAEH

No.10 ISSN 1870-5812

EL SUICIDIO EN EL ANCIANO INSTITUCIONALIZADO ngel Moreno Toledo


Resumen Los antecedentes en la tentativa de suicidio en ancianos es uno de los mejores indicadores de riesgo, unido a estados depresivos, enfermedad crnica o incapacitante y al aislamiento inherente a ingresos no deseados en la institucin. Las modalidades de accin autolesiva y de consumacin difieren de otros grupos de poblacin suicida. La depresin emerge asociada a otros factores como postulado fundamental para estos episodios. Palabras Clave: Suicidio, Depresin, Anciano, Institucionalizacin.

A F. Decanse en paz

He meditado a menudo sobre La muerte y encuentro que es El menor de todos los males. (F. Bacon)

Introduccin El cuadro de depresin mayor opera junto a otros factores para desarrollar la conducta suicida. El entorno de la institucin si es caracterizado por un ingreso no deseado, a un desarraigo familiar y a un entorno lejano, provoca que el anciano viva una prdida social y emocional de su entorno habitual, la falta de soporte social es vivenciada como una situacin de aislamiento, si es unido adems a una prdida familiar el proceso de duelo agudiza las consecuencias de un ajuste inadecuado inicialmente. El deseo previo o la verbalizacin recurrente de querer morir externaliza un contenido y unas acciones pasadas de tentativa, un factor muy a considerar en 240

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ancianos, en su condicin suicida alarma al descubrir unas funciones similares que nos brindan abundante y valiosa informacin acerca de una probable futura situacin de autlisis. Cualquier gesto o verbalizacin, intencin o promesa debe ser tomada en consideracin, la probabilidad frustrada anteriormente puede llevar a consumacin en el futuro intento. La valoracin detallada del individuo debe llevarnos a una conclusin multifactorial que nos ilustre de la situacin y de los rasgos que puede acometer en el nuevo entorno. Los antecedentes, las incursiones de enfermedad psiquiatrita (cuadros depresivos fundamentalmente). La sintomatologa fsica y funcional (o estados crnicos), condicin de aislamiento y una institucionalizacin no deseada. La incidencia permanente y devastadora del trastorno depresivo precipita un estado anmico predisponente, la enfermedad o dolor crnico, estados somticos desfavorables y enfermedades orgnicas secundan estas manifestaciones. El estado hipoafectivo habitualmente es manifestado del mismo modo en conducta en conducta, constantes quejas, estado afligido manifestado mediante llanto, somatizaciones, verbalizaciones incesantes de perjuicio propio y de desesperacin, conductas como autlisis (utilizando para ello objetos para causar dao mediante golpes o incluso objetos punzantes para efectuar cortes y heridas), desde agitacin motora, deambulacin constante y planificacin de actos perniciosos. El origen del suicidio en el anciano debe hallarse por tanto en la conjuncin de sntomas psicolgicos, fsicos y sociales, siendo el cuadro de depresin el ms comn en el diagnstico de estos casos. El historial previo de tentativa debe iniciar un proceso inmediato de prevencin secundaria, los episodios ocurridos tanto retrospectivos como presentes juegan una vital importancia en el riesgo y proteccin del paciente. 241

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La consumacin de actos en esta poblacin alcanza la mayor proporcin de casos en ancianos predisponentes. El suicidio aparece enfocado en esta poblacin dirigido bajo un prisma multifactorial, fundamentado de elementos previos y manifestados por el afectado de modo deliberado y externo.

Suicidalidad o Autodestruccin: La tentativa autoltica La enfermedad fsica y el patrn de riesgo depresivo incrementan sobremanera el acto del suicidio en esta poblacin (Alexopoulos et al, 1988). En general, se estima en un porcentaje del 15% las muertes por suicidio en casos de depresiones graves y un 56% en tentativas (FEAFES, 2006), la depresin mayor acrecienta el riego de suicidalidad. Se analiza en virtud a casustica mundial cmo el suicidio es uno de los fenmenos mas frecuentes en la tercera edad. Se destaca como trastorno anmico prevalente en la incidencia al trastorno depresivo o sndromes depresivos. En ocasiones estas manifestaciones aparecen correlativas o del mismo modo enmascaran las propiedades de estos episodios con las manifestaciones de un trastorno somtico. Las frecuentes quejas somticas vivificadas en ansiedad, anhedonia, desesperanza, verbalizaciones de queja, mala adherencia al tratamiento mdico e insomnio. La tentativa es manifestada tanto verbalmente como conductualmente por el anciano suicida. Estudios pos mortem coinciden en sealar que un 80% de los casos haban mostrado sus intenciones o actos. Se debe sealar que los modus operandi de estas decisiones son comunicados de un modo sutil, los estados anmicos y de conducta del mismo modo notifican vital informacin para proveer signos de estos acontecimientos. Se subraya la incidencia del acto consumado en ancianos en una relacin de 1/3. El perfil del paciente anciano - suicida institucionalizado - responde a un patrn dibujado de los siguientes rasgos: persona anciana, de edad, varn (aunque 242

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indistintamente puede ser mujer aunque es mas frecuente en caso de hombres), socialmente aislado (o bien personas viudas o aquellos cuyos lazos familiares se encuentran desintegrados o son meramente inexistentes), con problemas fsicos o somticos graves/crnicos, historia de trastorno anmico depresivo, tentativa previa (historial) y mala adaptacin. La variante de estado civil arroja mayores tasas en varones siendo otro factor determinante la condicin de viudez. La tentativa y la gestacin del acto suicida sigue unos mtodos llevados a cabo por esta poblacin para consumar estos episodios, ordenados por periodicidad ,el mas comn es el ahorcamiento seguido de la precipitacin al vaco y el envenenamiento , mas infrecuente.

Factores influyentes: Muchos son los factores que unifican un estado proclive a que acontezca el dramtico episodio del suicidio en el anciano. La depresin establece entre las quejas de tipo psicolgico y mentales, la disfuncionalidad mental que prepara o regenta al anciano a un estado disfrico, dicho sndrome permite que la unin global de ste se ensombrezca, la rutina diaria carece de objetivo siendo mermada da a da por este dficit y carencia de sentimiento positivo, el anciano se considera intil, caduco, un ser que espera el momento de la muerte (el ansiado y deseado momento que no llega). Los importantes sntomas depresivos subyacentes son inducidos junto a enfermedades mdicas, el curso de las manifestaciones aumenta siendo del mismo modo adecentado por las carencias sociales del anciano en la institucin (aislamiento social, duelo, insuficientes visitas familiares, escasos lazos sociales y el consecuente fracaso interpersonal). 243

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El anciano se siente como una carga infructuosa, - nada tiene sentido - , todos los problemas son atribuidos a s mismo, considera que sus penurias continuarn, disminuye la confianza en s mismo, cursa con ansiedad y pesimismo, prorrumpe el estrs, disminuye el nivel de concentracin, tiende a pasar mayor tiempo solo y escapando del grupo social. Los sntomas crnicos, secundarios a quejas del repertorio anmico (estados disfricos, ausencia de emocin, apata, anhedonia, inhibicin de la lbido, melancola), el espacio vital que ocupa entre su habitual grupo social se desmorona, las manifestaciones que externaliza y expresa a su exterior, provocan en los dems reacciones de repulsin, rechazo, pena o incluso indiferencia (en la institucin se concibe cada situacin acorde al estado tanto anmico como mental del paciente institucionalizado).

El anciano depresivo, fundamentalmente es considerado como prototipo de mala adherencia a tratamiento mdico. No consideran que el frmaco les libre de sus quejas o de ese estado anmico que le atormenta. El sueo se ve claramente afectado, en su calidad y cantidad, disminuciones citadas tales en las fases IV y I (profunda y ligera respectivamente) (Montoya, 1992).

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Los trastornos crnicos o invalidantes o enfermedades mdicas sostienen el estado depresivo del paciente. Algunas condiciones sociales que precipitan esta conducta son la creencia de ser una carga para la familia, considerndose una fuente de problemas para los dems, una mala o inadecuada aceptacin de la tercera edad como una etapa de cambios que requiere un proceso de adaptacin, la muerte de seres queridos o la situacin de duelo, el miedo a la incapacidad o dependencia, al dolor, al sufrimiento, estados de aislamiento y soledad suscitan el deseo y la tentativa autolesiva. La condicin de institucionalizacin en ocasiones y dependiendo de las caractersticas personales e individuales del anciano correlaciona con sentimientos de abandono, dificultades econmicas o limitaciones en el uso del dinero, probable situacin de aislamiento o red social y /o familiar limitada, as como cambios significativos en su rutina habitual contrarrestados por las normas y hbitos circunscritos en el centro lo que conllevara en el anciano una nueva situacin a la que se debe de adaptar (prdida de autonoma y libertad), provocndole una situacin de posible estrs. La sintomatologa sucesiva del anciano tendente al suicidio presenta normalmente desesperanza, insomnio, angustia, irritabilidad, incomunicacin, pasividad, apata, desinters, estado de tensin, agitacin constante y sentimientos depresivos. Los cambios fsicos pertenecientes al paso de los aos cronifican an ms estados orgnicos o mdicos, circunstancias vitales como la prdida de familiares. La etapa de la jubilacin como el cierre del sistema productivo para el individuo acarrea un cambio de rol que es vivido como una despersonalizacin, un despojo de la actividad que anteriormente le haca sentir beneficioso y til. Este periodo es vivenciado como una etapa estresante siendo de la misma manera un aliciente para desorganizar el estado anmico del anciano. La condicin de retiro se convierte en muchas personas en un problema psicolgico y social. La jubilacin 245

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supone una ruptura con el pasado, precede a la necesidad inmediata de adaptacin a un nuevo estatus. El individuo se siente devaluado, existe una reorganizacin vital del tiempo, desaparecen los anteriores cometidos y las tareas productivas dan paso a un periodo de inactividad. En ocasiones tal y como refutan McGee y Wells (1982) estos cambios requieren de un mayor control y de una marcada prdida de independencia. Este vaco es manifestado por sentimientos de baja autoestima e inutilidad. La ruptura de lazos sociales, el abandono familiar o desestructuracin del apego anterior, la condicin de viudedad crea en el individuo una situacin de inestabilidad emocional. El anciano institucionalizado con limitaciones tanto psicolgicas como fsicas y con lazos sociofamiliares debilitados o inexistentes, generan una alta dependencia y una baja autoestima. Las dificultades de acomodacin al nuevo lugar adquieren un torrente de diferentes conflictos para su positiva adaptacin al nuevo contexto. El desarraigo y las prcticas sobreprotectoras a menudo incurren en una negativa autoestima y baja autoeficacia.

Indagacin en indicadores: la prevencin y el tratamiento de las tendencias autolticas La exploracin de indicadores, seales del paciente tanto externalizadas como internalizadas; son trascendentales para indagar ciertamente en el entramado y planificacin del acto autopunitivo. El sntoma mayormente reportado en los estudios ha sido el componente mediatizado por la depresin del paciente como causa principal del suicidio (Szanto y otros, 2003). Igualmente el componente somtico que acompaa a la patologa psquica es del mismo modo relevante. La deteccin temprana de estos indicadores es importante para trazar una prevencin primaria de la ideacin en iniciacin, adems debe de ajustarse un 246

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tratamiento eficaz contra la depresin. La valoracin profesional (en todos los campos) nos procurar datos importantes para el curso de la intervencin. La conversacin abierta, sin reticencias ni insinuaciones, directa, con el paciente acerca de la naturaleza de sus pensamientos, sus ideas de final y sus verbalizaciones sobre el tema que le perturba es de bsico inters para entender el motivo que tortura al paciente. La visin argumentativa de sus deseos de muerte nos emplazar a conocer antecedentes, prdidas afectivas, grado de deterioro de relaciones familiares y personales, si efectivamente se encuentra en situacin de aislamiento y prdida del arraigo o red social, asimismo nos informara acerca de molestias, dolor (enfermedad somtica esencialmente), quejas mdicas bajo su punto de vista y apreciacin. Del mismo modo es substancial conocer el tratamiento farmacolgico, adherencia (si existen problemas en el consumo o tomas de medicamentos prescritos), antecedentes en tratamientos as como analizar en la respuesta biopsicosomatica que reportan en el anciano ctese su accin depresora, ansigena o desinhibidora y si necesita por tanto una revisin o cambio de su tratamiento actual. El tratamiento psiquitrico debe ser coordinado con el de la patologa mdica y la situacin vital del paciente. Las pesquisas iniciadas dentro de nuestras acciones de prevencin deben de ser orientadas tambin al entorno ambiental del anciano, debemos de valorar probables riesgos en la edificacin o en el entorno (habitaciones, dependencias, objetos de riesgo con los que pueda ocasionarse lesiones), debemos esclarecer asimismo desde su historial anterior si hubo incidencias acordes a este tipo de accin con el ambiente.

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El entorno debe de estar desprovisto de elementos propensos a causar una lesin (objetos punzantes, cortantes, objetos con los que pueda golpearse) o bien que pueda ser proyectado a la ejecucin de una accin dramtica (ventanas, escaleras sin barandillas, enchufes). Tambin existe el peligro de producirse a s mismo un atragantamiento introducindose objetos para ser tragados (dentadura u otros objetos determinados). Debido a la probable ideacin del anciano a ocasionarse dao usando elementos de su propio ambiente (por ejemplo en su habitacin) la seguridad, por tanto debe de extremarse y prevenir alejando, vetando o asegurando dichos elementos ambientales propensos a los actos de autlisis. De la misma forma se propone las medidas de sujecin en casos de crisis depresivas y de agitacin (dado que el anciano es propenso a arrojarse de la cama o al suelo, tambin a las pseudocaidas). La bibliografa especializada informa que cerca del 25 % de los ancianos que han consumado el suicidio haban estado previamente en consulta psiquitrica el ao precedente a su muerte.

FIG 2. Proceso de suicidio en ancianos.

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Conclusin El tratamiento meditico del fenmeno del suicidio en el anciano no ha gozado nunca de un inters o atencin especial, siendo relegado a una consecuencia del proceso de envejecimiento y a los casos particulares de patologa mdica y psiquitrica. La prevalencia de casos en nuestro pas lo ha mostrado como un acontecimiento relativamente frecuente. La institucionalizacin no deseada, los estados de depresin mayor, la incidencia de incapacitacin fsica y problemas mdicos u orgnicos muchos unidos a desestructuracin del medio social propician a la tendencia suicida. La valoracin de cada caso, la bsqueda en historiales previos, las medidas tanto de tratamiento mdico como psquico y las fsicas (inmovilizacin, sujecin) unido al tratamiento de la depresin, controlaran el estado del paciente. Se recomienda siempre estudiar cada caso, postular un adecuado seguimiento y permitir dotar de una rigurosa firmeza a cada signo o manifestacin dirigida en esa direccin. La promocin del envejecimiento saludable y la modificacin del estilo de vida y la ocupacin, as como reagrupar las redes sociales y familiares, reivindicara una mayor respuesta a frenar los suicidios.

Referencias:
Alexopoulus GS, Young RC, Meyers BS, Abrams RC, Shamoian CA. Late-onset depression. Psychiatr Clin North Am (1988) 11: 115. Montoya, J. (1992). Cuadernos geritricos .Vol. 3. Trastornos de la conducta en la tercera edad. Madrid: Delagrange. McGee, J., y Wells, K. (1982). Gender typing and androgyny in later life. Human development, 25, 116-139. Szanto , K. , Gildengers, A. , Mulsant, B.H., Brown, G., Alexopoulos, G.S, and Reynolds , C.F. (2003). Identification of suicidal ideation and prevention of suicidal behavior in the elderly, Drug Aging, 19 (1), 11-24.

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