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ANLISE

A Acupuntura no Ocidente
Guido Palmeira *
(*) Pesquisador do Ensp / Fiocruz. DEMQS/

O reconhecimento da eficcia da acupuntura no depende da demonstrao emprica de seus resultados. Problemas metodolgicos e conceituais dificultam o estabelecimento de seu valor teraputico, com base na cincia ocidental moderna. Por outro lado, o crescimento da demanda e da oferta de terapias alternativas (entre elas a acupuntura) implica uma certa legitimao, que depende mais do reconhecimento da utilidade dessas prticas, do que da demonstrao de sua cientificidade. A crise da "medicina cientfica' e de seu paradigma mecanicista pode ser um dos fatores responsveis pela maior aceitao da acupuntura no Ocidente. Se isto verdade, os estudos cientficos sobre acupuntura sero de pouca utilidade, enquanto persistirem em negar a possibilidade de uma medicina que tem a sua lgica prpria, diferente daquela da cincia ocidental. Talvez a maior colaborao que o Oriente possa trazer medicina ocidental no esteja na sua tcnica, mas no seu saber. No entanto, apenas atravs da compreenso da cultura e da civilizao chinesas, da aceitao de que Yin e Yang se organizam em um sistema coerente, que o saber tradicional pode ser realmente apreendido.

INTRODUO Temos assistido a um crescente interesse pelas chamadas "prticas alternativas de sade". Sob esta designao genrica, destacam-se, pela freqncia com que so mencionados, especificamente, o uso de plantas medicinais, a homeopatia e a acupuntura. No Brasil, a acupuntura j vinha sendo incorporada como alternativa teraputica, em geral associada a procedimentos da medicina cientfica ocidental, em vrios hospitais universitrios, desde o incio dos anos 80. A homeopatia foi reconhecida como especialidade mdica pelo Conselho Federal de Medicina em 1980, passando a ser oferecida como opo teraputica, em algumas unidades da Previdncia Social, desde 1986.

Durante o ltimo Congresso Brasileiro de Sade Coletiva, o assunto mereceu destaque atravs de "Comunicaes Coordenadas". Sob o ttulo geral de "Proposies alternativas de assistncia sade", discutiram-se a histria e a "fundamentao cientfica" da homeopatia e da acupuntura, as experincias de implantao dessas prticas na rede pblica, em vrios Estados da Federao, e os problemas existentes para estender as 'prticas alternativas' ao SUS. Vale observar que a oferta de "terapias alternativas" pelo servio pblico foi precedida da multiplicao de consultrios privados de homeopatia e acupuntura, o que supe a existncia de uma demanda especfica a este tipo de terapia, por parte de uma parcela da populao que pode pagar por servios de sade privados. Por outro lado, a aceitao dessas prticas, pelos usurios dos servios pblicos, tem mostrado que esta demanda no exclusiva daquela parcela da populao. A oferta de tratamentos por ervas, homeopatia ou acupuntura por servios pblicos de sade supe o reconhecimento oficial de sua utilidade. Esse reconhecimento vem sendo buscado e, em certa medida, tem sido conquistado, atravs de diversos argumentos e estratgias. Pretende-se, neste artigo, discutir, no caso especfico da acupuntura, algumas questes decorrentes dos caminhos pelos quais se tem buscado sua legitimao no ocidente. Cabe observar que, uma vez que as estratgias para a legitimao so as mesmas, tanto para a acupuntura quanto para a homeopatia e para o uso de ervas medicinais, consideraes semelhantes tambm poderiam ser feitas em relao a estas prticas. O APELO DEMONSTRAO EMPRICA DO SUCESSO DO MTODO O relato de curas, muitas vezes espetaculares, com o uso da acupuntura, tem sido recurso freqente. O sucesso da anestesia com acupuntura, em diferentes cirurgias, tem produzido um grande impacto no ocidente desde a dcada de 70; os casos observados por Bland foram, nas suas prprias palavras, "suficientes para provar o valor da acupuntura como tratamento e como anestsico." (Bland, 1979), Verifica-se, no entanto, que a demonstrao emprica dos resultados obtidos com a acupuntura, por si s, tem se mostrado insuficiente para o reconhecimento da sua eficcia teraputica, pois tais resultados so interpretados pelos cticos como embuste ou, na melhor das hipteses, como conseqncia de pura sugesto; segundo estes, as agulhas agiriam, no mximo, como placebo.

A preocupao de mostrar que os resultados obtidos com a acupuntura no se devem a sugesto est presente no discurso de Huan Xiang Ming (vice-diretor do Instituto de Pesquisa Mdica Chinesa, em Xangai), em um seminrio patrocinado pela OMS na China, em 1979 (ver: A Sade do Mundo 12/79): "o xito da anestesia por acupuntura e a cura da disenteria bacilar pela acupuntura abalaram a opinio de que o efeito desse procedimento no passa de uma iluso psicolgica' (Huan Xiang Ming, 1979), ou, nas palavras de Bland: "... mas se a funo anestsica da acupuntura 'puramente mental' (aspas no original), como explicar que as agulhas parecem ser igualmente eficientes na veterinria?" (Bland, 1979), Se, por um lado, o ceticismo continua presente no ocidente, de outro, muitos autores ocidentais j compartilham da opinio de que "... o nmero de casos estudados fornece alguma indicao da presena de um fenmeno que requer investigao adicional". (Patel, 1987). A BUSCA DE UMA 'EXPLICAO CIENTFICA' PARA OS EFEITOS E MECANISMOS DE AO DA ACUPUNTURA A tentativa de demonstrar a cientificidade da acupuntura tarefa a que vm se dedicando inmeros acupuntores, desde o incio do sculo. As pginas preliminares de " L'Acupuncture Chinoise", publicada na Frana por Souli de Morant, em 1939, e que marcou o renascimento do interesse pela acupuntura no ocidente, j mostram certa preocupao neste sentido. Os trabalhos de Noboyet, demonstrando a diferena da resistncia eltrica da pele nos pontos de acupuntura, "que permitiu a deteco dos pontos por multivoltmetros" (Cintract, 1982), foram publicados, inicialmente, em 1955. Neste perodo, a medicina cientfica alcanava grande prestgio. A descoberta dos antibiticos, das vacinas e do DDT levavam crena de que, com o desenvolvimento da tecnologia, seriam erradicados, um a um, os agentes etiolgicos especficos de cada uma das doenas conhecidas. O desenvolvimento da acupuntura e sua credibilidade dependiam, neste contexto, de que se pudesse demonstrar alguma cientificidade no mtodo das agulhas. Entre 1912 e 1949, mesmo na China, verificaram-se tentativas de eliminar a prtica da medicina tradicional, sob a alegao de que no tinha bases cientficas. Segundo Cai Jing Feng, "... antes da fundao da Nova China, em 1949, o conflito entre a medicina tradicional chinesa e a medicina ocidental foi, basicamente, a luta do sistema tradicional em con-

(*) Meridianos so canais virtuais que percorrem todo o corpo, e pelos quais circula a energia vital Ch.

tinuar existindo, contra a idia reacionria e subjetiva de que o sistema tradicional era retrgrado e no-cientfico", (Ca Jing Feng, 1988). Aps a revoluo socialista de 1949, a poltica oficial do governo chins passa a ser a da integrao entre os dois sistemas. Os mdicos chineses, de estilo ocidental', so encorajados a aprender a medicina tradicional e, ao mesmo tempo, incentivados a estud-la com base em mtodos cientficos modernos. Um dos artigos da constituio chinesa estipulava que: "A nao, no desenvolvimento de cuidados de sade e de programas de higiene, desenvolveria a medicina moderna e a tradicional". (citado por Cai Jing Feng, 1988). Em 1979, Huan Xiang Ming declarava (no seminrio j referido) que "A pesquisa cientfica voltou (com Hua Kuo Feng) a ser chamada a desempenhar uma atividade fundamental em nossa construo socialista e para nossas quatro modernizaes; o campo da pesquisa acadmica volta a recender a doura da primavera" (Huan Xian Ming, 1979), e Bland falava dos estudos desenvolvidos na China "envolvendo o emprego de aparelhos eletrnicos altamente complexos... (que) esto se aprofundando nos mistrios das endorfinas." (Bland, 1979). Aos poucos, a resistncia inicial ao emprego da acupuntura, no ocidente, vai sendo substituda pela opinio de que vantajosa a integrao entre os dois sistemas, o "progresso da integrao do conhecimento tradicional com o mtodo cientfico" visto por alguns representantes da academia ocidental como "uma grande promessa". (Kao, 1979). Se, durante a primeira metade do sculo, os estudos 'cientficos' procuravam, sobretudo, a confirmao da existncia dos meridianos (*) e pontos descritos pela tradio, atravs da sua demonstrao anatmica, a grande maioria dos estudos mais recentes de ensaios clnicos que procuram medir a eficcia da acupuntura no tratamento de patologias especficas, ou de investigaes que buscam elucidar os mecanismos de ao das agulhas, principalmente pela identificao de substncias neurotransmissoras envolvidas nos fenmenos de analgesia e anestesia com acupuntura. Os artigos relacionados no Index Medicus dos primeiros cinco meses de 1989, a maioria publicada em revistas chinesas ou de pases da Europa oriental, mostram claramente esta tendncia. Os estudos publicados no ocidente, na maioria dos casos ensaios clnicos onde se busca avaliar a eficcia da acupuntura no tratamento de dores crnicas de diferentes etiologias e localizaes anatmicas, em geral, tm apresentado importantes deficincias metodolgicas. (Lewith, 1984 e Patel, 1987).

Muitos estudos foram realizados com pequeno nmero de pacientes, prejudicando a aplicao de testes de significncia estatstica. Em muitos casos, os critrios para a seleo inicial dos pacientes a serem includos no estudo so imprecisos ou maldefinidos; em outros, os critrios para a definio do que deve ser considerado sucesso ou falha do tratamento no foram bem estabelecidos desde o incio do estudo. Um dos freqentes problemas metodolgicos est na dificuldade de se obterem estudos cegos. Se o grupo-controle for submetido a procedimentos teraputicos, claramente distintos da acupuntura (tratamento mdico ocidental, injeo de anestsicos e/ou esterides etc), tanto pacientes como terapeutas tm, necessariamente, conhecimento do grupo (experimental ou controle) a que cada membro do estudo pertence. Ao contrrio do que ocorre com a comparao entre duas drogas, cujas apresentaes podem ser indistintas, quando se utiliza a prpria acupuntura como placebo (agulhas inseridas fora dos pontos de acupuntura) impossvel impedir que o terapeuta, um acupuntor que conhece a localizao precisa dos pontos, identifique os pacientes que pertencem ao grupo experimental, que recebem o tratamento adequado, e aqueles que compem o grupo-controle, tratados com 'acupuntura placebo'. Depois de chamar a ateno para o fato de que a insero aleatria das agulhas no tem apenas um efeito placebo, Lewith afirma que "... difcil definir um placebo vlido que pode ser usado, consistentemente, sem o conhecimento dos terapeutas"', e acrescenta que, dadas as diferenas individuais dos pacientes no que tange resposta ao tratamento com acupuntura, os ensaios cruzados so "virtualmente impossveis", dificultando que os estudos possam ser definidos em bases comparveis. Enquanto a acupuntura tradicional baseia o tratamento no entendimento tradicional da doena, seleciona os pontos a serem picados em funo das necessidades individuais dos pacientes e, no curso do tratamento, modifica os pontos utilizados, segundo a variao das necessidades dos doentes, na maioria dos estudos examinados por Patel, os pontos so selecionados com base no diagnstico da medicina cientfica. Identifica-se um conjunto de pontos definidos a priori como indicados para a patologia em questo, que sero utilizados maneira de uma frmula ou prescrio que no varia de um doente para outro, e que no modificada durante o tratamento. Considera-se que tais diferenas podem prejudicar, significativamente, os resultados do mtodo tradicional. O mesmo autor chama a ateno para o fato de que a maioria dos ensaios tem como objetivo avaliar

os efeitos da acupuntura sobre a dor, embora o principal objetivo da medicina tradicional seja a preveno da doena e a manuteno da sade, restando ao tratamento da doena um papel secundrio e, ao alvio da dor, uma funo apenas complementar; e sugere a utilizao de indicadores que possam medir o 'estado de sade global' dos pacientes, a principal precupao da teraputica tradicional. Os dois autores, Lewith e Patel, consideram que os estudos desenvolvidos no ocidente so insuficientes para estabelecer, definitivamente, o valor teraputico ou analgsico da acupuntura. Por outro lado, ambos concordam em que necessrio realizar estudos mais bem elaborados, seja para justificar a eficcia da acupuntura como tratamento, seja como uma resposta da comunidade cientfica ao crescimento da utilizao da medicina alternativa. Embora os estudos cientficos no permitam concluses definitivas, o reconhecimento de vantagens da acupuntura tem sido um argumento em favor de sua utilizao no ocidente. A partir dos anos 60, o prestgio da medicina cientfica comeava a ser abalado, as campanhas de erradicao, iniciadas na dcada de 50, com raras excees, haviam malogrado (a este respeito, ver Yekutiel, 1981); a idia de causa nica, nascida no incio do sculo, da demonstrao de agentes etiolgicos especficos para cada uma das doenas infecciosas, vinha se mostrando inadequada para a compreenso das doenas crnico-degenerativas, que assumiam importncia cada vez maior no quadro nosolgico dos pases industrializados. A cincia mdica reconsiderou a importncia dos fatores ambientais e scio-culturais na determinao das doenas. As patologias crnico-degenerativas passaram a ser descritas em termos de distrbios celulares; para seu estudo, diagnstico e tratamento, foi necessrio aumentar a preciso tanto da medio de constantes vitais, como da identificao de metablitos especficos, envolvidos na gnese de diferentes patologias. A tecnologia mdica desenvolveu instrumentos de investigao diagnstica cada vez mais sofisticados e caros. O objetivo de erradicao das doenas transferiu-se para o da extenso de cobertura de servios de sade; ganhava espao a idia de que a sade funo da assistncia mdica individual; e o acesso aos servios de sade passaram a ser reivindicados por um contingente cada vez maior da populao. Segundo Bland, um delegado da Europa ocidental, no mesmo seminrio de 1979 (ver: A Sade do Mundo 12/79), declarava que: "... a forma praticvel de introduzir servios gerais de sade, em condies, de atender a todos no ano 2000", seria atravs de "mdicos descalos", que em "... um curso de 18

meses... aprenderiam as tcnicas de acupuntura, o emprego de ervas medicinais e outras formas de tratamento... trabalhariam em reas rurais, e constituiriam a linha de vanguarda contra a doena" (citado por Bland, 1979). A LEGITIMAO DAS MEDICINAS ALTERNATIVAS E A CRISE DA MEDICINA CIENTFICA Apesar das dificuldades em provar seu valor teraputico com suficiente rigor cientfico, o crescimento da demanda e da oferta de terapias alternativas (inclusive pelo servio pblico) implica uma certa legitimao no-acadmica dessas prticas. Existem indcios de que, hoje, a legitimao das prticas alternativas no depende apenas do reconhecimento de sua cientificidade, mas tambm do reconhecimento de sua utilidade teraputica; ao contrrio do que era dado pensar durante a primeira metade do sculo, quando o reconhecimento da utilidade teraputica de qualquer mtodo estava intimamente relacionado ao reconhecimento de sua cientificidade. Aparentemente, tal mudana est relacionada crise da medicina moderna. Se, por um lado, como veremos, alguns autores identificam a crise da medicina cientfica com a crise de seu paradigma, por outro, as prticas alternativas esto orientadas por paradigmas suficientemente distintos daqueles da medicina cientfica, para que sejam identificadas exatamente como "alternativas" a esta ltima. Queiroz fala de uma "crise profunda" da prtica e do saber da cincia mdica moderna, que "... se refere crise de seu paradigma dominante... o positivismo", e cujo sintoma principal "... produzir servios extremamente caros e ineficazes" mostra que "... historicamente, o desenvolvimento da medicina (cientfica) implicou a perda de uma viso unificadora do paciente, e deste com seu meio ambiente fsico e social" e que este "... um fenmeno recente e sem similar, quando confrontado com sistemas mdicos no-ocidentais. Nesses sistemas mdicos alternativos... o fator social existe como componente fundamental, ao contrrio do que ocorre com o paradigma dominante da medicina ocidental moderna." (Queiroz, 1986) Capra tambm reconhece, na "influncia do paradigma cartesiano sobre o pensamento mdico" a origem dos problemas da moderna medicina cientfica: "... ao reduzir a sade a um funcionamento mecnico, (a medicina moderna) no pode mais ocupar-se com o fenmeno da cura... a prtica mdica, baseada em to limitada abordagem (a cartesiana) no muito eficaz na promoo e manuteno da boa sade. De

fato, essa prtica, hoje em dia, causa freqentemente mais sofrimento e doena, segundo alguns autores (cita Illich), do que a cura" (Capra, 1986). Lembra que "... a crescente dependncia da medicina em relao alta tecnologia suscitou um certo nmero de problemas que no so apenas de natureza mdica ou tcnica, mas envolvem questes sociais, econmicas e morais muito mais amplas". Fala do desenvolvimento da quimioterapia e do uso inadequado e abusivo de medicamentos, que "... tornaram-se um problema de sade pblica de alarmantes propores"\ da relao entre a complexificao tecnolgica do ato mdico e a proliferao de especialidades mdicas, que "... reforou a propenso dos mdicos de tratar partes especficas do corpo, esquecendo-se de cuidar do paciente como um ser total"\ e da transferncia da prtica mdica "... do consultrio do clnico geral para o hospital, onde se tornou progressivamente despersonalizada, quando no desumanizada." No deixa de referir-se "impressionante desproporo entre o custo e a eficcia da medicina moderna", destacando que "As intervenes biomdicas, embora extremamente teis em emergncias individuais, tm muito pouco efeito sobre a sade de populaes inteiras"; nem s doenas crnico-degenerativas, tidas pela cincia mdica "... como conseqncia inevitvel do 'desgaste' geral, para o qual no existe cura" (Capra, 1986). Considera ainda que, como conseqncia da "... imagem pblica do organismo humano... uma mquina propensa a constantes avarias se no for supervisionada por mdicos e tratada com medicamentos", no so valorizadas "... a noo do poder de cura inerente ao organismo e a tendncia para manter-se saudvel, ...a confiana do indivduo em seu prprio organismo, ... (ou) a relao entre sade e hbitos de vida" O mesmo autor, no captulo em que trata do "Holismo e Sade", acredita que "... podemos aprender com os modelos mdicos existentes em outras culturas" Embora no seja seu objetivo apresentar a medicina chinesa como prtica ideal, e apesar de advertir que "as comparaes entre sistemas mdicos de diferentes culturas devem ser feitas com todo o cuidado", reconhece que "... a noo chinesa do corpo como um sistema indivisvel de componentes intercalados est, obviamente, muito mais prxima da abordagem sistmica do que o modelo cartesiano clssico." Ressalta que, para a medicina chinesa, "... a doena no considerada um agente intruso, mas o resultado de um conjunto de causas que culminam em desarmonia e desiquilbrio... (e) ser, em dados momentos, inevitvel no processo vital... a sade perfeita no o objeti-

vo essencial... o papel principal dos mdicos chineses sempre foi o de evitar o desequilbrio de seus pacientes. " Observa que as diferentes tcnicas teraputicas da medicina chinesa visam "... estimular o organismo do paciente de tal modo que ele siga sua prpria tendncia natural para voltar a um estado de equilbrio. Assim, um dos principais princpios da medicina chinesa sempre administrar uma terapia a mais branda possvel" (Capra, 1986). Se a crescente aceitao da acupuntura, no ocidente, est relacionada crise da medicina cientfica; se, em conseqncia do alto custo da medicina tecnolgica, preciso referendar prticas no totalmente legitimadas pela cincia mdica, com o argumento de que so teis, mais simples e mais baratas (*); se a procura de terapias em princpio 'mais brandas' pode ser vista como resposta agressividade da interveno mdica tecnologizada; se a procura por uma medicina, cujos princpios so considerados 'mais holsticos' (Capra), pode significar uma reao segmentao do olhar da cincia mdica (explicitado pela profuso de especialidades e subespecialidades), ou mesmo desumanizao da prtica mdica hospitalar; ento a questo que se coloca no mais a da investigao dos mecanismos de ao da acupuntura, mas a investigao de seus princpios, de sua lgica, de seus paradigmas. A INTEGRAO DOS DOIS SISTEMAS NO OCIDENTE A acupuntura apenas uma das tcnicas teraputicas que compem um conjunto de saberes e procedimentos culturalmente constitudos, e dos quais no pode ser dissociada. Alm das agulhas, a medicina tradicional utiliza ervas, massagens, exerccios fsicos, dietas alimentares, e prescreve normas higinicas de conduta. Sua lgica a mesma que orientou toda a vida social da China, no perodo em que foi desenvolvida: o calendrio agrcola, as festas coletivas, os princpios de comportamento social, as regras de etiqueta no trato com as autoridades, a religio, a msica, a arquitetura... Os princpios tericos a partir dos quais as doenas so entendidas, classificadas e tratadas so os mesmos que servem para entender, classificar e lidar com as coisas do mundo', a natureza, o espao e o tempo. (A este respeito ver: Granet, 1968). Pretender que a eficcia de um saber que, segundo Cai Jing Feng, "tem controlado as maiores epidemias de doenas infecciosas na histria da China", deva-se a que a introduo de agulhas, em determinados pontos, tenha como conseqncia a liberao de mediadores bioqumicos que interferem no fenmeno da dor; e que o sucesso obtido pelos chineses com a acupuntura

(*) Em nossa opinio, tanto a simplicidade quanto o baixo custo atribudos acupuntura so muito mais reflexo da falta de conhecimento mais profundo do mtodo, do que caractersticas reais da medicina tradicional chinesa.

(*) O Yiang e Yin constituem um par de opostos complementares a que so relacionadas as dualidades/dades da natureza: dia x noite, claro x escuro, calor x frio, masculino x feminino, resistncia x complacncia, movimento x repouso, ... Granet reconhece o Yin e o Yang como 'smbolos' de grande poder sugestivo, uma vez que, constituindo uma dupla, evocam, agrupando em pares, todos os outros 'smbolos'. " o Tao que faz surgir ora o obscuro (Yin) ora o luminoso (Yang)" diz o I Ching (TA TAUN, Cap. 5). Granet comenta as diferentes possibilidades de traduo da expresso "Uma vez Yin, Uma vez Yang, o Tao" "primeiro o Yin, depois o Yang...", ou "aqui o Yin, l o Yang...", ou "um tempo Yin, um tempo Yang...", ou, ainda, "um lado Yin, um lado Yang..." (p. 104) segundo o autor, "como o Yin e o Yang, o Tao uma categoria concreta", uma totalidade "alternante e cclica", um "poder regulador'' que "no cria os seres, os faz ser como so", e que "regula o ritmo das coisas". (p. 269). De acordo com a tradio: "O Tao possui todas as coisas em plena abundncia, este o seu campo de ao. Renova todas as coisas, todos os dias; este o seu glorioso poder." (I Ching, TA TAUN cap. 5).

durante dois mil e quinhentos anos de desenvolvimento seja fruto apenas da acumulao de observaes empricas, fechar os olhos ao saber tradicional, descaracteriz-lo, optar por uma 'cegueira etnocntrica'. Embora os autores orientais considerem que a poltica de integrao entre os dois sistemas, praticada na China desde 1949, tenha permitido um grande desenvolvimento no s na ateno sade do povo chins, como da prpria medicina tradicional e o surgimento das tcnicas de anestesia cirrgica com acupuntura nos anos cinqenta testemunha que tm razo , a recproca pode no ser verdadeira. Nos ltimos quarenta anos, o oriente desenvolveu novas tcnicas teraputicas, associando o saber milenar com o saber e a tcnica ocidentais. Ao ocidente, que no domina o saber tradicional, ao contrrio, o nega restou a pobre e limitada perspectiva de procurar esclarecer, com seus prprios recursos tericos, os mecanismos de ao e os efeitos de uma tcnica oriental isolada em uma situao especfica, a dor. No ocidente, a procura da cientificidade da acupuntura, ao contrrio de esclarecer (ou legitimar) o saber que lhe d sentido, tem sido a busca da confirmao da hegemonia da cincia mdica, a possibilidade de faz-la capaz de explicar os efeitos at ento enigmticos das agulhas. Se o crescimento da aceitao da acupuntura no ocidente pode ser o reflexo da crise da medicina cientfica, e se a crise da medicina ocidental se identifica com a crise de seu paradigma positivista; ento os estudos 'cientficos' da acupuntura pouco podero contribuir para a superao dessa crise, enquanto insistirem em negar a possibilidade de uma medicina, de uma cincia de dois mil e quinhentos anos, que tem a sua lgica prpria, diferente daquela da cincia ocidental. possvel (qui provvel) que a maior colaborao que o oriente possa trazer a medicina ocidental no esteja na sua tcnica, mas no seu saber, nos conceitos a respeito da natureza e da causalidade das doenas, na sua viso holstica do ser humano, na valorizao da tendncia autocura inerente ao organismo, no significado do "equilbrio" que se busca com a terapia. No entanto, para se ter acesso ao saber tradicional, ser preciso compreender os seus princpios, poder perceber claramente o Yin e o Yang no mundo, e a possibilidade do Tao (*); ser preciso reconhecer na natureza, no cu e na terra, as seis energias e os cinco elementos, aprender a distinguir, no exame do paciente, onde est o frio e onde est o calor, onde esto as insuficincias e onde esto os excessos.

Para se ter acesso ao saber tradicional, ser preciso admitir a possibilidade de que estas categorias possam se organizar em um sistema coerente cuja lgica, que orientou tanto a ordenao biolgica quanto a ordenao social da China, durante a maior parte dos ltimos vinte e cinco sculos, deve ser apreendida no s pelo estudo da medicina, como pela compreenso da religio, da filosofia, dos costumes, enfim, da histria e da cultura da civilizao chinesa.

The recognition of acupuncture's effectiveness doesn't depend on the empirical demonstration of its results. There are methodological and conceptual barriers to the establishment of its therapeutical value, on a scientific basis. On the other hand, the increase of demand and supply of alternative therapies implies in a certain legitimation, which depends rather on the recognition of the utility of these practices, than on the demonstration of its scientific status. The crisis of the "scientific medicine" and its mechanistic paradigm may be one of the factors influencing the acceptation of acupuncture in the West. If this is true, scientific studies on acupuncture won't be very useful unless they admit the possibility of a medicine which has its own logic, different from the western science. Perhaps the greatest contribution brought by the East to the western medicine is its knowledge, and not its technique. But it's only through the understanding of the chinese culture and civilization, the acceptance that Yin and Yang form a coherent system, that the tradicional knowledge can be really seized.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
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