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Hongos Caractersticas

Los hongos son organismos unicelulares como las levaduras o pluricelulares como los hongos filamentosos. Los hongos presentan pared celular compuesta de quitina que es un polisacrido estructural que tambin se encuentra en el exoesqueleto de los artrpodos. Habitan en ambientes hmedos y oscuros por ejemplo sobre el suelo, las frutas el pan, el queso, las plantas.

Grfica hongo del tomate Tomada de: http://www.joseacortes.com/galeriaimag/microorganismos/index.htm#hongos Su tipo de nutricin es la hetertrofa, algunos son parsitos de organismos vivos como plantas, animales y el hombre, a quienes pueden ocasionar enfermedades, otros son saprfitos es decir se alimentan de materia orgnica en descomposicin y hay hongos que crecen en simbiosis con las races de algunas plantas formando las micorrizas. Los hongos pluricelulares forman una serie de filamentos denominados hifas; el conjunto de hifas forman un micelio. Existen tres tipos de hongos: Las setas formadas por un pie y una sombrilla como el champin, las levaduras que son unicelulares y los

mohos que presentan un aspecto de pelusa.

Reproduccin
Las levaduras se reproducen por gemacin consistente en que a la clula madre le sale un botn o gema que poco a poco se va desprendiendo de ella dando origen a una levadura hija idntica a la madre. Los hongos filamentosos como el moho del pan, se reproducen de forma asexual, por esporas que al caer en el sustrato adecuado dan origen a nuevas hifas, en este tipo de

reproduccin el ncleo de la clula madre se divide en varios ncleos, cada uno toma una parte del citoplasma de la clula madre que luego se rodea de una membrana celular, la clula madre se rompe y se liberan varias clulas hijas. Otro tipo de reproduccin asexual presente en los hongos es por fragmentacin del micelio. La reproduccin sexual es otra forma de reproduccin de los hongos.

Enfermedades causadas por hongos


En los animales los hongos pueden producir enfermedades graves en la piel y en los rganos, por ejemplo: El hongo Aspergillus afecta los pulmones y el sistema nervioso Las Micotoxinas son toxinas producidas por hongos txico genticos (Aspergillus, Penicillium, Fusarium) que se desarrollan en los productos agrcolas. Candida albicans afecta a las aves causndoles la muerte, en el hombre afecta las mucosas de la boca, garganta y tracto genitourinario. Muchos hongos causan enfermedades en la piel del hombre y los animales. Algunas setas causan envenenamiento. Los hongos que contaminan los alimentos producen sustancias txicas que al ser consumidas por el hombre o los animales les causan enfermedades letales como la micotoxicosis. Las aflatoxinas producidas por ciertos hongos contaminantes de cereales y concentrados tambin causan enfermedades e inclusive la muerte. Muchos hongos causan enfermedades en la piel, uas y cuero cabelludo, por ejemplo la tia. Muchas enfermedades de las plantas son debidas a la presencia de hongos. Por ejemplo la roya.

Importancia biolgica
Los hongos no solamente causan enfermedades, sino que tambin son utilizados en procesos industriales por ejemplo:

Del hongo Penicillium notatum se obtiene el antibitico penicilina

Las levaduras se utilizan para la produccin de cerveza Algunos hongos son utilizados en la elaboracin de queso Roquefort y en la maduracin del queso Camembert Las enzimas de algunos hongos producen fermentacin alcohlica en los jugos de frutas proceso que se utiliza por ejemplo, para la elaboracin de vino a partir de jugo de uva. Algunos son comestibles como el champin.

El reino de los hongos. Generalidades.


Hubo un da que, paseando por el supermercado con una amiga, decidiendo qu compraramos para la hora de la cena, ella me formul la siguiente pregunta: Los championes son verdura?. La contestacin fue inmediata: no, tras lo que reformul su pregunta: entonces, si no son verdura ni son carne o pescado, qu son?. La respuesta fue igualmente inmediata: Hongos. Por muy simples que parezcan, los championes y setas, como habitualmente se conoce a esos ingredientes indispensables de la pizza, no son ni animales ni plantas; pertenecen a otro reino completamente distinto: el reino Fungi (del latn, hongo). A este grupo tan peculiar, considerado desde hace mucho como cajn de sastre del conocimiento, pertenecen una serie de organismos incapaces de producir su propio alimento, como las plantas, pero incapaces de moverse, como los animales. Esto no quiere decir que sean un hbrido entre ambos sino que, por casualidades de la vida, son as. Se sabe que, dentro del reino, existen, como poco, tres lneas evolutivas diferentes de organismos. La gran diferencia, respecto de las plantas, que contienen celulosa, es que su pared celular est compuesta por quitina, una molcula nitrogenada, tambin presente en el exoesqueleto de todos los artrpodos.

rbol filogentico que relaciona los 5 reinos de seres vivos.

Sin embargo, aqu no acaban las sorpresas: estos seres llevan a cabo una digestin externa de los alimentos, es decir, secretan enzimas digestivas fuera de sus cuerpos para que deshagan la comida antes de poder absorberla a travs de sus paredes celulares. Este tipo de alimentacin se define como osmotrofa, similar a la de las plantas, con la diferencia de que ellas slo absorben nutrientes inorgnicos del suelo. Por otro lado queda el enigma de las setas. Si bien a la plancha las setas estn riqusimas no se puede obviar lo que son en realidad. Estos jugosos manjares, tan apreciados por algunos, como las trufas, son nada ms y nada menos que la fruta del rbol; la manzana del manzano; una mente inquieta ya se estar preguntando: y dnde est el manzano?. Esta pregunta tambin tiene inmediata solucin: el micelio. En realidad, las setas y championes que nos comemos son slo el cuerpo fructfero del organismo, es decir, el lugar donde se crean las esporas que formarn nuevos individuos en otro lugar cuando se dispersen. El micelio es, por tanto, el cuerpo del hongo, la base de la cual se desarrolla la seta, que es como se llama correctamente a cualquier cuerpo fructfero del reino de los hongos que tenga forma de parasol o sombrilla. Esta caracterstica es tpica de los hongos basidiomicetes, a los que habra que dedicar todo un ao de clases particulares para poder comprender su gran biodiversidad.

Hifas del micelio vistas al microscopio ptico. Por ltimo pero no menos importante, los hongos son importantsimos econmicamente hablando para las sociedades modernas pues, tambin pertenecen a este reino los mohos y las levaduras; unos por lo molesto de su aparicin sobre los alimentos que guardamos en nuestras casas y los segundos por su gran implicacin en la elaboracin de productos de primera necesidad tan indispensables como el pan y los yogures.

Esporas germinando de Rhizopus sp., moho negro del pan, visto al microscopio ptico (40x). Esto slo ha sido una introduccin a este reino, meritorio de mucha ms atencin, pero como el tiempo es limitado, poco a poco investigaremos ms acerca de estos curiosos seres que, sin darnos cuenta, controlan casi por completo el reciclado de los nutrientes en la biosfera en la Tierra.

Levadura del yogur al microscopio ptico.