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OTROS

EVANGELIOS
Pablo Hoff
DEDICADOS A LA EXCELENCIA
a misin de Editorial Vida es proporcionar los
recursos necesarios a fin de alcanzar a las personas
para Jesucristo y ayudarlas a crecer en su fe.
ISBN: 0-8297-1904-0
Categora: Religiones / Sectas / Ocultismo
1993 por Editorial Vida
Miami, Fl
Reservados todos los derechos
Cubierta diseada por: Libni Cceres
Impreso en Estados Unidos de Amrica
Printed in the United States of America
02030405:109876
NDICE
Prlogo............................................................................................ 5
PRIMERA PARTE
Introduccin ,.............................. 9
1. Qu es una secta falsa?........................................................ 11
2. El mormonismo 19
3. Los testigos de Jehov........................................................... 39
4. El espiritismo y el ocultismo.................. 57
5. La astrologa 75
6. Satanismo ,.............................. 85
7. El hmduismo del occidente: Hare Krishna
y la Meditacion Trascendental........... 105
8. Nueva Era 115
SEGUNDA PARTE
Introduccin 143
1. El adventismo del sptimo da ,.............................. 145
2. Slo Jess ,.............................. 161
3. La Iglesia Catlica Romana ,.............................. 167
Apndice......................................................................................... 189
PRLOGO
N
os vemos rodeados de cantidades enormes de propaga-
dores de todaclase de teora filosfica y doctrina religiosa
extrabblica. Muchas ideas penetran nuestro mundo sin que nos
demos cuenta, como por ejemplo las de la Nueva Era. Varios de
estos agentes son muy visibles en la calle pero no nos molestamos
para investigar sus ideas y menos, su origen.
Qu satisfaccin se recibe, por lo tanto, leyendo el manuscrito
de la pluma de Pablo Hoff, Otros evangelios. Con cuidado este
siervo de Ojos presenta la historia de muchas de las sectas que nos
ayudar a comprender mejor sus creencias errneas tanto como
la formacin de los quejas practican. En especial la explicacin de
pensamientos recin llegados al ambiente latinoamericano, como
el hinduismo y la Nueva Era ser recibida con mucha gratitud de
parte de los que luchan por la sana doctrina. El captulo que
examina la Iglesia Catlica Romana vale mucho ya que ahora
contamos con multitudes de la segunda y tercera generacin, hijos
de ex-catlicos, los cuales nunca asistieron a misa ni reciL"lieron
enseanza en la iglesia romana. Ignoran demasiado sus i d e ~ s y
costumbres y les hace falta familiarizarse con el trasfondo catlk;,
romano para evangelizar a los catlicos con mayor eficacia.
Esta obra no es una traduccin de lo que fue dirigido a otro
pueblo con cultura ajena a la latina. Naci en Amrica Latina y se
dirige a nuestro pueblo. Pablo Hoff lleva muchsimos aos ense-
ando en nuestro mundo. Sus libros gozan de amplia circulacin:
El Pentateuco, Los libros histricos, Se hizo hombre y El pastor como
6 OTROS EVANGEUOS
consejero, todos publicados por Editorial Vida. En nombre del
mundo de habla hispana, felicito a mi amigo por haber escalado
otra cumbre' con esta nueva obra. Muchas gracias, hermano. Que
vayas subiendo nuevas alturas.
-Floyd Woodworth W.
~
INTRODUCCION
J
esucristo advierte que debemos guardarnos de falsos profetas
"con vestidos de ovejas", pero que por dentro son "lobos
rapaces". Escribiendo a los glatas, el apstol Pablo habla de
"otros evangelios" que tergiversan lo autntico y siembran confu-
sin entre los creyentes (1:6-9). Segn el apstol Pedro, debemos
estar"siempre preparados para presentar defensa ... ante todo el
que demande razn de la eSPeranza que hayennosotros" (1 Pedro
3:15). Nos conviene identificar a los enemigos de la fe y saber tanto
sus doctrinas como las respuestas evanglicas a stas.
Captulo 1
iQU ES UNA SECTA FALSA?
A
lgunos titulares de los peridicos, tales como "Preocupa-
cin de la Iglesia por proliferacin de sectas" nos llaman la
atencin y nos llevan a reflexionar. Junto con el desarrollo del
evangelio se ha producido un crecimiento asombroso de sectas
semicristianas, religiones orientales y hasta cultos abiertamente
satnicos. Por ejemplo, los mormones han crecido de treinta
miembros en 1830 a ms de cuatro millones en 1978 y se calcula
que llegarn a tener ms de 8.000.000 de adeptos para el fin de este
siglo.
1
El propsito de este estudio es aprender, tanto las caracterstica'>
y doctrinas principales de las sectas falsas como las de algunos
grupos cristianos, cuyas enseanzas difieren de las que son soste-
nidas por los evanglicos. Intenta sealar las diferencias entre sus
doctrinas y las doctrinas evanglicas, contestar sus argumentos y
ganarlos para Cristo. Se limita el estudio a las sectas que se activan
en proselitar en Amrica Latina y a los movimientos que predican
"otro evangelio".
Este libro est dividido en dos partes: la primera se trata de las
sectas falsas y la segunda de grupos cristianos que sostienen
ciertas doctrinas que no armonizan con la enseanza evanglica.
Por ejemplo, los adventistas se encuentran en la segunda seccin,
pues son creyentes verdaderos pero se desvan con respecto a
ciertas doctrinas evanglicas.
12 OTROS EVANGELIOS
A. CARACTERSTICAS DE LAS SECTAS FALSAS
Qu es una secta falsa? Segn Josh Mc Dowell y Don Stewart,
"es una perversin, una deformacin del cristianismo. Como tal,
rechaza las enseanzas que la iglesia cristiana ha sostenido a
travs de la historia.,,2 Se reconoce al cristianismo como una
religin basada en la Biblia y a los cristianos como"el pueblo del
Libro". Las sectas falsas, por regla general, aceptan algunas ense-
anzas bblicas, rechazan otras y aadennuevas doctrinas. Predi-
can "otro evangelio", torciendo la verdad"para su propia perdi-
cin" (2 P. 3:16).
Otra caracterstica que identifica a un grupo como una secta
falsa es que se compone de personas que siguen ciegamente a un
innovador de doctrinas e ideas. En algunos casos, como el de Jiro
Jones (el cual llev a la muerte a ms de 800 personas enGuyana),
el lder controla casi todos los pormenores de la vida de sus
seguidores. Estos piensan que l tiene una relacin tan especial
con Dios que es pecado nopermitirle dictar la teologa y conducta
de la secta. Llegan a ser muy dependientes de l o de su doctrina
referente a las decisiones de la vida.
En general, las caractersticas de las sectas falsas sonlas siguien-
tes:
3
1. Sonfundadas por hombres que proclaman una "nueva verdad". Jos
Smith, que dio a luz al mormonismo, asever que Dios le haba
revelado que durante dieciocho siglos el cristianismo se qued en
la apostasa y que por medio de la nueva revelacin dada a l, se
poda restaurar la iglesia. Carlos Russell "descubri" las nuevas
verdades de los testigos de Jehov, y Mary Baker Eddy las de la
Ciencia Cristiana. El coreano Sun Myung Moon, afirma que Cristo
no cumpli plenamente su misin y ahora es el momento para
completar su obra en la tierra. La revelacin de estos innovadores
religiosos suele ser una "verdad" que nunca ha sido revelada y
contradice llanamente las revelaciones anteriores.
2. Reinterpretan la Biblia para que sta est de acuerdo con sus nuevas
enseanzas. Mary Baker Eddy, fundadora de la iglesia de la Ciencia
Cristiana, encontr una manera de interpretar la Bibliacon la cual
poda negar casi todas las doctrinas ortodoxas. Los testigos de
Jehov no slo malinterpretan las Escrituras, sino que tambin
Qut ES UNA SECTA FALSA? 13
han preparado su propia Biblia, traducindola de tal manera que
sta confirme sus errores. Los mormones dicen: "Creemos que la
Biblia es la Palabra de Dios, siempreque se traduzca correctamen-
te.,,4
3. Ponen demasiado nfasis en algunas doctrinas bblicas y pasan por
alto otras olas rechazan. Dice J. Cabral: "En muchos casos la hereja
se caracteriza por el hecho de 'escoger' ima doctrina para descar-
gar enella toda su atencin endetrimento de las otras doctrinas:'s
Por ejemplo, los testigos de Jehov recalcan el amor de Dios, pero
rechazan su ira y justicia. As que niegan la doctrina del castigo
eterno.
Las corrientes teolgicas herticas hacen lo mismo. Los liberales
afirman la humanidad de Cristo, pero abandonan su divinidad;
promulgan la justicia social y pasan por alto la moralidad perso-
nal. Al igual que los liberales, los telogos liberacionalistas se
preocupan por el cuerpo humano, pero se olvidan de su espritu.
4. Introducen fuentes de autoridad ajenas ala Biblia. Algunas sectas
herticas tienen sus escritos autoritarios que se ponen por encima
de la Biblia. Por ejemplo, Jos Smith afirma que encontr tablas
sobre las cuales fue escrito el contenido de El libro de Mormn.
Tambinsupuestamente encontr el manuscrito de La perla de gran
precio y escribi Doctrinas y convenios. Junto con la Biblia, stos
constituyen sus principales fuentes de doctrina.
La mayora de las sectas falsas aceptan los libros de doctrina
escritos por sus fundadores como la fuente mxima de autoridad.
Por ejemplo, los testigos de Jehov basan principalmente sus
doctrinas sobre las interpretaciones de la Biblia hechas por Carlos
Russell y el Juez Rutherford; los de la Ciencia Cristiana sobre el
libro de Eddy, Ciencia y Salud. La Iglesia de la Unificacin del
coreano Moon, considera que la Biblia est incompleta y se nece-
sita leer el libro Principio divino, del reverendo Moon, para llegar
a la plena verdad.
5. Rechazan .las doctrinas b{blicas de la Trinidad y la deidad de
Jesucristo. Los testigos de Jehov son unitarios negando la deidad
de Cristo y la personalidad del Espritu Santo. Para ellos, Jess es
meramente una criatura creada por Dios y el Espritu Santo una
fuerza impersonal y divina. Los mormones afirman que creen en
14 OTROS EVANGELIOS
la Trinidad, pero para ellos, Jess es slo uno de muchos dioses
que existen o van a existir. Fue concebido mediante una unin
sexual entre el Padre y una madre celestial. Las teologas herticas,
tales como el modernismo, suelen considerar que Jess era un
gran maestro pero no un ser eterno.
6. Cambian de tiempo en tiempo sus doctrinas y prcticas. Los
mormones en 1978 hicieron una nueva declaracin, permitiendo
que las personas de color pudieran ser iniciadas en los ritos
secretos y gOl.ar de los privilegios de los mormones, algo que era
prohibido anteriormente por los profetas mormones. Tambin
que ya no es necesario practicar la poligamia. Los testigos de
Jehov hancambiado algunas veces la fecha de la segunda venida
de Cristo. El modernismo se halla encontinuocambio de doctrina
y carece de un fundamento firme sobre el cual se basen sus
conceptos.
7. Ensean la salvacin por obras. Para las sectas no basta creer en
Cristo a fin de ser salvos; es necesario tambin cumplir sus ritua-
les, seguir las indicaciones de sus lderes y, por lo general, trabajar
por la organizacin. Los testigos de Jehov, por ejemplo, ensean
que la muerte de Jess es eficaz solamente para la remisin de los
pecados cometidos antes de la conversin. As niegan la verdad:
"Por gracia sois salvos por medio de la fe ... no por obras, para
que nadie se glore" (Ef. 2:8).
8. Algunas emplean engao en sus actividades proselitistas. Sectas
como los testigos de Jehov y los mormones, incesantemente
recorren mar y tierra para hacer proslitos, visitando casa por
casa. Sus proselitistas estn bien preparados para su misin, co-
nociendo perfectamente sus argumentos. Dan respuestas certeras
a las preguntas de sus oyentes. No vacilan en difrazarse como
evanglicos. Sutilmente buscan terreno comn al comenzar su
conversacin con la gente y no exponen sus doctrinas chocantes
hasta que la persona evangelizada haya sido plenamente conven-
cida.
B. LOS RASGOS SICOLGICOS DE LAS SECTAS FALSAS
Es importante conocer los factores sicolgicos de las sectas, los
cuales desempean un papel preponderante en su formacin y
QU ES UNA SECTA FALSA? 15
desarrollo. Puesto que existen diferencias enla infraestructura de
creencias de las distintas sectas falsas, conviene que limitemos la
descripcin principalmente a ciertos grupos, tales como los testi-
gos de Jehov y los mormones, los cuales caen en ms o menos la
misma categora.
6
1. La infraestructura de creencia de las sectas falsas se caracte-
riza por la mente cerrada. Los adeptos aceptan las doctrinas de la
organizacin sin analizarlas ni cuestionarlas, no obstante cun
irrazonables sean. Los lderes interpretanlas ideas tomando como
su fuente la Biblia o las enseanzas del fundador. Para sus segui-
dores, la autoridad absoluta se encuentra en ellas. Paulatinamen-
te, se efecta una forma de lavado de cerebro, en que las ideas son
grabadas en la mente del adepto.
2. La infraestructura de creencia de la tpica secta falsa produce
el dogmatismo e intolerancia hacia todos los otros sistemas religio-
sos. Casi todas las sectas falsas proclaman que su fe particular es
el nico camino al cielo. Las otras son falsos profetas.
Por regla general, el fundador asevera que ha recibido una
revelacin sobrenatural y sta se ubica por encima de la Biblia.
Puesto que l es el mensajero de Dios tiene una autoridad absolu-
ta. Sus adeptos tienen una gran fe en sus enseanzas. En los casos
de los mormones y los testigos de Jehov, las aprenden bien.
Gozan de gran seguridad y piensan que tienen todas las respues-
tas. Esta actitud atrae a mucha gente que tiene dudas y se siente
insegura. Quieren tener creencias certeras y aceptan respuestas
fciles.
Un escritor popular describe cmo una joven fue convertida a
una secta falsa. "Yo quera ser enfermera, pero no estaba segura.
Crea que el cristianismo significaba mucho para m, pero tampo-
co estaba segura. Me imagino que en realidad buscaba con deses-
peracin alguien que tuviera respuestas precisas; alguien que
estuviera seguro acerca de las cosas y me transmitiera esa seguri-
dad." Pronto entr en una secta que le proporcionaba todas las
respuestas. Ella explica: "Acuda continuamente a ellos y les haca
preguntas; ellos saban las respuestas; las saban de verdad.,,7
Puesto que el adepto de una secta falsa est convencido plena-
mente de que su grupo es el nico dueo de la verdad, considera
16 OTROS EVANGELIOS
que todas las dems religiones son enemigas de Dios y son las
contrincantes de su organizacin. Por ejemplo, la literatura de los
testigos de Jehov ataca al cristianismo y siembra el odio hacia los
cristianos. Se lee en la revista Atalaya, diciembre 1951:
En la cristiandad .. la falsa enseanza religiosa crea
tradiciones y mandatos de los hombres, que son respon-
sables directa e indirectamente de la miseria fsica y
espiritual de los pobres ... El inters del cristianismoen
los pobres es pura hipocresa ... Sus prncipes. . . se
asemejan a lobos rapaces devorando su presa; derra-
man sangre y destruyen almas a fin de obtener ganancia
fraudulenta.
Los que odian a Dios deben ser odiados, pero esto no
quiere decir que debemos aprovechar la oportunidad
de lastimarlos fsicamente, en un espritu de malicia o
despecho, porque tanto la maliciacomo el despecho son
del diablo, mientras, el odio puro no es.
Debemos odiar en el sentido ms correcto, es decir,
con antipata extrema y activa, considerndolos repug-
nantes, odiosos, mugrientos, para detestar.
Este odio se expresa en particular contra los pastores evangli-
cos y sacerdotes catlicos. Al ser rechazados bruscamente o con
escarnio, los mormones y los testigos de Jehov se consideran
vctimas de la persecucin; se aumenta su antagonismo y se
afirman en su fe. Si un creyente les trata con respeto y amor sin
aceptar sus doctrinas, les deja confusos y ms vulnerables al
evangelio. No pueden imaginarse que uno les pueda querer y a la
vez rechazar su doctrina.
No se gana nada haciendo burla de sus ideas, pero s se gana
mucho mostrando amor cristiano. Sin embargo, no conviene que
un creyente poco instruido en la doctrina cristiana, entable una
conversacin acerca de sus creencias con ellos, pues los mensaje-
ros de /1otro" evangelio son muy hbiles para descarriarlo y
llevarloal redil de ellos. Se recomienda que las iglesias evanglicas
enseen doctrina a sus adeptos. La mejor defensa contra la falsa
doctrina es un buen conocimiento de la sana.
QU ES UNA SECTA FALSA? 17
Por otra parte, es imprescindible que haya un ambiente de amor
en la iglesia para que se ganen a los inconversos que estn abiertos
a la evangelizacin de las sectas. Una autoridad destacada en la
materIa de las sectas, Juan Guillermo Prado, observa que no son
las doctrinas de stas las que convencen a la gente. "Lo que hace
a nuestro juicio atrayente estas sectas al converso, es la existencia
de comunidades clidas y fraternales. Una tragedia de nuestro
tiempo es la soledad. Posteriormente, cuando se encuentra inmer-
so en el espritu del movimiento, acepta sus doctrinas." s
EJERCICIOS
Llene los espacios o conteste brevemente.
1. Dnse dos propsitos de este estudo.
a) _
b) _
2. Las sectas falsas aceptan algunas nociones bblicas pero
-------y-------
3. Por regla general, los adeptos de una secta falsa tienden a
seguir de doctrinas.
4. Los fundadores de tales grupos usan malla Biblia en tres
sentidos. Mencinelos.
5. a) En forma especial, atacan las dos doctrinas cristianas de
-------y--------
b) La salvacin, segn ellos, es por _
6. Mencione tres actitudes tpicas de los mormones y los
testigos de Jehov.
a) _
b) _
c) _
7. Los se destacan por su odio a todas las
otras religiones, y, en especial, hacia los ministros
evanglicos y sacerdotes catlicos.
CITAS
1. Walter Martin, The maze ofmormonism (Santa Ana, California:
Vision House Publishers, 1980), pg. 16.
2. Josh McDowell y Don Stewart, Estudio de las sectas (Deerfield:
18 OTROS EVANGELIOS
Editorial Vida, 1988), pg. 11.
3. Las caractersticas descritas en esta secci6n del estudio son
principalmente tomadas del libro citado de Josh McDowell y
Don Stewart, op. cit., pgs. 15-22.
4. Artculos de fe de la iglesia de los Santos de los ltimos Das,
artculo 8 citado en Josh McDowell, Ibid., pg. 16.
5. J. Cabral, Religiones, sectas y herejas (Deerfield: Editorial Vida,
1982), pg. 17.
6. Las ideas principales de esta seccin se encuentran en Walter
Martin, The kingdom o/the cults (Minneapolis: Bethany House
Publishers, 1985), pgs. 25-37.
7. Max Gunter, la revista Todays health, febrero de 1976, pg. 16,
citado por Josh McDowell y Don Stewart, op. cit., pg. 12.
8. Juan Guillermo Prado, Sectas juveniles en Chile (Santiago, Chile:
Talleres Offset La Naci6n, 1984), pg. 112.
Captulo 2
EL MORMONISMO
S
eguramente han venido a su puerta dos jvenes extranjeros,
bien vestidos, de tez clara, corteses, que dicen que son de la
Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das. Se presen-
tan como cristianos y citan la Biblia. Ofrecen una religin que
supuestamente fue restaurada por Dios yCristo en persona a Jos
Smith hace unos ciento sesenta aos. Son los que se llaman vul-
garmente los"mormones".
A. lQUINES SONl
La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das se
destaca en Amrica Latina por su desarrollo asombroso, su acti-
vidad proselitista y su programa de construir hermosas capillas
en muchos pases. Segn Walter Martin, experto en el estudio de
las sectas falsas, en el ao 1985 los mormones tenan 26.000 misio-
neros en todo el mundo.
1
Esta grancantidad de misioneros se debe
en parte al hecho de que sus lderes animan a 10 mejor de su
juventud a dedicar dos aos de su vida para la obra misionera, la
cual es sufragada, en 10 posible, por los jvenes mismos o por sus
parientes.
El mormonismo comenz su obra misionera entre los latinos en
el ao 1876, entrando en Mxico primero, pero en tres aos
desapareci debido a la oposicin recia de la Iglesia Catlica
Romana. Hubo otros intentos de proselitar en Amrica Latina en
las primeras dos dcadas del siglo veinte.
Despus de la Segunda Guerra Mundial, sin embargo, se inici
20 OTROS EVANGELIOS
en serio su obra misionera en Amrica Central y Amrica del Sur.
Establecieron misiones en casi todos los pases. En 1977contaban
con alrededor de cinco mil misioneros (la tercera parte eran jve-
nes oriundos de los pases en donde trabajaban) y unos cincuenta
mil adherentes. Hace pocos aos, el relacionador pblico de los
mormones en Chile, Antonio Gutirrez, inform a la prensa que
Chile ocupa, dentro de su iglesia, el segundo puesto en cuanto a
crecimiento, y se bautizan entre mil quinientos y mil setecientos
convertidos mensualm.ente (ochenta y cinco por ciento de los
proslitos son de otras iglesias). Ya han construido un hermoso
templo en Santiago donde bautizan a sustitutos por los muertos,
algo que indica que la cantidad de sus fieles en este pas supera la
cifra de 150.000. Conel traslado del grueso de su fuerza misionera
a Argentina, para aprovechar el avivamiento evanglico en ese
pas, ha mermado considerablemente la tasa de su crecimiento en
Chile, pero todava los mormones constituyen un formidable
desafo al cristianismo chileno.
Establecido en 1830, el movimiento mormn consiste de tres
organizaciones: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los lti-
mos Das, con sede enSalt Lake City, Utah; la Iglesia Reorganizada
de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das, con su sede en
Independence, Missouri; y la Iglesia de Cristo del Lote del Templo
con sede en Bloomington, Illinois (todas en los Estados Unidos).
Este estudio se ocupa primordialmente de la primera, la cual es la
ms grande. En 1980 haba ms de cinco millones de mormones,
incluso doscientos mil en la Iglesia Reorganizada.
Los mormones se destacan por la sinceridad de su acdn, su
entrega y una vida moral libre de vidas. Ponen mucho nfasis en
la familia. Se ayudan mutuamente. El programa de bienestar
social de su iglesia provee para los que estn enfermos, sinempleo
o han perdido, por fallecimiento, al sustentador de la familia.
Durante la gran depresin en los Estados Unidos, en los primeros
aos de la dcada de los aos treinta, ningn mormn sufri
hambre ni tuvo que recurrir a los centros de bienestar para recibir
alimentos. Practican su evangelio de buenas obras y forman una
comunidad bien unida.
Uno de los secretos de su xito es que los miembros practicanel
El. MORMONISMO 21
diezmar de sus entradas. La iglesia ha invertido mucho de su
dinero en empresas industriales en los Estados Unidos. Como
resultado, se calcula que sus acciones y bienes races valen
US$2.000.000.000 (dos mil millones de dlares). En 1975, la Asso-
ciated Press, organizacin mundial que recoge noticias para la
prensa, calculque las entradas diarias de la iglesia mormona eran
por 10 menos de US$3.000.000, con el sesenta por ciento exento de
impuestos. No es de extraar que hayan trado en las dcadas de
los aos setentay ochenta, US$80.000.000 para comprar propieda-
des y construir capillas en Chile.
2
Los mormones ponen mucho nfasis en la educacin. Tienen
una matrcula de ms de 320.000 personas en sus escuelas medias,
institutos, seminarios y universidades. Tambin auspician depor-
tes, msica, drama, cursos para novias y bailes para los jvenes.
Antes de comenzar un baile, siempre oran pidiendo la bendicin
de Dios.
3
Logran proporcionar actividades para sus miembros.
B. JOS SMITH y LA HISTORIA DEL MOVIMIENTO
La religin mormona comenz con una supuesta revelacin de
dos miembros de la Trinidad a Jos Smith, hijo, en el ao 1820, en
un bosque del estado de Nueva York. Este joven de catorce aos
estaba orando, pidiendo que Dios le mostrara cul secta protes-
tante tena razn. Segnsu testimonio, Jesucristo contestque"no
deba unirme a ninguna, porque todas estaban en error ... que
todos sus credos eran una abominacin a su vista".4 Le aseguraron
que si l demostraba ser digno, se restaurara por medio suyo la
Iglesia original fundada por Jesucristo, y que - segn ellos -
desapareci con la muerte de los doce apstoles, quedando la
humanidad sin verdadera iglesia durante dieciocho siglos.
Quin era Jos Smith? Naci el 23 de diciembre de 1805 en el
pueblecito de Sharon, Vermont de los EE.UU. Fue el tercero de
nueve hijos de una familia campesina. Jos Smith, padre y su hijo
pasaron largo tiempo en busca de tesoros escondidos. Segn la
declaracin de Pomeroy Tucker, la cual fuefirmada por los sesen-
ta y dos residentes del rea donde vivi la familia Smith durante
algn tiempo, Jos, hijo, "poda expresar la ms palpable exage-
racin o la ms maravillosa mentira con la ms absoluta gravedad
22 OTROS EVANGEUOS
aparente".
5
Para sus adeptos era un profeta, pero para otros, un
sujeto con capacidad de inventiva r e a l m ~ n t e extraordinaria.
Transcurridos tres aos, Smith recibi una visita de un mensa-
jero anglico llamado Moroni. Le dijo que se hallaba "un libro
escrito sobre planchas de oro, el cual daba una relacin de los
antiguos habitantes de este continente ... que en l se encerraba
la plenitud del evangelio eterno, cual el Salvador lo haba comu-
nicado a los antiguos habitantes" (del nuevo mundo).6
Aadi: "Asimismo, que junto con las planchas estaban depo-
sitadas dos piedras, en aros de plata, las cuales, aseguradas a un
pectoral formaban lo que se llamaba el Urim y Tumim; que la
posesin y uso de estas piedras era lo que constitua a los 'viden-
tes' de los das antiguos o anteriores, y que Dios las haba prepa-
rado para la traduccin del libro."
7
Al da siguiente, Smith encontr las planchas de Oro y el Urim
y Tumim, escondidos bajo una roca en la colina Cumorah, cerca
de la aldea de Manchester. Tres aos despus, sac las planchas
de su escondite y las llev a sucasa. Copiel escritoy con la ayuda
de las piedras mgicas (aparentemente usndolas comoanteojos),
Smith tradujo los "jeroglficos egipcios reformados" (los egipt-
logos dicen que no se conoce tal escrito). Un profesor de una
escuela, Oliverio Cowder1y, junto con un agricultor pudiente,
Martn Harris, servancomosecretarios escribiendolo que dictaba
Smith tras una cortina.
Un ngel les mostr las planchas a algunos de los discpulos de
Smith, convirtindolos en testigos. Uno de ellos, Martn Harris,
sin embargo, confes aos despus: "Las v con ojos de la fe ...
estabancubiertas con un paO.',8 El resultado de la traduccin fue
El libro de Mormn.
En 1829, Juan el Bautista apareci supuestamente a Smith y
CowderIy, confirindoles el sacerdocio aarnico, "el cual tiene las
llaves del ministerio de ngeles, y del evangelio de arrepentimien-
to, y del bautismo por inmersin para la remisin de pecados".
Profetizaron y se bautizaron el uno al otro. En otra ocasin, Smith
recibi el Sacerdocio de Melquisedec, de las manos de los apsto-
les Pedro, Santiago y Juan. As tena autoridad de imponer las
manos para comunicar el don del Espiritu Santo.
9
Segn su doc-
EL MORMONISMO 23
trina, se salva bautizndose y recibiendo el Espritu por imposi-
cin de manos, cumpliendo as las palabras de Jess: "El que no
naciere de agua y del Espritu no puede entrar en el reino de
Dios."IOSeis aos despus de establecer la Iglesia de los Santos de
los ltimos Das, Smith y Cowder1yfueron visitados por el profeta
Elas. Este confirm a Smith la autoridad de bautizar por los
muertos.
Se organiz la iglesia en 1830 con treinta miembros. Pronto
contaba con centenares de adeptos pero no con el favor de los
vecinos. Cambiaron la sede a Kirkland, Ohio, donde Smith tom
otra esposa, una prctica mormona confirmada despus por reve-
lacin. Enviaron misioneros a Jackson, Missouri, al sitio profeti-
zado por Smith donde sera edificada la ciudad de Sin, la futura
sede terrenal de Jesucristo. Perseguidos por dondequiera que
iban, emigraron a Illinois y fundaron la ciudad de Nauvoo. Los
no mormones, sin embargo, sentan molestia por la prctica de la
poligamia entre los fieles, y algunos publicaron una revista "The
Nauvoo Expositor", criticando amargamente la religin deSmith.
(Se dice que Smithcontabaconveintisiete mujeres y tena cuarenta
y cuatro hijos.) Indignado, el profeta dio rdenes para destruir la
imprenta, y l Ysu hermano Hyrumfueron encarcelados a causa
de la destruccin de sta. Una turba de doscientos hombres entr
violentamente en la crcel y los asesinaron. As, Jos Smith lleg
a ser un mrtir, un signo de un verdadero profeta, segn los
mormones. Esto le ocurri catorce aos despus de fundar su fe.
Los mormones iniciaron un xodo hacia el oeste. En su camino
fundaron algunos pueblos, pero pronto eran expulsados. Final-
mente, en 1847 y luego de recorrer mil seiscientos kilmetros,
llegaron a un valle remoto y desolado. All fundaron Salt Lake
City, no lejos de un lago impregnado de sal. Hoyes la capital del
Estado de Utah y la sede internacional de la Iglesia de los Santos
de los ltimos Das.
En 1862, el Congreso de los Estados Unidos promulg una ley
prohibiendo la prctica de la poligamia, pero los mormones la
pasaron por alto hasta 1890. Poco antes de esta fecha, la Corte
Suprema apoy la ley, decisin que produjo el encarcelamiento
de mil mormones y la separacin de su organizacin. Entonces el
24 OTROS EVANGEUOS
presidente mormn, Woodruff, manifest que los mormones de-
jaran la prctica, algo que sera contrario a la revelacin infalible
del profeta Smith, registrada en el libro Las doctrinas y convenios.
Se dice, sin embargo, que Woodruff mismo y otros mormones
primitivos seguan practicndola secretamente.
En Chile lograron sus primeras conversiones en 1956 y han
crecido rpidamente. Segn sus lderes, contaban con unos ciento
cincuenta mil adeptos en 1986. Han construido trescientas veinti-
ds capillas en el pas, noventa y cuatro de las cuales estn en
Santiago. Sus lujosos edificios, sin embargo, son blancos de ata-
ques de los terroristas, pues se cree que muchos mormones son
agentes de la CIA. En Chile algunos grupos terroristas les avisaron
en panfletos: "Contra la intervencin yanqui en Amrica Latina,
la fuerza rebelde de Lautaro se levanta."
C. LOS LIBROS SAGRADOS DEL MORMONISMO
El libro de Mormn es para los seguidores de Smith una escritura
inspirada divinamente, que se usa acompaada de la Biblia y de
otros dos tomos, tambin sagrados: Las doctrinas y convenios, que
contiene las revelaciones del primer profeta y sus sucesores y que
sirve para guiar el restablecimiento de la iglesia y La perla de gran
precio, que contiene ms revelaciones, traducciones y declaracio-
nes de su fundador.
Sera difcil encontrar un libro"sagrado" del perodo moderno
que sea ms obviamente ficticio que El libro de Mormn. Aparenta
ser la historia de dos civilizaciones antiguas que se encontraban
en los continentes del Nuevo Mundo. La primera sali del Babel
bblico, atraves Europa y lleg a lo que se llama Amrica Central.
La segunda civilizacin consista de judos piadosos que emigra-
ron de Jerusaln, antes de su cada, alrededor del ao 600 a.C. y
cruzaron el Ocano Pacfico, arribando en la costa occidental de
Amrica del Sur. El primer grupo, los jareditas, fueron destruidos
completamente como castigo por su iniquidad. El segundo grupo
de emigrantes, fue dirigido por Lehi, el cual tuvo dos hijos, Nefi
y Lamn. Dios design al hijo ms joven, Nefi, para ser jefe de la
tribu. Con el transcurso del tiempo, se dividi en dos grupos: los
. nefitas y los lamanitas. Como juicio por su maldad, Dios los
EL MORMONISMO 2S
maldijo oscureciendo la piel de los lamanitas (los indios).
El libro contiene muchas profecfas tomadas de la Biblia y pues-
tas en la boca de los profetas de esta obra; muchas de ellas son
plagios de los evangelios, las epstolas y el Apocalipsis. Hay que
notar que son citas exactas tomadas de la versin inglesa King
James, publicada en 1611, mil aos despus de la fecha que se
alega para El libro de Monnn. Se nota que esto lo hizo en perfecto
ingls isabelino. Se incluyen las palabras en bastardillas que su-
plieronlos traductores de la Biblia. Se encuentratambinen3Nefi
11:27,36el plagio de una interpolacin relacionadacon la doctrina
de la Trinidad (1 Jn. 5:7), la cual no se halla en los mejores
manuscritos. J. Cabral seala que esta obra "es una mediocre
imitacin de la Biblia".l1 Segn el libro de Mormn, el Cristo
resucitado fue a los nefitas en la Amrica, repiti sus enseanzas,
incluso el Sermn del Monte, predic el evangelio e instituy los
sacramentos del bautismo y la santa cena.
El libro de Monnn, s e ~ Jos Smith, es el "libro ms correcto
que hay sobre la tierra". 2 Sin embargo, los historiadores mormo-
nes han hecho unos 3.000 cambios de la edicin original y todava
se encuentranerrores. Por ejemplo, en Alma 7:10 se lee: "Yhe aqu
nacer" (el Mesas) "de Mara, en Jerusaln." Se encuentran
numerosos anacronismos. Por ejemplo, los jareditas atravesaron
el Atlntico en barcos con ventanas de "vidrio", tenan armas de
"acero" y "brjulas" para orientarlos, cosas que no existieron en
el ao 2.000 a.e. Los arquelogos nunca hanencontrado ruinas de
las ciudades mencionadas en el libro ni el escrito egipcio que fue
supuestamente usado por los habitantes del Nuevo Mundo. Ade-
ms, los antroplogos modernos sealan que los indgenas de
estos continentes son de la raza oriental y no tienen ningn rasgo
semtico, algo que demuestra la falsedad del relato del origen de
los habitantes originales de las Amricas. Es obvio que El libro de
Monnn, es un fraude y Smith fue un charlatn. La tragedia
consiste enque millones de personas sinceras hansidoengaadas
y desviadas del verdadero camino de Cristo.
D. LAS DOCTRINAS DE LOS MORMONES
Al leer El libro de Monnn y los folletos usados para proselitar,
26 OTROS EVANGELIOS
parece que los Santos de los ltimos Das sonortodoxos encuanto
a las doctrinas importantes. Manifiestanque creenenla Trinidad,
la divinidad de Jesucristo y su expiacin, su redencin y su oficio
de mediador. Sinembargo, los estudiosos que han investigado sus
doctrinas, leyendo los sermones y revelaciones de sus profetas,
afirman que han desarrollado una teologa completamente nueva
y fundada en la desaparicin de la Iglesia que instituy Cristo. Su
Jesucristo es otro, su evangelio es otro y su Espritu Santo es otro.
Consideremos algunas de sus nociones.
1. La doctrina acerca de Dios. Los mormones creen en muchos
dioses, "estos dioses se hallan en orden progresivo, algunos en
una etapa ms adelantada que otros". Ensean que el mismo Dios
una vez fue hombre y que los hombres pueden llegar a ser dioses.
Rechazan la espiritualidad de Dios, pues afirman que Dios Padre
posee un cuerpo de carne y hueso, tangible como un hombre.
13
En "El discurso del rey Fol1et", pginas 8-10, Jos Smith dijo:
Dios fue una vez como nosotros somos ahora; es un
hombre exaltado que est sentado en el trono de los
cielos ms lejanos ... Digoquesi lovieranhoy, lo veran
como un hombre, con una forma como la de ustedes,
con todo lo que es la persona, la imagen y la forma
misma de un hombre.
Les vaya decir cmo lleg a ser Dios. Hemos imagi-
nado y supuesto que Dios fue Dios desde la eternidad.
Vaya rechazar esa idea y quitar el velo para que ustedes
puedanver ... El fue unavez unhombre comonosotros
. .. Vivi en la tierra, tal como lo hizo Jesucristo ...
Ustedes tienen que aprender a ser dioses, y a ser reyes
y sacerdotes para Dios, tal como lo han hecho todos los
dioses antes que ustedes.
Dice Smith en el 11 Peridico del discurso, 6:5:
En el principio, el jefe de los dioses convoc a un
concilio de dioses; entonces se reunieron y trazaron un
plan para crear y poblar al mundo y habitarlo.
La Biblia ensea que hay un solo Dios, que es espritu y que es
EL MORMONISMO 27
eterno crudo 25; Jn. 1:1; 4:24). Aunque el Nuevo Testamento men-
ciona los dioses e dolos de los paganos, seala claramente que
son falsos y sin valor. "Sabemos que un dolo nada es enel mundo,
y que no hay ms que un Dios" (1 Ca. 8:4).
2. Jesucristo. Aunque los mormones aseveran que Cristo es
divino, "el Seor Omnipotente", "el Padre Eterno" y "el Hijo de
Dios", su definici6n de estos ttulos es muy diferente de la de la
doctrina ortodoxa. Creen que es "el Hijo literal y personal en la
carne de ese Ser exaltado que es Dios nuestro Padre".14 Insinan
que el Padre le engendr6literalmente enla eternidad, de la misma
manera como somos engendrados nosotros, siendo Dios un ser
corporal y teniendo una esposa celestial. En tono ir6nico razonan:
"Cuando se cree que Dios es impersonal, increado, incorpreo,
incomprensible, desconocido, un ser mstico de tres espritus en
uno que llena la inmensidad, no es posible aceptarle como el Padre
literal de Cristo,,15 (Hemos enfatizado la palabra "literal").
Citan Colosenses 1:15, que Cristo fue el "primognito de toda
creaci6n" y Romanos 8:29, el "primognito entre muchos herma-
nos", para indicar que l era solamente uno de los "hijos espiri-
tuales del Padre" que "nacieron en estado preterrenal".16
Segn el profeta BrighamYoung, al igual que el ser celestial, el
Cristo humano fue engendrado por la intervenci6n fsica del
Padre, en Nazaret: "El no fue engendrado por el Espritu Santo ...
Jess, nuestro hermano mayor, fue engendrado por la misma
persona que estuvo en el huerto de Edn, el cual es nuestro Padre
en el cielo" (Peridico de discursos, tomo 1, pgs. 50-51).
Aunque los seguidores deSmith dicen que creenenla divinidad
de Jess, para ellos l es meramente una criatura exaltada. Aunque
le llaman"creador", afirman que la materia es eterna (Doctrinas y
convenios 93:33) y que Cristoerasolamente uno de los varios dioses
que participaban en reunir y coordinar lo que era materia, pre-
existente para formar la tierra. Al usar las palabras "eterno" y
"eternidad", parece que se refieren slo a un tiempo antes de la
formaci6n del mundo, pero no a lo que no tuvo principioni tendr
fin, la eternidad verdadera.
3. El hombre. Segn Smith, el hombre es un alma preexistente en
el cielo, que toma un cuerpo al nacer en este mundo: "EI hombre
28 OTROS EVANGELIOS
es un espritu revestido con un tabernculo ... Existi eternamen-
te."t1 Un tratado mormn aade: "Todos los hombres vivieron en
un estado preterrenal como hijos espirituales del Padre."
Puesto que los mormones creen en la preexistencia del alma y
la necesidad de estas almas para tomar forma humana, a fin de
disfrutar poder y gozo, conviene que los hombres practiquen la
poligamia. As pueden acelerar la creacin de cuerpos para la
encarnacin de los dems preexistentes.
La cada del hombre fue un paso necesario para que ste saliera
de su estado de inocencia, existiera como ser humano, se repro-
dujera y propagara la raza, sintiera gozo y dejara el jardnde Edn.
El profeta Lehi dijo: "Adn cay para que los hombres existiesen;
y existen los hombres para que tengan gozo" (2 Nefi 2:25). Como
resultado de ser redimidos por el Mesas, los hombres quedan
"libres para siempre, distinguiendo el bien del mal" (2 Nefi 2:26).
La cosa importante de la cada, sin embargo, es que"Adn le Eva
se hicieron mortales y pudieron engendrar hijos mortales". 8
En el "Libro de Moiss", Smith afirma que Can, el primer
asesino, fue el primogenitor de la raza de color y que Dios le
castig dndole una piel de color negro como seal de su maldi-
cin. Hasta i978, los negros fueron privados de todas las "bendi-
ciones" y "privilegios" del sacerdocio, pero en aquella fecha Dios
revel a los mormones que haba levantado la maldicin. Les
mand a tratar con igualdad a los negros, pudiendo llegar ellos a
ser ahora sacerdotes, participar en las ceremonias del templo y
llegar a ser dioses. Esta oportuna revelacin abre la puerta a los
mormones para evangelizar a los africanos.
4. La salvacin. Segn El libro de Mormn, Lehi profetiz: "El
Mesas vendr con la plenitud de los tiempos, a fin de poder
redimir a los hijos de los hombres de lacada." Y, de qu otracOIXi
son redimidos? "Porque son redimidos de la cada, han llegado a
quedar libres para siempre, distinguiendo el bien del mal, para
obrar por s mismos" (2 Nefi 2:26).
No es una redencin completa del pecador, sin embargo, es el
medio por el cual el hombre puede resucitar fsica y espiritual-
mente de los muertos. Se encuentran obras para complementar y
completar su salvacin.
EL MORMONISMO 29
La expiacin de Cristo rescata a todos los hombres de
los efectos de esta muerte temporal al hacer que todos
resuciten y alcancen la inmortalidad ... Rescata a los
hombres de los efectos de la muerte espiritual si obedecen
las leyes y ordenanzas del evangelio (cursivas del autor).19
Aunque los mormones dicenque"somos salvos por gracia", su
concepto de gracia no es el de la Biblia.
La gracia es simplemente la condescendencia, la mi-
sericordia y el amor que Dios tiene por sus hijos, y como
consecuenciaha ordenadoel PlandeSalvacin para que
puedan progresar y llegar a ser como El ... Esta es la
salvacin por la gracia, que va unida con la obediencia
a las leyes y ordenanzas. . . 'Sabemos que es por la
gracia que nos salvamos, despus de hacer cuanto po-
damos' (2 Nefi 25:23).20
El plan de salvacin, segnel mormonismo, consiste de algunos
pasos: fe en Cristo (las doctrinas mormonas), arrepentimiento,
bautismo por inmersin en agua, para la remisin de pecados
(administrado por alguien del sacerdocio aarnico), el recibir el
Espritu Santo por la imposicin de manos, el obedecer las leyes
y ordenanzas del mormonismo y el perseverar en la fe hasta el fin.
Los hombres pueden llegar a ser dioses, pues en una etapa de
su desarrollo, todos los dioses eran hombres. Estos fueron creados
comoespritus enel cielo, vivieron enla tierra para recibir cuerpos
y pasar por un perodo de prueba; luego fueron exaltados a la
deidad. La vida humana es slo una etapa en el proceso de llegar
a ser dioses.
5. El bautismo por los muertos. Los santos de los ltimos das creen
que los espritus de predicadores muertos pueden evangelizar a
los difuntos enel Hades. Citan1 Pedro 3:18,19: "Cristo ... muerto
en la carne, pero vivificado en espritu; en el cual tambin fue y
predic a los espritus encarcelados." Los mormones creen que
estuvo predicando a los espritus de los injustos durante los tres
das que se ausent del cuerpo, yque otros predicadores fallecidos
pueden hacer lo mismo. Los difuntos injustos pueden creer y
30 OTROSEVANGEUOS
arrepentirse, pero no pueden ser bautizados, un acto imprescin-
dible para la salvacin mormona.
Entonces, cmo pueden los muertos convertidos en el Hades
alcanzar la salvacin? Basando su doctrina sobre las palabras del
apstol Pablo: "Qu harn los que se bautizan por los muertos,
si en ninguna manera los muertos resucitan?" (1 Co. 15:29), los
mormones ensean que un mormn viviente puede recibir el
bautismo en su lugar. Esta clase de bautismo, como los ritos
especiales del matrimonio, se administran en un templo mormn.
6. La escatologa. Los mormones creenque Cristo vendr otra vez
para establecer su gobierno en dos capitales: la vieja Jerusaln en
Palestina y la nueva Jerusaln enIndependence, Missouri, EE.UU.
Los judos sern reunidos en Palestina y los mormones en Missou-
ti; lo dems de la humanidad sufrir el juicid de Dios (Doctrinas
y convenios 29:9-11). Desde las dos capitales, Jess reinar sobre
el mundo durante mil aos. Ser una oportunidad para la conver-
sin de todos los que todava no hayan aceptado el evangelio
mormn.
Habr la resurreccin corporal de toda la humanidad. En el
estado final, el diablo, sus ngeles y una pequea porcin de la
raza humana, irn al infierno. Sin embargo, no es castigo verda-
deramente eterno como la Biblia lo describe. Razonan:
Si por predicar a los espritus encarcelados, llevndo-
los a un conocimiento de la verdad y bautizndose por
ellos, quedan libres de su prisin, lgicamente se infiere
que el castigo futuro debe tener fin . .. Castigo eterno
es el nombre del castigo que Dios inflinge, porque El es
eterno. Por lo tanto, el que recibe el castigo de Dios
padece un castigo eterno, bien sea durante una hora, un
da, una semana, un ao o un siglo. .. Segn sus obras
ser su castigO.
21
Segn la doctrina mormona, la salvacin abarca a todos sin
excepcin. James Talmage afirma:
El alcance de la expiacin es universal, y se aplica por
igual a todos los descendientes de Adn, incluso al no
EL MORMONISMO 31
creyente, al pagano y al nio que muere antes de llegar
al uso de razn. Todos sonredimidos de las consecuen-
cias individuales de la cada por el sacrificio del Salva-
dor.
22
Los mormones ensean que habr tres cielos: el telestial, el
terrenal y el celestial. Se reserva el ms bajo, el telestial, para los
que han rechazado el evangelio y se encontrarn en el infierno
cuando suceda la resurreccin; el terrenal, para los cristianos que
no hayan aceptado el mensaje mormn o los mormones que no
hayan cumplido los requisitos de la iglesia, y los hombres de
buena voluntad, pero que todava sean inconversos; y el celestial
para los que han tenido sellado eternamente su matrimonio y los
que estn en la etapa de llegar a ser dioses.
7. Los ritos sagrados. Adems del bautismo por inmersin, los
mormones celebran la santa cena semanalmente, pero usan agua
en vez de vino.
Realizan los ritos secretos y ceremonias ms sagradas slo en
sus templos: el bautismo por los muertos y el sellar el matrimonio
por toda laeternidad. Todo mormn"digno" (el que tiene derecho
a entrar al templo) puede bautizar "atrasado" a todos sus parien-
tes fallecidos y aun a otros, tomando sunombre y sumergindose
por ellos en el agua. Existen en el mundo entero slo unos treinta
de estos recintos"sagrados", uno de ellos en Santiago, Chile. Son
lujosos templos sin ventanas. Si quieren sellar su matrimonio,
pasan a una pieza, donde el hombre se para a un lado del altar, la
mujer alIado contrario, y un sacerdote, con una breve oracin, los
declara esposos para toda la eternidad.
Posteriormente proceden a ponerse la "ropa interior" (un traje
semejante a un buzo, de piernas ms largas para cuando estn
dentro del templo, y uno ms corto para todos los das), a la que
atribuyen poderes espirituales y protectores, razn por la cual no
deben dejar de portarla nunca ms. Hombres y mujeres reciben
enesa oportunidad nombres secretos y,a medida que transcurren
las charlas, les ensean seales secretas que acompaan con jura-
mentos de no revelar lo que han aprendido.
32 OTROS EVANGELIOS
E. POR QU SOY EVANGLICO Y NO MORMNl
1. Como evanglico acepto la Biblia como la nica y completa revela-
cin de doctrina religiosa. Rechazo los libros sagrados del mormo-
nismo como invenciones de hombres que presentan muchos con-
ceptos contrarios a las enseanzas bblicas. El apstol Juan termina
el ltimo libro de la Biblia con esta advertencia: "Si alguno aade a
estas cosas, Dios traer sobre l las plagas que estn escritas en este
libro; si alguno quitare de las palabras del libro de esta profeca, Dios
quitar su parte del libro de la vida ..." (Ap. 22:18).
2. Como evanglico creo que Dios es espritu y no corporal (de hueso
y carne) como ensean los mormones. En muchos versculos bblicos
se le presenta con forma humana, para acomodar la revelacin
divina al entendimiento humano. Se llaman antropomorfismos,
es decir, atribuirle rasgos humanos. Sin embargo, la Biblia ensea
que Dios es espritu, invisible y omnipresente ano 4:24; 1 Ti. 6:16;
Dt. 4:15; Sal. 139:7-12).
3. Como evanglico creo que Jesucristo es el eterno, no creado, nico
Hijo de Dios. Rechazo que la expresin de Colosenses 1:15, "el
primognito de toda la creacin", quiere decir que Cristo es el
primer ser creado por Dios y slo uno de sus muchos hijos. Ms
bien, el trmino se refiere a su relacin con lo dems de lacreacin,
o sea, su rango, "para que en todo tenga la preeminencia" (Col.
1:15-18; Sal. 89:27; Ex. 4:22; 1 Ca. 15:23), el ser heredero de todo
(He. 1:2) y tener el derecho sobre todo (Ap. 5:9). Tal como el hijo
primognito de una familia hebrea tena preeminencia entre sus
hermanos y autoridad sobre ellos y reciba una doble porcin de
la herencia, as es la porcin de Cristo en la Iglesia. No se puede
referir a la creacin de Cristo, pues l mismo es eterno y agente de
la creacin ano 1:1,2; Col. 1:15-19).
El Nuevo Testamento coloca a Cristo en el mismo nivel que el
Padre. El Verbo estuvo con Dios en el principio ano 1:1); era "en
forma de Dios" (Fil. 2:6); deca que Dios era su propio Padre,
"hacindose igual a Dios" ano 5:18). Nunca ha sido menos que
Dios.
4. COttfo evanglico rechazo la preexistencia de las almas y la poligamia.
En el huerto de Edn Dios cre6la primera pareja, una mujer para
un hombre. Aunque el AntiguoTestamento permita la poligamia,
EL MORMONISMO 33
as como la esclavitud y otros males, no la aprobaba. El Nuevo
Testamento nos dala pauta, sinembargo, sealando que el obispo
(pastor) debe"ser irreprensible, marido de una sola mujer" (1 Ti.
3:2). Pablo exhorta: "Cada uno tenga su propia mujer, y cada una
tenga su propio marido" (1 Co. 7:2).
5. Como evanglico rechazo la doctrina mormona de que hay matrimo-
nio en el cielo. Jess dijo: "Porque enla resurreccin, ni los hombres
se casarn ni se darn encasamiento, sino sern como los ngeles
de Dios en el cielo" (Mt. 22:30).
6. Como evanglico acepto la doctrina bblicade que la salvacin es slo
por la gracia de Dios (su favor inmerecido) y recibida slo por la fe.
"Porque por gracia sois salvos por medio de la fe; y esto no de
vosotros, pues es don de Dios; no por obras, para que nadie se
glorie" (Ef. 2:8,9). "Concluimos, pues, que el hombre es justificado
por fe sin las obras de la ley" (Ro. 3:28).
El bautismo en agua es un testimonio de que ya somos salvos;
no quita "las inmundicias de la carne" sino es "la aspiracin de una
buenaconcienciahaciaDios" (1 P.3:21). Lasbuenasobrassonlosfrutos
de la salvacin, la evidencia de que somos hijos de Dios (Ro. 8:14).
7. Como evanglico rechazo la nocin mormona de que la salvacin es
universal, que no habr castigoeternoyquehay tres cielos. Jess mismo
asevera: "E irn estos (los egostas que son indiferentes al padeci-
miento de su prjimo) al castigo eterno, y los justos a la vida
eterna" (Mt. 26:46).
ComentaWilliam Fisher:
Nunca podra creer en un cielo mormn, en que hay
ciudadanos de primera y ciudadanos de segunda clase,
y en el que los "exaltados" llegarn finalmente a ser
"dioses" por sus propios derechos, ni tampoco creer en
un infierno estilo mormn, en el que"un nmero que
se puede contar con los dedos de una mano" sufrirn el
castigo por sus pecados.
23
8. Como evanglico no acepto la idea mormonade que toda persona que
muere pecadora tendr la segunda oportunidad de arrepentirse y ser
salva. "Est establecido para los hombres que mueranuna sola vez,
y despus de esto el juicio" (He. 9:27).
34 OTROS EVANGELIOS
Confieso que es difcil interpretar el pasaje de 1 Pedro 3:17-20:
"Cristo ... muerto en la came, pero vivificado en el espritu; en el
cual tambin fue ypredic a los espritus encarcelados, los que en
otro tiempo desobedecieron, cuando una vez esperaba la pacien-
cia de Dios en los das de No." Puesto que ningn otro pasaje de
la Biblia ensea que haya oportunidad para que se salven los
espritus de los difuntos inconversos, es mejor creer que Jess, en
su descenso al Hades, la habitacin de todos los muertos, procla-
m su victoria y no que predic el evangelio. Algunos expositores
creenque descendi al Hades tanto para llevar a los justos al cielo,
como para anunciar su victoria a los malos: "Subiendo a lo alto,
llev cautiva la cautividad" (Ef. 4:8).
Al igual que el citado pasaje sobre el descenso de Jess a
la habitacin de los difuntos, el versculo sobre el bautismo
por los muertos (1 Co. 15:29), es muy oscuro y su interpreta-
cin es controversia!. Quiere decir que, al morir ciertos
creyentes que haban sido de la congregacin en Corinto,
algunos simpatizantes tomaron la decisin de bautizarse y
reemplazarlos en la obra del Seor? No sabemos. Se nota, sin
embargo, que Pablo no aprueba esta costumbre, sino slo se
refiere a ella como evidencia de que los corintios crean en
la inmortalidad y la resurreccin. Puesto que la hermenu-
tica advierte contra el basarse una doctrina sobre un slo
versculo, y especialmente sobre un versculo cuyo signifi-
cado es oscuro, no se debe ser dogmtico al interpretarlo.
De todos modos, no ensea que debemos practicar el bau-
tismo por los muertos.
9. Como evanglico creo que un verdadero profeta habla slo lo que
Dios pone en su boca (01. 18:18) y lleva una vida santa. Es obvio que
Smith y otros profetas mormones han inventado la mayora de sus
doctrinas, pues contradicenla Palabra de Dios. Adems la sensua-
lidad de Smithy de Brigharn Young sealaque no eran portavoces
de Dios: "Por sus frutos los conoceris" (M1. 7:16).
EL MORMONISMO 35
EJERCICIOS
A. Preguntas de eleccin mltiple. Haga un crculo alrededor de
la letra de la frase que mejor corresponda.
1. Los misioneros mormones son numerosos porque
a) la doctnna mormona exige que cada "santo" debe ser un
testigo.
b) por su sistema de diezmar, la iglesIa mormona tiene
muchos fondos para la obra miSIOnera.
c) la Iglesia mormona anima a los jvenes a dedicar dos
aos a la obra misionera.
2. Se emplean las capillas mormonas para
a) tener cultos y actividades de recreo o adiestramIento
prctico relaCionado con el diario viVIr.
b) bautizar a los sustitutos por los muertos.
c) "a" y"b"
3. En la primera visin divina, Jos Smith
a) tena catorce aos.
b) vio al ngel Moroni.
c) fue enterado referente a las planchas de oro.
d) "a", "b" y "c"
4. Segn el mensaje de Cristo a Smith,
a) la verdadera iglesia habla dejado de eXIstir despus de la
muerte del ltimo apstol.
b) si 5mith era fiel, l restaurarla la IgleSia de Cnsto.
c) todas las iglesias de aquel tiempo eran apstatas y una
"abominacin" ante el Seor.
d) "a", "b" y "c"
e) Ninguna de las anteriores
5. Juan el Bautista confiri a Smith y CowderIy
a el sacerdocio de Melquisedec.
b) la autoridad de bautizar e imponer las manos para
comunicar el Espiritu Santo.
e) el sacerdocio de AMn.
6. Los primeros mormones fueron perseguidos
a) porque proselitaban mucho atrayendo a s mismos
muchos miembros de otras religiones.
36 OTROS EVANGEUOS
b) porque practicaban la poligamia.
c) porque sus doctrinas eran muy absurdas y patentemente
falsas.
B. Llene los espacios o conteste brevemente.
7. a) El libro de Mormn es la supuesta historia de dos
_______en _
b) El primer grupo sali de alrededor del ao
_____. Se llamaban los _
e) El segundo grupo consista de (la
raza) dirigidos por _
d) Los eran los descendientes
modernos de los lamanitas.
8. Hay evidencia de que El libro de Mormn es pura ficcin y
un fraude deliberado.
a) Los jareditas tenan dos cosas que no existan en aquel
entonces, tales como y _
b) Los arquelogos del Nuevo Mundo nunca han
encontrado ni el _
egipcio.
c) Adems, los indgenas del Nuevo Mundo no son de la
raza juda sino de la raza '
9. D tres doctrinas mormonas acerca de 10 siguiente:
a) Dios
b) Jesucristo
e) Elhombre
d) La salvacin
e) La escatologia
10. Cmo difiere la definicin mormona de los trminos
"eterno" y "eternidad" a la del resto del mundo? (Segn los
mormones, qu significan estos trminos?)
11. Cmo se puede conciliar el hecho de que Jesucristo es "el
primognito de la creacin" (Col. 1:15) con la doctrina que
le declara ser eterno (sin principio ni fin)? Qu quiere decir
el trmino "primognito de la creacin"?
12. Aprenda las respuestas cristianas a los errores mormones.
En el examen hay que saber cmo refutar las herejas..
EL MORMONISMO 37
CITAS
1. Walter Martin, The maze ofmormonism (Santa Ana, California:
Vision House Publishers, 1980), pg. 166.
2. !bid., pg. 167.
3. !bid., pg. 168.
4. El testimonio del profeta Jos Smith (Salt Lake City: La Iglesia de
Jesucristo de los ltimos Das, 1974), pg. 5.
5. PomeroyTucker, Origin, Riseand Progress ofMormonism(Nue-
va York: 1867).
6. El testimonio de Jos Smith, op. cit., pg. 11.
7. !bId.
8. J.A. Clark, Gleanings by the way (Philadelphia: 1842), citado
por Walter Martn, Mormonism (Caparra Terrace, Puerto Rico:
Editorial Betania, 1982), pg. 12.
9. El testimonio de Jos Smith, Ibd., pgs. 20-23, 28.
10. El plan de salvacin (folleto de La Iglesia de Jesucristo de los
Santos de los ltimos Das), pg. 17.
11. J. Cabral, Religiones, sectas y herejas (Deerfield, FL: Editorial
Vida, 1982), pg. 122.
12. Brigham Young, Joumal ofDiscourses, 6:299; 7:289.
13. Anthony A. Hoekema, "Mormonismo", en Diccionario de his-
toria de la iglesia, Wilton M. Nelson, ed. (Miami: Editorial
Caribe, 1989), pg. 757.
14. Qu piensan los mormones de Cristo, un folleto publicado por La
Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos das, s.f., pg. 6.
15. !bid., pg. 6.
16. Ibid., pg. 7.
17. Jos Smith, Progress o/Man, citado por McDowel1, !bid., pg.
75.
18. J. Widstoe, A Rational Theology (Deseret Publishing Company,
s.f.), pg. 47, citado por Martn, op. cit., pg. 217.
19. Qu piensan los mormones de Cristo, op. cit., pg. 17.
20. !bid., pgs. 17-18.
21. El plan de salvacin, op. cit., pgs. 26-27.
22. Josh McDowell, op. cit., pg. 76.
23. William Fisher, Por qu soy evanglico? (Kansas City: Casa
Nazarena de Publicaciones, 1961), pg. 47.
Captulo 3
"
LOS TESTIGOS DE JEHOVA
P
ara muchas personas que los reciben a la puerta de sus
hogares, los testigos de Jehov son miembros de una secta
que dedica una parte increble de su tiempo para ir, de dos en dos,
a todas las casas predicando el"reino de Jehov" y vendiendo las
revistas Despertad y Atalaya. Se caracterizan por un conocimiento
extraordinario de sus doctrinas y una persistencia inslita en
promulgarlas. Parece que cada uno es un ministro adiestrado y
proselitista incansable de su fe.
A. LOS FUNDADORES YSU HISTORIA
Si uno le pregunta a un testigo de Jehov acerca de cmo y
cundo tuvo comienzo su movimiento, le dira que no es de
origen humano, pues se remonta a ms de cuatro milenios antes
de Cristo. Afirmara que Abel fue el primer testigo de Jehov;
luego habra muchos ms: Enoc, No, Abraham, Moiss, los pro-
fetas y aun el mismo Jesucristo. La secta, sin embargo, tuvo su
verdadero principio en la octava dcada del siglo diecinueve. Su
origen y desarrollo se debe a la obra de dos personas: Carlos Taze
Russell y Jos Franklin Rutherford, los cuales fueron respectiva-
mente profetas y caudillos de las primeras dos etapas de su
historia.
Carlos Russell naci en los alrededores de la ciudad de Pitts-
burg, Pennsylvania, en los EE.UU., en el ao 1852. l Ysu padre
eran prsperos dueos de algunas tiendas de ropa y aunque fue
criadoen una iglesia presbiteriana, se hizo miembro de una iglesia
40 OTROS EVANGEUOS
congregacional al llegar a ser joven. Le apasionaba la docbina de
la segunda venida de Cristo, pero no pudo soportar la doctrina
del infierno. Un da, por casualidad, entr en un humilde saln
adventista y oy la enseanza tranquilizadora de que no haba
castigo eterno. Se entusiasm con los temas de la profeca que
escuch de los adventistas, especialmente el de la segunda venida.
Por lo tanto, acept muchas de sus ideas. Dedic mucho de su
tiempo a estudiar los libros de Daniel y Apocalipsis y formul su
propio sistema proftico, que l denomin "El Plan Divino de las
Edades". '
Russell lleg a creer que tanto las doctrinas del catolicismo
romano como las del protestantismo eran erradas, y empez a
forjar su propia teologa. En el ao 1872, celebraba clases de
estudio fuera de las iglesias, recalcando en especial la doctrina de
la segunda venida. lleg a la conclusinde que Cristoestablecera
su reino milenial en 1914. En vista de esto, vendra en forma
espiritual en 1874, para hacer una obra preparatoria. Caricaturi-
zaba la doctrina cristiana de la Trinidad I;:omo "tres dioses en una
persona" y sostena que Cristo fue el primero de los seres creados.
Neg casi todas las doctrinas ortodoxas.
Wilton Nelson seala los factores que le llevaron al xito casi
inmediato:
El atractivo personal de Russell, su entusiasmo por la
doctrina que predicaba, su aparente apego a las Escri-
turas, y su liberalidad de criterio, todos cooperaron para
que pronto tuviera un grupo de seguidores en Pitts-
burg, quienes lo llamaban "rastor", ttulo que le qued
durante los aos siguientes.
En 1879 Russell comenz a publicar la revista La atalaya de Sin
y heraldo de la presenda de Cristo. La primera edicin contaba con
un tiraje de 6.000 copias, algo insignificante comparado con el
actual tiraje mensual de 17.800.000 en 106 idiomas.
2
Ahora se le
denomina simpletnente Atalaya. (Los testigos de Jehov, se con-
sideran a s mismos como heraldos enviados por Dios para amo-
nestar al mundo sobre el juicio venidero y la urgencia de refugiar-
se en el "reino teocrtico" de ellos. Por lo tanto, tambin
LOS TESTIGOS DE JEHOVA 41
denominan su otra revista Despertad, la cual tiene un tiraje men-
sual de ms de 15.000.000.) Otras congregaciones fueron organi-
zadas y el movimiento creca. En 1884 Russell estableci en Pitts-
burgla organizacin Zion's WatchtC1Wer Tract Sodety que ms tarde
fue cambiada por el nombre de WatchtC1Wer Bible and Tract Sodety
(Sociedad Atalaya de la Biblia y tratados).
Del ao 1880 en adelante, el movimiento lleg a ser muy activo
en divulgar sus doctrinas en muchos pases. El fundador mismo
escriba y viajaba incesantemente. Se dice que viaj ms de
1.600.000kms., predic30.000sermones y escribi 50.000 pginas.
Entre 1886 y 1904, Russell, escribi los seis volmenes de los
Estudios de las Escrituras. En ellos se planteaba lo que ha continua-
do, bsicamente, como la teologa de los testigos de Jehov. Sus
seguidores lo estimabancomo unprofeta inspirado de los ltimos
tiempos e intrprete por excelencia de las Escrituras.
Para ellos sus libros llegaron a ser una segunda Biblia o una
interpretacin infalible de sta.
Con poca modestia, Russell mismo sealla importancia de sus
libros.
Los seis tomos de Estudios de las Escrituras constituyen
prcticamente la Biblia arreglada conforme a temas ...
No se puede ver el plan divino estudiando la Biblia por
s sola. Encontramos que si alguien pone a un lado los
Estudios, aun despus de familiarizarse con ellos ... y
se dirige a la Biblia sola, dentro de dos aos vuelve a las
tinieblas. Al contrario, si lee los Estudios de las Escrituras
con sus citas y no ha ledo ni una pgina de la Biblia
como tal, estar en la luz al trmino de dos aos.
3
No obstante su aspecto venerable, era un hombre de este mun-
do. Tena poca preparacin acadmica - no se gradu de la
escuela bsica - pero no le faltaban sagacidad y viveza. Reuni
grandes cantidades de dinero, empleando a veces trucos despre-
ciables. Por ejemplo, anunci que tena "trigo milagroso", que al
sembrarlo rendira cinco o seis veces ms que el trigo corriente.
Lo vendi al precio de sesenta dlares por sesenta libras, mientras
que el precio en aquel perodo fue solamente un dlar por la
~ OTROSEVANGEUOS
misma cantidad. De manera similar anunciaba la venta de "poro-
tos mileniales" y de una "semilla maravillosa de algodn". En
otras ocasiones ofreci remedios para la apendicitis, la tifoidea y
el cncer. Adems persuada a muchas personas, especialmente
mujeres a punto de morir, a entregarle sus bienes para la propa-
gacin del mensaje del"reino". En 1897 su esposa le abandon y
obtuvo la separacin legal en 1906.
Finga ser un telogo preparado, pero fue expuesto por los
escritos del reverendo J.J. Ross, un pastor bautista, el cual negaba
sus doctrinas y su erudicin. Russell le llev al tribunal por
difamacin. Durante el juicio, el fundador de los Testigos de
Jehov cometi perjurio al afirmar bajo juramento que l conoca
el alfabeto griegoy no pudo decir los nombres de las letras cuando
se le mostraron en el tribunal.
Al morir Russell en1916, Jos F. Rutherford, unabogado de gran
capacidad, tom las riendas de la organizacin. Hered una crisis
grave en el movimiento. Russell haba profetizado que Jesucristo
volvera en 1914 o poco despus, pero no se cumpli su profeca.
Rutherford reuni hbilmente a sus desilusionados seguidores, al
descubrir en1921que Cristo de veras haba regresado invisible en
1914 y haba comenzado a purificar su templo en 1918.
Tambinel sucesor de Russell recibi el nuevo nombre para los
seguidores de Atalaya, en 1931: "Los Testigos de Jehov". Este
nuevo nombre haca nfasis en la tarea que se imaginaban tener y
les ayud a quitarse el apodo de "ruselistas", algo que deseaban
ardientemente perder.
Otro problema solucionado por Rutherford fue el de los ciento
cuarentay cuatromil. Russell haba enseadoque solamente iran
al cielo los 144.000 fieles, y cuando se hubiera completado esta
cantidad, el rebao de Dios estara listo. Cuando los testigos
alcanzaron a ms de los esperados 144.000, Rutherford descubri
una forma de incluir una segundaclase de fieles enel plande Dios
-"la gran multitud"- la cual se quedar en la tierra renovada,
mientras que "lamanada pequea" (los 144.(00) formar la iglesia
verdadera y heredar el cielo. Slo los de "la manada pequea"
sern resucitados con cuerpolicelestiales los de la gran multitud
permanecern con cuerpos tal como son en la tierra.
Lo5 TESTIGOS DE JEHOVA 43
Los testigos de Jehov ponen muc}lo nfasis en la literatura.
Rutherford escribi veintids libros y ech las bases de los estu-
dios dogmticos que caracterizan al movimiento. En 1920, este
lder public su primera obra literaria seria: Millones que ahora
viven no morirn jams. Tuvo una venb1 enorme. En los primeros
ocho meses se distribuyeron2.500.000 ~ e m p l a r e s y entotal fueron
impresos y distribuidos unos 400.000.000 de ejemplares de sus
obras.
Tal vez el logro ms importante del "juez" Rutherford fue
inaugurar una intensa campaa de visitacin de casa en casa, en
la cual s animaba a todos a que participaran. Durante la poca de
Russe\\, eranlos \ideres quienes hacaJ'l \a obra. ?ero'R:u\hertord
logr inspirar en los laicos la idea de que cada uno deba ser un
testigo. De all en adelante, los testigos de Jehov rechazaron la
distincin entre clrigos y laicos. pat'a ellos, cada uno de los
testigos es un ministro del evangelio. Stroup dice:
Los testigos de Jehov constituyen una sociedad de
ministros. En conjunto forman urt grupo misionero. Es
un grupo de evangelizadores.
4
Ahora el ministerio de esta secta coJ\Siste principalmente en ir
de casa en casa, vendiendo literatura y haciendo proslitos. Sus
lugares de reuniones denominados "61lones del reino", no son
usados para cultos de adoracin, sino como centros de adiestra-
miento de "ministros". En ellos se les instruye en sus doctrinas y
la forma cmo llevar a cabo las visitas y catequizar a los interesa-
dos. Nelson observa: "Hay pocas secb\S, quizs ninguna, que ha
logrado infundir ensus adeptos, con ta:t\to xito, el sentir del deber
de 'testificar' como sta."s
Como resultado de su celo y dedic3cin a evangelizar, tienen
misioneros en ms de ciento cuarenta. pases, han visitado casi
todas las casas y departamentos de las grandes urbes de este
planeta y cuentan con ms de 3.000.000 de adeptos. Pero evange-
lizan atacando despiadadamente a todas las otras creencias y
siembran odio hacia su clero. Por lo mismo, han sufrido ms
persecuciones que cualquier otra secta.
44 OTROS EVANGELIOS
B. LAS DOCTRINAS DE LOS TESTIGOS DE JEHOV
Los testigos de Jehov no han publicado artculos de fe ni decla-
raciones de unsistemade doctrina. Niegancateg6ricamenteque han
adoptado las ideas de Russell. Sostienenque extraensus enseanzas
directamente de laBiblia. Josh Mc Dowell observa, sinembargo, que
"hacen mal uso de las Escrituras, con el fin de apoyar sus creencias
caractersticas. Esto lo hacenmayormentecitandolos textos fuera de
su contexto, al mismo tiempo que omiten otros pasajes que son
importantes para el tema. En la prctica, sus propias publicaciones
tienen prioridad sobre las Escrituras.,,6 Adems, los traductores de
su versin de la Biblia, son acusados de alterar ciertos pasajes
bblicos, a fin de que armonicen con las nociones de Russell y
Rutherford, las cuales contradicen las Escrituras.
1. Niegan la Trinidad y la deidad de Jesucristo. Segn los testigos de
Jehov, Dios no es trino sino una sola persona, "Jehov". Niegan la
deidad de Cristo, afirmando que fue la primera criatura que Dios
cre. El Espritu Santo es una fuerza impersonal, una influencia que
emana de Dios. Afirman que es una doctrina de "los antiguos
babilonios y egipcios y otros mit610gos" (Sea Dios veraz, pg. 100).
Slo los religiosos "trinitarios" tienen la suficiente
presuncin de afirmar, sin ninguna base bblica, que las
otras dos personas son iguales con Jehov Dios; ~ r o el
mismo Jess no afirma ser una de tales personas.
7
La obvia conclusin, por tanto, es que Satans es el
originador de la Trinidad (Sea Dios veraz, edicin 1946,
pg. 82).
Las verdaderas Escrituras hablan del Hijo de Dios, el
Verbo como "un dios". l es un "poderoso dios", pero
no "el todopoderoso Dios", que es Jehov (!salas 9:6).
8
En el tiempo del comienzo de su vida, fue creado por
el Dios eterno, Jehov, sin la ayuda ni por medio de
ninguna madre. En otras palabras, l fue la creaci6n
primera y directa de Dios ... l no fue una encarnacin,
en la carne, sino fue carne, un Hijo humano de Dios, un
hombre perfecto, que ya no era un espritu.
9
LOS TESTIGOS DE /EHOVA 45
2. Niegan la encarnacin de Jesucristo. Aseveran que Jess fue un
hombre perfecto, pero nada ms que hombre. El fundador de la
secta explica:
Tampoco fue Jess una combinacin de las dos natu-
ralezas, la humana y la espiritual ... Cuando Jess es-
tuvo en la carne fue un ser humano perfecto; y desde su
resurreccin es un ser espiritual experiment por.
dos veces cambio de su naturaleza dej una natura-
leza para tomar la otra (Estudios de las Escrituras J, pgs.
185-186).
Un escritor annimo de los"testigos" modernos, seala lo
mismo: "La justicia de Dios no dejara que Jess, como res-
cate, fuera ms que un hombre perfecto" (Sea Dios veraz, pg.
105).
As la obra expiatoria de Cristo fue la de un mero hombre,
segn ellos.
3. Niegan la resurreccin corporal de Jesucristo. Puesto que los
testigos de Jehov ensean que el hombre no tiene alma o espritu
sino es un alma, aseveran que no existi Jess en ninguna forma
enlos tres das que transcurrieron entre su muerte y resurreccin.
Luego fue resucitado como un espritu. Citan 1 Pedro 3:18 para
comprobar esta doctrina: Cristo"siendo a la verdad muerto en la
carne, pero vivificado en espritu".
Al tercer da de yacer Jess muerto en el sepulcro, su
Padre inmortal, Jehov, lo levant de los muertos, no
como hijo humano, sino como un poderoso e inmortal
Hijo espiritual. (Sea Dios veraz, pg. 115)
Preguntamos, qu de la tumba vaca? Russell contesta:
El cuerpo de nuestro Seor ... fue quitado sobrenatu-
ralmente de la tumba ... No sabemos nada de lo que
pas con l, excepto que no se descompuso (Hechos
2:27,31). Si fue disuelto en gases o si todava se halla
preservado en algn sitio como el gran recuerdo del
amor de Dios ... nadie sabe; ni es necesario tal conoci-
miento.
10
46 OTROS EVANGELIOS
4. Ensean que la salvacin es principalmente por obras. En la
teologa de los ruselistas, la salvacin no es una ddiva de Dios
provista por la expiacin de Cristo. Russell dice que el "rescate
por todos" que ofreci"el hombre CristoJess, no da ni garantiza
vida eterna" (Estudios de las Escrituras, tomo J, pg.158). Otro
escritor aade: "Todos los que debido a su fe enJehov Dios y en
Cristo Jess, se dedican a hacer la voluntad de Dios, y entonces
llevan a cabo confidelidad suconsagracin, sernrecompensados
con la vida eterna" (Sea Dios veraz, pg. 296). ,
Los testigos de Jehov sienten constante presin y un miedo
mortal de ser rebajados a la clase de "siervos malos", por no trabajar
suficientemente en vender su literatura y proselitar a los "gentiles".
Piensan que gananla vida eterna dedicndose a propagar su fe.
Los Testigos de Jehov se bautizan, pero no saben nada sobre la
conversin, o la regeneracin, o la justificacin por la fe, o la
limpieza del pecado, o el bautismo en el Espritu Santo.
5. Ensean que la muerte es la destruccin total del hombre. Los
testigos de Jehov niegan que el alma humana es inmortal. El
autor del libro Sea Dios veraz, asevera 10 siguiente: "El hombre es
una combinacin de dos cosas, es saber, el 'polvo de la tierra' y el
,aliento de la vida' . La combinacin de estas dos cosas produjo un
alma viviente o criatura llamada el hombre. Por 10 tanto, vemos
que la afirmacin de los religionistas, de que el hombre tiene un
alma inmortal y por 10 tanto se diferencia de los animales, no es
bblica" (pg. 68). As que, para l, la muerte es la aniquilacin
completa y sin reservas.
Cmo explicanlos ruselistas las palabras de Jess al malhechor
muriente en la cruz: "De cierto te digo que hoy estars conmigo
en el paraso" (Le. 23:43)? Rutherford contesta: "El ladrn nunca
llegar al cielo, puesto que la promesa que se le dio fue que si
estaba de parte de Cristo Jess, estara en el paraso el da que
muri, pues de haber sido as hubiera llegado antes que Jess" (El
Arpa de Dios, pgs. 45-46).
Los traductores ruselistas de la Traduccin del nuevo mundode las
Santas Escrituras, hbilmente solucionaron el problema, alterando
el orden de las palabras de Jess: "Verdaderamente te digo hoy:
Estars conmigo en el Paraso."
LOS TESTIGOS DE JEHOVA 47
6. Niegan el castigoeterno. Segnla doct:rina de Russell y Rutherford,
el infierno consiste en los sufrimientos experimentados en esta vida
Se identifica tambin el infierno o Hades conel sepulcro, negando as
el castigo eterno para los impos. Este es sl1 razonamiento:
La doctrina de un infierno en llamas, donde los malos
son tortura dos eternamente desplls de su muerte, no
puede ser verdad, por cuatro razones principales: (1)
Porque carece por completo del aJ'OYo bblico; (2) por-
que no es razonable; (3) porque es contraria al amor de
Dios; y (4) porque repugna a la ju&ticia. (Sea Dios veraz,
op. cit., pg. 80).
7. Creen que los hombres que no hayan escuchado el evangelio del reino,
en esta vida, tendrn la oportunidad de ser salvos durante el milenio.
Segn las especulaciones de Russell y cuando Cristo
venga otra vez, "Los muertos sern despertados de la muerte para
que tengan plena oportunidad de ser probados para vida" (Rut-
herford, Hijos, pg. 343). Consideran qlle esta vida es "un juicio"
o prueba de la sinceridad de la gente y el milenio ser otro"juicio,
bajo ms favorables condiciones a la raztl entera" (Russell, Estudios
de las Escrituras, pg. 144). Rutherford explica: "Juzgar implica,
por medio de una prueba, dar oportunidad para recibir una
bendicin" (Arpa de Dios, pg. 344).
De acuerdo con Sea Dios veraz, no todos sern resucitados para
tener una segunda oportunidad. Los que no sern resucitados son:
(1) Adn, porque"tuvo su juicio final eS' el huerto de Edn" (pg.
284); (2) aquellos religiosos a quienes Jess dijo que no podran
escapar del juicio de Gehena, debido a que eran de la simiente de
la serpiente (pgs. 284-285). (Seguro q1le el escritor se refiere al
clero actual de las iglesias); (3) otros que antes de la batalla de
Armagedn fueron remotamente rebeldes al mensaje de los"tes-
tigos" y como los"cabritos" de Mateo 25, no trataron bien a los
mensajeros del reino (pg. 285).11 El para ellos es que no
sern resucitados, es decir, sern destntidos para la eternidad.
Otros que sern aniquilados son Satans y los demonios, los
cuales sern destruidos por fuego.
8. Ensean que solamente los testigos de Jehov constituyen el pueblo
~ OTROSEVANGEUOS
de Dios; los dems, son seguidores del diablo. Paraellos, la granramera
de Apocalipsis 17 es tanto la religin prganizada como los paga-
nos, la parte visible y directa entre la ltumanidad y los demonios
invisibles (El reino est cerca, pg. 186). f'orestoatacancrudamente
a la Iglesia de Roma y al clero evanglico, pero ellos se sienten
mrtires cuando la gente los rechaza.
9. Consideran que es pecado saludar la IJandera de su respectivo pas,
servir en las fuerzas annadas o recibir traflsfusiones de sangre.
Cualquier bandera nacional es el sfmbolo o imagen
del poder soberano de esa nacip ... El saludar la ban-
dera de cualquier nacin es un acto que le atribuye
salvacin a la bandera y a la nacin que representa (?ea
Dios veraz, pgs. 234-236).
Los testigos de Jehov ven un paralelo entre su actitud hacia la
bandera nacional y la de los tres amigos de Daniel, los cuales
rehusaron inclinarse ante la imagen etigida por Nabucodonosor.
El negarse a votar en elecciones, servir en puestos poHticos o en
las fuerzas armadas, es la consecuencia de atribuir los gobiernos
de este mundo a la actividad y doIllinio de demonios.
Se oponen a las transfusiones de sangre, citando con literalismo
absurdo algunos pasajes del Antiguo Testamento, que prohben
el ingerir sangre, tal como Levtico 17:14: "No comeris la sangre
de ninguna carne, porque la vida de toda carne es su sangre."
Piensan que es alimentarse de sangre pero en realidad se prohibe
"comer" sangre animal en la Biblia porque la sangre era el medio
de hacer expiacin (Lev. 17:11). No tiene nada que ver con las
transfusiones modernas.
10. Presentan profecas que no se cumplen. Algunas son:
a) 1889: "La batalla del gran da de dios todopoderoso, que
terminar en 1914 con el derrocamiento total del presente
gobierno terrenal, ya ha comet\Zldo" (El tiempo est cerca,
pg. 101).
b) 1917: "En el ao 1918, cuando Dios destruya a la gran
mayora de las iglesias y s u ~ miembros por millones,
suceder que cualquier escapatoria ser a travs de las
obras de Russell" (Ministerio concludo, pg. 485). .
LOS TESTIGOS DE JEHOVA 49
c) 1918: "Confiadamente podemos esperar que el ao 1925
marcar el retomo de Abraham, Isaac y los fieles profetas
de la antigedad, a una condicin de perfeccinhumana"
(Millones que ahora viven nunca morirn, pg. 89).
d) 1966: "En 1975 (al terminar el otoo) finalizar el sexto
da de mil aos de la existencia del hombre. No ser por
mera casualidad o accidente, sino que ser de acuerdo al
tierno propsito de Jehov Dios, para que el reinado de
Jesucristo se desarrolle enforma paralela al sptimo mile-
nio de la existencia del hombre" (Vida eterna en libertad,
pg. 89).
e) 1968: "La batalla de Armagedn habr finalizado en el
otoo de 1975. Puede haber una diferencia de semanas o
meses, pero nunca DE aos" (Por qu aguardan 19757,
15-8-1968).
Segn sus otras profecas referentes al ao 1975, tres ms acon-
tecimientos estremecedores debieran de haber tomado lugar, a
saber:
1) La aniquilacin de la Iglesia Catlica Romana y las de-
ms iglesias opuestas a la obra de los testigos de Jehov.
2) La destruccin de los poderes polticos.
3) El comienzo del milenio en la tierra.
C. lPOR Q U ~ NO SOY TESTIGO DE JEHOVl
1. Creo en la deidad de Jesucristo: Cristo es eterno, siempre ha sido
Dios ysiempre ser Dios. Los testigos deJehov creenque la Palabra
o Verbo es la primera criatura que cre Dios, es "un dios" en el
sentido de un ser "poderoso" pero no es Dios. Recalcan que el
Verbo es "el primognito de la creacin" (Col. 1:15), es decir, el
primer ser engendrado por Dios, no obstante que el contexto
indica que"primognito" significa tambin el que tiene "la pre-
eminencia" (Col. 1:18). No se refiere aqu a su comienzo, pues
estaba con Dios en el principio ano 1:1). Tratan de demostrar que
el Hijo es inferior a Dios. Sealan que Jess dijo que "el Padre
mayor es que yo" ano 14:28), no obstante.que Jess quera decir
que el Padre es mayor en autoridad y no diferente en naturaleza
(Fil. 2:6-8; Jn. 1:1,2; 5:18; He. 1:8,9). Este dicho de Cristo ano 14:28)
~ OTROSEVANGEUOS
"se refiere a la subordinacin voluntaria deJess al Padre durante
su vida terrenal, en la cual le estuvo sometido por su propia
voluntad. No dice nada de su naturaleza; slose refiere a su rango
en la tierra ... a su posicin, y no a su persona".12
Durante su tiempo en la tierra, Cristo era ms que un hombre
perfecto. Por profeca, l fue llamado "Emanuel" (Isa. 7:14) y
fijmonos bien en que el nombre no significa "Hombre perfecto
con nosotros", sino "Dios con nosotros".
2. Creo que Jesucristo resudt corporalmente de los muertos y que no
resudt en espritu, como ensean los testigos de Jehov. "Mirad mis
manos y pies, que yo mismo soy: palpad y ved; porque un espritu
no tiene carne y huesos, como vis que yo tengo" (Le. 24:39).
En cuanto a la expresin "vivificado en espritu" (1 P. 3:18), los
testigos de Jehov la sacan de su contexto. Parece que se refiere al
tiempo entre la muerte de Jess y su resurreccin. En tal caso,
exista su espritu despus de su muerte. Si no, qu fue "vivifica-
do"? Nada menos que su cuerpo, que volvi a tener vida cuando
su espritu, su personalidad, volvi a su cuerpo, que fue entonces
glorificado. De todos modos, su espritu segua existiendo, pues
Jess 10 encomend al Padre cuando muri.
Russell se imagin que el Padre quit el cuerpo de Jess de la
t u m b a ~ para. que los discpulos supiesen que haba resucitado. El
evangelistaGuillermo Biederwolf comenta: "Los sumo sacerdotes
inventaron la mentira de que los discpulos 10 hurtaron, para
engaar a la. gente. Ahora viene Russell con una mentira mayOJ::
que Dios lo hurt para engaar a los discpulos."13
3. Creo queJesucristo retornar enforma visible y no volver enforma
espiritual, invisible y secreta como ensean los testigos de Jehov. "He
aqu que viene con las nubes y todo ojo le ver" (Ap. 1:7).
4. Creo que el Espritu Santo es ms que unafuerza opoder impersonal;
es una persona, la tercera persona de la Trinidad. El habla (1 Tim. 4:1),
puede ser contristado (Ef. 4:30), puede ser tentado mintindole
(Hch. 5:3,9), puede ser apagado (1 Tes. 5:19), guiaba a los apstoles
a toda verdad ano 16:13), y glorifica a Cristo, tomando las cosas
suyas y hac:indonoslas saber Un. 16:14). Se coloca al nivel y
dignidad d(! las otras personas de la trinidad, en la frmula
bautismal (Mt. 28:19).
LOS TESTIGOS DE JEHOV 51
5. Creo que el hombre tiene un alma o espritu inmortal. Segn la
definicin ruselista de las palabras nefesh (hebreo) y psyj (griego)
traducidas "alma" en la Biblia, el alma se refiere a (1) "una
persona, un individuo, o un animal inferior"; o, (2) a "la vida de
que disfruta una persona o animal como tal".14 Insisten en negar
que es la parte inmortal del hombre; sostienen que, en la muerte,
el hombre se aniquila totalmente.
Aunque la Biblia emplea a veces este vocablo en los sentidos
ad.optados por los testigos, tambin lo usa para referirse a la parte
inmortal del hombre, algo distinto del cuerpo, algo que sobrevive
a la muerte. Por ejemplo, Jess dijo: "No temis a los que matan
el cuerpo, pues el alma no pueden matar" (Mt. 10:28; vase He.
6:19; 10:39; Ap. 6:9; 20:4). Por lo tanto, la muerte no se refiere a la
destruccin del alma. El hombre, al morir no deja de existir, como
ensean los testigos; alma.
6. Creo que habr castigo eterno para los injustos y rechazo la doctrina
ruselista, de que"el juicio de Dios" es meramente un "perodo de
prueba", una oportunidad de probarse fiel. Aunque el lugar de-
nominado "Seol" en el hebreo y "Hades" en el griego, significa a
veces sepulcro o muerte, tambin se refiere a la morada de los
espritus de los difuntos (Ot. 32:22; Is. 14:9,11,15; Job 38:17; 1P.
3:18-20). Todos los espritus de los muertos solan ir a este lugar
pero, desde la resurreccin, los espritus de los creyentes que
mueren en Cristo van directamente al cielo, para estar con Cristo
ano 14:2,3; 17:24; 2 Co. 5:8; Fil. 1:23). Desde entonces no hay
redimidos en el Hades, sino solamente injustos, esperando el da
del juicio.
Tambin existe el "infierno" (el Gehena), el lugar de tormento
donde sern arrojados los hombres reprobados y los espritus
malignos. El Seor habla de Gehena en trminos solemnes y terri-
bles (Mt. 5:22,29,20; 10:28; 18:19; Le. 12:5; 5tg. 3:6). Parece ser
sinnimo del "horno de fuego" de Mt. 13:42; del "lago de fuego",
de Ap. 19:20; 20:10,14,15 y de la "perdicin", de Ap. 17:8,11.
"Bajo el gobierno de un Dios infinitamente santo, justo, sabio y
amoroso, obligado por su propia naturaleza y por el cuidado que
tiene del universo a expresar su aborrecimiento hacia el pecado,
la existencia del infierno es una necesidad (Ro. 6:23; 2 Ts. 1:6-11;
52 OTROS EVANGELIOS
Ap. 20:11-15). Los que son castigados en el infierno son criaturas
libres, responsables, pecadoras que han empleado mal el tiempo
de prueba que se les ha concedido, y rechazado la gracia que Dios
les ha ofrecido ... Parece que el grado de los tormentos ser
medido segn el grado de la culpa (Mt. 10:15; 23:14; Le. 12:47,48).
Este castigo ser eterno, como lo ser tambin la felicidad en el
cielo (Mt. 25:46)."15
7. Creo que la salvacin es por medio de lafe en Jesucristo y es aparte
de obras. Los testigos de Jehov creen que Jess es el rescate del
pecado, pero que la fe en l es solamente el primer paso hacia la
salvacin y no es la salvacin misma. Se salva una persona cono-
ciendo las doctrinas de los testigos de Jehov, llevando una vida
moral y participando en la divulgacin de sus doctrinas. Pero la
Palabra de Dios dice: "El que tiene al Hijo, tiene la vida" (1 Jn.
5:12). "Vosotros sois completos en l" (Col. 2:10). "Ninguna con-
denacin hay para los que estn en Cristo Jess" (Ro. 8:1).
8. Creo que no habr una segunda oportunidad para ser salvo despus de
la muerte, sino que"est establecido para los hombres que mueran
una sola vez, y despus de esto el juicio" (Heb. 9:27). Rechazo la
enseanza de que los inconversos sern resucitados antes del mile-
nio y tendrn cien aos para aceptar la doctrina de los testigos de
Jehov, pues los pecadores sern resucitados despus del milenio
(Ap. 20:5), y sernjuzgados inmediatamente (20:11-15).
9. Creo que todos los creyentes sern resucitados corporalmente y no
sern divididos en dos grupos: "la manada pequea" (144.000 o la
iglesia de seres espirituales), y "la gran multitud" o lilas otras
ovejas", que sern resucitados corporalmente y se reproducirn
enla tierra, durante toda la eternidad. La Iglesia del Seor consiste
de todos "los santificados en Cristo Jess, llamados a ser santos
con todos los que encualquier lugar invocanel nombre de nuestro
Seor Jesucristo, Seor de ellos y nuestro" (1 Co. 1:2).
10. Creo que Dios haestablecidogobiernos y que los magistrados no
son instrumentos del diablo, sino que son "servidores de Dios
para nuestro bien" (Ro. 13:1-7). Debemos respetar nuestra bande-
ra, votar en las elecciones, servir en las fuerzas armadas y aceptar
otras obligaciones como ciudadanos. Recibimos los beneficios del
Estado y nos corresponde cumplir con nuestros deberes civiles.
LOS TESTIGOS DE JEHOVA 53
11. Creo quelos testigos deJehovestn perdidos, pues niegan la deidad
de Jesucristo. "Si confesares con tu boca que Jess es el Seor ...
sers salvo" (Ro. 10:9). "Todo aquel que niega al Hijo, tampoco
tiene al Padre" (1 Jn. 2:23).
EJERCICIOS
Llene los espacios o conteste brevemente.
1. a) El joven Carlos Russell adopt las doctrinas de los
____,. Su tema favorito era _
b) Desde el principio, Russell estableci la pauta para
divulgar sus doctrinas, la cual consista en _
c) Su obra literaria ms importante fue '
d) Descrbase, en tres palabras, el carcter de Russell.
2. Mencione una profeca de Russell, que no se cumpli.
3. Cmo resolvi Rutherford el problema de la fracasada
profeca de Russell?
4. Al exceder los 144.000 fieles la cantidad de los testigos de
Jehov, Russell encontr una explicacin hbil. Dijo que
haba dos clases de redimidos, los cuales son y
____o Slo los irn al cielo pero los otros
ocuparn la tierra _
5. El ms importante logro de Rutherford era inspirar
6. a) Segn la doctrina de Russell, Cristo no es _
sino una
b) El Espritu Santo es nada ms que _
e) En la tierra, Jess era un y nada ms.
d) Fue resucitado en '
e) Lo que Cristo redimi era la _
f) La salvacin es principalmente por _
g) El alma no es ; el hombre no tiene un alma,
un alma.
h) La muerte es la total del ser humano.
i) El Hades y el infierno consiste en '
j) El "juicio de Dios" realmente significa dar a la gente
resucitada '
M OTROSEVANGEUOS
k) Los lderes ruselistas prohiben que los testigos _
la bandera y reciban '
1) Piensan que los gobiernos son el vnculo visible entre el
mundo y los '
7. Refutando a los testigos de Jehov.
a) Mencinense dos maneras en que los testigos mal usan la
Biblia.
b) Al interpretar Juan 1:1 as: lila Palabra estaba con Dios, y
la
Palabra era un dios", los testigos ensean un cierto con-
cepto
de Dios. Es tesmo, monotesmo o politesmo?
e) Escriba un versculo y su referencia (libro, captulo y
versculo) para refutar las siguientes herejas de los testigos
de Jehov.
El alma (o espritu) no existe despus de la muerte
No habr castigo eterno, pues el Hades es el sepulcro y
el infierno consiste en los padecimientos de esta vida.
CITAS
1. Wilton M. Nelson, Los testigos de Jehov, quines son y lo que
creen, edicin revisada (El Paso: Casa Bautista de Publicacio-
nes, 1984), pg. 15. '
2. Walter Martn, The kingdom ofthe cults (Minneapolis: Bethany
House Publishers, 1985), pg. 38.
3. Watchtower, 15 de noviembre de 1910, citado por Nelson, op.
cit., pgs. 16-17.
4. Herbert Stroup, The Jehovah's Witnesses (NewYork: Columbia
University Press, 1945), pg. 21, citado por Nelson, op. cit.,
pg. 30.
5. Nel50n, op. cit., pg. 30.
6. Josh McDowell y DonStewart, Estudio de las sectas (Deerfield:
Editorial Vida, 1988), pg. 45.
7. El reino est cerca (Brooklyn: Watchtower Bible and Tract
Society, 1943), pg. 507.
8. La verdad os har libres, pg. 47.
9. El reino est cerca, op. cit., pgs. 46,47,49.
LOS TESTIGOS DE JEHOVA 55
10. Carlos T. Russell, Estudios en las Escrituras 11, pgs. 129-130.
11. Citado por Nelson, op. cit., pg. 107.
12. Josh McDowell, op. cit., pg. 46.
13. Citado por Nelson, op. cit., pg. 80.
14. Traduccin del nuevo mundo de las Santas Escrituras (Brooklyn:
Watchtower Bible and Tract Society, 1967), pg. 1445.
15. Diccionario ilustrado de la Biblia, Wilton Nelson, ed. (Miami:
Editorial Caribe, 1977), pg. 299.
Captulo 4
EL ESPIRITISMO Y EL
OCULTISMO
D
e todas las formas de religin, el espiritismo es la ms
antigua y la ms condenada por Dios. El trmino espiri-
tismo, se refiere a la creencia de que es posible comunicarse con
el mundo invisible de los espritus, incluso con los difuntos, y
conseguir la orientacin y ayuda de stos. Se dice que la serpiente
en el huerto de Edn fue el primer mdium.
Las religiones de los antiguos egipcios, asirios y babilnicos, in-
cluan elementos del ocultismo en sus ceremonias. Entre los cana-
neos y fenicios era comn la prctica de la hechicera. En Grecia, los
orculos de Delfi eran famosos, no obstante su manera de anunciar-
los. Erdman dice: "La inspiracin de los agoreros y hechiceros
griegos, se expresaba por medio de un frenes que rayaba en lo
salvaje y ellos se gloriaban en su absoluta locura. Proclamaban su
orculo como la profetisa Pitai con labios espumosos y cabellos en
desorden."l Alejandro Magno solfa consultar a los espiritistas antes
de emprender sus campaas de conquista. Entre los romanos tam-
bin era muy comn la prctica de consultar a los muertos.
En la Edad Media haba una verdadera plaga de adivinos,
hechiceros, brujas y endemoniados. La Iglesia Catlica Romana
quem a centenares de ellos en las hogueras de la inquisicin. A
travs de los siglos, el espiritismo ha tenido una parte importante
en las religiones de la China, el Tibet, la India, el Africa y los
pueblos indgenas del Nuevo Mundo.
58 OTROS EVANGELIOS
A. El ESPIRITISMO MODERNO
Siempre hubo inters en el espiritismo, pero como una religin
organizada, empez en Hydesville, Nueva York, en el ao 1848.
En aquella fecha, Margarita y Catita Fox, hijas adolescentes de
Juan D. Fox, aprendieron a recibir comunicaciones del supuesto
espritu de Carlos Rosna, hombre asesinado a los treinta y un aos
de edad. Escucharon un golpeteo extrao en su dormitorio y
presenciaron la arrancadura de la ropa de la cama por manos
invisibles y el mover de sillas y mesas de sus lugares. Las dos
muchachas idearon un mtodo de comunicarse con el espritu,
formulando preguntas. ste responda a travs de chasquidos de
dedos y de golpeteos. Tambinse encontraron partes de un esque-
leto en el stano de la casa.
Estos sucesos fueron divulgados en todas partes y despertaron
un avivamiento espiritista tan grande en los Estados Unidos y
Europa que atrajo a personas de todos los estratos de la sociedad.
Entre los convertidos distinguidos figuraban Arthur Conan Doy-
le, Oliver Lodge y Alfred R. Wallace. Puesto que la teora darwi-
niana de la evolucin y el liberalismo protestante haban deterio-
rado notablemente la fe cristiana, mucha gente estaba abierta al
espiritismo. Lacantidad de sus adeptos creci rpidamente, hasta
alcanzar la cifra de 10.000.000.
John P. Dever enumera fenmenos vistos en sesiones espiritis-
tas.
,
El ladeo de mesas, el taimiento de instrumentos mu-
sicales, la levitacin de diversos objetos e incluso del
mdium, la aparicin de objetos en la atmsfera, la
escritura por espritus, la materializacin y la profesin
de mdiums. Algunos mdiums entran en un estado de
arrebatamiento y se convierten en instrumento pasivo
del espritu, en tanto que otros informan sobre lo que
oyen, o venque hacen o dicen, unas figuras espirituales.
El estado exttico no se practica generalmente hoy. En
las sesiones de materializacin, se dice que una sustan-
cia vaporosa llamada ectoplasma (que se define como
"protoplasma exteriorizado") emana del cuerpo y de la
EL ESPIRITISMO YEL OCULTISMO S9
boca del mdium, formando una imagen. Por lo general
los espritus materializados no dan mensajes.
2
Hay espiritistas que poseenfacultades verdaderamente extraor-
dinarias, como ubicar personas perdidas a cientos de kil6metros
de distancia, indicar el lugar y la profundidad exacta donde
encontrar agua, identificar objetos escondidos y realizar otras
proezas semejantes. En el campo de la sanidad, se encuentran
individuos muy bien dotados: Jos (Z) Arig6, de Brasil (que
extirpaba cataratas oculares sinanestesia, sinasepsia y valindose
de un cuchillo de cocina); Tony Apgava, de las Filipinas (de quien
se hacen filmaciones de operaciones realizadas slo con las ma-
nos); Uri GeUer, de Israel; Harry Edwards y Lucia Plattano, entre
muchos otros.
Pero quizs los ms solicitados son los monjes del templo
Tupiara de Brasil. Estos aseveran que operan por medio de los
espritus. Hay que escribirles explicando la dolencia y ellos con-
testan dando instrucciones e indicandoel da de "la intervenci6n".
En ciertos casos, los curanderos espiritistas tienen xito. Reporte-
ros del diario El Mercurio, preguntaron al espiritista sanador,
Edgar Hyslop: "De d6nde vienen, a sUjuicio, estos poderes?". El
contest6: "Son dones venidos de afuera, rdesarrollados por cada
persona en sus distintas encarnaciones."
Jaime Galt, profesor de la Escuela de Derecho de la Universi-
dad de Chile y Valparaso, muerto en 1965, es considerado por
muchos espiritistas como el ms grande mdium que ha tenido
Chile. No sabia de medicina, pero al caer en trance no slo diag-
nosticaba, sino que recetaba incluso con remedios que todava no
salian al mercado chileno y era necesario encargarlos del extran-
jero. La explicaci6n que se da es que mientras que Galt caa en
trance, se encarnaba en l un cierto alemn que haba ejercido en
Bolivia.
El espiritismo atrae a la gente por varios motivos. Un gran
nmero de personas se conviertenal espiritismobuscando enste
unentretenimiento muy divertido. En sus fiestas sociales se dedi-
can a mover mesas con el poder de la mente, o a consultar a los
espritus con"tablas de ouija". Para esto apoyan los dedos ligera-
60 OTROS EVANGELIOS
mente sobre una tablita y hacen una pregunta. La tablita contesta
movindose hacia las letras en una tabla mayor, hasta deletrear la
respuesta.
5
Al recibir contestaciones iJlteligentes muchos se con-
vencen de que son los espritus que actan.
La mayora de las personas que consultan a los espiritistas son
parientes de difuntos y acudenbuscandoconsuelo. Enlas sesiones
oyen a veces una voz que les parece ser la del propio finado. Otras
personas desean recibir la proteccin y ayuda sobrenaturales de
espritus o la curacin de sus enfermedades. Algunas quieren
saber lo futuro y otras recurren a hechiceros para que stos o
encanten o hechicen a otra persona. Sobre todo, son atradas por
las enseanzas del espiritismo: "No hay dos mundos sino uno, el
cual une todos los seres con memoria y amor a la vida; ni el
conocimiento se pierde ni la personalidad se extingue; el espritu
del hombre es inmortal; el espiritismo conduce a Dios."
Los espiritistas han formado asociaciones semejantes a las de las
denominaciones religiosas. Las principales son la Asamblea Ge-
neral de Espiritistas, la Alianza Espiritual Nadonal de los Estados
Unidos de Amrica y la Asociacin Espiritista Nacional de Igle-
sias. Esta ltima es la ms grande y mantiene un seminario para
la preparacin de sus pastores. Se celebran cultos cantando, oran-
do y recurriendo a los mdiums.
6
En el ao 1976, las asociaciones
espiritistas de los Estados Unidos conta.ban con ms de doscientas
iglesias, diez mil miembros y doscientos ministros.
7
Desde luego,
ejercen una influencia sobre un nmero mucho mayor que su
membresa y hay tambin millares de espiritistas que practican
independientemente el arte del ocultismo.
B. EL ESPIRITISMO EN AMRICA LATINA
La prctica del espiritismo y otras formas de ocultismo est bien
establecida en algunos pases de Amrica Latina, especialmente
en las naciones donde hubo una inmigracin grande de africanos.
Walter Martin, calcula que slo en Amrica del Sur hay ms de
cuatro millones de espiritistas,
8
sin incluir a los que son de otras
religiones, pero frecuentan las actividades de sos. En 1975 se
celebr en Bogot el primer congreso mundial de brujos.
La misionera Luisa Walker escribe que en Hait se encuentra el
EL ESPIRITISMO YEL OCULTISMO 61
vudusmo violento y primitivo trado por esclavos desde las
selvas africanas. "EnCuba hay una gran variedad, dE:sde la hechi-
cera de los santeros hasta laforma refinada que pretende trabajar
por obra del EsprituSanto y secreecristiana. Tantoenesta nacin
como en muchas partes de Amrica Latina, el espiritismo se ha
adaptado al catolicismo romano y emplea en sus ritos la cruz y las
imgenes de los santos y de la virgen Mara.,,9 En Guyana se ve el
culto a las sirenas, las cuales, segnsucreencia, habitan enlos ros
yenelmar.
Especialmente en Brasil, el espiritismo es muy fuerte y est
profundamente arraigado. "Se ha convertido en la fuerza predo-
minanteenla amalgama existenteentreel animismo africano y un
catolicismo degenerado."lo Una revista brasilea afirma que el
setenta por ciento de los brasileos que se identifican como cat-
licos romanos frecuentan centros espiritistas. Lacorriente africana
se manifiesta en dos formas: el candombl o vud y el umbanda
o quimbanda Pablo Deiros las describe. "Ambas modalidades ...
no son muy diferentes entre s encuanto a sus creencias prcticas.
El nfasis est en los ritos de iniciacin, sacrificio, sincretismo
ritual con el catolicismo romano y con prcticas religiosas de los
amerindios precolombinos ... El mayor crecimiento se ha dado
en los medios urbanos. Hay ms de ochenta sociedades confede-
radas y ciento veinte libres. Quinientas escuelas ensean a ms de
trescientos mil adeptos."u
Argentina es otro pas donde el espiritismo se ha desarrollado
espectacularmente en las ltimas tres dcadas. Se calcula que hay
ms de 2.000.000 adeptos espiritistas. En ese pas, el espiritismo
ha tomado tres formas: la lnea europea kardeciana o espiritismo
cientfico tradicional, caracterizado por la intermediacin medi-
mica y la creencia enla reencarnacin; la Escuela Cientfica Basileo
(de origen argentino); y, personajes y grupos religiosos de corte
espiritista. La lnea kardeciana tiene un carcter pseudocientfico,
que prescinde de toda manifestacin religioso-litrgica y ensea
principios morales. Dentro de los grupos curanderistas se encuen-
traJaime Press, "Manosanta iluminado", cuya fama es tan notoria
como la de Z Arig en Brasil.
12
62 OTROS EVANGEUOS
C. LAS OOCTRINAS OEL ESPIRITISMO
Hay una variedad de doctrinas entre los espiritistas. El espiri-
tismo se divide en varias formas: el espiritismo comn (quiroman-
cia, cartomancia, hidromancia y astrologa) el bajo espiritismo (el
inculto o paganismo sin disfraz, tales como las ndoles africanas
practicadas en Brasil y Haih') Yel espiritismo cientfico, que preten-
de explicar sus fenmenos como algo racional. Nos interesa ms
esta ltima forma.
Los espiritistas organizados extraen muchas de sus enseanzas
de los escritos de Emanuel Swedenborg, Francisco Mesmer, Allan
Kardec y Andrs Davis. El libro de Davis, Las relaciones divinas de
la naturaleza divina, expresa los fundamentos del espiritismo. Se
rechazan todas las principales doctrinas ortodoxas, tales como la
inspiracin y autoridad de la Biblia, la Trinidad y deidad de
Jesucristo, su expiacin por los pecados, su resurreccin corporal
y la de los creyentes. Allan Kardec (1804-1869), "el codificador de
las creencias espiritistas", escribi muchos libros, los ms famosos
son: El evangelio segn el espiritismo, El libro de los mdiums, El cielo
yel infierno y Gnesis.
1. La Biblia. Los espiritistas no reconocen la Biblia como autori-
dad para la fe o doctrina. Basan sus enseanzas sobre las revela-
ciones medimicas, pero sealanque la Biblia reconoce la realidad
del espiritismo en los relatos acerca deSal y la pitonisa de Endor,
y la transfiguracin.
2. Dios. El manual espiritista, 1940, le describe como: "Inteligencia
infinita que satura y controla el universo es sin forma, impersonal,
omnipresente y omnipotente." Recalcan el amor de Dios pero no
mencionan su santidad, su justicia y su rol en la salvacin del
hombre. Para muchos espiritistas, Dios es un ser que si existe pero
"se encuentra demasiado lejos y se pierde en la distancia inconme-
surable de unpuntoespiritual quemal podemosvislumbrar ... Slo
se manifiesta por medio de intermediarios.,,13
3. Jesucristo. Lord Dowding, el cual abogaba por la causa del
espiritismo, dijo que los espiritistas creen que Jesucristo era hijo
de Dios, en el mismo sentido que nosotros somos hijos de Dios.
14
Segn muchos espiritistas, Jess es un espritu muy puro y eleva-
do. En la tierra era un gran mdium. Los escritos de Kardec sobre
EL ESPIRITISMO YEL OCULTISMO 63
la tica, fueron influenciados por las enseanzas de Jess.
4. El hombre. Es un ser espiritual que evoluciona desde las bajas
formas de vida, por un periodo de consciencia, hasta tener
res morales y espirituales, los cuales sobreviven la muerte. Los
espiritistas creen en la reencarnacin. Gasifican los espritus en
cuatro categoras: imperfectos, buenos, superiores y puros. Segn
ellos, Jess se ha desarrollado a la cumbre del progreso espiritual
y es puro espritu.
5. La salvacin. El espiritismo nada sabe de laexpiacinde Cristo
por los pecados ni de la gracia divina. Ensea que el hombre se
perfecciona por la evolucin espiritual, a travs del sufrimiento y
por la prctica de las buenas obras. No habr un da de juicio, pero
en esta vida o en la venidera, los malhechores tendrn que
pensar por su mal comportamiento. La puerta para reforma, sin
embargo, siempre queda abierta. No hay infierno, cielo ni diablo.
"Dios es amor y amor es Dios."
6. La posibilidad de tener comunicacin con los espritus de los
tos. A travs de los mdiums y otros medios de ponerse en
contactoconlos muertos, los espiritistas piensanque pueden tener
comunin con el mundo de lo invisible.
D. LAS PRCTICAS DEL ESPIRITISMO
El espiritismo moderno toma varias formas. Algunas son las
siguientes:
1. La adivinacin y la pronosticacin. El mdium predice sucesos
futuros o descubre cosas ocultas, comunicndose directamente
con los espritus o por medio de seales o ageros. Algunos
adivinos miran el hgado del ave sacrificada. Otros mtodos son
tirar las barajas para ver cmo caen (cartomancia), "leer" las hojas
de t en el fondo de la taza, usar la tabla de ouija, o leer la suerte
en la palma de la mano del cliente.
15
2. La necromancia o comunicacin con los muertos. Toma varias
formas. Luisa Walker explica:
A veces el mdium es el nico que ve al espritu que
se presenta, como en el caso de Samuel y Sal. En este
caso es l quien recibe el mensaje y se lo transmite al
M OTROSEVANGEUOS
cliente ... En otros casos, el mdium hace una materia-
lizacin, es decir, logra que el espritu se presente en
forma visible para todos los presentes ... A veces ni el
mdium ni el cliente ven al espritu, pero ste toma
posesin del mdium y habla a travs de l.
16
Los espritus a veces se presentan como personajes que han
tenido xito en ciertas materias en otras pocas y se ponen a la
disposicin del cliente para aconsejarle referente a su necesidad.
Por ejemplo, un espritu puede disfrazarse como un gran mdico
en su vida anterior y dar recetas, o como un comerciante, para
orientar al cliente en cuanto a sus negocios.
Los que acuden a los espritus paraconsejos frecuentemente son
engaados y sufren grandes desgracias. Hl;Sta Allan Kardec, el
gran doctrinario del espiritismo, admite que hay"espritus malos
y burlones", que procuran engaar a los que tratan de ponerse en
comunicacin con ellos, incluso los que se complacen en "inducir
a los hombres al mal con sus consejos prfidos" ... "Un mdium
de altas cualidades morales puede transmitir enseanzas falsas y
groseras" (El libro de los mdiums, pgs. 90, 115, 141-145,247,315).
Tambin hay casos conocidos en que haba un complot entre el
mdium y el cmplice para estafar a la persona.
3. La ventriloqua. Aunque existen muchos casos enlos cuales los
mdiums han engaado a personas con este conocido arte, el
trmino ventriloqua, cuando es empleado en el espiritismo, se
refiere a otra cosa; a la rendicin de la lengua y de las cuerdas
vocales del mdium a un espritu.
A veces el mdium cae en un trance, o estado hipn-
tico, y est totalmente inconsciente de 10 que sucede
mientras el espritu toma control de sus labios, lengua
y cuerdas vocales y conversa con los que han pedido la
consulta. La voz es idntica a la del difunto a quien el
espritu representa y afirma ser.
1
i'
Lo que dice revela un conocimiento ntimo de toda la
vida de esta persona, que el mdium no puede haber
tenido. Aveces, las propias facciones del mdiumpare-
EL ESPIRITISMO YEL OCULTISMO 65
cen irse transformando hasta presentar la misma apa-
riencia y expresin del difunto. Los clientes quedan
convencidos de que estn conversando con sus seres
queridos.
18
4. La hechicera. Gran parte del pblico cree que la hechicera se
refiere slo a preparar maleficios contra una persona, pero sabe-
mos que no se limita a esto. Consiste tanto en la magia negra
(nigromancia) como la magia blanca, la cual se usa para beneficiar
a las personas. En ambos casos, es un trabajo hecho bajo el control
de los espritus. Segnalgunos espiritistas, se obra por una fuerza
latente en el hombre, pero otros la atribuyen, o a los"espritus de
luz" (la obra benfica) o a los "espritus oscuros" o malos (los
maleficios). Una parte de la magia blanca puede "consistir en
combatir a los espritus malos y despojar a las vctimas de la
brujera, o sea, librarlas de 105 malos efectos producidos por sus
encantamientos o hechizos".19
Luisa Walker describe la hechicera.
Hay muchos distintos tipos de hechizos. Cuntas
seoritas acuden al hechicero, o a la hechicera, para que
sus encantamientos les consigan el amor de determina
do joven! Y cuntas mujeres, abandonadas por sus
esposos, van en busca de una venganza sobre "la otra
mujer", que les ha quitado el marido!
A veces el brujo trabaja con un muequito que repre-
senta al enemigo del cliente, metindole alfileres en las
partes del cuerpo que deben ser afectadas por la maldi-
cin. Otras veces emplea el retrato de la persona, alguna
prenda de ropa o cualquier objeto que tenga que ver con
la persona, como recortes de uas o de pelo. En estos
casos hace sus encantamientos sobre estos objetos.
Algunos espiritistas trabajan con crucifijos, imgenes
o estampas de santos y vrgenes, junto con toda clase de
confecciones heredadas del animismo y vudusmo.
2o
~ OTROSEVANGEUOS
E. EVALUACiN DEL ESPIRITISMO
No cabe duda alguna de que hay poderes netamente humanos
como telepata e hipnosis, que parecen milagrosos. Los estudios
en la percepcin extrasensorial han demostrado que la mente
puede, a veces, alcanzar ms all de s misma para lograr infor-
macin que los sentidos y la razn no pudieron conseguir. Tam-
bin hay evidencia de que ciertos espiritistas han recurrido a
trucos o fraudes. Muchos investigadores objetivos, incluso cient-
ficos, sin embargo, han descubierto que hay manifestaciones es-
piritistas que no tienen explicacin cientfica, son sobrenaturales.
Existenseres invisibles que secomunicanconlos hombres y obran
milagros.
Cul actitud debemos adoptar ante el fenmeno de 10 oculto?
Conviene recurrir a los adivinos para saber el futuro? Recibire-
mos consuelo en sesiones espiritistas consultando a los muertos?
Vale la pena buscar la curacin de nuestras dolencias yendo a los
curanderos espiritistas?
1. Lo que ensea la Biblia referente al espiritismo. Hablando a su
pueblo por Moiss, Dios expresa su actitud hacia toda prctica
espiritista y de la magia.
No sea hallado en ti quien haga pasar a su hijo o a
su hija por el fuego, ni quien practique adivinacin,
ni agorero, ni sortlego, ni hechicero, ni encantador,
ni adivino, ni mago, ni quien consulte a los muertos.
Porque es abominacin para con Jehov cualquiera
que hace estas cosas, y por estas abominaciones Jeho-
v tu Dios echa estas naciones de delante de ti.
Deuteronomio 18:10-12
Segn este pasaje, estas prcticas son condenadas y prohibidas
categricamente. El pueblo de Dios no ha de recurrir a semejantes
practicantes de 10 oculto para recibir informacin, direccin o reve-
lacin. Ms bien, debe escuchar a los verdaderos mensajeros de
Jehov, los profetas (Ot. 18:14-22). Adems, se prohibe que los
israelitasseanagoreros oadivinos (Lv. 19:26b). Diosmismoamenaza
al que acuda a "encantadores o adivinos"; pondr su rostro contra
tal persona, y la cortar de entre su pueblo (Lv. 20:6).
EL ESPIRITISMO YEL OCULTISMO 67
Los espiritistas pretenden encontrar apoyo bblico para con-
sultar a los muertos, citando el relato acerca del rey Sal y la
pitonisa de Endor. Pero, qu dice la Biblia acerca de este
episodio? En 1 Crnicas 10:13 leemos: "As muri Sal por su
rebelin con que prevaric contra Jehov, contra la palabra de
Jehov, la cual no guard, y porque consult a una adivina."
2. La evidencia contra el espiritismo. Se puede establecer una
verdadera comunicacin con un ser fallecido a travs del espi-
ritismo? Los espiritistas creen que se comunican con los espri-
tus desencarnados de difuntos, pero, no son engaados por
demonios, los cuales se hacen pasar por los muertos a fin de
apartar a las personas de Dios y tenerlos bajo su propio control?
La respuesta parece ser que s.
El gran psiclogo norteamericano, William James, pens ha-
cer una prueba definitiva para determinar si los espritus de
difuntos podan comunicarse a travs de mdiums. Poco tiem-
po antes de morir prepar un documento y 10 entreg sellado a
un grupo de cientficos. Les dijo que despus de morir, hara
toda clase de esfuerzos para comunicar el contenido de dicho
documento a una buena cantidad de mdiums, con el propsito
de que stos transcribieran la comunicacin al referido grupo.
Al morir James, centenares de mdiums de diversas partes
del mundo testificaron que haban recibido mensajes de l y
enviaron al comit documentos sellados que obraban en poder
del grupo de cientficos. Los documentos supuestamente dicta-
dos por James a los mdiums, se contradecanentre s y ninguno
de los presentados se aproximaba siquiera al contenido del
escrito dejado por l.21
Hay otros casos, en que famosos hombres como F.W.H. Myer
y Harry Houdini (el gran mago), prepararon pruebas para usar
despus de morir, pero ninguna de stas dio resultado. Los
comunicados que los mdiums espiritistas haban atribuido a
estos dos hombres eran completamente falsos.
La parbola del rico y Lzaro (Le. 16:19-31), indica que los
difuntos no pueden comunicarse con los vivos; estn en el
Hades, la habitacin o crcel de los muertos. Ahora los creyen-
tes, al morir, van directamente al cielo para "estar con Cristo"
68 OTROS EVANGELIOS
(Fil. 1:23) y"descansar de sus trabajos" (Ap. 14:13). All esperan
el da de la resurreccin.
Pero, dicen los espiritistas, el espritu desencarnado del pro-
feta Samuel realmente apareci ante la adivina de Endor (1 S.
28:3-25). La Biblia dice claramente: "Samuel dijo a Sal" (vs. 15).
Admitimos que tienen razn. Hasta el mensaje mismo del esp-
ritu de Samuel era conforme a la Palabra divina. Cmo, pues,
podemos decir que fue un demonio personificando a Samuel?
Hay ciertas indicaciones de que Dios envi a Samuel a Sal
en una misin especial, para pronunciarle a ste su justo castigo;
de manera que fue una excepcin a la regla general. Lo que vio
la pitonisa era algo inslito, algo que le espant. No era como
las otras consultas a los espritus. Adems, Samuel protest por
ser inquietado, teniendo que volver a la tierra (1 S. 28:15).
Referente a la aparicin de Moiss y Elas en el monte de la
transfiguracin, nuevamente sealamos que Dios dej estar
vigente la comunicacin de los muertos con los vivos. Se nota,
sin embargo, que Elas nunca haba fallecido, y muchos opinan
que Moiss haba sido resucitado y apareci con su cuerpo
glorificado. Adems, la Biblia los llama "varones" y no "espri-
tus" .22
Cmo es que los espritus que se comunican con los espiri-
tistas o personas consultando a los mdiums, saben detalles
muy ntimos de la anterior vida terrenal de los muertos? Es que
los demonios son buenos observadores y es probable que, sien-
do espritus, no olvidan nada de lo que vean y escuchen. T,!-m-
bin, son imitadores muy hbiles y se disfrazan, como los
espritus desencarnados de los seres queridos de la persona.
Personas que acuden a los adivinos y mdiums, no solamente
desobedecen a Dios sino tambin a menudo son controladas y
aun posesionadas completamente por demonios; abren la puer-
ta al diablo y sus secuaces. El enemigo del hombre otorga
poderes a los espiritistas, para luego utilizarlos para desviar a
otros del camino verdadero.
Luisa Walker seala algunas consecuencias de las doctrinas
y prcticas del espiritismo.
23
EL ESPIRITISMO YEL OCULTISMO 69
Colapso nervioso y mental. La bendicin del Espritu
Santo sobre una persona le da refrigerio, reposo y reno-
vacin de sus fuerzas fsicas. En cambio, despus de
una sesin espiritista, el mdium se encuentra agota-
do fsica y mentalmente. Segnel testimonio de varias
personas que eran mdiums, el sistema nervioso no
puede soportar por mucho tiempo la tensin que se le
impone, y hay una buena porcin de mdiums que
sufren colapsos nerviosos y mentales.
Celos e inmoralidad. Puesto que a los espritus malos
les gusta destruir la felicidad humana, a veces los
mensajes a una mujer casada le aseguran que su espo-
so le es infiel, para sembrar la discordia en la familia.
Otros recomiendan el amor libre, burlndose del ca-
rcter sagrado del matrimonio.
Suicidio. Muchos suicidios se han cometido como
resultado de mensajes de los espritus. El que imita al
ser querido difunto, le asegura a la novia o a la viuda
que la vida de ultratumba es bella y feliz. Lo nico que
le falta al difunto, para colmar su felicidad, es que se
le una en ese paraso la persona con quien habla. El
resultado es un suicidio ms.
El autor de este estudio recuerda un episodio trgico de un
pastor campesino en Bolivia, que estaba muy enfermo. Le falta-
ba la fe suficiente para recibir la sanidad divina. En la desespe-
racin recurri a un curandero espiritista en su pueblo. Instan-
tneamente, se volvi loco, saltando y gritando horriblemente
con el dolor. Pronto cay muerto. Como consecuencia del es-
cndalo, su congregacin sufri el oprobio y rechazo de toda la
comarca y por poco se deshizo en el acto.
Para mucha gente sumida en congoja, personas sin Dios, sus
das son tan oscuros como una noche sin luna ni estrellas.
Sienten la fra oscuridad y anhelan luz para la noche. Satans y
los brujos, el infierno y 105 demonios, los horscopos y tableros
de ouija, les ofrecen un poco de luz, pero es engaadora. Sola-
70 OTROS EVANGEUOS
mente les guiaran a sumergirse en tinieblas ms densas, y en
dolor sern sepultados. Que hagan caso de la voz del profeta:
"Si os dijeren: Preguntad a los encantadores y a los adivinos,
que susurran hablando, responded: No consultar el pueblo a
su Dios? Consultar a los muertos por los vivos?" (Is. 8:19).
Cristo, "el sol de justicia", ha amanecido y trae salvacin en
sus alas. "El pueblo que andaba en tinieblas vio gran luz; los
que moraban en tierra de sombra de muerte, luz resplandeci
sobre ellos" (Is. 9:2). "En l (Cristo) estaba la vida, y la vida era
la luz de los hombres" (Jn. 1:4).
F.!POR QU YO COMO EVANGLICO
NO RECURRO A ESPIRITlSTASl
1. Porque tengo a un Dios todopoderoso, que es el Padre celestial, a
quien puedo acudir en los momentos de necesidad y angustia. No ,
es un Dios alejado del hombre, como ensean los espiritis-
tas. Dios es "nuestro pronto auxilio en las tribulaciones".
2. Porque no tengo que consultar a los adivinos que susurran ni a
los espritus, para saber las cosas del futuro y de la vida de
ultratumba. "Tenemos la palabra proftica ms segura, a la
cual hacis bien en estar atentos, como a una antorcha que
alumbra en lugar oscuro, hasta que el da esclarezca y el
lucero de la maana salga en vuestros corazones" (2 P. 1:19).
"No consultar el pueblo a su Dios?" (Is. 8:19)
3. Porque es imposible en este mundo ponerse en contacto con los
espritus desencarnados de nuestros seres queridos que han falle-
cido. La parbola del rico y Lzaro nos ensea que los
muertos no pueden volver a este mundo hasta que llegue
el da de la resurreccin. Son demonios disfrazados como
los muertos, que se manifiestan en las sesiones espiritistas.
No acudir a las fuerzas de las tinieblas yenemigos de Dios.
4. Porque no se puede confiar en las profecas, consejos y palabras de
adivinos y agoreros. Cuentan muchas cosas errneas que no
pasan.
5. Porque si uno se pone en contacto con espiritistas o trata de
consultar alos muertos por los tableros de ouija, es posible que el
demonio entre en uno o le aflija en su vida.
EL ESPIRITISMO Y EL OCULTISMO 71
6. Porque el practicar la adivinacin, necromancia y hechicera est
categricamente condenado y prohibido en la Biblia. (Dt. 18:10-12;
Is.8:19).
EJERCICIOS
A. Verdadero o Falso (escriba "'V'" o NF"')
_1. La magia blanca tiene la intencin de beneficiar a
personas.
_2. El espiritismo sostiene que el hombre es un producto de
evolucin.
_3. Por la "ventriloqua espiritista", los mdiums engaan a
sus clientes echando su voz para que parezca ser la de
un difunto.
_4. Los espiritistas no niegan la existencia de Dios pero
dicen que est lejos y no se comunica directamente con
los seres humanos.
_5. La mayora de la gente que acude al espiritismo lo hace
para que el espiritista hechice a sus enemigos.
B. Llene el espacio en blanco o conteste brevemente.
1. Muchos de los curanderos famosos atribuyen sus poderes
sobrenaturales a la _
2. Los espiritistas consideran que Jesucristo es _
puro, un gran mdium.
3. a) Los evanglicos emplean la parbola de para
probar que los muertos no pueden comunicarse con los
vivos.
b) Explican que el espritu desencarnado de Samuel fue
____por al rey Sal para pronunciarle
su juicio.
c) Es probable que Moiss fue antes de que
apareciera con Elas en el monte de la transfiguracin.
4. Los evanglicos creen que los espritus que se comunican
con los vivos en las sesiones espiritistas son realmente
72 OTROS EVANGEUOS
C. Emparejamiento.
1. Famoso curandero
espiritista de Brasil
2. Codificador de la
doctrina espiritista
3. El ms poderoso
espiritista de Chile
4. Famoso mago que
prepar una prueba
para ver si poda
comunicarse con su
seora despus de
morir.
5. Espiritismo en
Argentina
6. Espiritismo en Hait
7. Espiritismo en Brasil
8. Negromancia
9. Espiritismo en Guyana
_10. Operaciones a larga
distancia
a) La Escuela cientfica
de Basileo
b) Vud
e) Contacto con los
muertos
d) Candombl y
Umbanda
e) Sirenas de los ros
f) Allan Kardec
g) Los monjes del
Templo Tupiara
h) ZArig
i) Jaime Galt
j) Houdini
CITAS
1. Charles Erdman, La primera epstola de San Pablo alos Corintios
(Miami: Editorial Caribe, 1959), pg. 149.
2. JoOODever, 11 Espiritismo" enDicdonario de historiade la iglesia,
Wilton Nelson, ed. (Miami: Editorial Caribe, 1989), pg. 406.
3. Revista del Domingo, El Mercurio, Santiago Chile, 24 de abril de
1983, pg. 7.
4. !bid.
5. Luisa J. Walker, Cul camino? (Deerfield: Editorial Vida,
1981), pg. 151.
6. John-Dever, op. dt., pg. 406.
7. Walter Martin, The kingdom o/the cults, (Minneapolis: Bethany
House Publishers, 1985), pg. 227.
EL ESPIRITISMO YEL OCULTISMO 73
8. !bid.
9. Walker, op. dt., pg. 150.
10. lbid.
11. Pablo A. Deiros, "Espiritismo en Amrica Latina" en Diccio-
nario de historia de la iglesia, op. cit., pg. 407.
12. !bid., pgs. 407-408.
13. J. Cabral, Religiones, sectas y herejas (Deerfield: Editorial Vida,
1982), pgs. 95-%.
14. Lord Dowding, Mansions; pg. 107, citado en Martn Kingdom
o/ the cults, op. cit., pg. 241.
15. Walker, op. dt., pg. 153.
16. lbid., pg. 155.
17. lbid., pg. 157.
18. lbid.
19. lbid., pg. 159.
20. lbid., pgs. 159-160.
21. Samuel Vila, El espiritismo y los fenmenos metafsicos (Barcelo-
na: Editorial CLlE, 1978), pg. 108.
22. Walker, op. cit., pg. 176.
23. lbid., pg. 168.
Captulo 5
LA ASTROLOGA
A
unque se considera desde hace mucho tiempo que la astro-
loga es una seudociencia, hoy en da existe ms gente que
nunca que la toma en serio. Comienzan el da tomando una taza de
caf y leyendo en su peridico favorito las predicciones del hors-
copo. Quieren saber SI el da ser favorable para hacer compras,
emprender un negocio o pedirle al jefe un aumento de salario.
Hace pocos aos el mundo occidental se escandaliz al saber
que el presidente Ronald Reagan, de los EE.UU., a menudo recu-
rra al horscopo para determinar el momento propicio para
actuar en asuntos importantes de estado. Se calcula que en el
hemisferio del norte hay 200.000 personas que dedican parte de
su tiempo a la astrologa y 10.000 que son astrlogos de tiempo
completo. Esta "lucrativa explotacin de la credulidad humana"
crece fantsticamente tambin en Amrica Latina. Casi todos los
diarios y revistas del nuevo mundo incluyenensus publicaciones
un espacio dedicado a los signos y predicciones del horscopo.
Hasta las grandes universidades ofrecen materias sobre el tema.
A. DEFINICiN
Qu es la astrologa? El trmino proviene del griegoastron (astro)
y logos (discurso). Es el arte de adivinacin, que pretende explicar y
predecir el curso de los acontecimientos terrenales, observando los
movimientos de los planetas. Asevera que se puede establecer una
correlacin de causa y efecto entre los fenmenos observados en la
bvedacelestial y el comportamientode los hombres, que los astros
76 0TROSEVANGEUOS
influyen en el curso de los sucesos y destino humanos.
J. Cabral aade ms detalles:
Afirma que la posicin de los cuerpos celestes en un
momento dado (o en el momento de nacer la persona),
condiciona el futuro de modo favorable o desfavorable.
La vida se vuelve entonces previsible y predecible, me-
diante el estudio del cielo. Todo llega a depender de la
exacta configuracin del firmamento a la hora del naci-
miento del ser humano, que es la base del horscopo.l
Segn los astrlogos, el temperamento, la personalidad, las
inclinaciones psquicas y aun el destino de cada persona, depen-
den del astro zodiacal bajo el cual nace, y de los aspectos de los
planetas. Por ejemplo, las personas que nacen en fechas entre el
23 de noviembre y el 21 de diciembre supuestamente son aptas
para ser te610gos o cmicos.
Los planetas en el esquema astrolgico desempean un papel o
para bien o para mal.
La astrologa afirma que existen planetas malficos,
como Urano, que causa la muerte por catstrofes repen-
tinas; Neptuno, por asesinatos; Saturno, por golpes y
cadas ... Existen tambin los planetas benficos, como
Jpiter y Venus, el Sol y la Luna, que producen buenos
efectos cuando estn en determinada posicin.
2
8. HISTORIA Y DESARROLLO DE LA ASTROLOciA
El arte de adivinar el futuro, sobre la base de la posicin de los
cuerpos astrales, se remonta al origen de las civilizaciones en el
Medio Oriente. Los sumerios, caldeas, babilonios y asirios, la
practicaban junto con la magia y el espiritismo. Los caldeas edifi-
caban grandes templos, incluso los zigurats (grandes torres esca-
lonadas). Desde lo alto de esas torres los sacerdotes adivinos
observabanlos movimientos de los planetas enel cielo. Crean que
estos cuerpos celestiales eran seres sobrenaturales que ejercan
una influencia benfica o malfica sobre los hombres y naciones.
Los caldeas daban importancia a cinco planetas, adems al sol
y a la luna, ponindoles los nombres de sus dioses: Jpiter-Mar-
LA ASTROLOGiA 77
duc Mercurio-Nebo Satumo-Adar Venus-Ishtar
Luna-Sin Sol-Shamash. As naci el movimiento anual y aparente
del sol y de los planetas. El zodaco consista en el conjunto de las
doce"moradas del cielo", enlascuales el sol entrabasucesivamen-
te durante el ao. Los doce sif'0s eran gobernados por los dioses
que influan sobre los meses.
Las doce moradas del cielo se diferencian entre si en tres aspec-
tos. (a) Su poder depende de su posicin la ms poderosa seria la
que contiene las estrellas que estn por ascender. (b) Las moradas
difieren en sus asuntos, los cuales son: vida, riquezas, hermanos,
padres, hijos, salud, matrimonio, religin, divinidades, amigos y
enemigos. (c) Cada morada corresponde a su respectivo planeta,
el cual cuando est en la morada, tiene su propio carcter e
influencia, para bien o para mal. Al asignar tres moradas del cielo
a las cuatro edades de la persona cuyo horscopo se prepara, y al
fijarse en las configuraciones de los planetas, el astrlogo tiene el
medio para predecir su futuro.
Gama Leite cuenta del origen de las figuras en el zodaco.
La fantasa de los caldeos vea figuras de animales en
los agrupamientos de estrellas que no se movan en el
cielo: eran las doce constelaciones, de las cuales tenemos
algunos nombres inscritos en las antiguas tablillas: Tau-
ro, Gminis, Leo, Libra, Cncer y Piscis. El precio del
trigo, por ejemplo, era determinado por la posicin de
la balanza celeste (Libra), que dominaba en la poca de
las cosechas. La poca de la pesca era determinada por
el brillo de la constelacin de Piscis.
5
As los caldeos antiguos asentaban los cimientos de la astrologa
y tambin de la astronoma. Hadan innumerables observaciones
matemtico-astronmicas con relacin a los cuerpos celestiales.
Tambin hicieron la divisin del crculo en360 grados, basado en
el valor aproximado del movimiento del sol entre las constelacio-
nes. Sinembargo, no distinguan entre la astronoma como ciencia
y la supersticin. Los astrlogos profesionales hacan horscopos
y predecanla suerte de individuos y de la comunidad engeneral.
Elaboraroncalendarios de los das propicios y vigilabancontinua-
78 OTROS EVANGELIOS
mente los sucesos para predecir calamidades pblicas y polticas.
Parece que este arte pas a Egipto, donde la magia y la religi6n
estaban ntimamente unidas, aunque hay eruditos que creen que
los egipcios ya conocan las leyes astron6micas que gobiernan los
movimientos de los astros. La granpirmide de Keops, construida
alrededor del 2.600 a.c., demuestra que tenan conocimientos
astron6micos precisos en las pocas tempranas de su historia.
La astrologa no lleg6 a Grecia hasta cerca de cuatrocientos aos
antes de Cristo. Los griegos asimilaban con gran facilidad las
prcticas mgicas y astrol6gicas de Caldea y Egipto. No queda
duda alguna de que, a consecuencia de las conquistas militares de
Alejandro Magno, la astrologa se extendi6 rpidamente en la
cuenca mediterrnea. A partir del segundo siglo antes de Cristo,
influy6 sobre todo el mundo intelectual y segua influyendo hasta
la poca de Newton. Todava ejerce gran influencia en m u c h o ~
pases como China, India, Ceiln y Brasil.
Los descubrimientos del siglo diecisis de los astr6nomos Tycho
Brahe, Johannes Kepler, Nicolas Copemicus y Galileo Galilei, por
poco dieron un golpe mortal a este antiguo arte. Demostraron que
el sistema del universo no era geocntrico (la tierra es el centro del
universo) como pensaban los astr610gos sino heliocntrico (la
tierra gira alrededor del sol) y la lunaes solamente unsatlite. Los
astr610gos modernos siguen usando la tierra como el centro de sus
figuras astrol6gicas, afirmando que su sistema es antropocntrico
(el hombre como centro del universo).
Los astr610gos ingleses Robert Fludd y William Lilly, sin em-
bargo, dieron nuevo mpetu a la astrologa con profecas acerta-
das. Predijeron la gran plaga de Londres, el incendio de aquella
ciudad y la muerte de Charles I. Pero con la obra del cientfico
Isaac Newton, se separ61a astronoma de la astrologa, y este arte
pas a las manos de los charlatanes.
C. EVALUACiN DE LA ASTROLOGfA
Es un hecho conocido cientficamente que hay la interrelaci6n
del orden natural y que la posici6n de los planetas puede afectar
fsicamente a la tierra, especialmente en la esfera de gravedad. Por
ejemplo, la conjunci6n de los planetas mayores puede desencade-
LA ASTROLOGtA 79
nar terremotos.
6
Sin embargo, "la idea bsica sobre la cual se
fundamenta la astrologa - que los astros tienen influencia o
determinanlas actividades humanas - hasidorechazada por los
cientficos serios".
7
La astrologa no es cientfica por las siguientes razones.
1. Los astrlogos emplean solamente d"co planetas, como hacan los
antiguos, y pasan por alto tres mil astros que se ven a simple vista y
varios millones observables con el telescupio. Adems, los cuerpos
celestes estn millones de kilmetros distantes de la tierra. Es
lgico que afecten la conducta de los hombres?
2. Los astrlogos siguen haciendo sus pronsticos sobre el sistema
geocntrico, el cual es cientficamente obsoleto. El sol no gira alrededor
de la tierra sino que es la tierra que gira alrededor del sol.
3. No basan sus pronsticos sobre prindpios cientficos. Gama Leite
observa.
La astrologa no posee conocimientos adquiridos a
travs del descubrimiento de las leyes objetivas. Su
objeto son las especulaciones, las predicciones genera-
lizadas y obvias, y las probabilidades por la observa-
cin. La astrologa es el arte de adivinacin y no una
ciencia.
8
4. Estudios y resultados estadsticos contradicen la idea de la a s t r o l o ~
ga, de que las personas nacidas bajo determinado signo tienen ms
probabilidades de alcanzar el xito en ciertas profesiones.
Un estudio hecho a dos mil msicos revel que stos
eran de diferentes signos. El capitulo titulado "Hom-
bres de ciencia" del libro Quin es quin?, muestraque los
cientficos nacenentodas las pocas del aoy nosolamen-
te en determinado periodo, como quisieran los astrlo-
9
gos.
5. Las profecas de los astrlogos amenudo no se cumplen y las que se
cumplen reflejan la influencia de las otras artes ocultas. Es obvio que
Nostradamus, astrlogo francs del siglo diecisis, tuvo un n o t a ~
ble conocimiento proftico pero es dudoso que lo recibiera del
estudio de la astrologa. Cuando era joven aprendi a mane}1r el
~ OTROSEVANGEUOS
astrolabio, el cual era un recipiente lleno de agua, en que el
observador miraba detenidamente htsta que el agua se volviera
turbia y aparecieran en ella seales del futuro. lO
Son muchas las predicciones fallidas de famosos astr610gos.
Contamos algunas. Jeanne Dixon, una de las ms respetadas
columnistas de astrologa en los EE.UU., anunci610 siguiente.u
a) Que la tercera guerra mundial6ucederfa en 1958.
b) Que Chinacomunista sera adn'\itida en la Organizaci6n de
las Naciones Unidas en 1958, algo que sucedi trece aos
despus de la fecha predicha.
e) Que Jaequeline Kennedy no se casara nuevamente. Esta
contrajo matrimonio con Onasis veinticuatro horas despus
de la prediccin.
Omar Cardoso, astr610go muyconocido en Brasil, en una entre-
vista para un diario de Sao Paulo, en 1968, hizo muchas predic,,:,
ciones falsas. Consideremos algunas.
12
a) Que el Papa Paulo VI morira de infecci6n de los riones en
1968; este falleci en 1978.
b) Que el general Charles de GauUe, de Francia, sera asesina-
do en 1968. Este falleci6 de muerte natural en 1970.
e) Que Londres y Tokio desapareceran totalmente en 1973.
6. No existeevidencia alguna de que los astros influyen en laformacin
del carcter y la personalidad. Socilogos sealan que estos rasgos
son determinados por los genes, el medio ambiente y la decisi6n
de la persona. Las pretensiones de los astr610gos de que basansus
predicciones sobre hechos observados enel universo, sonslo una
mscara cientfica usada para engaa! y explotar a la gente crdu-
la y supersticiosa.
La Bibia habla categricamente contra la prctica de este arte.
En los tiempos antiguos, la astrologa era una forma de idolatra
y adivinacin, las cuales eran terminantemente prohibidas en la
Biblia. Moiss exhorta a los hebreos:
No sea que alces tus ojos al cielo, y viendo el sol y la
luna y las estrellas, y todo ejrcito del cielo, seas impul-
sado, y te inclines a ellos y les sirVas
Deuteronomio 4:19
LA ASTROLOGA 81
El profeta Isaas seala la tontera de buscar ayuda en los
astrlogos de su poca.
Comparezcan ahora y te defiendan los contemplado-
res de los cielos, los que observan las estrellas, los que
cuentan los meses, para pronosticar 10que vendr sobre
ti. He aqu sern como tamo; fuego los quemar, no
salvarn sus vidas del poder de la llama.
Isaas 47:13,14
Jeremas profetiz que los cadveres de los reyes, prncipes y
sacerdotes que practicabanel culto astral, seran profanados: "Los
esparcirn al sol y a la luna y a todo el ejrcito del cielo, a quienes
amaron y a quienes sirvieron ... a quienes preguntaron ... Sern
como estircol sobre la faz de la tierra" Oer. 8:2).
Este fue el insulto supremo a los que haban consultado a los
astrlogos y prestadocultoa los astros. RepetidamenteJehov haba
prohibido en el Pentateuco que Israel 10 practicara. Dios es nuestro
Gua infalible y en su mano estn nuestros tiempos (Sal. 31:15).
D.lPOR QU YO COMO EVANGLICO
NO ACUDO A LOS ASTRLOGOSl
1. La astrologa es unaforma de ocultismo; proviene de antiqusimas
religiones paganas y todava es slo una supersticin, sin fundamentos
cientficos y racionales. Los espiritistas emplean este arte como un
medio de adivinar.
2. La astrologa, al igual que otras formas de adivinacin, es un
sustituto directo de la Biblia y de la direccin del Espritu Santo.
3. No son los astros sino Dios, que gobierna el universo.
4. Los cuerpos celestes no son mensajeros de Dios, como ensean los
astrlogos, sino anunciadores de su existencia, poder y sabidura (Sal.
19:1: "Los cielos cuentan la gloria de Dios").
5. La astrologa presenta un concepto inadecuado del hombre. Segn
los astrlogos, el hombre es poco ms que un robot enununiverso
mecanizado. Si el zodaco determinara los eventos, entonces se-
ran falsas las doctrinas bblicas del libre albedro y la responsabi-
lidad del hombre.
6. La astrologa es una vasta empresa comercial, que se aprovecha
82 OTROS EVANGELIOS
de la curiosidad de conocer el futuro, de la inseguridad y de la
angustia del hombre, a fin de llenar los bolsillos de los charlatanes
profesionales.
Cuando soplan los vientos fros de adversidad, la gente se pone
desesperada y procura calentarse junto a los fuegos extraos de
la astrologa. Sinembargo, no averigua referente a quin echa lea
sobre el fuego, ni cul es el combustible, ni quines son los que
tambin se agrupan alrededor de las llamas.
La Biblia nos advierte que tal consuelo es desilusionador y que
hay un fuego de juicio que destruir todo lo que es una abomina-
cin al Seor. Oremos, que las obras de las tinieblas seanexpuestas
y que muchas personas esclavizadas con las cadenas de astrologa
sean rescatadas como tizones arrebatados del incendio.
EJERCICIOS
Llene los espacios o conteste brevemente.
1. a) La astrologa pretende sealar la relacin entre los
movimientos de los y el h u m a n o s ~
b) La posicin de los astros en el momento del _
de la persona, supuestamente determina el futuro de sta.
c) Esto es la base del uso del _
2. Segn los astrlogos, cada planeta ejerce una influencia o para
bien o para mal. Cmo se llaman las dos clases de planetas?
Planetas _
Planetas _
3. a) Los se destacaban por desarrollar la astrologa
en el Medio Oriente.
b) Pusieron los nombres de sus a cinco planetas,
al sol y l la luna.
c) El de se llama el zodaco.
4. a) Hasta el siglo diecisis, los astrlogos pensaban que el
sistema del universo era pero astrnomos
como Kepler, Coprnico y Galileo demostraron que es
realmente ,
b) Su descubrimiento separ la de la ~
5. Seale cuatto debilidades de la astrologa.
LA ASTROLOGA 83
CITAS
1. J. Cabral, Religiones, sectas yherejas (Deerfield: Editorial Vida,
1982), pg. 34.
2. Tcito de Gama Leite, Ciencia, magia o supersticin? (Deer-
field: Editorial Vida, 1987), pg. 88.
3. !bId., pgs. 17,19.
4. Funk and Wagnalls Standard Reference Encyclopedia, tomo 1,
Joseph L. Morse, ed., (New York: Standard Works Publishing
Company, Ine., 1963), pg. 742.
5. Tcito de Gama Leite, op. cit., pg. 19.
6. Diccionario de h,storia de la IglesIa, Wilton Nelson, ed. (Miami:
Editorial Caribe, 1989), pgs. 98-99
7. Gama Leite, op. cit., pg. 83.
8. !bid., pg. 123.
9. Ibld., pg. 124.
10. Ibld., pg. 36.
11. Ibld., pgs. 126-127.
12. Ibid.
Captulo 6
EL SATANISMO
M
ucha gente no est dispuesta a aceptar la idea de que
algunas personas adoren a Satans en estos sofisticados
aos de fines del siglo veinte. Pero los medios masivos de comu-
nicacin informan diariamente al pblico acerca de cosas extraas
relacionadas conlas sectas satnicas: reunionesclandestinas enlas
cuales sus adeptos adoran al maligno, mutilan o sacrificananima-
les y hasta bebs, y realizan orgas de sexo. Les acusan de exhumar
y robar cadveres enlos cementerios y bailar all a la luz de la luna
llena; profanar templos, raptar y abusar de nios, y aun asesinar
ritualmente a personas ajenas de su grupo. Aunque estos actos de
violencia raramente suceden, s ocurren.
Los satanistas excluyende sus cultos a todos, salvoa sus propios
miembros, pero se encuentran sus dibujos en las paredes de
edificios abandonados, donde suelen tener sus reuniones. Se es-
bozan figuras de Satans, signos misteriosos y dibujos blasfemos
y pornogrficos. Algunos de sus adeptos llevan smbolos satni-
cos en su ropa y una cruz invertida en la mano (para indicar la
derrota de Cristo). Recalcan la muerte como algo deseable.
Puesto que los adoradores de Satans mantienen en estricto
secreto sus actividades, es imposible saber la cantidad de sus
adeptos y verificar sus actos de violencia. Sin embargo, es obvio
que estn, tanto en nuestro continente como en Europa occidental
y Amrica del Norte. Estos cultos estncreciendo aceleradamente.
Por ejemplo, un reportero evanglico en Buenos Aires asevera:
"Satanismo, el culto o servicio al diablo, existe en la Argentina y
86 OTROS EVANGELIOS
es la ms peligrosa expresin de ocultismo." Fuentes fidedignas
en Chile sealan que hay alrededor de ciento cincuenta grupitos
satnicos, slo en la ciudad nortea de Antofagasta.
A. EL CARCTER DEL SATANISMO
1. Definicin. Qu es el satanismo? Consiste encreer enSatans,
invocar su nombre y adorarle. Humberto Lagos, un socilogo y
abogado que asesora al gobierno de Chile referente a los asuntos
religiosos, define las sectas satnicas como"grupos anarco-reli-
giosos reunidos en tomo a una adoracin sistemtica de mal
representado en el demonio, enSatans". Sin embargo, el concep-
to de lo que es Satans, vara segn la secta particular que le rinde
culto. Algunas definiciones son: (a.) un poderososer personal; (b)
una fuerza o energa impersonal; (c) un smbolo religioso, que
representa el mundo material, la naturaleza camal del hombre o
simplemente el ego del hombre.
1
Aunque todas las prcticas ocultistas son diablicas, hay cultos
explcitamente satnicos. En general, estos grupos rinden culto a
Satans, se dedican a las artes mgicas (especialmente a la magia
negra), la instintividad y el deseo en todas sus formas pasionales,
el desorden y la perversin. Los satanistas son diferentes de los
espiritistas en su reconocimiento de Satans, su entrega y culto a
l. stos ni creen en la existencia del diablo, ni mucho menos le
invocan o le prestan culto.
2. Rebelin contra Dios; indulgencia de la carne. Esta religin toma
varias formas, aunque se expresa por rituales mgicos y es la
esencia de toda idolatra. En efecto, es rebelin contra la idea qe
que las pasiones y deseos humanos deben someterse al intelecto
y a la voluntad de Dios. Es lo contrario de la exigencia de Cristo:
"Niguese a s mismo, tome su cruz y sgame." Es el intento de
ligarse con las fuerzas de las tinieblas, a fin de poseer poderes
sobrenaturales, especialmente para hacer dao a los enemigos y
explotar sexualmente a personas codiciadas por el satanista.
En contraste con el cristianismo, el primer principio satnico
mencionado en la Biblia Satnica es la indulgencia. sta dice: "Los
siete pecados capitales de la iglesia cristiana son: avaricia, sober-
bia, envidia, ira, gula, lujuria y pereza. El Satanismo aboga por la
ELSATANISMO 87
indulgenciaencada uno de'estos pecados', de forma que conduz-
can a una gratificacin fsica, mental o emocional.,,2
Puesto que es una religin de gratificacin de s mismo, recalca
mucho el sexo, que llega a veces a ser una parte de su ritual en
algunos grupos. Por ejemplo, en la iglesia de Antn LaVey, fun-
dador de la Iglesia de Satans, se usa a menudoun altar de carne
viva en sus rituales: una mujer desnuda que sirve voluntariamen-
te como un altar. Segn la Biblia Satnica, la mujer representa la
tierra madre y es la l/receptora pasiva natural".3 Los satanistas a
veces ingieren drogas en sus cultos. Una ex-satanista testifica que
los demonios a veces se materializan y aun tienen relaciones
sexuales con las mujeres; se deleitan en torturar a los nios.
4
3. Se relacionan con la msica rock; les fascina lo repugnante y la
muerte. La gran atraccin al satanismo para muchos jvenes es la
msica rock satnica. Parece que la lista de conjuntos musicales
satnicos es interminable. Les fascinan la mutilacin y la muerte.
Se usa la msica para comunicar un estado de pensamiento. Por
ejemplo, la msicaheavy metal (metal pesado) provoca una tensin
y enajenacin que pueden llevar a la manipulacin sobre los
auditores. Se puede llegar a una especie de hipnosis sobre ellos,
loque es un caldo de cultivo para drogas y la violencia.
La morbosidad y el sadismo de esta secta se reflejan en los
nombres de algunos de sus conjuntos musicales. Por ejemplo, se
encuentran los siguientes grupos en la revista Blasphemer: Masa-
cre, Muerte por napalm (bomba de gelatina de gasolina), Obitua-
rio, Sepultura, Vomitar, Masturbador, Nusea y Cadver. Presen-
tan temas musicales tales como: Pesadilla interminable,
Destruccin total, Oren para su lugar en el infierno, Tinieblas y
Producto de una mente enferma.
Los mensajes subliminales grabados en un disco a menudo
instan a los adeptos a suicidarse o dar muerte a otros. Como
resultado, adolescentes a veces procuran matar a sus propios
padres o quitar la propia vida. Algunos han dicho que haban
escuchado una voz interior instndoles a matar o a suicidarse. Se
imaginan que sern resucitados en otra vida y estarn en lugares
de ilimitados placeres carnales.
Escuchemos las palabras de algunas canciones de conjuntos
88 OTROS EVANGELIOS
famosos. Sacrificio, de Slayer (conjunto estadounidense liderado
por el chileno Tom Araya): "Los candeleros brillan / El altar se
quema / Necesitamos el cadver de una mujer virgen / Aqu,
sacrificio para Lucifer, mi maestro."
Altar de sacrificio, tambin de Slayer: "El sacerdote satnico
espera daga en la mano / Derramando la sangre virgen."
Hijo de la luna, del conjunto Iron Maiden: "Siete pecados morta-
les / Siete maneras de ganar / Siete caminos santos al infierno /
y su viaje empieza ... No intentes salvar a tu hijo / Mtalo ahora!
... S la madre de un beb estrangulado / S el diablo mismo /
Lucifer es mi nombre."
En ropas, adornos e imgenes de sus discos, los rockeros heavy
muestran la simbologa satnica: la estrella de cinco puntas inver-
tida encuyointerior cabe lacabeza de un carnero, lacruz invertida
(smbolo de la derrota de Cristo y del cristianismo), la cruz mez-
clada con un signo de interrogacin (smbolo de confusin) y el
666, nmero del anticristo de Apocalipsis.
Las canciones exhiben en sus letras hes motivos principales: la
muerte a travs de la violencia, la confusin diciendo que nada es
real, y el desenfreno de pasiones a travs del sexo promiscuo, el
alcohol y las drogas. La letra de una cancin dice: "Cualquier cosa
que desees, hzla. Es tu vida. Si quieres probar herona, no me
importa. Es tu vida. Divirtete!" Promueven el error, el desorden,
el mal y la muerte como meta de la vida.
En los rituales de iniciacin en algunos grupos, se degella un
animal colocado por encima del novato y la sangre cubre el cuerpo
de ste. Es prcticacomnentre los satanistas sacrificar perros, gatos
y otros animales. Roban y profanan cadveres en los cementerios.
Algunos satanistas tienen un fuerte carcter poltico. En Chile,
por ejemplo, existe un grupo nazi satnico y otro socialista. Pelean
entre s.
4. Las fuentes de doctrina y prcticas. El satanismo moderno ha
tenido varias fuentes, que sirven como afluentes del ro de su
doctrina y prcticas. La primera se encuentra en el cristianismo,
del cual provienen muchas de sus ideas y rituales. Pero stos son
invertidos y caricaturizados, pues la religin del maligno es una
perversin de la fe verdadera.
EL SATANISMO 89
Tambin toma prstamos de los antiguos textos de la magia,
tales como La Menor clave de Salomn, Goeta y otros libros de
hechicera y magia ceremonial. Estas obras presentan encanta-
mientos mgicos y rituales, que supuestamente sirven para con-
trolar entidades espirituales y poderes de la naturaleza con el fin
de llevar a cabo los deseos del hechicero. Tambin contienen
instrucciones de cmo la persona puede intensificar y enfocar sus
propios poderes squicos, para efectuar determinados resultados.
Los escritos de dos magos, Aleister Crowley y A. E. Waite, han
influenciado tremendamente a los satanistas. Los libros ms po-
pulares entre ellos son Magia en teora y prctica (Crowley), y El
libro de la magia negra y La magia ceremonial (Waite). Adems los
libros La Biblia satnica y Los rituales satnicos por Antn LaVey,
han impactado profundamente a los satanistas, especialmente a
los jvenes. Muchos grupos modelan sus rituales de acuerdo con
las "misas negras" y las ceremonias paganas de los siglos catorce
y diecinueve. Estos rituales haban sido ideados originalmente
como burla y blasfemia contra la iglesia cristiana y para prestar
culto a Satans como lo opuesto a Dios.
5. Grupos autnomos de la Iglesia de Satans. Generalmente se
encuentran los adoradores de Satans en pequeos grupos aut-
nomos, los cuales no tienen conexin los unos con los otros.
Tambin hay gran diferencia entre la doctrina y prctica de las
diversas clulas.
La formacin de la Iglesia de Satans es una excepcin a esta
tendencia. El 30 de Abril de 1966, enSanFrancisco, EE.UU., Antn
Szandor LaVey anunci este evento. Fue la fecha de la importante
fiesta de brujera denominada"Aquelarre", en que los demonios
y los malos espritus celebraban la fruicin del equinoccio de
primavera. LaVey y sus compaeros haban estudiado las artes
mgicas y las practicaban en la casa de ste. Tres aos despus
LaVey public la Biblia satnica. En 1972contaba con unos diez mil
seguidores"cuidadosamente seleccionados, y por supuesto, fieles
en los pagos de sus cuotas".
5
La Biblia satnica es el aporte principal de LaVey. Entre otras
cosas, se caricaturiza la Trinidad: la bestia (anti-Dios Padre), el
anticristo (anti-Dios Hijo) yel falso profeta (anti-Espritu Santo).
90 OTROS EVANGELIOS
Tambin incluye el "verdadero" significado de las letras INRI,
clavadas en la cruz de Cristo: en lugar del "Jess Nazareno, Rey
de los Judos", las iniciales quieren decir "Jess Nazareno Resuci-
t Intilmente". Adems, la Biblia satnica registra los pasos para
los rituales del culto satnico.
Segn una investigadora de la Iglesia de Satans, Sandy Sim-
mons, LaVey, llamado el "Papa negro" de los Estados Unidos,
"tiene el aspecto exacto del tipo estereotipado del diablo, esa
especie de villano fuerte y silencioso que encama a Satn en las
pelculas de terror. Tiene la cabeza completamente afeitada y una
barbilla prominente, con una barba negra y puntiaguda ... unos
ojos penetrantes ...,,6
El historial propio de LaVey arroja mucha luz sobre su papel
como fundador de la Iglesia de Satans. Descendiente de euro-
peos, incluso con una abuela gitana, LaVey escuch en su niez
leyendas de brujas y vampiros. Dej sus estudios secundarios
para trabajar en un circo. Transcurrido poco tiempo, se uni a una
caravana de feriantes, donde ayud a un mago y aprendi la
hipnosis y muchos aspectos del ocultismo. Luego trabajaba como
fotgrafo para el departamento de la polica deSan Francisco. All
vio el ladoms brutal de lanaturalezahumana: "personas tiroteadas
por locos, acuchilladas por sus amigos, criaturas aplastadas por
conductores de losque atropellanyhuyen". Reaccioncontrala idea
de un Dios que controla todo. Segua sus estudios de las artes
mgicas y practicaba rituales similares a los de la misa negra.
7
Experimentado con el ocultismo, LaVey descubri que el culto
al diablo le provey con fuerzas inimaginables y poderes mentales
extraordinarios. Dice:
En mi caso, encontr que poda por medio de conjuros
influenciar a automovilistas y obtener estacionamiento
en el ltimo instante frente a teatros, donde nadie lo
hubiera podido tener. Tambin descubr una capacidad
de provocar, mediante magia, reveses a mis amigos y
obtener ventajas para m.
s
6. Ejemplos de satanismo. Aunque hay gran variacin entre los
grupos de los adoradores deSatans, ellos tienen algunas costum-
EL SATANISMO 91
bres en comn. Aprenderemos algo del carcter de esta secta
leyendo un artculo sobre la magia negra y satanismo en Argenti-
na y un testimonio de un ex-satanista.
Reporteros del perodico evanglico Visin Joven, en Buenos
Aires, entrevistaron un grupo de satanistas y tambin visitaron
la sede de la secta, en el barrio de Congreso en aquella ciudad.
Nos dan una idea de cmo piensa y acta una forma de esta
religin.
Los cultos cuentan con una liturgia basada en 105 escritos de
Aleister Crowley, el fundador del satanismo en Inglaterra. El
mago oficiante viste una larga tnica negra y las posiciones que
adopta simbolizan a distintas manifestaciones de Satans.
Entrelasfiguras del altar seencuentralaefigie de Bafomet, "el dios
cornudo", una cabeza de macho cabro que desde la antigedad es
smbolo del diablo y de la concupiscencia; la figura del dios Pan, con
cuernos y pies de cabra; y la figura del dios Set, el satn de 105
egipcios, con cuerpo de perro con largo hocico y orejas largas y
paradas.
Pregunta: Cmo es la organizacin? Tienen algn jefe o
sacerdote?
Respuesta: La nuestra es una religin mgica. La magia es el
ms alto, absoluto y divino poder. Un gran mago negro, el doctor
Frazer dijo: "La profesin de la magia ha sido uno de 105 caminos
por el cual el hombre obtiene el supremo poder y llega a ser un
dios. "Este poder se logra a travs de las "armas mgicas", que
son los conjuros y la invocacin a los antiguos dioses: Pan, Set,
Shu, Osiris, o las diosas Astarthe o Auramoth. El sacerdote es el
Mago, quien es capaz de ver e influir en el presente y en el futuro,
viajar en forma incorprea y ser el vehculo para que, al ser
posedo por el Gran Poder, sea uno con 105 dioses.
Pregunta: Qu lugar ocupa Satans en sus cultos?
Respuesta: La gente ignorante llama diablo a Satans o Shatn,
porque no conoce su naturaleza. Satn es Adona, Adonis, Attis,
Abraxas. Satn es un hombre, hecho dios, es el Ojo del Sol, es la
luz, y cuando posee a un hombre, le da poder de proferir orculos,
deviajar por el cosmos, de tener iluminacin. No existe enemistad
entre aquel que llaman Dios y Satans, porque son iguales.
92 OTROS EVANGELIOS
Pregunta: Cmo se produce esta posesin que usted
mencion?
Respuesta: En un culto solemne de Eucarista o Comunin, lbs
nefitos toman por vez primera, la Eucarista en los dos elemen-
tos. El vino del cliz es la leche que mama del pecho de Iris, la
madre eterna. El pan es la "Torta de Luz", hecha de harina, miel
y aceite, perfumes curativos y mgicos y sangre fresca viva, el
principio animal. Luego, guiado por el Mago Negro, se sella con
sangre el pacto con el Poder (Satn). Este pacto de sangre es el
rbol de vida y quien lo firma no morir.
Pregunta: Quiere decir que viven eternamente?
Respuesta: Esto, con muchas otras cosas, son misterios que no
pueden ser revelados a los incrdulos. Lo que present fue para
aclarar cosas que los ignorantes tergiversan. Nuestro culto es
mgico y slo pueden participar los que primero son llamados y
luego iniciados. No voy a decir nada ms, porque siento que
ustedes son mis enemigos, por lo que les pido que se retiren.
As, en forma abrupta, el interlocutor dio por finalizada la
entrevista y con un gesto indic a la portera que les acompaara
hasta la puerta.
9
El diario Las ltimas Noticias, del 4 de junio de 1992, publicado
en Santiago de Chile, narra el espeluznante relato de una mucha-
cha identificada como M.S.A.R., que perteneca a una secta sat-
nica en la ciudad de Puerto Montt del mismo pas.
Fue invitada a asistir a una reunin de amigas. Cuenta que
cuando lleg a la reunin, 11 me tomaron de los brazos y me
obligaron a entrar a un lugar, donde haba en el centro un crc.u.1o
con una estrella. Entonces me abrieron de brazos y piernas. Una
de las mujeres, la ms importante del grupo, a la que se le deno-
mina 'Sodium', empez a rozarme el cuerpo. Despus todos los
presentes comenzaron a entrar en trance. Lo que recuerdo des-
pus es que me cortaronlas muecas conuncuchillo muy afilado
y me sacaron sangre. No sent dolor. Luego me hicieron beber un
lquido amarillo. Luego me llevarona una especie de altar, y desde
un recipiente pequeo beb algo que era como sangre."
M.S.A.R. dice que durante todo el acto estaba desnuda desde el
torso para arriba y que luego de ese primer paso, vino el segundo,
EL SATANISMO 93
que era el de "observacin". "Se observa todo lo que tenemos que
hacer despus de estar integrados a las sectas satnicas; las cosas
ms horribles, a todo nivel. Lo que ms me impact fue lo que
tiene relacin con los ritos de carcter sexual: las orgas. Mujeres
revolcndose con mujeres y hombres con hombres.
"Despus de eso, una est apta para hacer cualquier cosa; por
ejemplo, quedarse una noche en el cementerio. Una no est cons-
ciente de lo que hace. Lo nico que quiere es pasar pruebas.
"Estaba entonces en uno de los mausoleos con dos cabaz, que ya
son miembros de la secta. Ellos vigilaban desde fuera. Al principio
no pas nada. Pero luego de las veinticuatro horas comenzaron a
moverse cosas. Estaba sentada y haba varias sepulturas a mi
alrededor, y en cada una de ellas haba maceteros con plantas.
Entonces empez una especie de temblor dentro del mausoleo y
cayeronlos maceteros, reventndose. Imgenes horribles invadie-
ron mi mente, voces extraas, luces. Es la experiencia ms grande
y fea por la que hay que pasar."
M.S.A.R. explica que el siguiente paso es el de la "mente":
"Empiezan a controlar la mente; a estar tranquila, hacer cosas
normales. Y luego, al llegar al poder de concentracin ms alto,
en que slo sientes silencio, recibes como un golpe de una fuerza
sobrenatural. Yentonces Satans te entrega unpoder sobrenatural
mental, pasando a la categora de 'bruja'. Con este poder puedes
hacer muchas cosas malignas. Uno tiene varios dones despus de
eso, como descubrir 10 que est pensando la persona que est
contigo o comunicarte mentalmente o espiritualmente con los
,cabaz' o con las otras personas que integran la secta, o con
personas que estn lejos de ti. Tambin puedes hacer aparecer
imgenes horribles en personas que no quieres.
"Despus de eso, Satans me entreg mi misin: era castigar a
las personas que estaban dentro de la secta y que no le obedecan.
El castigo es espiritual y fsico. T te posesionas del cuerpo de la
otra persona y envas sus pasos hacia el lugar que t quieres que
vaya, y la haces realizar las acciones que tquieres que haga, como
pegarse un tiro, tirarse al mar, ahorcarse y toda la gama de
suicidios que se ven normalmente por televisin o que aparecen
en los diarios."
94 OTROS EVANGELIOS
De acuerdo con el relato de la joven, el pr6ximo paso es el
"sacrificio de bebs". Termina diciend() que slo le faltaba un paso
para llegar a convertirse en una "Sodh
un
" y ser reconocida como
jefa de la secta a nivel regional.
B. DISTINTAS CATEGORAS DEL SATANISMO
Craig S. Hawkins, investigador de lU; sectas satnicas, clasifica
a los adoradores del maligno en seis ci:ltegoras y los describe.10
Satanistas tradicionales
Satanistas no tradicionales
Satanistas pblicos
Satanistas que forman pandillas juveniles
Sat.mistAS
Satanistas sic6patas
Dentro de cada clase se encuentran serios y tambin
los que son meramente aficionados, los cuales toman superficial-
mente la religi6n satnica y la consid-eran como diversi6n, o tal
vez no la entienden bien.
1. Satanistas tradicionales. Esta clase d,e adoradores del diablo se
caracterizan por la estricta clandestinidad de sus actividades y por
su desprecio e intenso odio hacia todo 10 que es cristiano. Carica-
turizan y hacen burla de los rituales de las iglesias. Por
ejemplo, rezan al revs el Padrenuestn:) o meten blasfemias en l.
Llenan con frecuencia la copa de la COInuni6n con sangre animal,
humana o conlaorina. Al igual, profananel pan, sustituyndolopor
algo repugnante (son prcticas ensead/1s en la infame misa negra).
Adorana la persona del malignoy practicantoda clasede
De vez en cuando ofrecen sacrificic)s, incluso sangre fresca e
inmolaciones humanas, para burlarse del sacrificio de Cristo o
para aumentar la eficacia de su ritual. Sus doctrinas tambin son
una perversin de las del cristianismo; todas son contrarias a sus
contrapartes cristianas. Estas distorsiones de ideas cristianas son
caractersticas de todos los satanistas, pero especialmente de los
tradicionales.
2. Satanistas no tradicionales. Esta cllSle es ms eclctica en reunir
doctrinas que los tradicionalistas, es decir, adopta entre varias
enseanzas y prcticas lo que mejor parece. Aunque se burla
EL SATANISMO 95
mucho del cristianismo, este no es el motivo principal de sus
dogmas y rituales.
Ciertos satanistas creen en innumerables reencarnaciones, en
las cuales pueden vivir desenfrenadamente, satisfaciendo sus
deseos carnales y sus impulsos malos. Algunos creen que Satans
es tan poderoso como Dios, y otros, que el diablo, aunque es
poderoso, depende de Dios para su existencia. Algunos grupos
incluyenel ingerir drogas y cometer actos sexuales ensus rituales.
Todos recalcan la magia como el medio de manipular las fuerzas
de las tinieblas. Al igual que los satanistas tradicionales, stos
mantienen secretas sus actividades.
3. Satanistas pblicos. En contraste con las dos primeras catego-
ras de los adeptos de satanismo, estos grupos no tratan de escon-
derse; se manifiestan abiertamente. Entre ellos figura la notoria
Iglesia de Satans de LaVey. En general, han formulado bien sus
doctrinas y han incluido rituales de otros grupos, adems de las
innovaciones de LaVey. RepudilJ\ los sacrificios y la violencia
para practicar la magia negra, a veCes con intenciones de matar a
sus enemigos. Son hedonistas, complacindose en todos los vicios
y placeres de la carne.
4. Satanistas queforman pandillas juveniles. Consiste de adolescen-
tes, que se integran en los grupos por varios motivos: estar de
moda, experimentar algo nuevo y diferente, escandalizar a sus
padres o rebelarse contra la sociedad. Algunos se juntan con el
grupo simplemente para tener una excusa u oportunidad de
gratificar sus apetitos sensuales.
Por regla general no son satanistas convencidos sino aficiona-
dos, siguiendo los ritos que observan en las pelculas o que leen
enlos libros esotricos. Realizan prcticas peligrosas y aberrantes,
cayendo fcilmente en el uso de drogas y en actividades sexuales
perversas, tales como sexo en grupo, homosexualidad y abuso de
nios. Su msica es el rock.
5. Satanistas individuales. Estos adoradores de Satans no parti-
cipan en grupos, probablemente porque no saben cmo encon-
trarlos o porque prefieren estar solos. Su inters inicial en el
satanismo probablemente es estimulado por una o ms de las
siguientes maneras: (a) Leyendo cuentos de horror, literatura del
96 OTROS EVANGEUOS
ocultismo o del satanismo; (b) Presenciando pelculas de horror,
especialmente las que presentan a Satans como una figura ro-
mntica; (c) Escuchando msica satnica; (d) Por la influencia de
un amigo que tiene algn concimiento del satanismo.
6. Satanistas sicpatas. Es probable que muchos seanendemonia-
dos. Son capaces de terribles actos de violencia. En 1969, las
noticias de las actividades de Charles Manson, personaje satnico
y hedonista con un numeroso harnen California, horrorizaron a
todo el mundo. Fue declaradoreo por haber ordenadoel asesinato
brutal y ritualizado de cinco personas, incluso la actriz Sharon
Tate. En 1985, la prensa denunci otrocaso de satanismo colectivo
sucedido en el condado de Lucas, en Toledo, Dho de los Estados
Unidos. Enl, sedijo que una sectasatnica podra ser responsable
de la muerte de setentay cinco personas. Otros casos de asesinatos
han sido descubiertos en distintas partes del mundo.
C. DOCTRINAS DEL SATANISMO
Hemos notado que hay gran variacin entre las costumbres de
distintos grupos de satanistas, existiendo tambin diferencias de
pensamiento entre ellos. Aunque todos practican la magia, no
todos estn de acuerdo en cmo ha de funcionar sta. Tambin
hay distintas ideas referente a la identidad de Satans. Conside-
remos algunas de sus nociones, segn la descripcin de Haw-
kins.
ll
1. Dios y Satans. Hay tres principales conceptos en cuanto a
identificar a los dos.
a) Dios y Satans existen como personas poderosas y sobrena-
turales, pero hay un equilibrio de poder entre los dos. Algu-
nos satanistas que sostienen esta doctrina, piensan que ni el
uno ni el otro dominar jams; otros creen que tarde o tem-
prano Satans vencer a Dios.
b) Tanto Satans como Dios existencomo personas, pero puesto
que Dios es infinito y el maligno es finito, algn da Dios
derrotar a su enemigo. Acepta la idea bblica.
e) Ni Satans ni Dios existen como personas; Dios es meramente
una fuerza impersonal que proporciona equilibrio a la natu-
raleza. Satans es un sfmbolo religioso, que representa el
EL SATANISMO 97
mundo material, el hombre y su ego, especialmente su natu-
raleza carnal. Esta es la doctrina de LaVey. El satanismo es el
culto al hombre tal como es, con todos sus deseos carnales y
pasiones desordenadas. El dios de LaVey es l mismo y los
dioses de sus seguidores son ellos mismos.
Dos sacerdotes de la Iglesia de Satans en Estados Unidos.,
Charles Ward y Steve Miller, definen este concepto de Satans.
SatanS, a nuestro modo de ver, representa el ego del
hombre o la divinidad, o sea el hombre convertido en
divinidad. El hombre es un ser tan poderoso, tanto
intelectual como metafsicamente, que es, de hecho, el
dios de sus propias decisiones. Cada satanista en esta
iglesia tiene su propia idea de quien es Satn, y lo que
representa.
12
No adoramos a nadie. Nosotros slo deseamos nutrir
la fuerza que existe en nuestro interior y desarrollar una
completarealizacin de la vida ... PorqueSatnhasido
siempre el adversario en la mitologa cristiana, lo utili-
zamos como nuestro smbolo.u
Uno de estos satanistas, sin embargo, afirma haber visto, real-
mente, materializarse a Satans.
Yo he visto a Satn, y otros miembros tambin lo han
visto - dice Ward -. Es como un hombre de tipo
corriente, conunas cejas muy puntiagudas. En la atms-
fera subjetiva de la cmara ritual este fenmeno suele
ocurrir a veces.
u
Parece que la teora LaVeyana de Satans (la representacin del
ego humano) no coincide con lo que estos sacerdotes han experi-
mentado (Satans es una persona que puede manifestarse en
forma visible). Ha desarrollado LaVey su concepto de Satans a
fin de vestir su doctrina en ropaje intelectual y as ser ms respe-
table ante la sociedad? Una cosa es evidente en toda forma de
satanismo: apela al deseo humano de convertirse en un dios, de
ser independiente de Dios y encontrar poder en s mismo, algo
presente ya en la primera pareja en Edn.
98 OTROSEVANGEUOS
2. La inmortalidad. Hawkins describe cuatro diversas creencias
satanistas referentes a la vida de la ultratumba.
15
a) El hombre es mortal, por lo tanto debe aprovechar toda
oportunidad de gratificar sus deseos enel presente. La filoso-
fa es la de los antiguos griegos: 11Comamos y bebamos,
porque maana moriremos."
b) Al morir la persona, su alma entra en una infinidad de
reencarnaciones, cada cual proporcionndole la oportunidad
de gratificar sus deseos carnales.
c) Tarde o temprano, Satans derrotar a Dios y establecer su
reino y el infierno. Los seguidores del diablo sern recompen-
sados con puestos de poder en el paraso satnico y pasarn
la eternidad en una interminable orga de placeres sensuales.
d) La Biblia tiene razn. Satans finalmente ser derrotado y
echado al infierno, junto con sus seguidores para sufrir por
toda la eternidad. Parece increble que personas que aceptan
esta verdad adoren al maligno. Sin embargo, tales personas
consideran que Dios es debilucho y no es digno de respeto.
Sera sumamente aburridor pasar la eternidad en el cielo.
Prefieren parar enel infierno que estar eternamente aburridos
en el cielo.
3. La magia. Aunque todos los satanistas consideran la magia
como un medio de manipular la realidad, segn sus propios
deseos, hay una variedad de opiniones con respecto a cmo
funciona.
16
a) LaVey ensea que consiste en poderes squicos latentes en el
hombre. Niega que es sobrenatural, sino supernormal. pice
que cuando invoca a Satans en los rituales mgicos, lo hace
para ayudar al grupo a concentrar sus propios poderes squi-
cos para efectuar un determinado resultado.
b) La magia se refiere a fuerzas supernormales (impersonales) o
leyes de la naturaleza que todava no son descubiertas por la
ciencia.
c) Seres sobrenaturales, o sea, demonios.
4. Los sacrificios. No todos los satanistas que sacrifican seres
vivientes son sdicos o sicpatas. Un investigador de estas sectas
seala algunos motivos.
17
EL SATANISMO 99
a) Para hacer una parodia de los sacrificios del Antiguo Testa-
mento y del gran sacrificio de Cristo. Especialmente los sata-
nistas tradicionales se deleitan en so.
b) Muchos de los adoradores de Satans aceptan la antigua idea
pagana de que una fuerza invisible (mana) del sacrificado,
puede ser transmitida a la persona, la cual consume la sangre
o algunos rganos de la vctima, tales como el cerebro o el
corazn. Tambin, supuestamente, podra obtener la inmor-
talidad comiendo a menudo el corazn de otras personas.
Algunos satanistas creen que al comer la sangre de otra per-
sona o de un animal reciben sus atributos y poder.
c) El ofrecer un sacrificio es el clmax del ritual, aumenta supues-
tamente la energa squica del satanista y le da ms posibili-
dad de realizar el propsito de su ritual mgico. La idea es
que la fuerza vital de la vctima est liberada en su muerte, y
puede ser apropiada por el satanista.
d) Es un sacrificio a los demonios, con el fin de persuadidos a
otorgar lo que busca el adepto del satanismo. Cuanto ms
grande sea la peticin (poder, riquezas o fama) tanto ms
grande tiene que ser el sacrificio. Puesto que un nio inocente
sera la cosa ms preciosa para el ser humano, entonces eso
seria el sacrificio ms eficaz. Mujeres, ex-satanistas, testifican
que los sacerdotes de esta secta les han convencido a inmolar
a sus propios hijos.
D. LA MANERA DE CONSEGUIR ADEPTOS
Los satanistas dicen que no buscan miembros. Sin embargo, la
secta atrae a la gente ofrecindole ayuda para solucionar proble-
mas de muchas ndoles y para conseguir poder, posicin y hacer
dao a sus enemigos. Primeramente, son introducidos a la magia,
aparentemente inofensiva, con promesas de riquezas personales,
xito en su profesin o atraccin sexual. Parece que en el satanis-
mo sehallala respuesta a tres ambiciones: poder, sexoy venganza.
Satans reclutasus adeptos entre aquellos que buscan lo aberrante
como un medio para obtener sus fines egostas, sin advertir que
quedarn atrapados por el maligno.
Entonces los adeptos son seleccionados e invitados a participar
100 OTROSEVANGEUOS
en el culto. El propsito principal de este culto, segn su manual, es
llevar al adepto aestablecer un pacto con el poder diablico. Al pasar el
iniciado por las encantaciones prescritas, est presionado por los
demonios a hacer el pacto con Satans.
l8
Esto no es una decisin
temeraria, ya que los satanistas estndispuestos a servir a su amo
de cualquier manera, llegando a ofrecerle sus propias vidas.
Otras personas que tambin se ponen en peligro son los"sata-
nistas aficionados", ya mencionad09 bajo el encabezamiento de
"Satanistas que forman pandillas juveniles". Obtienen sus ideas
viendo las pelculas o leyendo los libros que tratan de la materia
y adoptan prcticas peligrosas y aberrantes, incluso orgas y el uso
de drogas.
'El aficionadocomienza enesto comOunjuegoy paulatinamente
va creyendo en 10 sobrenatural del ocultismo, hasta creer firme-
mente en lo que est haciendo. Finalrnente llega al pacto satnico
y muchos de ellos muestran evidencias de una real posesin
demonaca.
Las consecuencias de ser posesionado o controlado por demo-
nios son trgicas. Jess observa acertadamente que "el ladrn
(Satans) no viene sino para hurtar, matar y destruir" ano 10:10).
Tales personas sufren terribles problemas emocionales, son escla-
vizadas y afligidas por el maligno, y aun algunas se vuelven
dementes y otras asesinan o se suicidan. Satans y sus huestes de
las tinieblas odiana los seres humano!> y se deleitan en destruirlos.
E. LA RESPUESTA CRISTIANA AL SATANISMO
Algunas vctimas de esta secta diablica llegan a nuestras, igle-
sias en busca de consejos y ayuda. El consejero debe ser una
persona que realmente conozca a Jesucristo como Salvador y
Seor y que no eche mano de "soluciones fciles", sino de un
sostenido uso de la Palabra de Dios, su perdn y fuerza. Debe
saber hablar la palabra de fe e impartir el poder libertador del
Espritu Santo.
En casos de posesin demonaca, el consejero debe reprender y
echar fuera el demonio. Muchos endemoniados no pueden orar a
Dios y aceptar a Cristo hasta que estn liberados. A veces se
desmayancuandoel creyente exorciza al espritu. En ciertos casos,
EL SATANISMO 101
es necesario que siga atacando al demonio hora tras hora, pues
algunos espritus son muy porfiados y resisten largo tiempo. Si
staes lasituacin, convieneque varias personas se turnenrepren-
diendo al diablo en el nombre de Cristo y echando mano de la
victoria de ste en la cruz. El autor de este estudio, junto con otros
creyentes, pasaron dos das luchando contra unespritu inmundo
en una seorita, antes de que ella fuera liberada completamente.
Aun despus de ser liberada de un demonio, la persona a
menudo sufre ataques del maligno durante meses. Tiene que
aprender a resistirlo y saber que es ms que vencedora en Cristo,
quien la ama y protege (Ro. 8:37-39). Sobre todo debe vestirse de
toda la armadura de Dios y estar firme contra las asechanzas del
diablo (Ef. 6:10-18).
. Hawkins hace algunas sugerencias para evangelizar a los sata-
nistas.
19
a) Debemos darnos cuenta de que Dios los ama a pesar de sus
actitudes y actividades: "Noqueriendo que ninguno perezca,
sino que todos procedan al arrepentimiento" (2 P. 3:9). Mu-
chos satanistas, si creen en la existencia de Dios, sienten que
el Seor est lejos, inaccesible y no tiene inters enellos. Como
creyentes, debemos demostrar por medio de nuestra vida que
no es as. Tambin, debemos amarlos sinceramente.
b) No debemos considerar que el satanista ha cometido un
pecado imperdonable.
c) Debemos escuchar con respeto los pensamientos del adepto al
satanismo y con amor mostrarle, por la Palabra, que est equi-
vocado. Sinembargo, no conviene advertirle que est rumbo al
infierno. Es probable que l crea que el infierno es realmente
un paraso. Nos conviene sealarle que Dios es bondadoso y
ha preparado un reino maravilloso para l y para todos los
que le reciban.
EJERCICIOS
A. Verdadero o Falso.
_1. El satanismo difiere prillcipalmente del espiritismo en
que se se limita a practicar la magia negra.
102 OTROS EVANGEUOs
_2. Para los satanistas no es necesario identificar a Satans
como el diablo de la Biblia, se puede ponerle cualquier
otro nombre, tal como Adonis y Osiris.
_3. Ciertos grupos satnicos prometen que sus adeptos
llegarn a ser dioses o ya son dioses.
_4. La mayora de los satanistas admiten que Dios es el
enemigo de Satans, pero creen que ste es tan poderoso
como el Seor.
_5. La Iglesia de Satans fue fundada en el siglo veinte.
_6. Los satanistas no permiten que cualquier persona asista
a sus cultos; admiten solamente a los seleccionados.
_7. Algunas sectas de satanistas no buscan al maligno, sino
tratan de liberar el poder que se encuentra en ellos
mismos.
B. Llene los espacios o conteste brevemente.
1. Se llama el fundador de la Iglesia de Satans.
El escribi _
2. El propsito principal de los cultos satnicos, segn su
manual, es llevar al adepto a _
3. La mayora de las personas que se unen al satanismo son
motivados por tres ambiciones, que son: _
----y----
4. Cmo atraen a la gente los satanistas?
5. Cul es el problema espiritual de muchas personas
despus de ser liberadas de demonios?
6. Mencione tres daos que sufren las personas que se
involucran en el satanismo.
CITAS
1. Craig Hawkins, "The many faces of satanism", en la revista
Forward vol. 9, No. 2, fal11986, pg. 17.
2. SandySimmons, "El diablo tuvo laculpa" en El extrao mundo
del ocultismo (Barcelona: Editorial CLlE, 1977), pg. 85.
3. !bid., pg. 78.
4. Rebecca Brown, He carne to set the captivesfree (Chino, Califor-
nia: OUck Publications, 1986), pgs. 64-66.
EL SATANISMO 103
5. Sirnmons, op. cit., pg. 75.
6. !bid., pg. 74.
7. !bid., pgs. 75-76.
8. !bid., pgs. 76-77.
9. J.e. Calvo, "Los cultos satnicos en la Argentina" en Visin
Joven, ao 2, No. 17, pgs. 4-5.
10. Hawkins, op. cit., pgs. 18-20.
11. Ibid.
12. Sirnmons, op. cit., pg. 85.
13. !bid., pg. 74.
14. !bid., pg. 85.
15. Hawkins, op. cit., 20-21.
16. Ibid.
17. Ibid.
18. Robert Evans, "The cure of the black arts" en la revista His
magazine, abril de 1970, pg. 11.
19. Hawkins, op. cit., pgs. 21-22.
Captulo 7
,
EL HINDUISMO DEL OCCIDENTE:
HARE KRISHNA y LA
MEDITACiN TRASCENDENTAL
L
a presencia de religiones orientales enel Occidente se remon-
ta a principios del siglo veinte, cuando un gur hind (maes-
tro espiritual) estuvoenla Feria Mundial de Chicago. Su explosin
demor en Occidente hasta la dcada de los setenta. En los ltimos
treinta aos la influencia hind ha invadido los Estados Unidos,
Europa y Amrica Latina. Toma diversas formas, pero tiende a ser
pantesta y politesta, enseando la reencarnacin y el karma. El
hinduismo sostiene que el alma nunca muere; cuando fallece el
cuerpo, el alma nace de nuevo oenunanimal o enunser humano.
La ley del karma se relaciona con la reencarnacin. Afirma que
toda conducta, por ms insignificante que parezca, influye en el
prximo estado de la persona; todo lo que hace, sea bueno o malo,
lo experimentar en proporciones exactas conforme a su compor-
tamiento. Puesto que pocas personas pueden experimentar todo
el mal karma que se acumula en una sola vida, tienen que reen-
carnarse una vez tras otra, hasta que todo su mal karma es equi-
librado p ~ r el buen karma. Si se comporta bien y lleva una vida
buena, la persona renacer en una forma ms elevada, pero si no
lo hace, nacer en una forma ms baja, aun, enciertos casos, como
1 ~ OTROS EVANGEUOS
un gusano. La reencarnacin sigue hasta que la persona alcanza
el equilibrio entre el bien y el mal. Entonces entra en un nuevo
nivel de existencia desde el cual nunca volver. La salvacin
depende, por lo tanto, del esfuerzo de la persona; consiste en la
liberacin del ciclo de reencarnaciones y la fusin final con la
divinidad (absorcin en la Nirvana). Como el agua del ro que
entra en el mar llega a ser parte del mar, as el alma que cumple
su karma pierde su identidad al ser absorbida en la deidad.
Se calcula que hay 330.000 dioses en el paraso hind. Entre los
ms importantes estn Brahma, el creador de todas las cosas
materiales, Siva, la deidad de la destruccin, enfermedad y muer-
te, y Visnu, el dios del amor y la benevolencia. Sin embargo, por
encima de stos est la fuerza impersonal que todo lo satura; se
llama Brahman. Es la causa primera; la infinidad de dioses son
una expresin de l.
El hindusmo es una religin pantesta; no se hace una clara
distincin entre la deidad y su creacin. Brahman es impersonal,
sin atributos, cualidades, rasgos o forma. De acuerdo con la ense-
anza de Maharishi (fundador de la Meditacin Trascendental),
la inteligencia creadora habita en todo lo creado, de tal manera
que constituye la nica realidad que existe. El tronco, las hojas, las
flores y el fruto del rbol cambian constantemente, pero la savia,
que es como el creador, permanece siempre del mismo modo. Es
inseparable de su creacin.
Las formas del hindusmo ms conocidas en Amrica Latina son
la Asociacin Conciencia de Krishna (Hare I<rishna) y la Medita-
cin Trascendental. Ambas practicanla meditacin peroslo Hare
Krishna se presenta abiertamente como una religin.
A. HARE KRISHNA
En casi todas las grandes urbes de los pases hispnicos del
nuevo continente, se ven de vez en cuando los adeptos latinos de
esta secta, disfrazados de hindes orientales; las mujeres vestidas
con"sari", traje tpico de la mujer de la India, y los hombres con
la cabeza rapada, cantando intermitente e incansablemente su
mantra (frase recitada montonamente para vaciar la mente y
alcanzar laconcienciacsmica, o sea, uninconDios y el universo)
EL HINDUiSMO DEL OCCIDENTE. .. 107
a base de "HareI<rishna, Hare I<rishna, I<rishna, Hare, Hare, Hare
Rama, Hare Rama, Rama, Rama, Hare, Hare" (nombres de sus
dioses). Han de entonar cada da 1.728 veces esta frase, a fin de
alcanzar la liberacin de su cuerpo para una vida futura. Los
adeptos enSantiago, Chile, se levantana las tres de la maana para
recitar esta frase y meditar.
Los harekrishnianos viven en comunidades mixtas, bajo la di-
reccin de un gur (maestro), el cual interviene en todos los
aspectos de la vida del adepto. Son vegetarianos, no matan ani-
males para no interrumpir el proceso de la transmigracin de las
almas. Algunos renuncian a la vida familiar para practicar el yoga.
Creen que no son cuerpos materiales sino 11 almas espirituales,
fragmentos pertenecientes a Dios" (Krishna). "Krishna es el padre
que aporta la simiente de todos los seres vivos, y Hare es su
energa que sostiene toda la creacin csmica." La verdad absolu-
ta est implcitamente en todas las grandes escrituras del mundo.
Pero las escrituras ms antiguas que se conocen son las Vedas,
principalmente el Bhagavad-gita, que registra la verdadera palabra
de Dios.
1
Los krishnas son perseguidos internacionalmente. En Estados
Unidos han sido acusados de delitos que van desde el intento de
asesinato hasta el trfico de drogas. En Argentina y en Bolivia, al
movimiento le fue cancelada su personalidad jurdica por atentar
contra la moral y las buenas costumbres. Chile no les otorg este
derecho legal.
B. LA MEDITACION TRASCENDENTAL
1. Definicin. Se presentala meditacin trascendental (M1) como
una prctica natural de relajacin, por dos perodos de veinte
minutos cada da. La mente debe estar totalmente pasiva y vaca
durante el proceso; no debe ejercer ningn esfuerzo conciente. Se
repite una palabra conocida como una "mantra", de tal manera
que su rtmica repeticin ayude al esfuerzo de la relajacin.
Los promotores de la Mf la presentan como una prctica"cien-
tfica" basada sobre leyes biolgicas y sicolgicas. Dicen que es el
camino para reducir el estrs, aumentar la creatividad de la per-
sona y encontrar la paz interior; que laMI' produce resultados casi
108 OTROS EVANGELIOS
milagrosos, en todas las reas de la vida, ya sean fsicas, sicolgi-
cas, sociales o espirituales.
En sus avisos comerciales, se prometen grandes cosas.
Le gustarla mejorar su salud, tener mejor imagen de
s mismo, ser ms productivo, ms inteligente y creati-
vo, y todo esto sin verse afectado por presiones ni
tensiones?2
Segnla teora de sufundador, el guro Maharishi Mahesh Yogi,
la MI puede producir efectos trascendentales en todo el mundo.
"Siguiendo las leyes del magnetismo mineral que hay en la tierra,
ello sera suficiente para que cambiase la vibracin del planeta y,
por consiguiente, se eliminasen las discordias, las guerras y la
violencia, para que todos gozsemos de una paz y una felicidad
completas.,,3
Los seguidores de la MI afirman que es una actividad no
religiosa y puede funcionar bien dentro de cualquier sistema, ya
sea religioso o secular. Se han fundado ms de 400 centros para la
enseanza de la "Ciencia de la Inteligencia Creadora", en las
ciudades ms grandes del mundo. Para respaldar sus declaracio-
nes, los promotores de la MI presentan los testimonios de polti-
cos, educadores, deportistas, personajes clebres de teatro (inclu-
so los Beatles y la conocida actriz Mia Farrow) y hasta lderes
religiosos, catlicos y protestantes. Por ejemplo, JoOO Kaplan,
profesor de Derecho de la Universidad deStanford (en California)
lo atestigua: "Yo la uso tal como usara un producto de nuestra
tecnologa para combatir la tensin nerviosa. Es un tranquilizante
no qumico sin efectos colaterales desagradables."
2. La historia de la MT. El fundador de la MI, el guro Maharishi
Mahesh Yogi (traducido "Gran sabiopracticante del Yoga"), naci
en la regin norte de India en el ao 1911. Estudi Fsica en la
Universidad de Allahabad y obtuvo su licenciatura en 1942. Tra-
baj cinco aos en una fbrica y a la vez practicaba yoga, segn la
enseanza de los antiguos vedas, escritos sagrados del hindus-
mo.
Despes de la Segunda Guerra Mundial, Maharishi se retir a
meditar al pie del monte Himalaya. All estaba bajo la influencia
EL HINDUiSMO DEL OCODENTE . .. 109
del swami Jagadgur Bahgwan Shankracharya, conocido como
Gur Dev (Maestro divino). Se consideraba que Gur Dev era un
avatar, osea, una personaque manifiestala verdad divina, unalma
que ha pasado por el karma y queda como consejero espiritual de
la humanidad. Al morir Gur Dev, Maharishi se qued dos aos
ms en reclusin. Fue persuadido, sin embargo, a dictar una serie
de conferencias en un templo hind. De all en adelante cumpli
la comisin de Gur Dev, divulgando las enseanzas de ste. En
1958, fund el Movimiento de Regeneracin Espiritual.
Cuando Maharishi se dio cuenta de que no era sino uno de
tantos swamis en India, emigr al occidente, diciendo: "Las ideas
nuevas tienen una mayor aceptacin en los paises desarrollados
tecnolgicamente." Puesto que las ideas de la religin de la India
no eran muy aceptables a los norteamericanos, present su mo-
vimiento como algo cientfico y no religioso. Estableci dos orga-
nizaciones: Sociedad Internacional Estudiantil para la Medita-
cin (1%5) y Fundacin Norteamericana del Movimiento de
Regeneracin Espiritual.
Maharishi ha tenido gran xito en popularizar su movimiento.
Walter Martin observ en 1980que ms de un milln de personas
en los Estados Unidos han estudiado la tcnica de la meditacin,
se la enseaenms de noventa paises y haycerca de cuatrocientos
ochenta centros de Plan Mundial de MI' en los Estados Unidos y
Canad.
5
Ha sido una materia muy popular en las universidades
de estos paises.
3. La verdadera naturaleza de la MT. Realmente carece de base
religiosa esta prctica? La respuesta es "no"; es religiosa por
naturaleza. Es una tcnica de meditacin hind que procura unir
al que medita con Brahma, el dios creador de los hindes. Da a la
persona la oportunidad de "sumergirse" dentro del gran ocano
de la "Inteligencia Creativa".
Aunque los instructores de la MT dicen que los mantras (frases
ensnscritoque repiten los practicantes de la M1) son inofensivos
y tienen el propsito de producir vibracin squica que afecta
positivamente funciones fsicas y mentales, en realidad tienen
relacin con las deidades hindes. Maharishi explica:
110 OTROS EVANGEUOS
Hagamos algo aqu, segn los ritos vdicos en parti-
cular, recitando especficamente para producir un efec-
to en algn otro mundo, para llamar la atencin de los
seres ms elevados o dioses que viven all.
6
La ceremonia de iniciacin tambin es de naturaleza religiosa.
Consiste en una tradicional puja hind o adoracin
ritual. En la ceremonia, los principiantes de la MI' traen
una ofrenda de seis flores (smbolo del alma soadora),
tres frutas frescas y un pauelo blanco (smbolo de la
pureza del alma en el nacimiento). Su instructor coloca
estas cosas sobre un altar ante un retrato del Gur Dev.
Acompaado por luz de candelabros e incienso, el ins-
tructor entona un cntico sagrado en snscrito, a una
larga lnea de maestros hindes fallecidos La aten-
cin est principalmente sobre el Gur Dev La pre-
sencia de su retrato sugiere la idea de un dolo, el cual
realmente se venera.
7
C. iPOR QU LOS EVANGLICOS
NO DEBEN PRACTICAR LA MTl
Algunos cristianos consideran que los mtodos de la MI' no son
dainos sino constituyen un renacimiento de prcticas quietistas,
que han aparecido peridicamente a travs de la historia del
cristianismo. No se dan cuenta de la utilidad limitada y los peli-
gros de ella.
1. La MT es una forma de idolatra, pues la persona que la practica
emplea mantras que invocan alos dioses orientales. El primer manda-
miento dice: "No tendrs dioses ajenos delante de m."
2. La tcnica de vaciar la mente y entrar en un estado de pasividad
mental es muy peligrosa. Puede abrir la puerta a actividades demo-
nacas en la vida de un individuo. Los demonios estaban mezcla-
dos en la adoracin de dolos en los tiempos bblicos (Dt. 32:17;
1 Ca. 10:19-20). Adems, lo que comienza con un aparente inocuo
perodo de relajamiento, puede terminar conla aceptacin incons-
ciente del concepto pantesta de la MT.
3. La MTpuede llegar aser un sustitutode una experiencia verdadera
EL HINDUiSMO DEL OCCIDENTE . .. 111
con Dios. Lasalvacinespiritual es ms que alcanzar la paz interior
transitoria. Maharishi ve al hombre, no como un pecador impo-
tente para salvarse a si mismo, sino como un ser capaz de experi-
mentar su propia divinidad. No se habla del pecado ni del arre-
pentimiento, ni de un esfuerzo para cambiarse. Uno llega a
convertirse en su propio salvador, simplemente a travs de la
prctica de la Mf.
Pero no podemos solucionar nuestro problema principal, el
pecado, pasando por alto la existencia de ste. Valls Casamayor
razona:
y hasta que el hombre no elimine el pecado de su vida
yendo a Jesucristo, que es el Cordero de Dios, que quita
el pecado del mundo ano 1:29), lo dems, todos los
cursos de meditacin trascendental y las zarandajas
yoguisticas que ofrecen las sectas orientales u orientali-
zadas, slo sirven para apartar al hombre ms y ms de
Dios, y de la racia y del perdn que l quiere ofrecer a
la raza cada.
4. La MT ofrece soluciones fciles y rpidas para la ansiedad, las
presiones y las tensiones, sin llegar a las races. Es racional que el
primer paso debe ser identificar y luego solucionar los problemas
que producenel estrs. Tambinpasa por alto a la fe en Dios, como
el medio de quitar la preocupacin y las tensiones. "T guardars
encompleta paz a aquel cuyo pensamientoenti persevera; porque
en ti ha confiado" (Is. 26:3; vase Fil. 4:6-9).
5. Por regla general, la MTes una solucin de poca duracin. Adems,
la investigacin de la Mf, hecha por cientficos, ha demostrado
que la tcnica no ofrece beneficios fsicos que no pueden ser
alcanzados, de igual manera, con el simple acto de descansar. Al
seguir el plan original de Dios para la revitalizacin del hombre
- el de descansar un da por semana - el cristiano no tendr
necesidad de la tcnica de la meditacin trascendental.
9
6. Las afirmaciones de Maharishi de que no hay conflicto entre la MT
y cualquier religin, son basadas sobre la teologa hind, la cual tiene
una cantidad infinita de dioses, tanto buenos como malos. El
aceptar uno ms, para ellos no significa problema.
112 OTROS EVANGELIOS
El gran apologista contemporneo, <::.5. Lewis, previ que las
ideas religiosas importadas del oriente representaran un desafo
al cristianismo histrico. Not que eh el conflicto final entre
religiones, hinduismo y cristianismo ofreceran las nicas opcio-
nes viables, porque el hindusmo absorbe todos los sistemas reli-
giosos, y el cristianismo excluye todos los otros, sosteniendo la
supremaca de las pretensiones de Cristo.10
EJERCICIOS
A. Emparejamiento.
1. Karma
a) Un nombre de Ja MT
2. Hare Krishna b) Miembro de la trinidad
hindu
3. Brahman c) Escritura hind
d) Sus adeptos recitan
4. Maharishi Ihantras en la calle
e) La deuda acumulada en la
5. Las Vedas vida conforme a su manera
<te comportarse
6. Gur Dev t) Pllabras en snscrito que
llenen que ver con las
7. Ciencia de la Inteligencia
<teidades hindes
Creadora g) Promovieron la MT
h) Maestro de Maharishi
8. Los Beatles i)
U1 infinidad de dioses
hindes son una expresin
9. Mantras
<te l
j)
Ftmdador de la MT
_10. Visnu
B. Verdadero o Falso.
_1. Los promotores de la Mf afirman que su actividad puede
funcionar en cualquier religin salvo el cristianismo.
_2. El mayor de vaciar la durante la MTes que se
puede debilitar gravemente la memoria.
_3. Los harekrishnianos creen que se encuentra verdad en
EL HINDUSMO DEL OCCIDENTE .. 113
todas las escrituras sagradas del mundo.
_4. Muchos practicantes de la MT llegan a ser pantestas.
_5. La Mr, por regla general, produce buenos resultados fsi-
cos y emocionales.
CITAS
1. Ramn Valls Casamayor, El cncer del ao 2000: Las sectas
(Barcelona: CLlE, 1989), pgs. 345-348.
2. Josh McDowell y DonStewart, Estudio de las sectas (Deerfield:
Editorial Vida, 1988), pg. 11.
3. Valls Casamayor, op. cit., pg. 415.
4. Citado por McDowell y Stewart, op. cit., pg. 88.
5. Walter Martin, The new cults (Ventura, Ca.: Regal Books,
1980), pg. 93.
6. Maharishi Mahesh Yogi, Meditations 01Maharishi Mahesh Yogi
(New York: Bantam Books, 1973), pgs. 17-18, citado por Pat
Means, TIte mystical maze (Campus Crusade For Christ, Inc.,
1976), pg. 134.
7. "Meditacin trascendental", un estudio adoptado por el Pres-
biterio General de las Asambleas de Dios, 1976.
8. Valls Casamayor, op. cit., pg. 421.
9. "Meditacin trascendental", op. cit.
10. Walter Martin, The newage cult (Minneapolis: Bethany House
Publishers, 1989), pg. 13.
Captulo 8
LA NUEVA ERA
1Me fascina Shirley MacLaine (actriz cinematogrfica y
propagandista de la Nueva Era); nos dice todo. Es lo que
siempre he credo. Qu materias ensean ustedes, las cuales me
ayudarn a llegar a un conocimiento ms amplio de la verdad?
Creo que realmente he tenido una existencia anterior. Ensean
ustedes el regreso del hombre desde una vida anterior? Mis
padres son miembros de una iglesia bautista y yo soy una cristia-
na, pero uno puede ser cristiano y a la vez creer en la reencarna-
cin, verdad?"1
Estas palabras de una seorita universitaria, quien quiso estu-
diar religin, ilustran cmo las ideas de la Nueva Era se han
infiltrado en la mente de millones de personas, incluso en la de
creyentes. Engaan a los cristianos porque mucha de la termino-
loga de la Nueva Era suena compatible con el cristianismo.
Mediante la televisin, la radio, las revistas y otros medios de
comunicacin somos continuamente bombardeados con sus
cuentos de platillos voladores, seres extraterrestres, predicciones
de videntes espiritistas, afirmaciones de parasiclogos, entrevis-
tas con gurs y la teora de la civilizacin perdida de Atlntida.
Poco a poco, estas cosas entran en nuestra mente y sin darnos
cuenta, nos alejan de la doctrina cristiana.
A. LO QUE ES LA NUEVA ERA
Qu es la Nueva Era? Obviamente no es una iglesia ni una secta
hertica del cristianismo, pues no forma congregaciones ni ensea
116 OTROS EVANGELIOS
ninguna doctrina de la Biblia. Ms bien, es un movimiento de
personas que creen que el mundo ha llegado a la Era de Acuario, la
cual se caracterizar por paz universal e iluminacin de las masas.
1. Es una metarred de organizaciones e individuos unidos con
valores y conceptos comunes. Elliot Miller, ex participante en el
movimiento, la describe como una red, o ms exactamente como
una metarred (una red constituida por varias redes). Explica as:
Qu es una red? .. Las redes son organizaciones
tpicamente informales y poco unidas que difieren mu-
cho de otras organizaciones, tanto en estructura como
en operacin. Son compuestas de entidades autosufi-
cientes y autnomas las cuales funcionan simultnea-
mente como "entidades" independientes y como "par-
tes" interdependientes.2
Concluye que la Nueva Era es una"enorme y poco estructurada
red de organizaciones e individuos unidos por valores comunes
(basados en el misticismo y el monismo, de la visin global que
'todo es uno') y una visin comn (la venida de una 'nueva era'
de paz e ilustracin masiva, la 'era ele Acuario')".3
2. Ensea que el mundo entra en la era de Acuario. Los adhe-
rentes de la Nueva Era toman enserio las ideas de la historia segn
los signos zodiacales. Para los astrlogos, el desplazamiento as-
tronmico del equinoccio vernal (pUllto de primavera del sol), que
cada dos mil aos se traslada de una constela-
cin a otra en el zodaco, es interpretado como algo decisivo para
el destino de la tierra.
Cada perodo, supuestamente, tiene un significado especial. La
poca de los aos dos mil antes del nacimiento de Jesucristo fue
la era de Aries, simbolizado por el carnero, el cual sugiere a Dios
el Creador. El perodo de los dos mil aos despus de Jesucristo
es simbolizado por peces y es llamado la era de Piscis. Se le
considera un perodo de tristeza representado por la muerte de
Jess.
En algn punto de este siglo, tal vez en1962, el punto vernal del
sol pas de la constelacin de Piscis a la de Acuario (acarreador
de aguas). Puesto que el pez simbolizaba la fe cristiana en la iglesia
LA NUEVA ERA 117
primitiva, los seguidores de la Nueva Era piensan que el abando-
no de la constelacin de Piscis significa el trmino de la era de
Jesucristo.
Segn los astrlogos, Acuario verter agua sobre el mundo,
como smbolo de un nuevo nacimiento espiritual, caracterizado
por la promesa de la hermandad universal, el aumento increble
de conocimiento y la liberacin de inhibiciones dainas. Con la
ayuda de la meditacin, el yoga y psicotcnicas, el nuevo espritu
de este advenimiento llevar a los hombres a la Nueva Era, con
sus"sueos dorados" de una"expansin de conciencia", visiones
y una verdadera liberacin mental. As, les permitir llevar una
vida"sin dificultades ni problemas".
3. El carcter multiforme de la Nueva Era. Bajo su rtulo se encuen-
tranlos practicantes de tcnicas relacionadas con la salud, alimen-
tacin, psicoterapias nuevas, desarrollo mental y parasicologa,
autoconocimiento, meditacin oriental y prcticas msticas.
Los nuevaerianos demuestran gran preocupacin por transfor-
mar la sociedad. Los frentes de la batalla son precisos: pacifismo,
lucha antinuc1ear y abolicin de la guerra; lucha contra el hambre,
prefiriendo la frugalidad al consumismo; conservacin de la na-
turaleza y del equilibrio ecolgico; lucha contra la contaminacin
del planeta; defensa de los derechos humanos; trmino de las
crueldades a las cuales son sometidos anualmente trescientos
millones de animales de experimentacin.
Las ideas de un grupo no son necesariamente las de todos.
Existen muchas diferencias de opinin entre ellos aunque referen-
te a ciertas creencias hay bastante consenso.
Los proponentes rechazan los conceptos del cristianismo prefi-
riendo los del hinduismo, el confucionismo y el taosmo. En este
movimiento se realiza una sntesis de religiones orientales, seudo-
ciencia, humanismo, astrologa y espiritismo. As comprende la
clarividencia, la hipnosis, la telepata, las ideas sobre los OVNIS,
los ejercicios de yoga y las nociones reencamacionistas. Recalcan
el pensamiento positivo y aceptan las profecas y revelaciones de
los mdiums llamados"channelers" (canales). Hanentretejidolos
conceptos en un sistema de doctrina que parece muy lgico y
aceptable al hombre moderno.
118 OTROS EVANGELIOS
Los de la Nueva Era procuran unir la ciencia con sus creencias
religiosas. Piensanque se puede emplear la metodologa cientfica
para explicar la telepata, la sanidad psquica y otros fenmenos
espirituales. El astronauta Edgar Mitchell, escribi en su libro
Mind At Large (Mente liberada) que "no hay fenmeno anormal o
sobrenatural, slo existen vacos en nuestro conocimiento de lo
que es natural". No es que Mitchell crea que tal fenmeno tuviera
una explicacin puramente fsica, ms bIen piensa que no hay
distincin entre lo fsico y lo espiritual; todo es Dios y Dios es todo.
Por lo tanto, no existe lo sobrenatural o los milagros.
El hecho de que disfrazan sus conceptos con ropaje secular o
corno si fuesen ciencia, de que no identifican sus ideas con el
ocultismo tradicional, de que promueven la ecologa (la preserva-
cin de la naturaleza), de que se ensean en universidades muchas
ideas de las religiones orientales y de que muchos personajes
polticos y artistas del cine aceptan con entusiasmo sus doctrinas,
le ha dado gran mpetu al movimiento de la Nueva Era.
Paul McGuire, un cristiano, que pas aos enla Nueva Era antes
de convertirse,lo ve corno "un concepto colectivo del mundo, de
gente que busca la espiritualidad adoptando las cosas con que
ellos pueden identificarse, corno el misticismo oriental. De modo
que s es un gigantesco movimiento religioso".
4
4. El desarrollo asombroso de la Nueva Era. Este movimiento mul-
tiforme en que las ideas y tendencias contnuamente remozadas
se entrecruzan y contraponen, constituye una corriente en cons-
tante crecimiento. Suma ya miles de actividades y varios millones
de simpatizantes.
En la dcada de los aos sesenta, el movimiento hippie de
Amrica del Norte prepar el camino para la Nueva Era. Muchos
de los adeptos de sta han adoptado las caractersticas distintivas
de la subcultura hippie, tales como (a) antimaterialismo, que
recalca la vida sencilla e idealismo; (b) intentos de desarrollar
comunidades utpicas; (c) enaltecer la naturaleza; (d) rechazar la
moralidad tradicional, aunque la Nueva Era no propone el sexo
libre; y (e) fascinacin con el ocultismo. Sinembargo,la Nueva Era
abarca no slo a la juventud y no se caracteriza por un espritu
rebelde.
5
LA NUEVA ERA 119
Tambin los guros y otros maestros de las religiones orientales
comenzaron a llegar a los Estados Unidos en la misma dcada.
Encontraron terreno frtil para sus ideas, en parte porque las'
presentaban como si fueran seculares y cientficas. Muchos nor-
teamericanos se interesaban en las religiones orientales y en el
ocultismo porque el materialismo de las teoras de la ciencia y el
racionalismo del modernismo protestante no les satisfacieron.
Deseaban una realidad espiritual, experimentar lo sobrenatural,
una identidad autntica, relaciones humanas significativas, mejor
salud y la esperanza de la inmortalidad y de la sobrevivencia del
planeta.
Adems, la teosofa fundada por "madame" Helen Blavatsky,
fusionaba las ideas del hindusmo y creencias paganas con las del
espiritismo. La astrologa anunciaba el supuesto comienzo de la
nueva era de Acuario proporcionando as un marco para una
multitud de ideas y actividades relacionadas con la trasformacin
de la sociedad y la salvaci6n material del mundo.
Los libros y artculos de varios autores prolficos y muy articu-
lados abrieron camino para la propagacin de las ideas de la
Nueva Era. Escritores tales como Carlos Castaneda y Marilyn
Ferguson trataban de misticismo, estados alterados de conciencia
y fenmenos psquicos; Fritjof Capra y Ervin Lazlo presentaban
la mitologa y la ideologa del movimiento y David Spangler y
James Sire,la visin planetaria, o sea, global. Otros portavoces que
incluyen los pensadores son: el futurista Alvin Toffler, el econo-
mista E. F. Schumacher, el historiador cultural Theodore Roszak,
el bilogoJonas Salk, la antroploga Margaret Mead, la investiga-
dora sobre la muerte y agona Elizabeth Kbler-Ross y el ex
gobernador de California, Jerry Brown.
El movimiento no capt la atencin de los medios de comuni-
cacin de masas hasta los aos 1986-87cuando se usaron para dar
publicidad a la Convergencia Armnica, un supuesto"evento cs-
mico", que reuni a millares de adeptos de la Nueva Era a "sitios
sagrados" en muchas partes del globo terrqueo, con el fin de
purificarlos y reactivar las exhaustas energas del planeta. El
hecho de que la actriz Shirley MacLaine, el profeta psicodlico
Timothy Leary, el cantante John Denver, algunos radicales del
120 OTROSEVANGEUOS
Partido Demcrata y un grupo de artistas de Hollywood partici-
paranen la celebraci6n, llam61a atenci6n de los norteamericanos.
A pesar de que las expectativas de los organizadores del evento
no se materializaron - la tierra no se movi6, los OVNIS no
aterrizaron y los bailarines solares extraterrestres no aparecieron
- las danzas, cnticos, meditaciones y rituales artsticos fueron
retransmitidos a todo el continente nuevo, por la televisi6n y por
unespecial radiof6nico mediante el cual se conectaba con docenas
de grupos convergentes de todo el planeta. De all enadelante, los
medios de comunicaci6n masivos dan espacio libremente a los
guros, ocultistas y reformadores de la Nueva Era.
Fue la consagraci6n popular del movimiento de la Nueva Era en
los Estados Unidos que lo convirti6 en la ltima moda. Hacia fines
de la dcada de los aos setenta, una encuesta Gallup revelaba que
el diez por ciento de los norteamericanos haban participado en
alguna forma del misticismo nuevaeriano. El movimiento es muy
popular tambinen Europa y ha llegado a Amrica Latina. Segn I ~
madre Basilea Schlink, slo en Alemania, la Nueva Era cuenta con
unos 500.000 adeptos, sin incluir muchsimos simpatizantes ms.
6
EnSantiago, Oille, los proponentes de la Nueva Era son dueos de
un canal de televisin y han constituido un partido poltico.
En Estados Unidos y Canad existen ms de 2.500 libreras
dedicadas a vender publicaciones de la Nueva Era y del ocultis-
mo; los ttulos de sus libros han aumentado diez veces durante la
dcada de los aos ochenta, llegando a ser miles de libros al ao,
incluyendo unos cuantos "best sellers" permanentes, como Shir-
ley MacLaine o Carlos Castaneda. El valor de todas las publica-
ciones sobre el tema excede US$1.000.000.000.
7
Ofrecen numero-
sas revistas tales como Nueva era (con cerca de un mill6n de
lectores), Nuevas realidades, Nuevas.direcciones, Tiempos cambiantes,
Oriente-occidente y Vida total.
Empresas y profesionales se aprovechan de la popularidad del
movimiento para vender sus productos. Cursos de sanacin en
Brasil, viajes metafsicos con el cuerpo astral en los sueos a
lugares sagrados de todo el mundo, artefactos de cuarzo y otros
talismanes o acumuladores energticos. El vender productos y
servicios relacionados con la Nueva Era ha llegado a ser un
LA NUEVA ERA 121
enorme y lucrativo negocio para toda clase de curanderos, char-
latanes y embaucadores.
Un aviso en la revista nuevaeriana, Uno Mismo, publicado en
Chile, nos da una idea de lo que se ofrece. Se llama el centro
"Puente de Luz: abriendo la Visin Interior"; Gina Nanetti es la
psicoterapeuta espiritual:
Regresiones (a vidas anteriores de la persona)
Desbloqueo de emociones
Corte y liberacin de ataduras
Relajacin a estados profundos
Armonizacin de los cuerpos energticos y chacras
Tambin la gama de temas que abarca la Nueva Era siempre va
en aumento. Incluyen el feminismo, parto natural, relaciones
humanas, educacin, msica, arte, arquitectura, urbanismo, pol-
tica, economa, y otros. Ello demuestra una preocupacin por las
posibilidades de cambio en todos los aspectos de la vida.
5. El testimonio de un ex-adepto. Paul McGuire narra su experien-
cia en el movimiento:
Sentaun tremendo vaco espiritual. Por eso lea libros
de Edgar Cayce (espiritista) y comenc a entrar por m
mismo en estados de trance. Entonces Timothy Leary
estaba hablando de "sintonizarse, encender y salir" y
comenc a tomar LSD. Me involucr con el misticismo
oriental y estudi el Zen, el budismo y el hindusmo.
Tom un libro de Baba Ram Dass, llamado S aqu y
ahora, y fue mi Biblia.
Meditaba en l durante horas y recitaba en tono mo-
ntono "Ommmm..." (Segn el hindusmo, om es el
zumbido primordial del universo y simboliza a Brah-
ma, el dios creador).
Cuando fui a la Universidad de Missouri en 1974, tena
un nuevo curso acreditado, llamado "Estados alterados
de conciencia". Asistan gurs a las clases y daban confe-
rencias, y eso comenz a amplificar mis experiencias.
Usando drogas psicodlicas me comunicaba a travs de
122 OTROS EVANGELIOS
espritus guas y experimentaba una conciencia csmi-
ca, y tena un grado de proyeccin astral y viaje del
alma. Experimentaba con telepata y comenc a involu-
crarme en el yoga.
8
8. CONCEPTOS CLAVE DE LA NUEVA ERA
Los pensadores de la Nueva Era difieren entre s en cuanto a
algunos detalles de sus ideas, pero en general sostienen las si-
guientes nociones:
1. Das. Los promotores de este movimiento aceptan el pantes-
mo monstica, es decir, todo es uno y todo es Dios. Segn ellos,
Dios es unser con"muchas caras"; se le describe como"conciencia
universal", "vida universal" o "energa universal" . Es una fuerza
ms o menos impersonal, que satura todo el universo y es insepa-
rable de l. Su nocin de la deidad nada tiene que ver con la de la
Biblia, ms bien, proviene del concepto hind.
Martin contrasta este concepto nuevaeriano con el de la Biblia.
Mientras que el cristianismohistrico creeque el hom-
bre era separado de Dios por su transgresin a la ley de
Dios, el movimiento de la Nueva Eracree que el hombre
es separado de Dios solamente en su propia conciencia.
Es vctima de un sentido falso que le ciega a su unidad
esencial con Dios.
11
2. Conciencia planetaria. El mundo ha llegado al momento enque
los medios de comunicacin nos permiten conocer al instante 10
que sucede al otro extremo del globo, los aviones nos trasladan a
cualquier parte de la tierra en pocas horas y por la telemtica
podemos intercambiar informacin con muchos puntos del pla-
neta simultneamente.
Todo ello contribuye a gestar una civilizacin planetaria cre-
cientemente interactiva, de manera que lo que sucede en un punto
del globo repercute necesariamente en los restantes. Todo sucede
como si los millones de vehculos que surcan la tierra, el mar, el
are y los medios de comunicacin, hubiesen cubierto la tierra con
un tejido cada vez ms tupido. Por esto, Lovelock y los fe6ricos
de la Nueva Era la consideran un ecosistema integrado, un autn-
LA NUEVA ERA 123
tico ser vivo, y la dotan de un sistema nervioso convirtindola en
un organismo conciente. Todos los medios de comunicacin con__
tribuyen a dotar a la tierra de este sistema. Ello marcara el
comienzo de la conciencia planetaria.
Las personas que son motivadas por la conciencia planetaria
piensan en trminos de todo el mundo y toda la humanidad en
vez de trminos de su propia nacin, raza o religin. Sienten que
ya no hay fronteras en esta "aldea planetaria". Se sienten ciuda-
danos del mundo y apoyan la creacin de una Federacin Plane-
taria de los Pueblos que permita atacar los problemas de la huma-
nidad y luego salir al espacio unidos.
12
3. Otros mundos y seres extraterrestres. La conquista espacial de
otros mundos y la posibilidad de ponernos en contacto con seres
extraterrestres son probablemente los dos ejes de la Nueva Era que
mayor impacto tienen sobre la opinin pblica. Se interesan en
proyectos cientficos de bsqueda de inteligencias extraterrestres,
de colonias orbitales y migraciones interestelares. Se imaginan
que somos visitados por seres extraterrestres preocupados por
nuestra supervivencia, e incluso, ciertas pelculas, como E. T.,
siembran abundantemente tales ideas.
4. Holismo. La visin holstica, global o integral de todas las cosas
del universo, es el concepto ms fundamental y central del movi-
miento. Se cree que todo, incluso Dios, existe en una interdepen-
diente totalidad, que la relacin existente entre las partes es ms
importante que las partes mismas. Los tericos lamentan que el
mundo no reconozca la conexin que hay entre las partes.
Referente al universo, Capra explica:
Ya no se puede percibir al universo como una mqui-
nacompuesta de una multitud de objetos, sino que tiene
que ser visto como una totalidad indivisible y dinmica,
cuyas partes estn esencialmente interrelacionadas y
pueden ser entendidas solamente como pautas de un
proceso csmico.
13
Como todo en la Nueva Era, la concepcin de la salud pretende
ser holstica. Se considera al hombre como un sistema formado
por multitud de subsistemas, cuyo funcionamiento est basado en
124 OTROS EVANGELIOS
unperfecto equilibrio energtico. Una parte fundamental de estos
subsistemas seran invisibles, ya que se entienden como psquicos
o como sutiles cuerpos energticos o espirituales.
El medio debe actuar siempre teniendo encuenta esta unidad y
el equilibrio ecolgico del organismo intentando corregir la dis-
funcin de un rgano, usando medicinas que no perjudiquen a los
restantes.
Se pone el nfasis no en la enfermedad sino en la persona, no en
la recuperacin de la salud sino en su conservacin, no en la
sanidad de la enfermedad sino en la prevencin. Seala que la
salud est relacionada con la alimentacin, el modo de vida y el
bienestar psicolgico.
El cristiano puede estar de acuerdo en muchos aspectos con esta
filosofa pero 10 que no es bueno es que el paciente frecuentemente
- como alternativa o complemento a la atencin mdica - recu-
rra al sanador psquico. Este intentar restablecer suequilibrio con
la energa de sus manos, como el acl1puntor 10 hace con sus a g u j ~ ,
prctica peligrosa, pues tal prctica tiene relacin con el espiritis-
mo. No obstante los aparentes beneficios de la sanacin psquica,
sta puede abrir a la personaa la decepcin del ocultismo e incluso
a la opresin demonaca.
En la Nueva Era el famoso "toque teraputico", prctica de
poner las manos sobre el enfermo, est basado sobre la doctrina
hind de que el prana o "la energa universal de vida" fluye por
el cuerpo. El curandero, por regla general, 10 imparte estando en
un trance. (No debemos confundir, 5inembargo, la prctica bblica
- Marcos 16:18 - con su contraparte pagana.) As, la persona se
abre a las fuerzas del maligno.
La Nueva Era tambin busca sohlciones holsticas a los proble-
mas planetarios y esta preocupacin les lleva a la visin de un
mundo unido como una enorme comunidad. Es obvio que las
naciones tendrn que actuar juntas para evitar la destruccin
ecolgica de la naturaleza y la catstrofe universal por una guerra
nuclear. Sin embargo, siempre existe la posibilidad de que se
establezca un nuevo orden, un gobierno y una religin mundial
en pro de la paz y de la conservacin de la humanidad. Puede ser
que esto prepare el escenario para el dominio del anticrlsto.
LA NUEVA ERA 125
5. La madre tierra. Aunque muchos de los nuevaerianos creen
que tienen una afinidad con el cristianismo, otros buscan la "ma-
ravillosa sabidura" de los paganos antiguos. Se acepta abierta-
mente que algunas civilizaciones, hasta hoy, consideradas inferio-
res, tienen mucho que enseamos.
"Segn esta nueva visin del pasado, los antiguos posean ya
una multitud de descubrimientos cientficos, tecnolgicos y reli-
giosos, y el fin de la Atlntida (continente mtico que supuesta-
mente se hundi en el ocano Atlntico) habra sido un aviso de
lo que puede ocurrir con nuestra civilizacin. Pirmides y cristales
de cuarzo atribuidos a los atlantes se convierten en herramientas
psquicas de todo uso: astrologa, tarot, magia, alquimia, chamanis-
mo, tai-chi, yoga, zen o sufismo, en vas de la autorrealizacin.,,14
Ms y ms tericos de la Nueva Era tienden a considerar que el
globo terrqueo es una diosa, "la madre-tierra", ya abandonar el
concepto del "Padre celestial".
Observa Mark Satin:
El culto religioso ya ha comenzado a depender menos
de la tradicin del dios celestial y ms de la diosa
terrenal. Como percibe el psocilogo Robert Bellah:
"Las religiones del cielo ponen el nfasis en lo paternal,
jerrquico, legalista y asctico, mientras que la tradicin
de la tierra recalca el aspecto maternal, comunal, expre-
sivo y gozoso de la existencia.,,15
Aparentemente Satin piensa que podemos aprender ms de los
indios primitivos de Amrica del Norte acerca de las cosas espiri-
tuales, que estudiando la Biblia. Jos Argelles, profesor de arte y
fundador de la red creativa internacional Planet Art, lleg a la
conclusin de que habra un acontecimiento trascendental e inter-
planetario en 1987, estudiando diversas profecas aborgenes:
lakotas, hopis y zapotecas. Los adeptos de la Nueva Era se con-
gregaronenlos lugares sagrados delos antiguos paganos - Macchu
Picchu, Teotihuacn y la Gran Pirmide egipcia - en la Conver-
gencia Armnica, pero nada sucedi.
Hace tiempo que los tericos de la Nueva Era hablan acerca de
un cerebro global. Robert Muller, miembro de una comisin de
126 OTROS EVANGELIOS
las Naciones Unidas, explica que la humanidad est evolucionan-
do hacia una coherente forma global, mejor descrita empleando
la metfora de uncerebro humano. Cada persona, joveno anciano,
capacitado o incapacitado, es una neurona importante en el na-
ciente cerebro planetario, el cual est constituido de una multitud
de redes entre la gente.
16
Para muchos nuevaerianos, sin embargo, el cerebro global es
ms que una metfora. Pregunta McLuhan: 11 Podra ser que la
actual conversin de nuestra vida en una forma espiritual de
informacin, logre la transformacin del globo entero y de la
humanidad en una sola conciencia?"17 Ya hablan los de la Nueva
Era sobre la tierra como un organismo, un ser viviente. Algunos
ya lo llaman Gaa, nombre griego para la diosa de la tierra. Por
qu propagan este mito pagano? Primero, porque la nocin de que
la tierra es un ser sagrado ayudara a la campaa ecolgica.
Tambin, est de acuerdo con su teora evolucionara de que la
integracin de humanidad consigo misma y con todos los siste-
mas de la tierra resultara en crear algo an mayor, pues 'la
totalidad es siempre mayor que la suma de sus partes.
Se nota el desarrollo de este concepto idoltrico en las palabras
de Ray Grigg, un escritor de la Nueva Era:
Mantngase prximos a laGranMadre. Aquotrositio
retornamos siempre? Somos sus frutos y sus granos. En-
raizados en su sucIo, crecemos donde estamos. Surgimos
de ella y somos nutridos y cosechados por su sabidura.
18
"Se cree tambin que los seres humanos reciben bio-ondas, o
sea, bioenerga de la Madre Tierra, ,puesto que cada uno de
nosotros es un puente entre la tierra y el cielo'. Por esto se reco-
mienda que la gente se descalce y camine algunos minutos sobre
el csped cada da. Un escritor advierte: 'La desvinculacin de
nuestro ser con el suelo - por suma de suelas de zapatos, asfaltos
o alturas edilicias y pisos plsticos - genera una serie de dficits
energticos ... Perder contacto con el suelo determina a la larga o
a la corta. distonas surtidas, y eventualmente anomalas psicoso-
mticas.' 1119
Elliot Miller, un investigador evanglico de las sectas falsas, se
LA NUEVA ERA 127
lamenta: 11 Cmo pueden los occidentales con una herencia cris-
tiana de casi mil setecientos aos, desviarse tan lejos de su ama-
rradero? ... En un sentido trgico, es un ejemplo del proverbio
bblico (2 P. 2:22): 'El perro (un trmino que Jess usa para indicar
a los gentiles) vuelve a su vmito' (es decir, a la idolatra de su
distante pasado)".20
6. Conciencia como la nica realidad. Los nuevaerianos creen que
el mundo fsico consiste en conciencia, y la mente de los indivi-
duos es parte de la conciencia universal. No hacen distincin entre
la ciencia objetiva y la subjetiva. La conciencia llega a ser la
explicacin de todo fenmeno, psquico y fsico, o sea, la ltima
realidad. Hasta el mundo mismo no es nada ms que un nivel de
realidad construido matemticamente por nuestros cerebros.
Los proponentes de la Nueva Era procuran precipitar una revo-
lucin de conciencia, o sea, crear una nueva visin global. La
esencia de la nueva conciencia es percibir la unin del individuo
con Dios, toda la humanidad, el mundo y el universo entero; es
reconocer que el universo es Dios y Dios es el universo. El resul-
tado sera la unificacin de la ciencia y la religin.
Emplean algunas psicotcnicas para llevar a la persona a expe-
riencias msticas en las cuales sienta que trasciende su individua-
lismo y se identifique con la totalidad de la realidad; que todo es
uno y la naturaleza del Uno (Dios) tiene que ser conciencia. Las
psicotcnicas usadas para alterar la conciencia son la meditacin
oriental, la visualizacin creativa (las personas yacen en el suelo,
cierran los ojos y vacan sus mentes, mientras que el lder describe
grficamente tal cesa como un viaje imaginario) y el recitar mo-
ntonamente ciertas palabras. Por regla general, las experiencias
msticas convencen a la persona de que es uno con Dios y que Dios
es todo (el monismo pantesta). Aveces la persona escucha voces
de espritus hablndole.
7. La transformacin personal: el nacimiento psquico. Los tericos
de la Nueva Era sinceramente quieren salvar al mundo y muchos
de sus valores son compatibles con los de los cristianos. Se dan
cuenta, sin embargo, de que no pueden lograr sus fines sin trans-
formar la sociedad, y esto no es posible sin cambiar primero al
individuo. Durante el ltimo siglo hemos presenciado un cambio
128 OTROS EVANGELIOS
creciente en nuestro entorno debido a la aceleracin explosiva del
desarrollo externo. Este no se ha visto acompaado por el corres-
pondiente cambio interno en el individuo y ello nos ha llevado a
una situacin de crisis individual y colectiva.
La historia de los dinosaurios nos ensea que si el hombre no se
adapta a los cambios del medio, ste desaparecer. Por ello, para
sobrevivir al reto actual, hace falta un cambio interno, una pro-
funda transformacin de la naturaleza humana. El Nuevo Testa-
mento ofrece tal transformacin a travs del nuevo nacimiento,
pero los nuevaerianos abogan ms bien por un nacimiento psqui-
co, una vivificacin de suconcienciaespiritual y la dotacin de un
poder aparte de la expiacin efectuada por Cristo y la obra rege-
neradora del Espritu Santo.
Los proponentes del cambio psquico estn persuadidos de que
el hombre est en proceso de evolucin, el cual se lleva a cabo por
mutaciones. Pero, a diferencia de otras mutaciones anteriores, el
homo sapiens est participando en la gestacin del hombre nueyo.
Su calidad de animal histrico, acumulador de experiencia social,
le permite participar en su propio proceso creativo.
Modifica su propia estructura biogentica hasta extremos ini-
maginables o suple sus mltiples limitaciones con asombrosos
avances tecnolgicos. Tambin participa en este proceso convir-
tindose en explorador y conquistador de su propio espacio inte-
rior, merced a las diversas psicotcnicas que le permiten experi-
mentar estados de conciencia tan diferentes a los que
experimentamos usualmente, como por ejemplo el sueo. Se rea-
liza el descubrimiento del yo profundo que nos permitira dejar
atrs las necesidades egocntricas y los mltiples problemas ps-
quicos que conllevan.
Dicen adems, que podemos descubrir potencialidades desco-
nocidas dentro de nosotros mismos y desarrollar habilidades que
hoy por hoy nos parecen imposibles de realizar.
Segn ellos, la nueva humanidad estar basada en el amor y se
caracterizar por la perspectiva holstica: cada individuo estando
conciente de su unin con Dios, con el resto de la humanidad y con
su ambiente. Por lo tanto, desaparecern tarde o temprano la ame-
naza de guerra, el desastre ecolgico y el colapso socioeconmico.
LA NUEVA ERA 129
Todo esto parece muy lindo, pero el nacimiento psquico y el
desarrollo de la potencialidad humana no solucionar el proble-
ma principal del hombre: su pecaminosidad y alejamiento d
Dios. Si no es regenerado espiritualmente, quedar un ser domi-
nado por su naturaleza cada. La transformaci6n psquica produ-
cida por estados alterados de conciencia puede producir un sen-
tido de paz y uni6n con el universo, pero esto es s610 un sustituto
de la verdadera reconciliaci6n con Dios y la seguridad de la vida
eterna.
8. Channeling (canalizacin). Uno de los aspectos ms reprobables
y paganos de la Nueva Era es la prctica de "channeling", o sea, la
comunicaci6n con supuestos difuntos o con inteligencias sobre
humanas. Rodeados por unpblico que paga elevadas sumas por
la funci6n, los"channelers" - trmino que ha venido a sustituir al
de mdiums - caenentrance y prestansu cuerpo a espritus -guas
de todo gnero, desde guerreros atlantes a extraterrestres. Estos
espritus imparten las ms variadas enseanzas y responden a las
preguntas y problemas del auditorio.
21
Hay una verdadera plaga de semejantes mdiums en el viejo y
nuevo continentes. En los Estados Unidos el channeling es "pop".
La mayora de los adeptos del movimiento incluye las enseanzas
de los channelers en su dieta espiritual de cada da.
El ms notorio gua espiritual se llama Ramtha, el cual habla a
travs de una mujer atractiva, J. Z. Knight, quien vive en Washing-
ton, D.e. Segn ella, l se manifest6 como un guerrero transpa-
rente de ms de dos metros de altura. Se presenta como un
guerrero-rey, que conquist6 la legendaria Atlntida hace treinta y
cinco mil aos. Luego fue a la India, donde fue iluminado, ascendi6
a etapas ms elevadasy finalmente fue exaltadocomoundios hind,
Rama. Mucha gente se congrega para escuchar este espritu que
habla con voz masculina y muestra conocimiento asombroso de
detalles de las vidas de los oyentes. As, el espiritismo pasa de las
sesiones espiritistas a las salas grandes y pblicas. Se calcula que
Ramtha cuenta con unos treinta y cinco seguidores, incluso famosos
actores y actrices tales como Shirley MacLaine, Linda Evans (Dinas-
ta), Burt Reynolds y Phillip Michael Thomas (Miami Vice).
Centenares de "canales" (mdiums) han hecho un gran negocio
1 ~ OTROSEVANGEUOS
de su arte. Algunos cobran hasta cien dlares cada hora por
comunicar consejos de sus guas. Los channelers no parecen querer
nuestra alma, sino nuestro dinero, aunque suelen quedarse con
ambos. Qu claSe de consejos dan? Un aviso del channeler Taryn
Orive la revela.
. A travs de Taryn, numerosos guas espirituales pre-
sentansus enseanzas y mensajes. Contestarnsus pre-
guntas referente a esta vida y vidas anteriores. Le ayu-
darn a identificar las lecciones de su vida y a quitar los
impedimentos contra su ms alto potencial para vivir y
amar ...
Aprender a comunicarse con su ego ms elevado.
Conocer a sus guas espirituales.
Aprender a recordar sus vidas pasadas y a poner en
libertad sus influencias ...'12
Ha surgido tambin un nuevo profetismo entre los channelers y
videntes de la Nueva Era. Se anuncian duras pruebas para los
prximos aos: aberraciones climticas, terremotos e inundacio-
nes que devastarn al Japn, las costas americanas y parte de
Europa. Culminarn con una sbita catstrofe, con la desviacin
del eje terrestre y con la entrada en el sistema solar de un enorme
cuerpo celeste, lo que producir un caos absoluto seguido por un
perodo de reconstruccin.
23
Pero todoesto forma parte de laGran Purificacin anunciada por
los indios Hopi, una suerte de "limpieza de primavera" que barra
el karma colectiva antes de que se inicie la Nueva Era. Son ester-
tores de un fin del mundo, pero tambin dolores de parto de un
mundo nuevo.
24
.
Observamos que estas profecas son muy parecidas a las que se
hallan en el libro de Apocalipsis. Cmo podemos explicar esta
similitud? Satans y sus seguidores espirituales conocen las Escri-
turas, de otro modo el adversario no hubiera podido citarlas en la
tentacin de Jesucristo. No saben, sin embargo, los detalles y es
probable que las profecas de los demonios, a travs de los chan-
nelers, son adivinanzas basadas sobre ciertos conocimientos de la
situacin de la naturaleza.
LA NUEVA ERA 131
C. LA TEOLOGA DE LA NUEVA ERA
La Nueva Era recalca la experiencia mstica ms que un sistema
de doctrina bien estructurada. Cientos de miles de personas han
convertido la bsqueda interior de Dios, de la trascendencia y del
sentido de la existencia, en su aventura vital. Aunque en ocasiones
participende algn grupo o cuentancon un maestro, deseanhacer
su propia experiencia mstica. Lo suyo es una religin interior,
personal, sin necesidad de doctrinas ni cuidadores. El mundo y el
cuerpo se convierten en supuestos templos de Dios o ms bien en
vehculos de la fuerza impersonal.
Por otra parte, la mayora de los practicantes del movimiento
han recibido enseanzas provistas por un prspero supermercado
espiritual integrado por centenares de sectas, guros, mesas, pro-
fetas, mdiums, grupos ocultistas y orientalistas de todo gnero.
El tremendo volumen de literatura escrita por los tericos nuevae-
rianos, sin embargo, ha dado el resultado de seleccionar y ampliar
ciertas ideas teolgicas que prevaleen en sus filas. Las que ms
nos interesan son las que se oponen a nuestra fe cristiana. Presen-
taremos algunas de ellas.
1. El misticismo oriental. En un sentido la Nueva Era es la expre-
sin occidental del hindusmo. Sus creencias bsicas son casi
iguales como las de los orientales: pantesmo, karma, reencarna-
ciny viajes astrales fuera del cuerpo. Algunos de sus adeptos son
enseados por swamis y gurs hindes. Practican la meditacin
trascendental y el yoga, como medio de reducir el estrs, que
genera conflictos en las relaciones interpersonales.
Sinembargo, los de la Nueva Era rechazan ciertos conceptos del
hindusmo. Segn esta religin hay conflicto entre lo terrenal y lo
espiritual y los que buscan a Dios deben renunciar al mundo de
los placeres temporales y las responsabilidades de esta vida, pues
el mundo es maya (ilusin) y forma un impedimento para disfrutar
la dicha eterna. A los iluminados, todo es Dios y los eventos
histricos, siendo ilusorios, carecen de importancia duradera. Por
lo tanto, el hindusmo oriental tiende a negar al mundo.
25
En conkaste, la Nueva Era recalca el valor de las realidades
temporales: personas, cultura, educacin, ciencia y poltica. Mues-
tran gran inters en lograr salud, paz universal, unificacin y
132 OTROS EVANGELIOS
equilibrio ecolgico. Se deleitan en explorar, tanto su propio
interior a travs de la meditacin, como el mundo a su derredor.
Quieren cambiar la sociedad y no escaparse de ella. Procuran
satisfacer sus propios deseos, tomar la accin social para mejorar
el mundo y, a la vez, ser msticos desarrollando su conocimiento
personal de Dios.
26
Sobre todo, los de la Nueva Era quieren autorrealizarse, alcan-
zar su plena potencialidad y llegar a Dios. Para lograr la ltima
experiencia, algunos usan drogas, otros recurren a la meditacin
oriental o cualquier otro mtodo nuevo que produce estados
alterados o msticos de conciencia. Muchos testifican que as
experimentan iluminacin, paz y un sentido de seguridad.
2. El Cristo. Aunque la Nueva Era habla acerca del Cristo y su
regreso, no se refiere a la idea cristiana del Seor. Se rechazan las
doctrinas de que Jess es el nico Hijo de Dios que vino para ser un
sacrificio por los pecados del mundo y que volver, algn da, en una
nube de gloria. paraestablecer sureinoenla tierra. Paralosadherentes
de este movimiento, el trmino "Cristo" se refiere a un "espritu
universal" o una "fuerza csmica". David Spangler explica.:
Qu es el Cristo? Dentro de toda vida existe una
cualidad, una energa, la cual se caracteriza como un
crecimiento y expresin irresistible e inevitable de divi-
nidad.
27
El verdadero nacimiento del Cristo nofue el nacimien-
to de Jess. Jess fue un individuo quien por s mismo
tuvo que recapitular ciertas etapas. Edific sobre la
pauta que el Buda haba establecido.
28
Shirley MacLaine expresa la misma nocin:
La conciencia de Cristo no es un atributo exclusiva-
mente cristiano. Cristo, debemos recordarlo, no es el
nombre del hombre llamado Jess, sino un trmino
cuyo significado literal es "el ungido", cuyo significado
mstico, o ms bien psicolgico, es de "conciencia libe-
rada o espiritual". Podemos creer que Krishna y Buda
posean igualmente la conciencia de Cristo.
29
LA NUEVA ERA 133
Segn el pensamiento de John Van Auken, Jess fue "la primer
alma que se ofreci para someterse a todas las pruebas, vencer
todas las tentaciones, hacer que se desvanecieran todas las ilusio-
nes, superar todos los desafos y alcanzar la perfeccin".30 No
obstante esto, Jess fue meramente un hombre, un gran maestro;
quiz incluso un yogi, un avatar (persona que ha progresado en
sus reencarnaciones al punto de no tener que seguir reencarnn-
dose; una persona que manifiesta la verdad divina), o un hombre
igual a Buda.
Se habla acerca de la segunda venida del Cristo. Para muchos
proponentes del movimiento, esto se refiere a la iluminacin de
la gente del mundo, o sea, la entrada de la luz de la Nueva Era en
la sociedad. Sin embargo, para algunos, se refiere a la manifesta-
cin del gran Maitreya, cabeza de la jerarqua de seres divinos y
maestros y superior a Jess, quien era uno de sus discpulos.
3. La Biblia y la revelacin divina. Los seguidores de la Nueva Era
a menudo emplean trminos bbicos y hacen uso caprichoso de
ciertos pasajes de la Biblia, para apoyar en ellos sus teoras. Por
ejemplo, dicen que el nuevo nacimiento enseado por Jess se
refiere a la reencarnacin o la iluminacin que transforma a la
persona. Sostienen a menudo que sus opiniones son compatibles
conel cristianismo. Sinembargo, niegan que la Biblia es la infalible
Palabra de Dios, sostienen que es incompleta en su revelacin y
que se han omitido deliberadamente verdades importantes en
ella, o incluso que la Biblia fue tomada de la literatura reencarna-
cionista del oriente.
Piensan que es necesario reunir toda la sabidura de todas las
religiones para formar una nueva religin mundial. La Nueva Era
rechaza rigurosamente la fe judo-eristiana, considerndola como
unsistema anticuado de creencias que causa divisiones, y sostiene
que el mundo debe ser liberado de estos "modelos negativos de
pensamiento".
Sin embargo, los pensadores de la Nueva Era no tienen criterio
objetivo para seleccionar la verdad y rechazar lo espurio. Si no
tenemos criterio para distinguir lo autntico de lo imaginario, en
la experiencia mstica o en las religiones paganas, entonces nos
conviene buscar la realidad en otra forma. Si la ltima Realidad
1 ~ OTROSEVANGEUOS
se ha dado a conocer enuna manera objetiva, entonces el buscador
podra valerse de lo que Platn denomina"un pasaje ms seguro
y menos peligroso ... en una comunicacin ms segura, es decir,
alguna palabra de Dios".31
4. La moralidad. Aunque pocos son muy inmorales, los adherentes
de esa: movimiento nieganque existanabsolutos morales. Aseveran
que no hay un sistema de principios morales que se pueda aplicar a
todos. Cada persona crea su propia realidad y tiene sus propios
valores. Como dioses, pueden crear su propia verdad.
5. La reencarnacin y el karma. Puesto que la Nueva Era rechaza
las doctrinas cristianas - la salvacin mediante la expiacin he-
cha por Jesucristo, la resurreccin, el juicio final, el delo y el
infierno -, adopta otro mtodo, el karma del hindusmo. Se debe
entender la reencarnacin como el paso necesario a la doctrina del
karma. Si no fuera por el karma, la nocin de la reencarnacin no
tendra fundamento en que apoyarse.
Qu es el karma? Este trmino se refiere a la deuda acumulada
contra el alma, como resultado de acciones buenas o malas, come-
tidas durante la vida o vidas. Si uno acumula buen karma, ser
reencarnado en condiciones mejores, pero si acumula mal karma,
ser reencarnado en condiciones peores. Los hindes, en la India,
ensean que el alma que no se comporta bien (acumula karma
malo) en una vida, probablemente ser reencarnado en una vaca
o aun en un insecto repugnante, como una araa. Pero, los telo-
gos de la Nueva Era limitan las reencarnaciones a seres humanos;
no ensean que las almas de los muertos sern reencarnadas en
animales, plantas o insectos.
As que, la doctrina del karma ensea que toda alma abre paso en
su camino hacia la perfeccin, basndose en la superacin de las
imperfecciones de las vidas pasadas. Dado que nadie es perfecto en
esta vida, es necesario que cada alma pase por muchas vidas, posi-
blemente de treintahasta cincuenta, paraalcanzar esta meta. El buen
karma personal de las vidas anteriores le podra acumular crdi-
tos que serviran para pagar la deuda krmica. Esta idea, sin
embargo, presenta un gran problema, pues pocas personas han
alcanzado hasta ahora ese nivel de perfeccin, si es que alguna lo
ha hecho.
LA NUEVA ERA 135
Cul es el estado final de la persona, que finalmente acumula
suficientes mritos para salir de la rueda del sufrimiento del
karma? Unos creen que el alma se integra en una unin csmica.
Otros emplean la expresin hind "nirvana", para describir la
absorcin de la personalidad en el ter csmico. Por otra parte,
hay quienes ven el nirvana como la,extincin eterna.
Cmo saben a ciencia cierta que la reencarnacin es un hecho
verdadero? Los reencarnacionistas admiten que no recuerdan las
vidas anteriores, al menos sin ayuda. Por otra parte, afirman que
los mdiums psquicos, los clarividentes y los hipnotizadores,
pueden darles a conocer sus vidas pasadas. La seorita MacLaine
afirma que ha encontrado otro mtodo: la acupuntura psquica, la
cual"elimina los bloqueos de su mente y le permite comunicarse
con el pasado mediante una especie de memoria celular". Sin
embargo, ha confesado que loque aprendi por este medio, puede
ser el producto de su propia imaginacin, semejante a la fantasa.
Defensores de la nocin de la reencarnacin, arguyen que mu-
chas personas experimentan recuerdos de una vida anterior. A
algunas les parece que han visto el mismo lugar anteriormente o
han conocido previamente a alguien, aunque saben que le ven o
conocen por primera vez. Los reencarnacionistas afirman que es
evidencia de que uno realmente visit el lugar o conoci a la
persona en una vida anterior.
Martin explica este fenmeno:
El recuerdo intuitivo puede ser explicado sealando
que cuando una persona siente que ya estuvo enalguna
parte o ya haba conocido a alguien, experimenta sim-
plemente un intento de su subconciencia, para relacio-
nar la actual experiencia con algo del pasado. Por ejem-
plo, una persona puede haber visto un cuadro o una
fotografa del individuo o lugar y, aunque no puede
recordar que lo ha visto, su subconciencia relaciona el
encuentro al cuadro o a la fotografa, produciendo en la
persona la impresin de que ya haba estado all o haba
conocido a la persona en una vida anterior.
32
1 ~ OTROSEVANGEUOS
D. iPOR QU LOS EVANGLICOS
RECHAZAN ROTUNDAMENTE LA NUEVA ERAl
1. El concepto pantesta de Dios hara a Dios el autor del mal y hara
al hombre una parte de Dios. Si todo es uno y Dios es todo, entonces
Dios abarcara el mal y el hombre sera un pequeo dios. Para
encontrar a la divinidad, el hombre mirara dentro de s mismo.
En contraste, la Biblia ensea que Dios est tanto dentro de su
universocomo por encima de ello, tiene esencia e identidad distintas
de la creacin, es Creador de todo salvo del mal, el cual entr en el
universo cuando pec la primera pareja. Aunque hecho a la imagen
de Dios, el hombre no es una parte de Dios sino un ser aparte. Sin
embargo, el Espritu de Dios mora en el creyente y ste puede ser un
participante de la naturaleza divina en el sentido moral.
2. Los mtodos de la Nueva Era para acercarse aDlOS carecen de validez
y solamente engaan a los que los practican. Elliot Miller, ex adepto
de este movimiento y convertido a Cristo, experiment que las
drogas le abrieron la mente a una esfera espiritual, pero tal estado
no era propiamente de Dios. Esta experiencia le dio una falsa
iluminacin, una paz irreal y un aparente sentido de seguridad.
Por fin se daba cuenta de que estaba en la senda de decepcin y
destruccin.
El testifica que el uso de las drogas, la meditacin oriental o
cualquier otro mtodo (nuevo) de producir estados alterados o
msticos de conciencia, no son caminos vlidos para llegar a Dios.
"Es posible tener unaexperienciaespiritual- aunsentirse felizmen-
te iluminado y sereno - sin experimentar realmente a Dios. La
maldad espiritual (el demonio) puede disfrazarse como el bien
espiritual (2 Ca. 11:14), y los estados de conciencia semejantes a
trances, tienden a abrir a la persona para recibir tales influencias.,,33
3. La doctrina de la reencarnacin no tiene fundamento ni en la
revelacin divina ni en la experiencia humana. Esta enseanza se basa
en la idea de la preexistencia de las almas, de que son inmortales
desde el principio. Los cristianos creen tambin que su alma es
inmortal, pero slo en cuanto a su futuro; el alma no existe antes
de que sea creado el cuerpo fsico.
Se puede dar una explicacin racional a la sensacin de que uno
haya visto anteriormente un lugar o conocido anteriormente a una
LA NUEVA ERA 137
persona, los cuales le eran desconocidos hasta el momento de
verlos. No es necesario creer que tal fenmeno es evidencia de una
vida anterior. Es altamente dudoso que los hipnotistas puedan
sacar de la memoria de otros, recuerdos de vidas anteriores, pues
ellos mismos admiten que sus pacientes son muy susceptibles a la
sugestin en las sesiones de lupnotismo. Tampoco son confiables
las revelaciones de los espritus, que se comunican a travs de los
mdiums, pues son demonios engaadores.
Los resulta.dos en la India de la doctrina reenCarnaClOnIsta
sealan el mal de sta. Millones de personas han sufrido hambre,
humillacin y discriminacin, bajo un SIstema social de castas,
debido al hecho de que la idea de la reencarnacin les obliga a
quedarse en una casta particular, generacin tras generaCIn, sin
posibilidad de escaparse. Hasta hoy, gente que cree esta doctrIna,
permite que sus hijos mueran de hambre mientras que las ratas y
las vacas sagradas viven seguras. La pobreza, la miserIa y el
padecimiento de las masas de aquel pas reflejan la falsedad de su
religin.
En contraste a la promesa del karma, el futuro del creyente en
Cristo no est condenado a una cadena interminable de naCImIen-
tos y muertes en un mundo material. La Biblia ensea claramente,
que la vida de ultratumba est determinada por la reladn que
uno tengacoIl Dios, durante su nica VIda en la tierra. No se salva
por su propio esfuerzo, sino por la redencin provista por el
Salvador. El destino final del CrIstiano no es ser absorbIdo en el
ter csmico, SInO ser resucitado y vivir gozosa y eternamente en
la presencia de Dios.
4. La Biblia es la mca y completa re'velacln divina. Para saber la
verdad referente a las cosas espirituales no es necesano recurnr a
las enseanzas confusas y, a menudo contradictonas, de astrlo-
gos, espiritistas, gurs orientales o los viejos conceptos de escritos
sagrados de los paganos. Las Escrituras judO-CrIstianas arrojan
pura luz; las otras fuentes, densas tinieblas.
5. Los cristianos esperan la segunda venida del Seor Jesucrlsto y no
la Era de Acuario o el regreso del Maitreya. Esta Segunda Veruda
inaugurar la. verdadera nueva era de justicia y paz universales.
As que el cristianismo rechaza la Nueva Era, porque sta sostIene
138 OTROS EVANGELIOS
que Dios no es personal, sino una fuerza csmica, deidifica al
hombre, rebaja a Cristo, promueve el contacto con los demonios,
relativiza la moralidad y reduce la religin al pantesmo y misti-
cismo orientales.
EJERCICIOS
A. Emparejamiento.
_1. Nuevo nacimiento a) Mdium de la Nueva Era
b) Un espritu universal, una
-
2. Ramtha fuerza csmica.
c) Gran avatar que supuesta-
_3. Maitreya mente volver para
inaugurar la nueva era.
_4. Channeler d) Todo es Dios y Dios
es todo.
_5. Cristo e) Espritu que comunica tra-
vs de la mdium
_6. Pantesmo monstico T.Z.I<night.
f) Visin global o integral de
_7. Gaa todas las cosas.
g) Entrar en la nueva era o
_8. Holismo una reencarnacin.
h) Gran celebracin nueva-
__9.
Om eriana.
i) Sanador psquico.
_10. Convergencia armnica j) Diosa de la tierra.
k) Zumbido primordial del
universo.
B. Verdadero o Falso.
_1. La Nueva Era incluye doctrinas de la religin hind,
astrologa y ocultismo, pero rechaza la de la
transmigracin de almas a los cuerpos animales.
_2. Segn la Nueva Era, el hombre es parte de Dios y en un
sentido un pequeo dios.
_3. Los profetas de la Nueva Era predicen que pronto habr
LA NUEVA ERA 139
una nueva era, exenta de conflictos y catstrofes
naturales.
_4. Los de la Nueva Era buscan la verdad en las religiones,
paganas, incluso las de los indgenas del Nuevo Mundo.
_5. Pocos nuevaerianos abogan por la eliminacin de las
naciones y el establecimiento de un orden, un gobierno
y una religin mundiales.
_6. Los estados alterados de conciencia se refieren al control
mental.
_7. La Nuera Era tiene una teologa bien estructurada y es
intolerante de otras religiones.
_8. Los nuevaerianos ponen mucho nfasis en recibir
bio-ondas de la Madre Tierra.
C. Preguntas de desarrollo.
1. a) Cul evidencia presentan los proponentes de la Nueva
Era, para comprobar la realidad de la reencarnacin?
b) Refute este argumento empleando las dos respuestas en
el captulo.
2. En qu sentido son engaadores los mtodos de la Nueva
Era para acercarse a Dios?
CITAS
1. Irving Hexharn y Karla Poewe-Hexham, "The soul of the new
age" en la revista OIristianity Today, septiembre 2, 1988, pg. 19.
2. Elliot Miller, A crash course on the New Age movement (Grand
Rapids, MI: Baker Book House, 1989), pg. 14.
3. !bid., pg. 15.
4. Ibid., pgs. 24-25.
5. Testimonio de Paul McGuire en el perodico evanglico Uni-
dad cristiana, Quilpu, Chile, junio y julio de 1990.
6. M. Basilea Schlink, Nueva Era (Asuncin: Verlag Mariens-
chwesterschaft, 1987), pg. 7.
7. Walter Martin, The New Age cult (Minneapolis: Bethany Hou-
se Publishers, 1989), pg. 21.
8. Paul McGuire, op. cit.
9. Benjamin Creme, The reappearance o/ the Christ and the masters
140 OTROS EVANGELIOS
ofwisdom (London: The Tara Press, 1980), pg. 110.
10. Shirley MacLaine, citado en F. LaGard Smith, Al borde del
precipicio (Deerfield: Editorial Vida, 1989), pg. 187.
11. Martn, op. cit., pg. 19.
12. Enrique de Vicente, "Nueva Era, la otra forma de entrar en el
tercer milenio", en la revista Muy interesante No. 28, de No-
viembre, 1989, pg. 20.
13. Friljof Capra, The turningpoint (Toronto: BantamBooks, 1982),
pgs. 77-78, citado por Miller, op. cit., pg. 59.
14. Vicente, op. cit., pg. 24.
15. Mark Satn, New Age politics (New York: Dell Publishing Co.,
1978), pg. 114, citado por Miller, op. cit., pg. 30.
16. Citado por Miller, op. cit., pg. 70.
17. Ibid.
18. Ray Grigg, "El tao del amor", en la revista Uno mismo, No. 27,
Marzo 1992, Impresa en Chile, pg. 24.
19. "Bio-ondas", en la revista Uno mismo, op. cit., pg. 50.
20. Miller, op. cit., pgs. 30-31.
21. Vicente, op. cit., pg. 28.
22. Citado por Miller, op. cit., pg. 161.
23. Vicente, op. cit., pg. 25.
24. Ibid.
25. Miller, op. cit., pg. 22.
26. Ibid.
27. David Spangler, Reflections on the Christ (Moray, Scotland:
Findhom Publications, 1978), pg. 13, citado por Martn, The
New Age cult, op. cit., pg. 27.
28. Martn, op. cit., pg. 6.
29. Citado por Smith, op. cit., pgs. 124-125.
30. JoOO Van Auken, citado por Smith, op. cit., pg. 83.
31. Miller, op. cit., pg. 45.
32. Martn, op. cit., pg. 91.
33. Elliot Miller, "FromNewAge'Christ' to bomagainchristian"
en la revista Christian research journal, vol. 11, nmero 1, verano
de 1988, pg. 26.
SEGUNDA
PARTE
I_NTRODUCCIN
E
n la primera parte de Otros evangelios no hemos includo
grupos que no deben ser clasificados como sectas falsas
porque son esencialmente cristianos en sus doctrinas. Conviene
estudiarlos, sin embargo, porque promulgan ciertas enseanzas
ajenas a las de la Biblia y en algunos casos son muy activos en
proselitar a los evanglicos.
Captulo 1
EL ADVENTISMO DEL
SPTIMO DA
L
os adventistas del sptimo da, quines son? Se nota que su
nombre mismo recalca la importancia que dan al prximo
retorno o advenimiento personal de Cristo a la tierra, y a lo que
les parece ser una obligacin permanente, la de observar el spti-
mo da de la semana como el da de reposo.
Los adventistas se destacan por ser muy buenas personas.
Aman sinceramente a Dios y se abstienen de los vicios y placeres
mundanos. Su sede central se encuentra en Washington, D.C.,
Estados Unidos. Su programa misionero es impresionante y son
famosos por sus obras sociales, en especial, por sus excelentes
hospitales y atencin mdica en muchos pases subdesarrollados.
Cuentan con ms de 3.600.000 adeptos en todo el mundo, cuatro
quintas partes de ellos se encuentran fuera de los Estados Unidos.
En total tienen ms de 20.000 congregaciones y unos 8.000 pastores.
Algunas autoridades sobre el tema de otros evangelios, ya no
califican a los adventistas como una secta falsa. Estos creen en la
inspiracin de la Biblia, la Trinidad, la deidad y el nacimiento
virginal de Cristo, su expiacin y muchas otras doctrinas evang-
licas.
Entonces, por qu estudiar el adventismo? Aunque muchas de
sus doctrinas son ortodoxas, tienen otras que no lo son. Por
ejemplo, desvande lasendabblicaalgunas desus creencias sobre
la muerte y el estado futuro. Exageran la observancia del sptimo
1 ~ OTROSEVANGEUOS
da como el dia de reposo. Han aceptado la profecia de Elena de
White, casi como"inspirada" y la usan para interpretar la Biblia.
Conviene que el obrero cristiano conozca sus ideas raras y est
preparado para refutarlas.
A. LA HISTORIA DEL ADVENTISMO
Aunque se considera que la seora. Elena Harmon de White es
la fundadora de los Adventistas del Sptimo Dia, esta denomina-
cin es realmente la fusin de tres divisiones del movimiento
millerista. El primer grupo, dirigido por Hiram Edson, de Nueva
York, proclam la doctrina del santuario, es decir, que en 1844,
Jess supuestamente entr en el lugar santisimo en el cielo, para
investigar las vidas de los santos, siendo sta la ltima fase de su
ministerio antes de regresar a la tierra. El segundo grupo, encabe*
zado por Jos Bates, promulgaba la observancia del sptimo da
como el da de reposo. La tercera divisin, inspirada por Elena
Harmon de White, hacia hincapi del"espritu de profeca", o sea,
"el testimonio de Jess", el cual se manifestaba en el "remanente"
(Ap. 14:6-12; 12:17; 19:10). Crea que Dios haba restaurado el don
de profeca a la iglesia.
Se puede afirmar que la dirigente ms destacada de la iglesia,
ahora unida de los adventistas, fue Elena Harmon de White
(1827-1915). Fue ella quien apoyaba las ideas de Edson, Bates y
otros de los tres grupos, teniendo visiones y escribiendo prolfica-
mente libros y artculos.
Cuando Elena Harmon tenia nueve aos de edad sufri un acci-
dente, el cua1la dej con el rostro desfigurado y le oblig a dejar
permanentemente sus estudios en la escuela. Estuvo enferma toda
su vida. Sus padres eran metodistas devotos, pero en la dcada de
1840 aceptaron la predicacin de Guillermo Miller, el cual predijo
que Cristo volvera a la tierra en 1843, y por ello fueron expulsados
de aquella iglesia. Al tener diecisiete aos, la muchacha comenz a
tener visiones que confirmaron las doctrinas controversiales del
adventismo.
Se puede trazar el origen del adventismo a las enseanzas de
Guillermo Miller. Alrededor del ao 1830, hubo una renovacin
del inters por la segunda venida de Cristo. Guillermo Miller, un
EL ADVENTISMO DEL SPTIMO D1A 147
pastor bautista del estado de Nueva York, se dedic al estudio
detallado de las Escrituras profticas. Anunci que haba descu-
bierto la fecha exacta del retomo de Cristo a la tierra: el 21 de
m.arzo de 1843.
Bas su prediccin sobre cierta interpretacin de los captulos
ocho y nueve de Daniel, con nfasis esPecial en Daniel 8:14 y
9:24-27. Miller y otros, crean que las setenta semanas de Daniel
comenzaron en el ao 457 a.c., la fecha exacta del decreto del rey
Artajerjes para reconstruir Jerusaln (Dn. 9:25). Interpretando las
setenta semanas como "setenta semanas de aos", o 490 aos,
llegaron a la fecha 33 d.C. (desde 457 a.c. al 33 d.C.). Puesto que
33 d.C. coincide aproximadamente con la fecha de la crucixin
de Cristo, los milleristas la relacionaron a Daniel 8:14: "Hasta dos
mil trescientas tardes y maanas, luego el santuario ser purifica-
do", es decir, a las setenta semanas.
1
Interpretaron los 2.300 das como 2.300 aos (a veces un da en
la Biblia se refiere a un ao). Supusieron que las setenta semanas
y los 2.300 das de Daniel comenzaron en la misma fecha, es decir,
el ao457a.c. Al restar los 490 aos de los 2.300, llegarona lafecha
de 1843, para la segunda venida (la pumicacin del santuario).2
WilliamFisher relata1a reaccin de la gente a la predicacin de
Miller:
El anuncio de esa fecha caus tremenda agitacin, y
hubo quienes regalaron sus propiedades y dejaron que
sus cosechas se pudrieran enlos campos, y enese gran
da - el 21 de marzo de 1843 - se pusieron sus tnicas
blancas para la ascensin, y se sentaron a esperar el
momento en que Cristo aparecera. Pero cuando el da
pas sin que sucediera nada, Miller anunci que haba
cometido un error en sus clculos, y que el regreso de
Cristo sera el 22 de octubre de 1844. Una vez ms hubo
el consiguiente revuelo, y se hicieron los preparativos
para"encontrar al Seor en el aire". Pero, cuando pas
el da sin que viniera el Seor, miles de milleristas, o
adventistas, perdieron completamente la fe en las pre-
dicciones de su lder ...3
1 ~ OTROSEVANGEUOS
El 23 de octubre de 1844, un da despus de "la gran desilusin"
Hiram Edson, un seguidor de Miller, tuvo una "revelacin":
Cristo haba entrado el da anterior en el santuario celestial (el
lugar santsimo del tabernculo enel cielo) y noenel terrenal, para
hacer una obra de pumicacinenl. Lafecha calculada por Miller
fue correcta, pero el evento predicho no se refera a la segunda
venida, sino al comienzo del"juicio investigador" de Jesucristo,
para determinar quines de los muertos seran dignos de ser
resucitados y para hacer la obra final de expiacin.
Otros adventistas crean que lafalta de observar el sbado como
el da de reposo tena mucho que ver con la demora del retomo
de Cristo. Esta idea y la revelacin de Edson fueron confirmadas
por visiones de Elena Harmon.
Dos meses despus de "la gran desilusin", la seorita Harmon
tuvo su primera visin mientras oraba con otras cuatro mujeres.
"Ella pareci haber sido trasladada al cielo, donde se le mostrarol'l
las experiencias que les estaban reservadas a los que fueran fieles al
'evangelio' adventista.',4 Fisher describe otras de sus actuaciones:
Sin embargo, no pas mucho tiempo antes de que ella
empezara a tener otras visiones, acompaadas de extra-
as manifestaciones fsicas. De acuerdo a los informes
de los mdicos y de otros testigos, sus ojos permanecan
abiertos durante estas "visiones"; dejaba de respirar, y
durante estos arrobamientos, ella ejecutaba acciones
milagrosas. El contenido principal de las "visiones"
pareca ser el de los mensajes que ella reciba para
ciertos individuos, familias e iglesias.
s
La predicacin de Miller, antes del"da de la gran desilusin"
(l retract su prediccin despus de aquel da), la revelacin de
HiramEdsonyel testimonio de la seora Elena de White referente
a sus propias revelaciones, formaron la base doctrinal de la iglesia
de los Adventistas del Sptimo Da. Ponan gran nfasis en la
escatologa y en la reforma de salud. Ella se convirti en lder y
profetisa inspirada de su denominacin. En una conferencia en
1860, sta adopt el nombre de "Adventistas del Sptimo Da" y
en 1863 fue organizada oficialmente.
EL ADVENTISMO DEL SPTIMO DlA 149
Elena Harmonsecasconunanciano de laiglesia, James White,
en 1846. Transcurridos nueve aos, se trasladaron a Battle Creek,
Michigan, donde seestableci61a oficinacentral de la organizaci6n
y su prensa. La seora de White era una escritora muy prolfica.
Aunque tena solamente tres aos de estudios bsicos, escribi
cuarenta y cinco libros mayores y ms de cuatro mil artculos,
folletos y volantes. Entre sus libros se cuentan: El conflicto de los
siglos, El deseo de las Edades, Testimonios para la iglesia, Profetas y
reyes. "Nunca pretendi6 ser el lder de la iglesia, tan slo una 'voz',
o 'mensajero' que llevaba comunicaciones de Dios a su pueblo ...,,6
Sin embargo, tena una parte decisiva en muchas de las decisiones
de su denominaci6n, como fue el traslado de la oficina central a
Washington, D.C., en 1903.
B. LAS DOCTRINAS CONFLICTIVAS DE LOS ADVENTISTAS
Ya hemos mencionado que los adventistas sostienen casi todas
las doctrinas "esenciales" de los evanglicos. Felizmente, han
abandonado la enseanza de Elena de White de que el segundo
macho cabro, el cual fue soltado en el desierto en el da de la
expiaci6n del Antiguo Testamento (Lv. 16:22,26), simboliza a
Satans, sufriendo el castigo de nuestros pecados. En todo caso
difieren en algunas doctrinas secundarias. Consideraremos las
ms controversiales.
1. La doctrina del juicio investigador llevado a cabo por Cristo en el
santuariocelestial. Antes del da de "la gran desilusi6n", los adven-
tistas haban interpretado "el santuario", de Daniel 8:14, como la
tierra que sera purificada por Cristo en "el da de Jehov, grande
y terrible" (Mal. 3:1-5; 4:5). Cuando no apareci6 Cristo en la fecha
anunciada por Miller, el anciano Hiram Edson reinterpret el
trmino"santuario". Ya no se refera a la tierra sino a un templo
celestial. Segn l, existe un tabernculo literal en el cielo, en el
cual Jess, el sumo sacerdote celestial, oficia literalmente como su
contraparte sola hacer en el perodo del Antiguo Testamento.
Se encuentra tambin en el cielo un registro preparado por los
ngeles, quienes observan la conducta de los hombres. Elena de
White explica: "La sangre de Cristo ofrecida en beneficio de los
creyentes arrepentidos, les aseguraba perd6n y aceptacin cerca
1 ~ OTROSEVANGEUOS
del Padre, pero no obstante sus pecados permanecaninscritos en
los libros del registro.,,7
En 1844, Jess entr en el santuario para examinar los registros
con el fin de "determinar quines son los que, por su arrepenti-
miento del pecado y sufe enCristo, tienen derecho a los beneficios
de la expiacin cumplida por l. La purificacin del santuario
implica,tanto una obra de investigacincomo una obra dejuicio".8
Elena de White proporciona detalles adicionales acerca de la
supuesta expiacin.
El santuario enel cielo, en el cual Jess ahora ministra
en nuestro favor, es el gran original, del cual Moiss
edificera una mera copia ... El ministerio del sacerdo-
te, durante el ao en la primera d i v i s i ~ del santuario
(terrestre) . " representa la obra de ministracin que
Jess comenz despus de su ascensin ... Este minis-
terio de Cristo continu despus de su ascensin ...
Este ministerio de Cristo continu por dieciocho siglos,
en la primera divisin del santuario (celestial).
As como en un servicio tpico haba una obra de
expiacin al final del ao, antes de que la obra de Cristo
por la redencin humana est terminada, hay una obra
de expiacin, que se tiene que hacer para que el pecado
sea removido del santuario. Este es el servicio que co-
menz cuando terminaron los 2.300 das. En ese mo-
mento, tal como10haba pronosticado Daniel el profeta,
nuestro Sumo Sacerdote entr en el lugar santsimo ...
para desempear la obra final de su expiacin, prepa-
ratoria para su venida.
La tarea del juicio de investigacin, y de perdn de
pecados, ha de terminar antes de la segunda venida de
Cristo. Puesto que los muertos han de ser juzgados
sobre la base de las cosas escritas enlos libros, es impo-
sible que los pecados de los hombres sean borrados (o
perdonados) sino hasta despus del juicio, que es cuan-
do sus casos han de ser investigados ... Todos aquellos
EL ADVENTISMO DEL SPTIMO DiA 151
que hayan invocado el nombre de Cristo tienen que
pasar por ese minucioso escrutinio
9
En primer lugar, es obvio que tanto Miller como Edson no
aplicaron las reglas de interpretacinbblica cuando interpretaron
respectivamente Daniel 8:14, pues pasaron por alto el contexto de
este versculo (8:9-13). El profeta no habla de Cristo y su venida o
su obra de purificacin sino del rey sirio Antoco IV llamado
Epfanes. Este se apoder de Palestina en 175 a.e. y procur
imponer el paganismo sobre los judos. Puesto que ellos le
resistieron, se desat una encarnizada persecucin para des-
truir la fe hebrea. Los sirios saquearon el templo y colocaron en
el santuariola estatua de Zeus, convirtieronlas habitaciones del
templo en burdeles pblicos y sacrificaron cerdos en su recinto.
Los judos bajo el liderazgo de los Macabeos hacan la guerra
contra los sirios, los derrotaron, liberaron a Jerusaln y limpiaron
y rededicaron el templo profanado por los helenistas (8:14).
En la visin de Daniel, unsanto pregunta a otro: "Hasta cundo
durar la visin del continuo sacrificio, y la prevaricacin asola-
dora, entregando el santuario y el ejrcito ('los creyentes en l',
Versin Popular) para ser pisoteados?" (8:13). La respuesta es:
"Hasta 2.300 tardes y maanas." Fjese, no dice 2.300 das. Si la
expresin se refiere a los dos sacrificios cotidianos suspendidos
durante el tiempo de persecucin, el perodo se limita slo a 1.150
das, los cuales correspondenalos aos dela persecucin, 168-165
a.e. Despus de eso, el santuario sera "purificado" de la conta-
minacin pagana o sera"reivindicado", (reintegrado en su dere-
cho) como la Biblia de Jerusaln la traduce. De manera que no se
encuentra el"juicio investigador" en la Biblia.
En segundo lugar, la doctrina del juicio investigador demorara
la consumacin de la obra expiatoria de Cristo en la cruz y les
quitara a los creyentes la seguridad de que ya son perdonados y
salvos. Si los pecados no fueran borrados completamente sino
hasta un perodo antes de la venida del Seor, entonces nadie
podra decir con seguridad que es salvo.
El apstol Pablo afirmaque "ningunacondenacin hay paralos
que estnen Cristo Jess" (Ro. 8:1) y el apstol Juan aade: "Dios
152 OTROS EVANGEUOS
nos ha dado vida eterna; y esta vida est en su Hijo. El que tiene
al Hijo, tiene la vida" (1 Jn. 5:11,12). "Si confesamos nuestros
pecados, l es fiel y justo para perdonar nuestros pecados, y
limpiamos de toda maldad" (1 Jn. 1:9). Estos versculos ensean
que la expiacin de Cristo borra el pecado en el momento del
arrepentimiento.
En tercer lugar, a los evanglicos tradicionales, el tabernculo
de Moiss y su ritual no son ms que smbolos profticos que
prefiguraban la obra de Cristo (vase He. 9:23; 10:1). Las referen-
cias al tabernculo y sus enseres en el cielo que se hallan en
Apocalipsis 1:13,20; 11:19; 21:3, aparentemente son meras figuras,
pues el vidente Juan dice claramente que no habr templo ("san_
tuario", V.P.) en el cielo (21:22). Expositores evanglicos conside-
ran que el cielo mismo es como untemplo, puesto que Dios morar
all con su pueblo. El trmino "tabernculo" (21:3) puede tradu-
cirse "morada de Dios" (vanse algunas traducciones modernas
como la,Biblia de Jerusaln y la Nueva Versin Internacional). La
referencia al rea (11:19) probablemente simbolizaba la presencia
inmediata de Dios, y los candeleros representan las siete iglesias
de Asia (1:20). En el Apocalipsis se encuentra una infinidad de
smbolos, los cuales no deben ser interpretados literalmente.
Sobre todo, nos parece extrao que el Seor Jesucristo tuviera
que consultar durante ciento cincuenta aos un registro enel cielo
a fin de conocer laconducta de los creyentes. Siendo tanto hombre
como Dios, ste es omnisciente y no tiene necesidad de examinar
libros para saber quines se hallan arrepentidos de sus pecados.
En cambio, los adventistas toman en serio el hecho de que los
creyentes sernjuzgados segn sus obras, algo que algunos evan-
glicos tradicionales por poco pasan por alto. Aunque somos
salvos slo por fe y no por obras, la fe salvadora siempre est
acompaada de obras y de la "santidad, sin la cual nadie ver al
Seor" (He. 12:14). La ley no es el medio de la salvacin pero s
queda en vigencia como una norma moral por la cual los redimi-
dos puedan demostrar que son hijos de Dios y vivir en una justa
relacin con su Creador y con su prjimo.
2. La idea de que es obligatorio observar el sptimo da de la semana
como el da de reposo. Segn los adventistas del sptimo dia, es
EL ADVENTISMODEL SPTIMO DfA 153
pecado observar el da de descanso en cualquier otro da de la
semana, "porque Dios en el principio, apart el sptimo da de la
semana como un memorial perpetuo de su poder creativo". La
gran profetisa adventista comenta:
La seal, o sello de Dios, se revela en la observancia
del Sabath (reposo) en el sptimo da, el memorial de la
creacin del Seor ... La marca de labestiaes loopuesto
de esto: la observancia del primer da de la semana. Esta
marca distingue a los que aceptan la supremaca de la
autoridad papal, de los que reconocen la autoridad de
Dios.
lo
La seora de White testific que haba visto el arca en una visin
del santuario celestial. Jess levant la tapa del arca, de modo que
ella pudiera ver las tablas de piedra en que estaban escritos los
diez mandamientos. Se not que el cuarto mandamiento estaba
ubicado en el centro de los diez y tena una suave aureola de luz
a su alrededor.U Felizmente, los adventistas ya no consideran a
los evanglicos como seguidores de la bestia del Apocalipsis.
Los adventistas aseveran que el emperador Constantino cambi
el da de reposo en el ao 321 d.C., y luego en 364 d.C., el Concilio
de Laodiceahizolo mismo. Historiadores no adventistas, sinembar-
go, sealan que Constantino solamente sancion legalmente la cos-
tumbre que haca tiempo ya haban observado los cristianos.
Walter Martin, destacada autoridad sobre las sectas, reune mu-
chas citas de los padres de la Iglesia, demostrando que los cristia-
nos del segundo siglo observabanel primer da de la semanacomo
el da de descanso y culto. Por ejemplo, consideremos tres:
a) Ignacio, obispo de Antioqua, escribi lo siguiente en el ao
110: "Los que andan en las costumbres antiguas alcanzan la
novedad de esperanza, ya no observando el sbado, sino mol-
deando sus vidas segn el da del Seor, sobre el cual se resucit
tambin nuestra vida."
b) Justino Mrtir (100-165): "EI domingo es el da en que todos
tenemos nuestra reunin comn, porque es el primer da en que
Dios ... hizo el mundo; y Jesucristo, nuestro Salvador, resucit en
el mismo da."
1 ~ OTROSEVANGEUOS
c) La epstola de Bernab (entre 120 y 150): "Guardamos el
octavo da con gozo, el da tambin en que Jess se resucit de
entre los muertos.,,12
Los evanglicos guardan el primer da de la semana en vez del
sptimo por las siguientes razones:
a) El Nuevo Testamento no le da la misma importancia que da
a los otros mandamientos del cdigo mosaico. Jess lo coloc en
el mismo nivel que las leyes ceremoniales, las cuales pertenecen
al antiguo pacto y son caducas. Se refiri al incidente en que
David, al huir de Sal, oblig al sumo sacerdote a entregarle los
panes santos ofrecidos a Dios, panes que slo podan comer los
sacerdotes. Luego explic que "el da de reposo fue hecho por
causa del hombre, y no el hombre por causa del da de reposo"
(Mr. 2:23-27; 1 Sa. 21:1-6). Parece que Pablo -tambin indica que
ocupa un lugar entre las observancias ceremoniales:
Por tanto, nadie os juzgueencomida o enbebida, o en
cuanto a das de fiesta, luna nueva o das de reposo, todo
lo cual es sombra de lo que ha de venir.
Colosenses 2:16,17 (cursivas sel autor)
En ningn lugar del Nuevo Testamento, ni Jess ni los apsto-
les, repiten este precepto, aunque s ensean muchas veces los
otros nueve mandamientos. Obviamente, la visin de la seora de
White, en la cual vio que el cuarto mandamiento fue el ms
importante, no armoniza con las enseanzas del Nuevo Testa-
mento. El guardar los das de reposo es ms un asunto de concien-
cia que una ley moral: "Uno hace diferencia entre da y da; otro
juzga iguales todos los das. Cada uno est plenamente convenci-
do en su propia mente" (Ro. 14:5).
b) Puesto que Jess resucit de entre los muertos el primer da
de la semana, la iglesia primitivalo llamaba"el da del Seor" (Ap.
1:10) y 10 celebraba como da de reposo y cultos. El Nuevo Testa-
mento hace referencia a esta costumbre. En Troas los cristianos se
reunan para el culto"el primer da de la semana" (Hch. 20:6,7) y
Pablo instruy a los creyentes de Corinto: "Cada primer da de la
semana, cada uno de vosotros ponga aparte, segn haya prospe-
rado" (1 Ca. 16:2). Es lgico creer que las congregaciones levanta-
.EL ADVENTISMO DEL SPTIMO DiA 155
han ofrendas en el da de su culto, el cual era el da domingo.
3. La doctrina del "sueo del alma" en la muerte yla de la aniquilacin
de los impos. Los adventistas sostienen que al morir una persona,
entra o cae en un estado de inconsciencia total; su alma est
durmiendo en la tumba. Dice Elena de White:
La doctrina de la inmortalidad natural, tomada en un
principio de la filosofa pagana e incorporada a la fe
cristianaenlos tiempos tenebrosos de la gran apostasa,
ha suplantado la verdad claramente enseada por la
Santa Escritura de que "los muertos nada saben".13
David declara que el hombre no es consciente en la muerte:
Saldr su espritu, tornarse en su tierra; en aquel da
perecern sus pensamientos (Sal. 146:4).
Salomn da el mismo testimonio:
Porque los que viven saben que han de morir; mas los
muertos nada saben. Tambin su amor, y su odio y su
envidia. feneci ya; ni tiene ya ms parte en el siglo, en
todo 10 que se hace debajo del sol ... Adonde t vas no
hay obra ni industria, ni ciencia ni sabIdura (Ec. 9:5,6,10).
La profetisa tambin habla del destino de los impos y de
Satans mismo:
Los impos reciben su recompensa en la tierra (Pr.
13:31). Sern estopa, y aquel da que vendr los abrasa-
r, ha dicho Jehov de los ejrcitos (Mal. 4:1) ... "Su
castigo (el de Satans) debe ser mucho mayor que el de
aquellos a quienes enga. En las llamas purificadoras (el
findel mundo), quedan por findestruidos los impos, raz
y rama: Satans la raz, sus secuaces las ramas ... Las
exigencias de la justicia han sido satisfechas ... Ningn
infierno que arda eternamente recordar a los redimi-
dos las terribles consecuencias del pecado.
14
Es interesante notar que la seora de White cita principalmente
del Antiguo Testamento (de los Salmos y Eclesiasts), para com-
1 ~ OTROSEVANGEUOS
probar el sueo del alma, ignorando que la revelacin de Dios es
progresiva. Quedaba al Nuevo Testamento para revelar clara-
mente la vida de ultratumba.
Los principios de la hermenutica (reglas de interpretacin)
exigen que se interprete el Antiguo Testamento por el Nuevo y los
versculos oscuros por la enseanza clara. El libro de Eclesiasts
no es un libro de doctrina. Consiste en los pensamientos pesimis-
tas de un individuo desilusionadoconla vida y sinesperanza para
el futuro. Parece que fue incluido enel canon para dar el contraste
de una persona sin una revelacin divina ("debajo del sol") con
los creyentes. Para tal persona, todo es "vanidad".
Los adventistas interpretan mal ciertos trminos en el Nuevo
Testamento, que estn traducidos "destruir" o "destruccin".
Vanse, por ejemplo, Mateo 10:28y 2Tesalonicenses 1:9. En Mateo
10:28, Jess asocia el vocablo griego apolesai ("destruir") con Ge-
hena ("infierno"), nombre del basural que arda constantemente
fuera de Jerusaln, donde fue echado todo lo roto, podrido e intil.
Los rabinos empleabaneste trmino para indicar el castigo perpe-
tuo de los impos. Dice: "Temed ms bien a aquel que puede
destruir el alma y el cuerpo en el infierno." Aunque la palabra
apolesai puede significar "destruccin", "aniquilamiento" o
"muerte", en este contexto quiere decir"entregado a sufrimiento
eterno" (El lxico griego de Thayer).
De igual manera se puede interpretar la palabra griega olerthros
("perdicin") empleadaen 2 Tesalonicenses 1:9: "Los cuales sufri-
rn pena de eterna perdicin, excluidos de la presencia del Seor y
de la gloria de su poder." Tiene aqu la idea de "ruina" ms bien
que destruccin. El contexto inmediato indica lo que es esta des-
truccin: "Excluidos de la presencia del Seor." El castigo eterno,
entonces, no se refiere a aniquilacin o destruccin absoluta, sino
a ser separado totalmente de la presencia divina y sufrir concien-
temente en un infierno literal y sin fin.
C. LECCIONES QUE PODEMOS APRENDER
ESTUDIANDO EL ADVENTISMO
1. Es intil tratar de determinarfechas de los acontecimientosfinales.
Los adventistas pensaron que haban encontrado la llave del reloj
EL ADVENTISMO DEL SPTIMO DlA 157
proftico, pero quedaron desilusionados cuando Cristo no apare-
ci. Guillermo Miller debiera haber tomado en serio las palabras
de Jess referente a su retorno: "Pero del da y la hora nadie sabe,
ni aun los ngeles de los cielos, sino slo mi Padre" (Mt. 25:36).
liNo os toca a vosotros saber los tiempos o las sazones, que el Padre
puso en su sola potestad" (Hch. 1:7).
2. No debemos basar doctrinas sobre profecas actuales ni interpretar
enseanzas bblicas por profecas en la iglesia. Dios inspir a l o ~
apstoles para registrar la doctrina, hacindolos recordar lo que
l haba dicho, y guindolos a toda verdad. Los profetas del
Nuevo Testamento y del presente no sonfuentes de doctrina, sino
hablan"a los hombres para fortalecerlos, animarlos y consolarlos"
(1 Co. 14:3; Nueva VersinInternacional). Toca a los telogos, que
analizanconesmero el textobblico, extraer las enseanzas y forjar
la teologa. La Biblia proporciona una revelacin completa, sufi-
ciente para informar al hombre de las cosas divinas. No se necesita
una adicional revelacin doctrinal. El buscarla es tentar a Dios.
En el caso de la seora de White, vemos 10 que pareca un
autntico don de profeca en una creyente espiritual y sincera.
Peroes obvioque algunas de sus revelaciones noestn de acuerdo
con la sana interpretacin de la Biblia. Un escritor inspirado nos
amonesta: "Amados, no creis a todo espritu, sino probad los
espritus si son de Dios" (1 Jn. 4:1).
3. Debemos emplear los principios de la hennenutica para interpretar
correctamente las Sagradas Escrituras. Si Guillermo Miller e Hiram
Edson hubieranconsideradoel contextoy la situacin histrica de
Daniel 8:14, nunca habran considerado ese texto como una posible
fecha del retomo de Cristo. Tambin pasaron por alto 10 que haba
dicho Cristo sobre la imposibilidad de conocer el da o la hora de su
advenimiento. Debemos recordar que se interpreta la Biblia por la
Biblia y que la Biblia es el mejor intrprete de s misma
4. Conviene que reconozcamos lo bueno en los grupos no tradicional-
mente evanglicos y que oremos por ellos. Con el transcurso de los
aos, algunos adventistas han cambiado paulatinamente su doc-
trina, descartando algunas ideas errneas de Elena Harmon de
White y llegando a ser ms bblicos en sus creencias. Por ejemplo,
han rechazado la nocin de que Dios carg la culpa del hombre
158 OTROS EV.M"GELIOS
sobre Satans (la doctrina de 11 Azazel", el segundo macho cabro
suelto en el desierto en el da de expiacin), han tomado una
posicin ms evanglica referente al rol de la ley y, aun algunos
de sus telogos, han puesto en tela de juicio el concepto del juicio
investigador. Desgraciadamente, los oficiales del adventismo han
tomado pasos en las ltimas dcadas para contrarrestar este mo-
vimiento ortodoxo y restaurar la autoridad de las ideas hetero-
doxas de la seora de White.
Debemos dar gracias a Dios por cada paso positivo que toman
estos hermanos en la fe y seguir orando para que Dios les alumbre
en cuanto a todos los aspectos de su Palabra.
EJERaaos
Conteste brevemente o llene los espacios.
1. Por qu no se puede clasificar como secta falsa a los
adventistas?
2. Los testigos de Jehov aceptaron la doctrina adventista
sobre _
3. Escriba el nombre de las personas que promulgaron las
siguientes doctrinas:
_____Observancia del sptimo da.
____Cristo vendra en 1843.
La doctrina del santuario o juicio de
investigacin.
La restauracin del don de profeca a la Iglesia.
4. Referente a la doctrina del "juicio investigador", est
basada en la mala interpretacin de Daniel 8:14. La
purificacin del santuario se refiere a la restauracin del
templo en Jerusaln, a la verdadera adoracin a Dios
despus de la profanacin de se por el rey sirio llamado
5. a) SeF,"n Elena de White, la distinguir a los
que no aceptarn la marca de la bestia (el dominio papal).
b) Escriba la referencia bblica de tres versculos que
demuestran que la iglesia prin\itiva celebraba el da de
reposo en el primer da de la semana.
EL ADVENTISMO DEL SPTIMO DfA 159
c) Por qu los apstoles cambiaron el da de reposo?
6. Cul regla de la hermenutica violan los adventistas al em-
plear versculos de los libros del Antiguo Testamento para
ensear el "sueo del alma" en la muerte?
7. Cullecci6n acerca de la profeca actual encierra la historia
del adventismo?
CITAS
1. Walter Martin, Kingdom of the cults (Minneapolis: Bethany
House Publishers, 1985), pg. 415.
2. Ibid.
3. William Fisher, Por qu soy evanglico? (Kansas City: Casa
Nazarena de Publicaciones), pgs. 128-129.
4. Ibld., pg. 130.
5. Ibld.
6. Ibid., pg. 31.
7. EllenG. White, Thegreat controversy (Washington, D.C.: White
Publications, s.f.), pgs. 414, 420-421.
8. Ibid., pgs. 421-422.
9. Ibid., pgs. 485-486.
10. Ellen White, Testamonies Jor the church (Tacoma
Park, Washington D.C., White Publications, s.f.), pg. 117.
11. W.c. Irvine, Heresies exposed (New York: Loizeaux Brothers,
1955), pgs. 162-163.
12. Walter Martn, Kingdom of the cults, op. cit., pgs. 460-461.
13. Elena G. de White, El gran conflicto (Buenos Aires: Asociacin
Casa Editora Sudamericana, 1973), pg. 607.
14. Ibid., pg. 601.
Captulo 2
SLO JESS
E
l trmino "Slo Jess", a qu se refiere? Es el nombre con
que popularmente se conoce a algunas denominaciones pen-
tecostales que no aceptan la doctrina tradicional de la Trinidad y
bautizan en agua, slo en el nombre de Jess. Por otra parte, casi
todo el resto de su teologa es ortodoxa y la mayora de sus otras
prcticas se asemejan a las de las iglesias evanglicas tradicionales.
Sus adeptos son cristianos verdaderos, fervientes y espirituales.
Se destacan por su celo evangelizador y por la prctica de mayor-
doma. Tambin hacen grandes esfuerzos para proselitar a otros
evanglicos. No forman una secta falsa, pero su doctrina de la
deidad es hertica.
A. SU ORIGEN, DOCTRINAS EHISTORIA
En el siglo tercero surgi una doctrina nueva respecto a la
deidad. Sabelio, un presbtero de la iglesia en el norte de Africa,
afirm que Dios no es trino sino que Jess es Jehov, la nica
persona de la deidad. Segn l, los trminos "Padre", "Hijo" y
"Espritu Santo", eran tres nombres que se referan al mismo Ser
divino. Dicha doctrina fue condenada y desapareci.
En 1913, surgi de nuevo esa doctrina sabeliana. Durante un
culto de bautismo en California, un predicador observ que los
apstoles siempre bautizaron a sus convertidos en el nombre de
Jess y nunca emplearon la frmula trinitaria: "En el nombre del
Padre, del Hijo y del Espritu Santo". Juan Scheppe, predicador
pentecostal, al or estas palabras, pas la noche en oracin y tuvo
162 OTROS EVANGELIOS
una IIrevelacin" sobre el poder que hay en el nombre de Jess.
En el campamento donde se encontraba, los pastores presentes
estudiaron el asunto en el libro de Hechos y llegaron a la conclu-
sin de que el verdadero bautismo tena que ser hecho en el
nombre de Jess. Adems, era imprescindible ser bautizado en
agua y hablar en otras lenguas para ser salvo, aunque no crean
en la regeneracin bautismal. Pronto se acept la doctrina de
Sabelio, es decir, el Padre, el Hijo y el Espritu Santo son una sola
persona y su nombre es Jesucristo.
Los de 115610 Jess" no deben ser clasificados, sin embargo, ni
como arrianos (los que niegan la deidad de Cristo) ni como
unitarios (slo el Padre es Dios), pues afirman la divinidad de
Cristo. Segn ellos, Dios es slo uno, pero puede manifestarse de
muchas maneras y ser varias cosas simultneamente. Por ejemplo,
el profeta describe a Cristo como llhijo nos es dado", pero le
denomina tambin IIPadre eterno" (Is. 9:6). El hecho de que a veces
la Biblia menciona separadamente las personas de la Trinidad,
como enColosenses 2:2, 11el misterio de Dios el Padre, y de Cristo",
les es algo inexplicable, pero no una indicacin de pluralidad en
la deidad. La revelacin llega a su mxima expresin en Cristo
Jess: liDios fue manifestado en carne" (1 Ti. 3:16).1
Al ser confrontado con la frmula trinitaria del bautismo
-lIbautizndolos enel nombre del Padre, y del Hijo, y del Espritu
Santo"-, ellos preguntan: 11 Cul es el nombre de estas tres
manifestaciones de Dios? Al leer el libro de Hechos se ve que es
'Jess'. Los apstoles siempre bautizaroneneste nombre." Luego,
ellos sealan: /lEn todos los relatos del bautismo que seencuentran
en Hechos, los convertidos son bautizados en el nombre de Jess
(2:38; 8:16; 10:48; 19:5)./1 Para ellos, el Padre, el Hijo y el Espritu
Santo son meramente manifestaciones de la misma persona y no
son tres personas que constituyen la deidad trina.
Los miembros de esta fe, oran al Padre en el nombre de Jess.
Explican que los pasajes en los cuales Jess or al Padre, no
ensean que hay ms de una persona en la deidad. Se sugiere que
Cristo hablaba consigo mismo, pues establecen una clara diferen-
cia entre sus dos naturalezas -lahumana y la divina -, las cuales
existen simultneamente en el Seor?
SLO JESS 163
Han formado denominaciones con distintos nombres. Las tres
principales son: (a) Iglesia Apostlica de Fe en Cristo Jess, origi-
nada en Mxico y extendida en Amrica Latina y Europa; (b)
Iglesia Pentecostal Unida, establecida en las dos Amricas; (c) Luz
del Mundo, fundada en Mxico por Eusebio Joaqun, es de tipo
proftico y existeenvarios paises del continente. Adems de estas
tres, hay otros grupos pequeos.
3
B. LA DEBILIDAD DE SU DOCTRINA
1. El negar la Trinidad hara incomprensibles y contradictorios
muchos pasajes del Nuevo Testamento, tales como el bautismo de
Jess por Juan el Bautista (Mt. 3:13-17), la promesa de que Jess
orara al Padre y l dara otro Consolador, una persona diferen-
te pero a la vez de la misma ndole ano 14:16). Jess nunca
afirm ser el Padre. Fue enviado por el Padre, se someti al
Padre, hizo las obras del Padre, rog al Padre, volvi al Padre
y est a la diestra del Padre, pero jams confundi su identidad
con la del Padre.
El hecho de que el Mesas se llama "Padre eterno" (Is. 9:6) no
implica confusin alguna entre el Padre y el Hijo en la Trinidad.
Se puede interpretar el ttulo de dos maneras: (a) Traducido ms
literalmente, "Padre de la eternidad", en el sentido de que no es
slo Seor de la eternidad, sino tambin es el autor de la vida
eterna ("Ver linaje", Is. 53:10); (b) El ttulo se refiere a sucarcter
y relacin a su pueblo: "siempre-Padre" (Biblia de Jerusaln).
Sera siempre como un buen padre, sosteniendo y protegiendo a
su pueblo (Is. 40:9-11).
2. Jess mismo seal la Trinidad en la forma bautismal (Mt. 28:19).
Las expresin en el libro de Hechos: "Bautcese cada uno de
vosotros enel nombre de Jesucristo" (2:38; vase 8:16; 10:48; 19:5),
no se refieren a la frmula bautismal, sino a una profesin de fe
enJesucristo de parte del convertido, o a la invocacin del nombre
de Jess como el Mesas (22:16).
Los judos y sus proslitos ya reconocan al Padre y al Espritu
Santo. Era necesario reconocer a Jess como el Mesas prometido
y depositar su fe en l para ser salvo. Es casi seguro que fueron
bautizados en agua, empleando la frmula trinitaria que Jess
164 OTROS EVANGELIOS
mismo les dio, pues los apstoles cumpliran al pie de la letra la
gran comisin.
3. Ciertos documentos muy antiguos atestiguan que la iglesia de los
primeros dos siglos empleaba lafrmula trinitaria cuando se bautizaban
los creyentes. El Didaje, manual de la iglesia, que se remonta pro-
bablemente al fin del primer siglo, dice as: "Ahora concerniente
al bautismo, bautizad de esta manera: despus de dar enseanza
primeramente de todas estas cosas, bautizad en el nombre del
Padre y del Hijo y del Espritu Santo."
Justino Mrtir (100-165 d.C.) dice: "Son trados (los nuevos
convertidos) a un lugar donde hay agua, y reciben de nosotros el
bautismo (lavamiento) de agua, en el nombre del Padre, Seor de
todo el universo, y de Nuestro Salvador Jesucristo, y del Espritu
Santo.,,4 _
4. La salvacin es slo por fe y ninguna parte de la Biblia ensea que
es necesario hablar en otras lenguas para ser salvo (ver. Jn. 3:16; Ro.
2:28; 5:1; 10:9-17).
5. Las revelaciones dadas alos creyentes sonfalibles. Si no fuera as,
el apstol Pablo no habra sealado de que "los profetas hablen
dos o tres, y los dems juzguen" y "Examinadio todo; retened lo
bueno" (1 Co. 14:29; 1 Tes. 5:20,21). Es posible que ciertas revela-
ciones sean de la carne. Los evanglicos basan sus doctrinas slo
sobre la Biblia (Ap. 20:18, 19). El don de la profeca en la iglesia no
es para revelar nuevas doctrinas sino para edificar, exhortar y
consolar (1 Co. 14:29).
EJERCICIOS
Llene los espacios o conteste brevemente.
1. El primer cristiano que ha enseado que Dios no es trino se
llama del siglo '
2. a) Los Slo Jess basan su doctrina sobre el hecho de que los
apstoles _
b) Explican que las oraciones de Jess al Padre son meramente
conversaciones entre las dos '
3. Cmo se puede explicar que al Mesas se le llama "Padre
eterno"? (ls. 9:6)
SLOJESS 165
4. Por qu no se encuentra en el libro de Hechos el uso de la
frmula trinitaria?
CITAS
1. Diccionario de historia de la iglesia, Wilton M. Nelson, ed. (Mia-
mi: Editorial Caribe, 1989), pg. 971.
2. Ibid.
3. Ibld.
4. Citado por Luisa J. WaIker, Cul Camino? (Deerfield: Edito-
rial Vida, 1981), pgs. 223-224.
Captulo 3
LA IGLESIA CATLICA
ROMANA
L
a cristiandad en general est dividida en tres grandes ramas:
el catolicismo romano, la Iglesia Ortodoxa y el protestantis-
mo. De las tres divisIones, la Iglesia Catlica Romana es la ms
grande, contando con unos 600.000.000 de bautizados. El podero e
influencia de esta institucin son inconmensurables e incalculables.
En la prensa de Amrica Latina se llama lila Iglesia", como si fuera
la nica que existiera. Las dems son consideradas como sectas.
Aunque las filas de fieles del catolicismo del nuevo mundo
tienden a menguar en nmero y el movimiento evanglico haya
tenido un crecimientoespectacular en las ltimas cuatro dcadas,
ste todava no ha alcanzado en tamao e influencia a dicho
grupo. Tambin la cultura hispnica est impregnada con el pen-
samiento catlico romano. El catolicismo en Amrica Latina se
destaca no slo por su preocupacin religioso-cultural, sino tam-
bin social y asistencial. Ejerce una influencia moral, especialmen-
te en conservar la familia, y sobre todo, es el gran defensor de los
derechos humanos.
Los catlicos y evanglicos tienen en comn muchas doctrinas:
ambos aceptan la Biblia como la Palabra de Dios, sostienen los
rmsmos credos que se remontan a los primeros cinco siglos de la
era cristiana, creen en las doctrinas de la Trinidad, la deidad de
Jesucristo, su nacimiento virginal, su expiacin del pecado y la
existencia del infierno y del cielo.
168 OTROS EVANGELIOS
Se puede atribuir mucho del xito evangelstico de los evang-
licos en este continente a la siembra de estas doctrinas por parte
de la iglesia catlica. Ninguna otra rea del mundoha respondido
al evangelio en la misma medida en que han respondido los
latinos en los pases tradicionalmente catlicos de Amrica del
Sur.
El enfoque principal de este captulo es presentar algunas doc-
trinas catlicas que no estn de acuerdo con las de los evanglicos
y dar las respuestas a sas. La tarea de describir las ideas catlicas,
sin embargo, se vuelve compleja por la situacin continuamente
cambiante de aquella organizacin. Hay gran diferencia entre las
doctrinas tradicionales de la iglesia romana y las del "nuevo
catolicismo", producto del Concilio Vaticano n. Surge tambin el
problema de distinguir entre las doctrinas nuevas que se ponen
en vigencia y las que solamente se quedan en los documentos.
A. DOCTRINAS
1. La autoridad. Los protestantes conservadores aceptan la Biblia
como la nica fuente de revelacin y autoridad divinas. En con-
traste, la Iglesia Catlica Romana asevera que la verdad revelada
se encuentra tanto en las Escrituras como en las tradiciones no
escritas, tales como las doctrinas referentes a los santos.
En la prctica, sin embargo, la Iglesia Catlica Romana ejerce el
magisterio (dignidad y autoridad del maestro) sobre las ensean-
zas. Los concilios determinan la doctrina, aunque el Vaticano n
niega que es superior: "Este magisterio no est por encima de la
Palabra de Dios, sino la sirve." Es evidente que la tradicin sagra-
da, las Escrituras y la autoridad magistral de la iglesia estn tan
estrechamente vinculadas y unidas que una no puede permanecer
en pie sin las otras.
1
Para evitar la distincin entre la tradicin y
las Escrituras, el mismo concilio defini la tradicin como "las
sucesivas interpretaciones de las Escrituras, dadas a travs de los
siglos".2
El catecismo del Concilio Vaticano Il, apoya la creencia catlica
de que la iglesia ha sido guiada a travs de los siglos por el Espritu
Santo en desarrollar infaliblemente el cuerpo de la doctrina.
LA IGLESIA CATLICA ROMANA 169
Con este sentido de fe que el Espritu Santo mueve y
sostiene, el pueblo de Dios, bajo la direccin del magis-
terIo, al que sigue fielmente, recibe no ya la palabra de
los hombres, sino la verdadera palabra de Dios.
3
La Iglesia Catlica Romana alega que haba recibido de Cristo
su autoridad magistral, sealando las palabras de la Gran Comi-
sin: "Ensendoles que guarden todas las cosas que os he man-
dado" (Mt. 28:20). Tambin emplean la promesa del Seor de que
el Espritu Santo"os ensear todas las cosas, y os recordar todo
lo que yo os he dicho" ano 14:26), para basar su prctica de
desarrollar nueva doctrina y apropiarse de la cualidad de la
infalibilidad.
Al examinar esmeradamente aquel dicho de Cristo, se nota que
solamente se refiere a los discpulos de Jess, pues el significado
personal de las palabras"os recordar" las limita a ellos. Los Doce
han escuchado las enseanzas del Seor, ahora el Espritu divino
les ayudar a recordarlas y slo ellos que han escuchado sus
palabras pueden recordarlas.
Tambin Jess promete que sern guiados"a toda verdad" an.
16:13), insinuando que el Espritu les dar la correcta interpreta-
cin de las enseanzas. Inspirados por el Espritu divino, los
apstoles registran esta verdad en los libros del Nuevo Testamen-
to. Ya est completa la revelacin de Dios. Los nicos sucesores
de los apstoles son los evangelios y las epstolas; stos nos
ensean"toda verdad"; slo stos son infalibles.
Los reformadores, Lutero, Calvino y Zuinglio, distinguen entre
la tradicin apostlica y la postapostlica: la anterior se refiere a
los escritos del Nuevo Testamento (1 Ts. 2:13) y la postapostlica
a la enseanza humana. Esta debe ser recibida slo cuando no
contradice la anterior. As que, para los evanglicos, slo la Biblia
es la suprema regla de doctrina y prctica; la tradicinacrecentada
a travs de los siglos es falible y a menudo no est de acuerdo con
las Escrituras.
2. La iglesia. Para comprender la Iglesia Catlica Romana es
necesario conocer su doctrina referente a la iglesia. Se la considera
como el cuerpo de Cristo, como extensin de la encarnacin de
170 OTROSEVANGEUOS
Cristo. H. M. Carson observa: "Roma ha puesto tanto nfasis en
la unidad entre la cabeza y los miembros que virtualmente los
identifica.,,4
Aunque el Concilio Vaticano II define la iglesia como el "pueblo
de Dios", el Papa Paulo VI en un discurso afirm que esa es la
continuacin y extensin de Cristo.
No hemos de pensar en la iglesia como dos sustancias
sino como una sola y compleja realidad, compuesta de un
elemento humanoy uno divino ... lanaturaleza asumida
por la Palabra Divina sirve como rgano viviente de
salvacin en unin con l, la cual es indisoluble".
5
Aunque el Concilio Vaticano II presenta la iglesia como "signo
e instrumento por el cual Dios llama y mueve al mundo hacia su
reino,,6, los telogos catlicos siguen identificndola y, en espe-
cial, a su sacerdocio, con Cristo mismo. Por ejemplo, V. Enrique
Tarancn dice que los obispos y presbteros"participan directamen-
te de su sacerdocio . .. Cuando el sacerdote bautiza, ordena sacer-
dotes o consagra obispos, es Cristo el que bautiza, el que ordena,
el que consagra".
7
Como consecuencia, la iglesia "es incapaz de errar en la fe".
Cristo todava habla dentro de su iglesia con la misma infalibili-
dad que en los das de su ministerio terrenal, se ofrece en el altar
en la misa tan realmente como lo hizo en la cruz y ejerce su
autoridad real a travs de la jerarqua de la iglesia. As que Cristo,
mediante la iglesia catlica lleva a cabo los tres oficios mesinicos:
profeta, sacerdote y rey.8
Aunque el Concilio Vaticano II sigue definiendo la iglesia en
forma tradicional: "Esta iglesia ... tiene su existencia en la iglesia
catlica bajo el gobierno del sucesor de Pedro y de los obispos en
comunin con l" (1:8), reconoce que la iglesia verdadera abarca
ms que a los catlicos. Otras iglesias pueden ser comunidades
cristianas vlidas si comparten las mismas Escrituras, vida de
gracia, fe, esperanza, dones del Espritu y bautismo. Seconsideran
como "hermanos separados".
Los evanglicos sealan que, segn el pensamiento neotesta-
mentario, y especialmente la doctrina paulina, la iglesia catlica
LA IGLESIA CATLICA ROMANA 171
tiende a exagerar la unidad que existe entre Cristo, la cabeza y la
Iglesia, su cuerpo. Cristo permanece siempre como el jefe de su
cuerpo pero no se le puede identificar tan estrechamente con la
comunidad de creyentes; mora en ellos pero de ninguna manera
es una encarnacin que hace infalible la voz de la iglesia.
El equiparar la enseanza de la jerarqua de la iglesia con el
minsterio proftico de Cristo priva a la iglesia del correctivo que
Dios ha provisto contra el error, es decir, la Palabra de Dios en las
Escrituras. La iglesia misma se convertira en la norma de verdad.
Si fuera as, "tal iglesia - dice el catlico crtico, Hans Kng - se
convierte a s misma en revelacin".
9
3. La salvacin. Segn la doctrina catlica hay tres medios que
efectanla salvacin: sacramentos, fe y obras. Secomunica la vida
de Cristo por los sacramentos (Catecismo del Concilio Vaticano
U, 31). Los catlicos creen que la justificacin es un proceso que
comienza al recibir gratuitamente el perdn de los pecados y luego
siguecomounaobrasantificadoraenel interior del creyente. Explica
una nota en la Biblia Latinoamericana sobre Romanos 1:17:
Dios destruye el mal y salva a sus fieles ... La justicia
de Dios consiste en transformar al hombre hacindolo
justo, es decir, amigo suyo. Dios nos hace justos, de
alguna manera santos.
La teologa catlica ensea que las obras del fiel desempean
un papel muy importante en la salvacin. Cita con frecuencia las
palabras de Santiago: "La fe si no tiene obras, es muerta en s
misma. . . No fue justificado por las obras Abraham nuestro
padre, cuando ofreci a su hijo Isaac ... la fe se perfecciom por
las obras" (Stg. 2:17,21,22). No se da cuenta de que las obras son
el fruto de la fe autntica, una expresin externa de la fe interna,
la cual sirve para justificar al creyente ante el mundo.
En contraste con la doctrina de Roma, los evanglicos sealan
que la justificacin consiste en el acto de Dios por el cual declara
aceptos ante l a quienes creen en su Hijo. No es una mezcla de
gracia y obras o un proceso por el cual Dios haga piadosos a los
pecadores y luego los acepte. Es un acto instantneo en que Dios
perdona los pecados e imparte al creyente la justicia divina pro-
172 OTROSEVANGEUOS
vista por la muerte de Cristo. No depende de mritos humanos
sino de pura gracia recibida por la fe.
El apstol Pablo asevera: "Concluimos, pues, que el hombre es
justificado por fe sin las obras de la ley" (Ro. 3:28), e ilustra la
doctrina citando del Antiguo Testamento: "Crey Abraham a
Dios, y le fue contado por justicia" (Ro. 4:3; vase tambin Ro.
3:21-26; 2 Co. 5:21; Ef. 2:8-10).
Es obvio que el concepto catlico de la justificacinse confunde
con la nocin bblica de la santificacin.
B. EL SISTEMA DE LOS SACRAMENTOS
El principio sacramental es una de las caractersticas ms impor-
tantes de la Iglesia Catlica Romana. El sistema lleg a su completo
desarrollo enlaEdadMediacuando sefij lacantidad desacramen-
tos ensiete: el bautismo, la confirmacin, la eucarista, la penitencia,
la extremauncin, el matrimonio y el orden sacerdotal.
Se definen tradicionalmente como"signos sensibles y eficaces
institudos por Jesucristo para conferir la gracia divina", es decir,
sirven como canales mediante los cuales fluyen los mritos de
Cristo a las personas receptoras. Si stas no se les oponen, los
sacramentos surten efectos ex opere operato ("en virtud de la ejecu-
cin de la obra") a pesar de que al receptor le falten fe y devocin.
Hay dos categoras de sacramentos: los devivos y los de muertos.
Los sacramentos de muertos - el bautismo y la penitencia - se
llaman as porque dan la vida sobrenatural al alma que carece de
ella, que est muerta por el pecado, sea original o actual. Los
sacramentos de vivos - la confirmacin, la eucarista (misa), la
extrema uncin, el ordensacerdotal y el matrimonio - tomaneste
nombre porque aumentan la gracia al alma que ya goza de la vida
sobrenatural. Si bien el bautismo puede ser administrado por
laicos en situaciones extremas, sin embargo, la administracin
normal de este rito y de los otros debe ser por un sacerdote o un
obispo.
En el pensamiento catlico, los sacramentos tienen el siguiente
significado respectivo.
1. Bautismo. Es el sacramento que borra el pecado original y los
pecados actuales, y la justicia se restaura por medio de la infusin
LA IGLESIA CATUCA ROMANA 173
de gracia. Nos hace cristianos, hijos de Dios, miembros de la
iglesia y capaces de recibir los dems sacramentos. Toma tres
formas.
a) El bautismo en agua.
b) El bautismo de sangreque recibe aquel que aunque no haya
sido bautizado en agua sufre el martirio por amor de
Cristo.
c) El bautismo de deseo. Es el que recibe la persona que no
pudiendo recibir ni el bautismo en agua ni el de sangre,
con todo es bautizada.
La teologa moderna de Roma solucionara el problema de los
que son ignorantes de la fe pero son sinceros. Dice el Catecismo
del Concilio Vaticano II, 93: l/Los que inculpablemente descono-
cen el Evangelio de Cristo y su Iglesia, y buscan con sinceridad a
Dios, y se esfuerzan bajo el influjo de gracia en cumplir con las
obras de su voluntad, conocida por el dictamen de su conciencia,
pueden conseguir la salvacin eterna."
2. Confirmacin. En este rito se profundiza la gracia santificante
que el creyente haba recibido en el bautismo en agua. Luisa
Walker describe el sacramento.
En la confirmacin, el obispo hace la seal de la cruz
en la frente de la persona, la unge con aceite, le da una
palmadita enla mejilla yle impone las manos. La uncin
es un smbolo del bautismo del Espritu Santo, la pal-
mada, que actualmente es opcional, simbolizala madu-
rez cristiana.
lo
3. Eucarista o comunin. La celebracin de la misa es el punto
focal del tradicional cultocatlico. Se considera como la repeticin
del sacrificio de Cristo enel Calvario pero enforma incruenta. Uno
encuentra su significado en el dogma de la transubstanciacin.
ste afirma que despus de las palabras de consagracin, la sus-
tancia del pan y del vino se transforma real y efectivamente en el
cuerpo y la sangre, el alma y la divinidad de Jesucristo. Se llama
el l/banquete pascual en el cual se come a Cristo".l1 El dogma fue
promulgado en el cuarto Concilio de Letrn en 1215 yreafirmado
en el Concilio Vaticano 11.
1 ~ OTROSEVANGEUOS
4. Penitencia. Este sacramento se relaciona con el confesionario.
Los pecados se clasifican como mortales, los que privan al alma
de la gracia santificante y veniales, los que no son tan graves. Para
el pecado venial basta la contricin, o sea, el dolor por el pecado
a causa de motivos inferiores como el temor al castigo. Para el
pecado mortal, es necesario el genuino dolor (contricin) por el
pecado. "La culpa exige no slo la absolucin sino la reparacin
que debe ofrecerse a la justicia divina, de aqu la imposicin de la
penitencia y de aqu tambin la prctica de indulgencias, en las
cuales el beneficio del presunto tesoro celestial de mritos puede
aplicarse a cuenta del pecador.
12
Todos los pecados mortales
tienen que ser confesados a un sacerdote, el cual acta como un
juez y absuelve al confesor.
Desde el Concilio Vaticano lI, sin embargo,-el papel que desem-
pea el sacerdote es el de sanador y el propsito de la penitencia
es reconciliar a la persona con la iglesia ms bien que restaurarle
a Dios. Por medio de la contricin, se reconcilia a Dios, pero
todava es necesario buscar la absolucin en el sacramento de
penitencia pues su pecado perjudica la misin de la iglesia para
ser un pueblo santo.
5. Extremauncin osacramento de los enfermos. Se administra este
rito para alivio espiritual y corporal de los enfermos que se hallan
en peligro de muerte.
6. Matrimonio. Tiene el propsito de santificar la unin del
hombre y de la mujer creyentes y darles gracia para cumplir con
sus deberes de esposos y de padres. Aunque se considera que la
unin es indisoluble, se permite anularla bajo ciertas condiciones.
7. rdenes sacerdotales. El Concilio Vaticano II reconoci que
todos los creyentes bautizados participan en alguna manera en el
sacerdocio de Cristo, pero reafirm que existe diferencia entre el
sacerdocioconferido por bautismo y el conferido por ordenacin.
Alos sacerdotes"se les da el poder de ordensagrado para ofrecer
el sacrificio, perdonar el pecado y en el nombre de Cristo ejercer
pblicamente el oficio del sacerdote en la comunidad de los
fieles".13
Los evanglicos practican ciertos ritos en sus cultos pero reco-
nocen que slo dos - el bautismo y la Santa Cena - son sacra-
LA IGLESIA CATLICA ROMANA 175
mentos, o sea, actos religiosos institudos por el Seor a fin de
santificar a los fieles. Su definicin de ellos coincide con la de
Agustn: "Una palabra visible o signo exterior y visible de una
gracIa interior y espiritual."
No se bautizan para lavar los pecados sino para testificar que
ya son borrados por la sangre de Jess, y el creyente en unin con
Cristo ha muerto al pecado y ha sido resucitado espiritualmente
junto con l para andar en vida nueva (1 P. 3:21; Ro. 6:1-4). El
bautismo enagua no es el nuevo nacimiento, el cual ocurre cuando
uno recibe a CrIsto creyendo en su nombre Un. 1:12,13). Tampoco
es el acto en que el creyente est incorporado en el cuerpo espiri-
tual del Seor sino en la comunin del pueblo de Dios. Es por el
Espritu y no por el agua que somos bautizados en el cuerpo de
Cristo (1 Ca. 12:13).
Por fe somos salvos y no por agua. Aunque el ladrn en la cruz
no fue bautizado, tena fe. Jess le prometi: "De cierto te digo que
hoy estars conmigo en el paraso" (Le. 23:43).
En ninguna parte del Nuevo Testamento se hace referencia al
ministro cristiano como sacerdote sacrificador (hierius). A se se
le aplican los trminos de "anciano", "pastor", "obispo", pero
jams el de sacerdote. Tampoco indica que el ministro cristiano
ofrezca de nuevo el sacIificio de Cristo, pues ste"se present una
vez para siempre por el sacrificio de s mismo para quitar de en
medio el pecado" (He. 9:26,28). "Con una sola ofrenda hizo per-
fectos para siempre a los santificados" (He. 10:14). En cuanto a la
eucarista o Santa Cena, el hecho de que el Seor dijo: "Haced esto
en memoria de m" (Le. 22:19), indica que el pan y el vino son
smbolos o emblemas respectivos de su cuerpo partido y de su
sangre vertida por nosotros.
Ninguna parte del Nuevo Testamento nos ensea que debemos
hacer penitencia. Lo que Dios desea de nosotros es el verdadero
arrepentimiento, un sincero cambio de actitud hacia el pecado, el
pesar de haberlo ofendido y la resolucin de abandonar la mal-
dad. "La idea de obtener el favor de Dios castigando el cuerpo
fsicamente se encuentra en muchas religiones paganas, pero no
tiene lugar enel cristianismo porque Cristo ya sufri el castigo por
nuestros pecados."I4
176 OTROSEVANGEUOS
Isatas dice: "Mas l herido fue por nuestras rebeliones, molido
por nuestros pecados; el castigo de nuestra paz fue sobrel" (53:5).
As que no es necesario que hagamos penitenciani tampoco pasar
tiempo en el purgatorio, pues Cristo pag el precio total en el
Calvario.
Felicitamos al Concilio Vaticano n por reconocer que Dios no
exige la penitencia. Ojal que todos los sacerdotes y monjes se den
cuenta de que el sacrificio que agrada a Dios es la consagracin
entera a la voluntad divina: "Os ruego ... que presentis vuestros
cuerpos en sacrificio vivo, santo, agradable a Dios" (Ro. 12:1). El
privarse innecesariamente de las comodidades de la vida, el asce-
tismo y el castigo del cuerpo no nos lleva ms cerca de Dios. El
apstol Pablo comenta que"tales cosas tienen a la verdad cierta
reputacin de sabidura en culto voluntario, en humildad y en
duro trato del cuerpo; pero no tienen valor alguno contra los
apetitos de la carne" (Col. 2:23).
C. LA MARIOLOGA
La veneracin de la virgen Mara es uno de los rasgos promi-
nentes del culto catlico romano y quizs la cosa ms chocante del
romanismo para los evanglicos. El trmino mariologa se refiere
a la totalidad de dogmas y creencias cen respecto a la madre de
Jess.
Cmo es que una humilde doncella mencionada pocas veces
en el Nuevo Testamento, llega a tener ttulos divinos tales como
Madre de Dios, Madre de creyentes, Santsima virgen, Coreden-
tora y mediadora, Nuestra madre de perpetua ayuda, Reina del
cielo y Dispensadora de todas las gracias? Por qu millones de
devotos religiosos oran continuamente a su persona? Cmo se
puede explicar que el lder actual ms importante de la cristian-
dad, el papa Juan Pablo lI, considerado por su denominacin
como el vicario de Cristo, tiene por lema: Totus, Tuus Sum Maria
(latn para "Mara, soy totalmente tuyo")? Parece que para l,
Mara es ms querida e importante que el Seor mismo.
1. El desarrollo de la mariologa. Aparte de ser presentada como la
virgenmadre deJess, Mara recibe poca atencin de los escritores
del Nuevo Testamento. Se encuentra varias veces en los evange-
LA IGLESIA CAT6uCA ROMANA 177
lios, pero se menciona su nombre slo una vez en el libro de
Hechos y hay referencia indirecta a ella slo una vez en las
Epstolas: "Dios envi a su Hijo, nacido de mujer" (G. 4:4).
Jess mismo, aunque siempre trat con respeto a su madre y en
lacruzla confi al dudado de Juan ano 19:26,27), nole dio unlugar
especial en la esfera espiritual. Cuando una mujer exclam con
respecto de Mara: "Bienaventurado el vientre que te trajo, y los
senos que mamaste", el Seor contest: "Antes bienaventurados
los que oyen la palabra de Dios, y la guardan" (Le. 11:27,28). En
otra ocasin l afirm: "Mi madre y mis hermanos son los que
oyen la palabra de Dios, y la hacen" (Le. 8:21).
Mara comenz a cobrar importancia tres siglos despus del
perodo de Cristo, cuando el emperador Constantino puso fin a la
persecucin contra la iglesia y la apoy. Millares de personas no
convertidas espiritualmente se bautizaron y fueron recibidas co-
mo miembros. Su devocin religiosa se transfiri idoltricamente a
Mara y a los santos. Exista por parte de algunos la tendencia de
indentificar a lavirgenconlas diosas paganas y exaltarlaa los cielos.
Los otros pasos destacados para exaltar a Mara a un status de
una semidiosa son los siguientes:
a) El Concilio de Chalcedon en 451 d.C.le atribuy oficialmente
el ttulo theotokos ("ella que lleva a Dios", o sea, Madre de Dios). El
motivo de esta afirmacin no era para exaltar a Mara sino para
sostener la verdad de que el nio nacido de Mara era tanto
hombre como Dios. Sin embargo, esto aument el sentimiento de
que a causa de su maternidad divina, Mara superaba a todos los
otros seres creados y estaba al lado de su Hijo, el cual est a la
derecha del Padre.
b) Enel segundo Concilio de Constantinopla (553 d.C.) la iglesia
empleaba la frase siempre virgen con referencia a Mara. Aunque
varios de los padres lo negaban y el tema fue debatido fuertemente
en la ltima parte del siglo cuarto, la creencia en la virginidad
perpetua de Mara finalmente gan, gracias al desarrollo del
ascetismo y el monasticismo en aquel entonces.
Los evanglicos no encuentran enel Nuevo Testamento ningn
apoyo para el ascetismo como un estado superior. Jess declara
que el matrimonio fue institudo por Dios (Mt. 19:6) y Mateo
178 OTROSEVANGEUOS
insina que Mara tena relaciones matrimoniales normales con
Jos despus del nacimiento de Jess (Mt. 1:18,25). Tal vez la
prueba ms fuerte para este efecto son las repetidas referencias a
los "hermanos" de Jess, incluso pasajes donde los hermanos se
mencionan por sus nombres (Mt. 13:55,56; Mr. 6:3).
c) Se desarrollaba paulatinamente la doctrina de la inmaculada
concepcin de Mara, o sea, que ella haba sido concebIda sin la
mancha del pecado original. A este concepto se opusieron vigo-
rosamente muchos telogos catlicos eminentes de la Edad Me-
dia, incluso Bernardo de Clairvaux, Toms de Aquino y Pedro
Lombardo. Se not que la doctrina contradeca las verdades bbli-
cas de la universalidad del pecado y la necesidad de que toda la
gente sea salva (Ro. 3:23,24). San Toms razonaba que cuando
Mara dijo que se regocij"en Dios mi Salvador" (Le. 1:47) admiti
que haba pecado o era pecaminosa, pues de otro modo no habra
necesitado a un Salvador.
No obstante la intensa controversia a travs de lo siglos, el Papa
Po IX la pronunci como dogma indiscutible en 1854.
d) En el quinto siglo despus de Cristo, apareci la idea de la
ascensin de Mara (su resurrecciny ascensin al cielo). Se encon-
tr en materiales apcrifos, los cuales contenan relatos absurdos
y fantsticos y de muy mala teologa. Sinembargo, no fue pronun-
ciada como dogma hasta el ao 1950. El Papa Po IX declar que
Mara"por medio de un privilegio enteramente nico, sobrevino
completamente al pecado por suInmaculada Concepciny, como
resultado, ella no estaba sujeta a la ley de permanecer en la
corrupcin del sepulcro, y no tuvo que esperar hasta el fin del
tiempo para la redencin de su cuerpo".15
e) Los fieles comenzaron a dirigirse a Mara como madre celestial
en el siglo XIII.
Cmo sabemos que ella es la madre de todos los creyentes? El
Papa Po Xlo explica:
No es Mara la madre de Cristo? Ella es por lo tanto,
nuestra Madre tambin ... como el Dios-Hombre, l
adquiri un cuerpo hecho como el de otros hombres,
pero como el Salvador de nuestra raza tena cierto Cuer-
LA IGLESIA CATLICA ROMANA 179
poespiritual y mstico, el cual es la sociedad de aquellos
que creen en Cristo ...
A consecuencia, Mara, al llevar en su vientre al Sal-
vador, puede decirse tambin haber llevado a todos
aquellos cuya vida se contenaenla vida del Salvador.16
El texto de prueba bblica que emplean los telogos catlicos se
encuentra en Juan 19:26,27. Jess en la cruz le dice a Mara refe-
rente al discpuloJuan: "Mujer, he ah tu hijo", y luego a Juan: "He
ah tu madre." Los evanglicos interpretan las palabras de Cristo
para indicar que Jess, como hijo mayor y responsable por su
madre, estaba haciendo provisiones para ella. Es obvio que se
dirigi slo a Juan y no a toda la iglesia a travs de los siglos.
f) Desde los tiempos medievales, la iglesia catlica ha conside-
rado a Mara como mediadora y dispensadora de todas las granas. La
intercesin de ella ayuda inmensamente pero no es indispensable.
Los telogos catlicos tienen cuidado de clarificar que todo 10 que
necesita el hombre, puede ser obtenido de Cristo.
La Biblia no ensea en ninguna parte el concepto de que hay
otros mediadores adems deJess. En efecto es una clara violacin
de 1 Timoteo 2:5: "Hay un solo Dios, y un solo mediador entre
Dios y los hombres, Jesucristo hombre." El Seor mismo es acce-
sible al creyente: "No tenemos un sumo sacerdote que no pueda
compadecerse de nuestras debilidades, sino uno que fue tentado
en todo segn nuestra semejanza, pero sin pecado. Acerqumo-
nos, pues, confiadamente al trono de gracia, para alcanzar mise-
ricordia y hallar gl __... para el oportuno socorro" (He. 4:15,16).
Jesucristo, siendo a la vez Dios y hombre, y a causa de su
santidad absoluta, es sumamente competente para servir como
mediador entre el hombre y el Padre (He. 7:26). El orar a Mara
insina queJess es deficiente como mediador. Adems, es intil,
pues Mara no es ni omnipresente ni omnisciente para escuchar
las oraciones simultneas de centenares de miles de personas
esparcidas en numerosas naciones. Es un ser humano y no Dios.
g) Los catlicos han asignado a la virgen Mara un lugar inter-
medio entre los santos y Dios, como la principal entre los santos,
la Reina del cielo, el culto de hiperdula. Evitan usar el trmino
1M OTROSEVANGEUOS
1/ adorarl/ conrespecto a su devocin haciaella por el hecho de que
desde el Segundo Concilio de Nicea, 787 d.C., la iglesia ha ense-
ado que hay tres grados de devocin cristiana. El primero es
latra, o adoracin para ser dirigida slo a Dios. El segundo se
llama dula, o veneracin que se puede dirigir a los santos. El
tercero es hiperdula, o hiperveneracin, Que se ofrece solamente a
Mara.
En la prctica, se nota muy poca diferencia entre el culto pres-
tado a Dios y el prestado a la virgen. Durante el Segundo Concilio
Vaticano, el obispo de Cuemavaca, Mxico, admiti: l/La devo-
cin a Maria y a los santos, especialmente en nuestros Eases
(latinoamericanos), a veces oscurece la devocin a Cristo."
El prestar culto a cualquier ser, salvo a Dios, es idolatra. En su
tentacin, Jess cit la admonicin mosaica de Deuteronomio
6:13: l/Al Seor tu Dios adorars, y a l solo servirsl/ (Mt. 4:10).
Dice Dios: l/Yo Jehov; ste es mi nombre; y a otro no dar mi
glorial/ (Is. 42:8). Lo ms trgico de la mariologa es que sta
atribuye a Mara muchas de las obras y funciones peculiares de
Jesucristo. Se distraen de Cristo sus papeles en nuestra redencin
y sus honores divinos. Berkouwer observa: l/La misma naturaleza
de la encamacin era tal que una atribucin de la obra de media-
cin encualquier parte de Maria e c l i ~ a el total significado que
el Verbo de veras se hizo hombre.1/ 8 Alguien aade: l/Podemos
sugerir, entonces, que un propio entendimiento de Cristo resulta-
ra en una prdida de inters en Maria como objeto de fe y
devocin.1/
Por otra parte, es de lamentar que los evanglicos reaccionen
tan negativamente a los excesos catlicos referente a Maria que
por poco le pasan por alto. Aunque no es exaltada sobre todos los
otros seres, es una de las personas ms importantes que se encuen-
tran enlas Sagradas Escrituras y constituye un l/modelo femenino
de fe y obediencia". "Bendita t entre las mujeres.1/ A ella slo le
corresponde el sumo honor de ser la madre de nuestro Seor.
D. LAS APARICIONES DE LA VIRGEN MARiA
Una gran fuerza que da mpetu a la devocin a la virgen Mara
es que ocurren a menudo supuestas apariciones de ella. Estas
LA IGLESIA CATUCA ROMANA 181
manifestaciones toman a veces la forma de visiones pero la mayo-
ra incluyen el uso de los sentidos - el ver su figura, el or su voz,
el tocarla y aun el oler fragancias. En algunos casos son como los
encuentros con fantasmas o como materializaciones de espritus
en el ocultismo.
La Iglesia Catlica reconoce que siempre existe la posibilidad
de que sean alucinaciones (una experiencia subjetiva, engaosa,
la cual nada tiene que ver con la realidad objetiva). Insiste, sin
embargo, en que hay apariciones genuinas que consisten de en-
cuentros reales en que la realidad percibida es independiente del
visionario.
Las apariciones de la virgen empezaron en el cuarto siglo y
algunos telogos catlicos han especulado que ha habido hasta
veinten mil observaciones de Mara reclamadas por toda la
historia.
I9
Se calcula que sucedieron doscientas apariciones en los
ltimos sesenta aos. Aunque estas cras puedanser excesivas, el
Vaticano habla de un "aumento sorprendente" en aos recientes
de las reclamaciones en cuanto a apariciones presuntas, visiones
y mensajes asociados con la "Santsima Virgen Mara".
Algunas de las apariciones ms famosas son las de las vrgenes
de Guadalupe, Mxico (1531); de Lourdes, Francia (1858); y de
Ftima, Portugal (1917). Algunas de las razones citadas a favor de
las apariciones en Lourdes incluyen sanidades fsicas, efectos
espirituales buenos que resultaban de la devocin, la exactitud y
la veracidad de los informes de Bernadette, la cual presenci las
apariciones.
La iglesia catlica es muycautelosa en reconocer las reclamacio-
nes e investiga bien cada caso antes de expresar una opinin. Un
factor importantsimo en la evaluacin de una aparIcin sobrena-
tural es el determinar si el mensaje dado en la revelacin est de
acuerdo con la doctrina oficial de la iglesia. Afirma que las apari-
ciones genuinas nunca contradiran la fe y la moralidad catlicas.
Consideranque las apariciones no autnticas son manifestaciones
del demonio con el fin de engaar a los seres humanos.
El apstol Juan nos exhorta: "Nocrean a cualquier espritu, sino
prueben los espritus para ver si son de Dios" (1 Jn. 4:11, NVI). Los
catlicos admiten que ciertas apariciones son del demonio, pues
182 OTROS EVANGELIOS
ensean doctrina contraria a la del romanismo. As reconocen que
el mero hecho de que se aparezca la virgen no es necesariamente
la prueba de que la aparicin tenga autenticidad. Los evanglicos
ponen en tela de juicio todas las apariciones de Mara, ya que
promulganconceptos que contradicen las enseanzas de la Biblia.
Observa el apstol Pablo: "Si aun nosotros, o un ngel del cielo,
os anunciare otro evangelio diferente del que os hemos anuncia-
do, sea anatema" (G. 1:8). Puede ser que las apariciones son
manifestaciones del que se disfraza como ngel de luz?
E. EL PAPADO
1. Las pretensiones de Roma. La iglesia catlica ensea que Pedro
recibi de Jess las llaves del reino de Dios, conlo que se convirti
en el vicario de Cristo, su representante en la tierra y jefe supremo
del cristianismo. Afirma que Pedro fund la iglesia en Roma y
que, antes de morir, entreg a su sucesor en aquel lugar la autori-
dad de las llaves. Asevera tambin que desde entonces ha habido
una sucesin divinamente ordenada de papas, los cuales han
recibido y transmitido la autoridad que Cristo le haba dado a
Pedro.
2. La base de sus pretensiones. Los catlicos basansu doctrina sobre
las palabras deJess registradas enMateo 16:18,19: "Yyo tambin
te digo, que t eres Pedro, y sobre esta roca edificar mi iglesia; y
las puertas del Hades no prevalecerncontra ella. Ya ti te dar las
llaves del reino de los cielos; y todo lo que atares en la tierra ser
atado en los cielos; y todo lo que desatares en la tierra ser
desatado en los cielos."
Segn la interpretacin de los telogos catlicos, la roca sobre
la cual Cristoedificara su iglesia, se refera a Pedro el fundamento
de la iglesia, las llaves a la potestad soberana de Cristo (Ap. 3:7),
quien la comunicaba a Pedro. Con la figura de "atar" y "desatar"
designa.ban los rabinos las soluciones doctrinales y decisiones
legales. A Pedro, por lo tanto, se promete la autoridad de inter-
pretar las Escrituras, de definir en conflictos doctrinales y de
sentenciar en los jurdicos.
3. La interpretacin evanglica. Los evanglicos ponen en tela de
juicio la interpretacin romana de ese pasaje bblico. Algunos
LA IGLESIA CAT6LICA ROMANA 183
creen que la roca sobre la cual Cristo edifica su iglesia se refiere al
Seor mismo (1 Co. 3:11) y otros a la confesin de Pedro, o sea, la
deidad de Jess.
Es probable, sin embargo, que se refiera a Pedro mismo como
representante de los otros apstoles. Pedro no fue la nica piedra
fundamental, pues Jess dirigi su preguntaa todos los discpulos
y todos compartan la misma conviccin. Pedro fue meramente el
vocero de los Doce. Por lo tanto, Cristo edificara su iglesia sobre
los apstoles, comoenseanotros versculos (Ef. 2:20; Ap. 21:9,14).
Adems el Seor ense claramente que la autoridad de las llaves
no era slo para Pedro, puesto que se la dio a todos los discpulos
cuando habl a los Doce (Mt. 18:18).
Tampoco es claro el significado de las llaves. La expresin
sugiere la autoridad de abrir puertas y cerrarlas. El llavero de una
CIudad o palacIO determinaba si algn hombre poda entrar o no
(Ap. 9:1,2; 20:1-3). Pero es contra el sentido del Nuevo Testamento
ensear que Pedro tena autoridad para admitir ciertas almas en
el cielo y excluir a otras. Tal atribucin corresponde slo a Cristo
(Ap.l:18).
En una ocasin Jess acus a los intrpretes de la ley: "Habis
quitado la llave de la ciencia; vosotros mismos no entrasteis, y a
los que entraban se lo impedisteis" (Le. 11:52). Aqu la llave de la
ciencia quiere decir las condiciones para entrar en el reino.
As que las llaves del reino parecen referirse al mensaje del
evangelio, ya que ste abre las puertas del cielo a todos los que
creen. Pedro tuvo el privilegio de abrir la puerta de salvacin a
judos y gentiles, lo cual se cumpli cuando predic a los judos
en el da de pentecosts y cuando visit la casa de Comelio.
Pedro mismo nunca reclam para s ningn ttulo o puesto
especial, ms bien record a otros pastores que Cristo es el "Prn-
cipe de los pastores" (1 P. 5:4). Aunque Pedro est a la cabeza de
toda lista de los apstoles, la idea de que era supremo entre ellos
es desmentida en el hecho de que poco despus contendan con
respecto a quin era mayor entre ellos (Mt. 18:1; Le. 22:24).
Adems, Pedro fue mandado por los dems apstoles en He-
chos 8:14 y fue resistido y retado por Pablo en Glatas 2:11-16. Se
reconoca que Pedro era una columna de la iglesia pero nunca su
1 ~ OTROSEVANGEUOS
nica columna (G. 2:8-10). Pablo no se consideraba inferior a l
(2 Co. 11:5). El concilio fue presidido por Jacob, y no por Pedro
(Hch.15:13-19).
Para comprobar la doctrina catlica de la sucesin apostlica,
sera necesario demostrar que el supuesto poder conferido a
Pedro era transmitible, y que l en efecto lo transmiti.
4. Cmo se origin el papado. Si no haba ningn apstol el cual
gobernara a los dems, cmo es que el obispo de Roma lleg a
ser el papa o autoridad suprema de la iglesia catlica?
Antes del fin del segundo siglo, la iglesia de Roma ocupaba un
lugar de importancia en la cristiandad de aquel entonces, ya que
se encontraba en la capital del Imperio Romano. Tambin gozaba
de tener obispos fuertes y ortodoxos, los cuales eran baluartes
contra las herejas. Es natural tambin que losobispos de ciudades
grandes reclamasen ms autoridad que los de las ciudades y
pueblos ms pequeos.
Sin embargo, las iglesias de otras partes del imperio no acepta-
ron al principio la supremaca de los obispos de Roma, aunque s
reconocieron que el obispo de lacapital imperial era primeroentre
iguales. El historiador eclesistico, Latourette, observa que el
famoso obispo de Cartago, Cipriano (200-258 d.C.), "miraba a
Roma como la principal iglesia, en dignidad, consideraba que
todo obispo posea poderes del grupo y a lo ms estimaba al
obispo de Roma slo como uno entre sus iguales".20
A raz de las persecuciones y conflictos doctrinales de los siglos
II YIII, fue creciendo la importancia de Roma. Calixto 1(217-222)
fue el primer obispo de Roma que reclamaba autoridad sobre toda
la iglesia, pero Esteban 1 (254-257) fue el primero en fundar este
reclamo sobre las Escrituras. El papel decisivo de Len 1, en el
Concilio de Calcedonia (451 d.C.), contribuy a afirmar la autori-
dad doctrinal del obispo de Roma, pero todava no era aceptada
universalmente.
21
Qued al Papa Gregorio 1 (590-604), establecer firmemente el
papado de los obispos de Roma. En el 741, se formul la doctrina
de la infalibilidad del papa en sus pronunciamientos oficiales
como cabeza de la iglesia, aunque se demor hasta el ao 1870 su
aceptacin como dogma.
LA IGLESIA CATUCA ROMANA 185
El Concilio Vaticano n, sin embargo, afirma que la suprema y
plena potestadsobre la iglesia universal"reside enel ordensagra-
do de los obispos". Dice el catecismo: "Los obispos, sucesores de
los apstoles, los cuales junto con el sucesor de Pedro, Vicario de
Cristo y Cabeza visible de toda la Iglesia, rigen la casa de Dios"
(105). No obstante, esta autoridad no puede ejercerse sin el cono-
cimiento del Pontfice romano.
A pesar de este pronunciamiento sobre la autoridad del cuerpo
episcopal romano, los papas PabloVI y JuanPablo JI siguenejercien-
do la antigua autoridad otorgada en el Concilio Vaticano 1y fortale-
ciendoel centralismo papal, como lo atestiguansus pronunciamien-
tos en Puebla, Mxico, Africa y el Snodo de Holanda.
22
F. LA ACTITUD DE LOS EVANGELlCOS
REFERENTE AL CATOLICISMO
Aunque los evanglicos aplaudan el nuevo espritu de la Iglesia
Catlica Romana, producido por el Concilio Vaticano 11, siguen
considerando Amrica Latina como campo misionero. El nfa-
sis catlico en el uso de la Biblia y el vernacular en la misa, el
quitar las imgenes de muchos templos, el considerar a los
protestantes como "hermanos separados" en vez de herejes y el
movimiento carismtico entre ellos son pasos muy positivos.
Para ciertos pentecostales, el hecho de que muchos catlicos han
recibido el bautismo del Espritu Santo en la misma forma que
los apstoles en el da de Pentecosts, es prueba que son creyen-
tes verdaderos. Lamentan, sin embargo, que los catlicos sigan
rindiendo culto a los santos y, en especial, a la virgen Mara.
A los evanglicos les cuesta olvidar la persecucin catlica del
pasado y tienden a justificar la antigua polmica implacable con-
tra dicha iglesia, pero poco a poco disminuye la hostilidad. Pablo
Deiros comenta:
Ya pas la hora de la controversia anticatlica y de las
actitudes defensivas de una minora acomplejada. En las
palabrasdeunadelasconferenciaslatinoamericanas: "No
estamos en Amrica Latina para combatir al catolicismo
romano, sino para dar testimonio de JesucristO.,,23
186 OTROS EVANGELIOS
Es evidente que Deiros habla con opl:imismo un poco irreal,
pero su actitud es buena. No se gana nada con la controversia y
crtica, por el contrario, se pierde mucho. Es especialmente trgico
que los evanglicos latinoamericanos no hayan entablado relacin
con los carismticos catlicos, el grupo ms abierto a la Palabra de
Dios y casi evanglico en muchos aspectos.
Nos conviene perdonar y olvidarnos de la persecucin catlica
de ayer, dar gracias a Dios por el hecho de que la iglesia de Roma
ha sido un baluarte contra muchas de las doctrinas herticas de
las sectas falsas, dejar de atacar a los catlicos y tener ms amor
por sus almas.
EJERCICIOS
A. Llene los espacios o conteste brevemente.
1. Los evanglicos latinos deben mucho a la Iglesia Catlica
Romana, pues sta ha _
2. Los catlicos dicen que las dos fuentes de doctrina son
---------------------y
3. Segn ellos, el magisterio sobre las enseanzas es ejercido
por _
4. Creen que la iglesia y, en especial, el sacerdOCIO es casi lo
mismo como . Por lo tanto, la enseanza de la
iglesia es '
5. Cules son los tres medios de salvacin en la iglesia catli-
ca?
6. Los telogos catlicos confunden la doctrina de justificacin
con la de '
7. De dnde sacaron los catlicos la doctrina de la ascensin
de Mara?
8. Segn los catlicos, cul es la prueba de la autenticidad de
una aparicin de Mara?
B. Verdadero o Fa/so.
1. Muchas de las doctrinas cardenales de los catlicos son
iguales que las de los evanglicos.
LA IGLESIA CATLICA ROMANA 187
2. Segn los evanglicos, la promesa de Jess, que el
Espritu"os guIar a toda verdad" se refiere
exclusivamente a los apstoles.
3. Segn el Vaticano n, no es necesaria la penitencia para
reconciliar al arrepentido con Dios.
4. El ttulo Madre de Dios (ella que lleva a Dios), no le fue
dado a Mara para exaltarla sino para defender la
deidad de su Hijo.
5. Los telogos romanos sealan que la mtercesin ae
Mara no es mdispensable.
6. La hIperdulia se refiere al culto exclusIvamente para Dios.
7 Los catlicos admiten que algunas supuestas aparicIOnes
de Mara son obra del maligno.
8. Es probable que la roca sobre la cual Jess edificara su
iglesia, se refiere a Pedro como representante de los
discpulos.
9 El atar y desatar se refera a atar a los demOniOS
empleando la autoridad de Cnsto.
_10. Las doctrmas extrabblicas catlicas tales como el papado
y la ascensin de Mara no aparecIeron hasta seIS Siglos
despus de Cnsto.
CITAS
1. El segundo concilio Vaticano, citado en"RomanCatholicism"
en Evangelical dictionary 01 theology, Walter A. Elwell, ed.
(Grand Rapids, Mi.. Baker Book House, 1984), pg. 958.
2. lbld.
3. P Miguel Jord Sureda, CatecIsmo del Concilio Vaticano JI
(Santiago, Chile: no menciona la casa de publicaciones, 1980),
pg. 40.
4. "CatoliCIsmo romano" en DlcclOnano de hlstona de la IgleSia,
Wilton M. Nelson, ed. (Miami: Editonal Caribe, 1989), pg. 224.
5. lbId.
6. Evangelical dictionary 01theology, op. cit., pg. 956.
7 Vicente Ennque Tarancn, El sacerdocio a la luz del Concilio
Vaticano Il, segunda edicIn (Salamanca: Ediciones Sgueme,
1967), pgs. 40,41.
188 OTROS EVANGELIOS
8. Diccionario de historia de la iglesia, op. cit., pg. 225.
9. Ibid.
10. Luisa Walker, Cul Camino? (Deerfield: Editorial Vida, 1968),
pg. 61.
11. Catecismo del Concilio Vaticano JI, op. cit., pg. 603.
12. Diccionario de historia de la iglesia, op. cit., pg. 225.
13. Ibid.
14. Walker, op. cit., pg. 62.
15. Citado en Eamon R. Carroll, "Mary in the documents of the
Magisterium" en Mariology, tomo I, ed. Junipaen B. Carol
(Milwaukee: Bruce Publishing House, 1955), pg. 5.
16. Pape Pius X, Mary Mediatrix, carta encclica Ad Diem lllum,
traducida y anunciada por Dominic J. Unger (Paterson, N.].:
5t Anthony Guild Press, 1948), pg. 7.
17. Citado por Xavier Range, Vatiean Council JI (Nueva York:
5trauss y Giroux, 1968), pg. 161.
18. G. C. Berkouwer, The Second Vatican Council and the new Cat-
holicism (Grand Rapids, Michigan: Wm. B. Eerdmans Publis-
hing Co., 1965), pg. 224.
19. Catherine M. Odell, Those who saw her: the apparitions ofMary
(Huntington, ID: Our 5unday Visitor Publishing Divison,
1986), pg. 30.
20. Kenneth Scott Latourette, Historia del cristianismo, tomo I (El
Paso: Casa Bautista de Publicaciones, 1958), pg. 178.
21. Jos Miguez Bonino, "Papado" en Diccionario de historia de la
iglesia, op. cit., pg. 822.
22. Ibid.
23. Pablo Deiros, Historia del cristianismo en Amrica Latina (Mia-
mi: Logoi, Ine., 1986), pg. 226.
APNDICE
PASOS PARA GANAR
A LOS ADEPTOS DE LOS
OTROS EVANGELIOS
E
ste libro no fue escrito con el propsito pnmordial de armar
al lector con argumentos para discutir acaloradamente con
los adherentes de las sectas falsas. Por regla general, se logra poco
con este procedimIento. Podemos aprender mucho sobre la evan-
gelizaCIn de otros estudiando el mtodo de los mormones y
testigos de Jehov.
SUGERIMOS LOS SIGUIENTES PASOS
1. Tratarlos con respeto dndose cuenta de que son sinceros y muy
dedicados alo que consideran la pura verdad. El amor cristIano puede
hacer mucho para desarmar a los que esperan ser rechazados y
perseguidos. El primer paso para ganar a otros para Cristo es
hacerse amigo de la persona. No conviene sealar las debilidades
de los fundadores de las sectas ni poner en ridculo sus doctrinas.
2. Al conversar con ellos, no convIene contradecIr llanamente sus
doctrmas falsas sino ponerlas en tela de JUIcIo con preguntas, y as
sembrar dudas en su mente referente a la veracidad de sus nocio-
nes. Por ejemplo, se puede preguntar al mormn referente a la
doctrina del bautismo por los muertos: MenCIona la Biblia algu-
nos casos en que creyentes se bautizaron por sus parientes falle-
cidos? Cmo puede usted estar seguro que el apstol Pablo
190 OTROS EVANGELIOS
quisiera ensear la interpretacin mormona y no otra cosa?
3. Escucharlos aellos con respeto. El debate religioso a menudo es
una discusin entre sordos. Esto ser contraproducente aunque
los argumentos evanglicos prevalecen. Sera como cierta inter-
vencin mdica: la operacin fue un xito pero muri el paciente.
4. Dar testimonio acerca de 10 que el Seor ha hecho en su vida. Se dice
que el hombre con una experiencia nunca ser derrotado por
aquel que tiene un argumento.
5. Depender del Espritu Santo. Debemos recordar que el adepto
de una religin est enceguecldo por el dios de este mundo. Es la
obra del Espritu Santo convencerlo de sus errores e iluminar su
mente a la verdad.