You are on page 1of 11

Introduction to Composite  Materials and Structures

Nachiketa Tiwari Indian Institute of Technology Kanpur

Lecture 28 Failure of Unidirectional Composites .

 that  changes in composite’s composite s behavior and appearance are observed. i. level. and  it is only once failure has propagated beyond a certain extent. composite failure gets initiated internally.Introduction • Failure of composites is. e  separation of different layers of a laminate • • • Here.e. a complex multi‐stage process. unlike metals. The internal failure of a composite sample could manifest as: – – – – Breaking B ki  of f fib fibers Development of micro‐cracks in matrix Debonding between fibers and matrix Delamination  i Delamination. we explore different failure mechanisms of composites. but  its propagation and final failure modes may be significantly different. In a large number of cases. .  Failure of a composite sample may get triggered in a certain “mode”. first at ply  level  and subsequently at laminate level level.

  • • . before failure occurs at macroscopic p  scale. the stress‐strain behavior is typically linear.  the material response changes significantly. as externally applied load exceeds a certain threshold. is a manifestation of a  large number of “micro micro‐failures failures” as well as non‐linear material behavior behavior. Alternatively. This  “threshold” could be one definition of the failure load of unidirectional  ply. p . This change in material  response. Al i l  the h  failure f il  load l d of f a unidirectional idi i l ply l  could ld be b  the h  actual l  load at which the composite fractures. the  stress‐strain response curve may become increasingly nonlinear.Failure of Unidirectional Layers • In many y composite p  samples. .  For unidirectional laminates. which precedes actual material failure.  However.

• . • • However. In following slides. the overall stress‐strain  response of composite may be considered as its proportional limit. in materials which have either very low fiber volume fraction or  where matrix material is very stiff (vis‐à‐vis fiber). This is so. different failure modes of unidirectional layers have  been discussed. because of a  combination of two reasons: – Most of the fibers used in modern composite laminates exhibit brittle failure. in a very large number of composites the stress‐strain responses  curve is fairly straight to the point of failure. and hence. – The fiber volume fraction in a very large number of composites is maximized.  However.  the fiber failure and composite failure occur at same load level. then such a failure criteria ensures a significant margin  of safety.Failure of Unidirectional Layers • If failure  in unidirectional lamina is considered to be composite material’s  proportional limit.

i Load borne by broken fibers gets redistributed in the composite.  This is because because. • • • .  Due to D t  this thi  reason. 28.Failure of Unidirectional Layer due to  Longitudinal Tension • When a unidirectional lamina is subjected j  to increasing g tensile force in  longitudinal direction. fiber strength is a statistically distributed function function. This phenomenon is shown in Fig. all fibers do not fail at a specific load level.  Because of this reason. Rather. l d  th the number b  of f fib fibers  breaking at a given load increases.1.  fibers fail in a series of failure events. with the weakest fiber breaking first. thereby  increasing stresses in unbroken fibers. fiber breakage may initiate at loads sometimes  even less l  th than h half lf of f ultimate lti t  t tensile il  strength t th of f l lamina. and d also l  due d  to t  increasing i i  load.

1: 1: Cumulative Number of Fiber Breaks with Increasing Longitudinal Load . 28.Failure of Unidirectional Layer due to  Longitudinal Tension Fig  28 Fig.

 but also pulls out of matrix due to debonding of fiber and matrix. the fiber not only exhibits  brittle failure. the unidirectional lamina breaks into two parts. – Brittle l  f failure l  of f f fibers b  accompanied d with h fiber f b  pullout. the fiber exhibits brittle failure. .Failure of Unidirectional Layer due to  Longitudinal Tension • Once number of broken fibers exceeds a certain threshold. ll  as well ll as shear h  failure f l  at  interface‐matrix location.  At this point. – Brittle failure of fibers with fiber pullout: In such a mode. the composite  may become too weak at a specific cross‐section to bear any further  increment in load.2. Such a  f il  can occur i failure in at t least l t three th  different diff t failure f il  modes. and/or matrix debonding from fibers. 28. d  These Th  are: – Brittle failure of fibers: In such a mode. • • A schematic h  d depiction of f these h  three h  failure f l  modes d  are shown h  in Fig.

 Center: Brittle Failure with Fiber Pullout.Failure of Unidirectional Layer due to  Longitudinal Tension Fig.2: 2: Different Failure Modes of a Unidirectional Lamina in Longitudinal Tension (Left: Brittle Failure. Right: Brittle Failure with  Debonding and/or Matrix Cracking) . 28 Fig 28.

• • • .e. i e  brittle fiber failure accompanied with fiber pullout. and/or matrix debonding from fibers.Failure of Unidirectional Layer due to  Longitudinal Tension • Glass fibers are very brittle. and their composites.  Glass fibers with moderate fiber volume fraction (between 40% and 65%)  exhibit brittle fiber failure with fiber pullout.  Glass fiber composites with high fiber volume fractions exhibit the third  mode of failure. pullout  as  well as shear failure at interface‐matrix location. especially with low fiber  volume fractions tend to exhibit brittle fiber failure. Graphite fiber composites however exhibit second and third modes of  failure. failure  i.

J John J h Wiley Wil & Sons. Press 2 2.. L. R. Daniel.. M and Ishai.. 3. Ishai O. B D and B. M i l Jones. d Broutman. B t L J. Engineering Mechanics of Composite Materials. O Oxford University Press. M.R f References 1. Agarwal. I.D. . M Mc M ‐Graw G Hill. J R M. S Mechanics M h i of f Composite C i Materials. Analysis and Performance of Fiber Composites.