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Elementos para el estudio de la Constitucin Poltica de Colombia

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Elem

Samuel Yong Serrano Elementos para el estudio de la Constitucin Poltica de Colombia / Samuel Yong Serrano, Bogot : Corporacin Universitaria Minuto de Dios- UNIMINUTO. 2009. 103 p. CDD xxxx ISBN: xxxxx 1.

Rector General Padre Camilo Bernal Hadad, cjm Vicerrectora General Acadmica Marelen Castillo Torres Secretaria General Lynda L. Guarn Gutirrez Director Instituto de Educacin Virtual y a Distancia Daniel Rocha Jimnez Director Acadmico Padre Pablo Velazquez Abreu, cjm. Autor Samuel Yong Serrano Revisin acadmica Gonzalo Ortz Charry Correcin de estilo Sandra Torres Editor Roco del Pilar Montoya Chacn Diseo Fernando Alba Guerrero Andrea Rincn Mauricio Ortz Animaciones Mattha Ligia Jimnez Tilaguy Julian Cardenas

Elementos para el estudio de la Constitucin Poltica de Colombia


ISBN: XXX UNIMINUTO Corporacin Universitaria Minuto de Dios Instituto de Educacin Virtual y a Distancia Calle 81 C #72 B -05 Bogot, D.C. Telfono: (57-1) 2525030 2528849 Fax: (57-1) 2237031 Celular: 320 313 1732 Lnea nacional gratuita: 01 8000 93 66 70 virtualydistancia@uniminuto.edu http://virtual.uniminuto.edu Impreso: El Espacio Carrera 61 N 45-35 Bogot, D.C. Septiembre 2009 Primera edicin Reservados todos los derechos a UNIMINUTO Corporacin Universitaria Minuto de Dios. La reproduccin parcial o total de esta obra, en cualquier medio, incluido eletrnico, solamente puede realizarse con permiso expreso del editor y cuando las copias no son usadas para fines comerciales. Los textos son responsabilidad de los autores y no comprometen la opinin de UNIMINUTO.

Tabla de contenido Lista de tablas.....................................................................................................8 Introduccin.........................................................................................................9


INTRODUCCIN AL ESTUDIO DE LA CONSTITUCIN
Captulo 2 Captulo 1

Resea sobre el proceso constitucional colombiano.......................................13

11 19 23

CONCEPTO, CONTENIDO Y REFORMA DE LA CONSTITUCIN


Captulo 3

Reforma de la Constitucin..............................................................................21

TEORA SOBRE EL FUNDAMENTO DE LOS DERECHOS

Modelo de fundamentacin Iusracionalista......................................................23 Modelo de fundamentacin positivista ...........................................................25 La Constitucin colombiana acoge la teora iusracionalista...........................26
Captulo 4

DERECHOS Y DEBERES DE LA PERSONA Y DEL CIUDADANO

Clasificacin de los derechos humanos....................................................28 Derechos fundamentales.........................................................................28 Derechos sociales, econmicos y culturales..........................................35 Derechos colectivos y del ambiente......................................................41 Situacin real de proteccin de los derechos humanos en Colombia .44 Obligaciones y deberes de la persona y el ciudadano...................................44

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ORGANIZACIN Y FUNCIONES DEL ESTADO

Captulo 5

Estructura y funcionamiento del Estado colombiano.....................................49 Rama legislativa.........................................................................................50 Funciones de la rama legislativa..........................................................51 Rama ejecutiva...........................................................................................54 Funciones de la rama ejecutiva...............................................................54 Administracin Pblica..............................................................................56 Control Administrativo............................................................................56 Rama judicial.............................................................................................57 Funciones de la rama judicial..............................................................58 El ministerio pblico.................................................................................59

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Tabla de contenido

La Procuradura General de la Nacin................................................59 Defensora del pueblo............................................................................60 Personeras municipales .......................................................................60 Contralora General de la Repblica.....................................................61 Organizacin electoral...............................................................................61 Consejo Nacional Electoral.....................................................................61 La Registradura Nacional del Estado Civil..........................................62
ORGANIZACIN TERRITORIAL
Captulo 6

Departamentos...................................................................................................64 Regiones.............................................................................................................65 Municipios...........................................................................................................65 Provincias...........................................................................................................66 Distritos ............................................................................................................67 reas metropolitanas.........................................................................................67 Las asociaciones de municipios........................................................................67 Los territorios indgenas...................................................................................67 La autonoma municipal debilit a los departamentos..................................67
Captulo 7

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PARTICIPACIN CIUDADANA

El voto...............................................................................................................71 Caractersticas del voto.............................................................................71 Procedimiento para el ejercicio del voto................................................72 Estmulos para los votantes......................................................................72 El derecho de sufragio..............................................................................73 Sistema electoral........................................................................................74 Las circunscripciones electorales...........................................................74 Sistema mayoritario...............................................................................75 El sistema de cuociente electoral.........................................................75 El sistema de cifra repartidora.............................................................75 La revocatoria del mandato.............................................................................80 El plebiscito.......................................................................................................81 La consulta popular...........................................................................................81 El referendo.......................................................................................................82 El cabildo abierto..............................................................................................82 La iniciativa popular legislativa y normativa..................................................83 Las veeduras ciudadanas..................................................................................83

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ACCIONES CONSTITUCIONALES

Captulo 8

Accin de tutela................................................................................................85 Titulares de la accin...............................................................................85 Derechos que protege...............................................................................86 Caractersticas............................................................................................86 Competencia...............................................................................................87 Procedimiento............................................................................................88 Accin de cumplimiento....................................................................................89 Titulares de la accin...............................................................................89 Competencia...............................................................................................89 Procedencia e improcedencia....................................................................89 Procedimiento............................................................................................90 Decisin del juez.......................................................................................91 La caducidad de la accin de cumplimiento..........................................91 Finalidad.....................................................................................................91 Acciones colectivas.............................................................................................91 Las acciones populares..............................................................................92 Titulares de la accin...............................................................................92 Competencia...............................................................................................92 El demandado en las acciones populares................................................93 Procedimiento............................................................................................93 Decisin del juez.......................................................................................95 Finalidad.....................................................................................................95 Acciones de grupo.....................................................................................95 Titulares de la accin...............................................................................96 Competencia...............................................................................................97 Procedimiento............................................................................................97 Inclusin y exclusin de personas demandantes.....................................98 Decisin del juez....................................................................................98 El habeas corpus...............................................................................................99 Titulares de la accin...............................................................................99 Competencia...............................................................................................99 Procedencia..............................................................................................100 Procedimiento..........................................................................................100 Decisin del juez.....................................................................................101

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Bibliografa.......................................................................................................103

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Lista de tablas

Lista de tablas Tabla Tabla Tabla Tabla Tabla Tabla 1. Partidos y votacin.............................................................................78 2. Sistema de cifra repartidora..............................................................78 3. Resultados votacin decreciente.........................................................79 4. Distribucin de curules.......................................................................79 5.Candidatos elegidos..............................................................................79 6: Distribucin de votos por candidato.................................................80

Introduccin

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Introduccin al estudio de la constitucin

CAPTULO

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La lucha por el respeto y la garanta de los derechos humanos ha sido una constante en la historia de los seres humanos, pues desde siempre se ha buscado la manera de protegerlos de aquellos que ostentan el poder poltico dentro de la sociedad, creando frmulas filosfico-jurdicas para frenar ese poder en el evento de que se desborde.

a mejor manera de reconocerlos y garantizarlos ha sido a travs de una constitucin. De all, la importancia que cobran los estados constitucionales, pues slo por medio de comunidades polticas organizadas y regidas por una constitucin, creada por el consenso de sus integrantes, donde se limite el poder al gobernante, se le pueden reconocer y proteger los derechos a todos y cada uno de los individuos que conforman dichas colectividades. Las races de este tipo de Estado se encuentran en la primera mitad del siglo XVII en Inglaterra, lugar y poca donde se rechaz el absolutismo

como forma de gobernar. El repudio de las pretensiones absolutistas, produjo una transformacin de las estructuras jurdicas medievales, como quiera que esa forma de pensamiento, respecto a la manera como debe gobernarse, traz el camino para un sistema parlamentario con divisin de poderes (Kriele, M. 1980, p. 163). Esta situacin, puede decirse, fue el origen de las constituciones americanas, las que a su vez inspiraron la Revolucin Francesa, la cual gener los smbolos ms importantes que contribuyeron con la extensin del Estado constitucional democrtico en el mundo occidental (Ibd).

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Introduccin al estudio de la constitucin

El video que se presenta a continuacin permite conocer aspectos fundamentales acerca de la Revolucin Francesa. La base del constitucionalismo reside en limitar el poder del gobernante, pues como bien lo seal Montesquieu en su obra clsica El Espritu de las Leyes, la experiencia ensea que todo hombre que posee investidura de autoridad abusa de ella y por tanto, es necesario ponerle lmites, donde no se permita que un solo hombre, corporacin o asamblea concentre o rena de manera exclusiva el ejercicio del poder, pues todo se habra perdido si el mismo hombre, la misma corporacin de prceres, la misma asamblea del pueblo ejerciera los tres poderes: el de dictar las leyes, el de ejecutar las resoluciones pblicas y el de juzgar los delitos o los pleitos entre los particulares (Montesquieu, Libro Undcimo, Captulo VI). Esto revela porqu la Asamblea Constituyente de 1789, en Francia, vincul la proteccin de la libertad y la sujecin al derecho con el principio de la separacin de poderes, como puede observarse en la redaccin del artculo 16 de la Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano que reza: toda sociedad en donde no estn garantizados los derechos y establecida la separacin de poderes carece de Constitucin. Cabe anotar que, slo mediante este instrumento, y a medida que se ha ido afinando, se ha podido predicar la titularidad de los derechos humanos en todos los miembros de la comunidad poltica. Si bien antes del constitucionalismo moderno, se concedan derechos, estos no se hacan extensivos a todos los integrantes de la colectividad, puesto que los gobernantes o monarcas de la poca nicamente otorgaban ciertos

privilegios o libertades a determinados grupos concretos, esto es, burgueses, caballeros, clero y nobleza, agrupaciones que tenan su propio estatuto. De tal suerte, que antes de que existieran constituciones, si bien se conferan algunos derechos, su titular no era el ser humano, sino individuos que integraban un status determinado, es decir, no era el individuo el titular del derecho sino que ste era del estamento o corporacin a la que pertenecan grupos selectos de personas. (Bastida, Villaverde, Requejo, Presno, Alez y Fernndez. 2004, p. 17; Prez Royo, J. 2003, p. 252). Esta forma de conferir los derechos tena la desventaja de no generar seguridad a quienes podan ejercerlos, pues quedaban sometidos a la voluntad del gobernante. En el absolutismo los derechos humanos eran meros ideales, pues si bien existan cartas constitucionales que formulaban derechos para ciertos sectores, los cuales podan ser aplicados por los jueces, en realidad se trataba de meras tolerancias que podan ser violadas o derogadas en cualquier momento por parte del gobernante de turno. (Kriele, 1980, p. 157). Slo cuando a travs de una Carta Poltica se plasmaron derechos de manera general, para todos los asociados, y se impusieron reglas a las que se deban sujetar los gobernantes, fue cuando en verdad empezaron a respetar los derechos de las personas; por eso, algunos con sobrada razn afirman que la historia de los derechos humanos transcurre en forma paralela a la historia del Estado constitucional. Los estados pueden regirse por constituciones escritas, como es el caso de Colombia, o por constituciones no escritas (consuetudinarias), como la inglesa, la cual reposa en los usos, costumbres y convenciones constitucionales, que coexisten

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con el derecho escrito ordinario. (De Bartolom, 2003, p. 18). Las constituciones escritas son relativamente recientes, pues slo a partir del final del siglo XVIII las sociedades polticamente organizadas comenzaron a producir textos en los que se determinaron las normas fundamentales que regulan la organizacin y el ejercicio del poder estatal, as como tambin la relacin de estos poderes con los individuos que se encuentran dentro del territorio del Estado, con miras a evitar las arbitrariedades de los gobernantes (Prez Royo, J. 2003, p. 93). La constitucin escrita es fruto de la Ilustracin (Ibd. p. 97), cuya caracterstica del constitucionalismo moderno se encuentra en la afirmacin radical de la libertad del individuo, as como la existencia de unos derechos irrenunciables del ser humano, como criterios esenciales de la organizacin del Estado (Lpez, L. 1994. p.17), principios que empezaron a consolidarse tras la cada del poder estatal monrquico producto de las revoluciones burguesas de finales del siglo XVIII. Estos documentos fueron elaborados inicialmente por las colonias inglesas de Amrica del Norte. Despus en los Estados Unidos, una vez constituido tras la independencia de Inglaterra. Ms tarde, por Francia como consecuencia de la revolucin, extendindose este ejemplo de tener una Constitucin escrita al continente europeo y a las colonias americanas de Espaa y Portugal, despus de su emancipacin.

luciones americana y francesa, iniciaron el proceso constitucionalista en la Amrica Espaola, el cual como resultado arroj la expedicin de constituciones escritas. Dicho proceso, cabe sealarlo, al igual que en los pases que se liberaron del absolutismo, fue bastante tortuoso, ya que en la poca colonial, como era obvio, muchas ideas imbuidas de modernidad eran perseguidas y condenadas, entre ellas, las liberales que proponan formas de contrapeso a la monarqua. Los criollos fueron conscientes de la necesidad de crear un sistema de gobierno y representacin diferente al espaol, donde se respetaran las libertades individuales; aunque al principio tuvieron que recurrir a ficciones como: que Fernando VII, venga a gobernar entre nosotros como lo afirma la Constitucin de 1811 buscando legitimar un proyecto de gobierno criollo dentro de la tradicin, para obtener el respaldo de los sectores populares. La historia constitucional de Colombia arranca con el proceso de independencia. En la poca de la gesta emancipadora y en particular, durante todo el siglo XIX se caracteriz por el sinnmero de constituciones, la diversidad ideolgica y la inestabilidad poltica y jurdica que genera el cambio de una constitucin a otra, producto de la imposicin de los vencedores a los vencidos. En efecto, al poco tiempo de la declaracin de independencia (20 de julio de 1810) los patriotas neogranadinos, en busca de determinar su orden poltico y la configuracin de un sistema republicano que les gobernase, convocaron el Congreso General del Reino, en el que las provincias acordaran cul sera el sistema ideal a edificar sobre la base de una ley fundamental que las rigiera. Sin embargo, a la convocatoria slo asistieron unas pocas provincias, debido a que

Resea sobre el proceso constitucional colombiano


La generacin criolla de las colonias espaolas que impuls la independencia de Espaa, influenciada por las ideas pregonadas por las revo-

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Introduccin al estudio de la constitucin

algunas deseaban autonoma y vean a la Junta Suprema de Santa Fe como un obstculo a sus propsitos, lo que no permiti crear el consenso necesario para crear una Constitucin Nacional. Esta falta de acuerdo contribuy con la atomizacin de la Nueva Granada, pues muchas de las provincias, especialmente las que propusieron una aproximacin poltica por medio de la figura federativa, expidieron sus propias constituciones y organizaron al interior de cada una sus gobiernos provisorios. Las constituciones provinciales de este perodo, se caracterizaron por consagrar los principios liberales que propugnaban por la libertad, la igualdad, el ejercicio de los derechos fundamentales, la forma republicana de gobierno y un sistema de elecciones de forma indirecta, pues la intencin de los revolucionarios era organizar un gobierno autnomo de acuerdo con los principios republicanos proclamados por la Revolucin Francesa y puestos en prctica por los estadounidenses. Como puede observarse, durante los primeros aos de vida republicana, no se pudo conformar un gobierno nacional debido al enfrentamiento entre criollos por el modelo de organizacin poltica que deba regir (sistema federal o centralista), motivo de conflicto que fue una constante histrica, y que se reflej en las constituciones posteriores. La primera Constitucin Nacional surgi en Ccuta, fue expedida en 1821 y consagr un modelo centralista, prototipo que permaneci moderadamente en las constituciones de 1830 y 1832, y de forma rgida en la de 1843, en la que se estableci un ejecutivo nacional vigoroso, con poder de veto sobre los actos del legislativo, adems de

otras facultades, que prcticamente hacan del presidente un monarca constitucional. Con la expedicin de la Constitucin de 1853 se pas del sistema centralista al federalista sin haberse manifestado de forma expresa en dicha carta, pues las as provincias gozaran de una autonoma semejante a la de cualquier federacin. Esta tendencia se fortaleci en la Constitucin de 1858 y en la de 1863, carta esta ltima, federalista y ultraliberal, que dio inicio a dos dcadas del denominado Olimpo Radical; es decir, perodo histrico durante el cual gobernaron los liberales ms radicales bajo un esquema europeo de libertad total de expresin, de asociacin, de enseanza, de cultos y caracterizado por un laicismo extremo en la administracin del Estado y un fuerte federalismo. Se dice que la Constitucin de 1863 fue poco prctica e idealista, pues: consagr la autonoma extrema de los Estados de la Unin, el otorgamiento absoluto de los derechos y libertades individuales, el debilitamiento del ejecutivo; pero fue la rigidez de la misma lo que prcticamente la hizo irreformable y fue la causa de su destruccin. Con la Constitucin de 1886 se busc un tipo de organizacin intermedia entre el sistema federal y el centralismo absoluto, para ello se recurri a la frmula acuada por Rafael Nez centralizacin poltica y descentralizacin administrativa. sta expresin quiere decir que las funciones constituyente, legislativa y jurisdiccional permanecen centralizadas; esto es, que habr un solo Congreso que ejerza la funcin de expedir leyes, ya sea en ejercicio de la funcin legislativa ordinaria o en ejercicio de una funcin legislativa constituyente; a la vez que surgen unos tribuna-

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les cuya funcin es administrar justicia en nombre de la Repblica y no en el del lugar donde estn ubicados. Mientras que la funcin administrativa s se encuentra descentralizada, lo que significa que dicha funcin es compartida con el sector central de la administracin y las entidades descentralizadas, creadas para el efecto, con el fin de que la ejerzan en su propio nombre y bajo su propia responsabilidad. La Constitucin de 1886 pas por ms de sesenta reformas, entre las que se destacan: Las reformas de 1905, donde se reconoce el derecho de representacin de las minoras en toda eleccin que tenga por objeto constituir corporaciones pblicas. La reforma de 1910, en la que sobresalen la abolicin de la pena de muerte, el establecimiento de la accin pblica de inexequibilidad (para establecer un control sobre las leyes, realizado por el poder judicial) as como la figura de la va de excepcin de inconstitucionalidad (para fortalecer la Constitucin y que se convirti en norma de normas, en el entendido de que una ley o acto jurdico de cualquier naturaleza, no puede expedirse contrarindola, pues en caso de violentarla, las autoridades pblicas pueden abstenerse de aplicarlas en el caso concreto.) La reforma de 1936, que introduce los derechos de la segunda generacin, obligando al Estado a intervenir para garantizar la efectividad de los derechos sociales, por tanto la asistencia pblica ser funcin del Estado, el trabajo ser una obligacin social, el cual gozar de la especial proteccin por parte de las autoridades; se garantiza el derecho de huelga, y la propiedad perder ese tinte excesivamente individualista, pues tendr una funcin social que implica obligaciones.

La reforma de 1945, fue relevante, como quiera que reform la parte orgnica de la Constitucin incluyendo, entre otros temas, la creacin de departamentos administrativos, para tecnificar ciertas funciones adscritas a los ministerios; al Consejo de Estado se le encarg el control constitucional de los decretos de carcter administrativo expedidos por el gobierno nacional, y se estableci la carrera judicial y la jurisdiccin del trabajo (jueces del trabajo). La reforma de 1957, realizada mediante plebiscito, y que para calmar la violencia partidista de la poca, estableci entre otros aspectos: la paridad poltica de las corporaciones pblicas, ministerios, gobernaciones, alcaldas y dems empleos no regidos por la carrera administrativa; asimismo, la despolitizacin de la carrera administrativa, los derechos polticos plenos de la mujer y el compromiso del gobierno de invertir no menos del diez por ciento del presupuesto general de gastos en la educacin pblica. La reforma de 1968, en sta sobresalen: la consolidacin de la planeacin econmica, como mecanismo para lograr la intervencin del Estado en el campo econmico y social; la creacin del situado fiscal, el fortalecimiento del ejecutivo, la armonizacin y modernizacin de la estructura de la administracin central y descentralizada de la rama ejecutiva nacional, se crean las figuras del rea metropolitana y la asociacin de municipios, se hace ms riguroso el procedimiento para crear nuevos departamentos, se fortalece la labor fiscalizadora del Congreso, y se inicia el llamado desmonte del frente nacional. La reforma de 1975, con el fin de incrementar el nmero de electores redujo a 18 aos la edad de los ciudadanos.

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Introduccin al estudio de la constitucin

La reforma de 1977 introdujo la figura del ministro Delegatario con el objeto de que ste reemplace al presidente de la Repblica en las funciones que le delegue cuando est fuera del pas, dejando al designado nicamente para que reemplace al Presidente en caso de falta absoluta o temporal. La reforma de 1986 implant la eleccin popular de alcaldes (Hernndez, A. 1987a). Sin embargo, ni la Constitucin centenaria ni sus reformas fueron la solucin a los problemas sociales, polticos, econmicos y culturales; por ello, ante la crisis nacional de la dcada de los ochenta, se propuso la convocatoria de una Asamblea Nacional Constituyente donde participaran diversos sectores de la opinin nacional, tales como partidos polticos, gremios y organizaciones diversas. Segn Sierra H. (2007, p. 45-58), las causas que dieron origen a la convocatoria de la Constituyente se sintetizan en cuatro aspectos: 1. La incapacidad de las instituciones nacionales para controlar a los grupos al margen de la ley, (narcoterrorismo, la guerrilla, paramilitares y grupos de autodefensas), causantes de la violencia desatada en el pas. 2. El haberse malogrado un extenso y ambicioso proyecto de reforma constitucional propuesto al Congreso por el presidente Virgilio Barco en el ao de 1989, a travs de su ministro de gobierno Csar Gaviria Trujillo, y que se frustr debido al retiro del apoyo por parte del gobierno como consecuencia del mico filtrado en el Congreso, referente a la no extradicin de colombianos.

3. La declaracin de inconstitucionalidad de las reformas de 1977 y 1979, por parte de la Corte Suprema de Justicia, que dio lugar a pensar que el pas estaba bajo la dictadura o el gobierno de los jueces. 4. El desprestigio y la falta de confianza de la nacin en el Congreso. Estas circunstancias generaron el proceso constituyente, el cual se inici con la gestacin de un movimiento estudiantil que en el ao de 1990 promovi la campaa de la sptima papeleta: proceso poltico impulsado por estudiantes de varias universidades del pas para que en las elecciones del 11 de marzo del mismo ao se preguntara a la ciudadana, si quera o no apoyar la convocatoria a una Asamblea Constituyente. Para esas elecciones, adems de las seis papeletas que se utilizaron en el debate electoral (cuatro para corporaciones pblicas, una para alcaldes, una para consulta liberal) se adicion una relacionada con el apoyo a la convocatoria de una Asamblea Nacional Constituyente. El respaldo a esta iniciativa super los dos millones de votos, hecho que oblig al gobierno del presidente Barco a expedir el Decreto 927 del 3 de mayo de 1990, mediante el cual se facult a la organizacin electoral para que en las elecciones presidenciales de mayo 27 de ese mismo ao se contabilizaran los votos que se depositaran a favor de la posibilidad de integrar una Asamblea Constitucional. En los comicios una amplia mayora de votantes se manifest a favor de la convocatoria de la Asamblea Constitucional, la cual se expidi durante el Gobierno del presidente Cesar Gaviria, con el Decreto 1926 del 24 de agosto de 1990, en el cual se fij el temario relacionado con la

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reforma de la Constitucin y se convoc a los colombianos para que el 9 de diciembre de 1990 eligieran a los miembros de la Asamblea. Este decreto fue revisado por la Corte Suprema de Justicia, en sentencia de octubre 9 de 1990 (expediente 2214), la cual lo declar constitucional con excepcin de algunas disposiciones que le restringan atribuciones a la Asamblea Constituyente; De esta suerte se le allan el camino a la corporacin que se encargara, no de reformar la Constitucin, sino de expedir una nueva, como en efecto se hizo. La Asamblea Nacional Constituyente inicialmente fue integrada por 70 delegatarios elegidos popularmente as: 25 por el Partido Liberal, 19 por la Alianza Democrtica M-19, 11 por el Movimiento de Salvacin Nacional, 5 por el Partido Social Conservador, 4 por conservadores independientes, 2 por el Movimiento indigenista, 2 por el Movimiento Evanglico y 2 por la Unin Patritica. Luego, por acuerdo de los mismos asamblestas, se sumaron otros delegatarios pertenecientes a grupos guerrilleros que se encontraban en procesos de paz, bajo la direccin del gobierno. Como puede observarse en la Asamblea Nacional Constituyente hubo una amplia participacin de diferentes sectores que concluy con una nueva Constitucin para Colombia, y que es una de las ms extensas y desarrolladas de Amrica. Contiene un prembulo, trece ttulos, trescientos ochenta artculos y sesenta disposiciones transitorias. No obstante, su verdadera trascendencia radica en la gran lista de derechos, el fortalecimiento de la estructura del estado, la generacin de meca-

nismos de participacin y proteccin de los mismos, tales como: El reconocimiento de nuevos derechos, como: el asilo, la paz, la vivienda digna, la prctica del deporte, la autonoma universitaria, la doble nacionalidad, derechos colectivos, entre otros. Tambin surgieron mecanismos que hacen efectiva la proteccin de los derechos consagrados en la Carta, caso de la accin de tutela, de cumplimiento y populares. Consagra y garantiza la unidad en la diversidad a travs del pluralismo poltico, religioso, cultural, lingstico, regional, tnico. Desde el punto de vista territorial, permite la creacin de regiones y provincias con el fin de mejorar el desarrollo econmico y social de las zonas que lo conforman. Desde el prisma de la estructura orgnica, en la rama ejecutiva se vuelve a introducir la figura de la Vicepresidencia. En la rama judicial se crean: la Corte Constitucional (en reemplazo de la sala constitucional de la Corte Suprema de Justicia), el Consejo Superior de la Judicatura y la Fiscala General de la Nacin; y en cuanto a los organismos de control, se establecen dos nuevas figuras, el cargo de Defensor del Pueblo, adscrito al Ministerio Pblico, para velar por la promocin, el ejercicio y la divulgacin de los derechos humanos; y auditor, para la vigilancia de la gestin fiscal de la Contralora General de la Repblica. Con el fin de afianzar la democracia, se generan instrumentos para que el ciudadano sea el protagonista de las decisiones pblicas

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Introduccin al estudio de la constitucin

que lo afectan. De esta manera, adems de participar en las elecciones, cuenta con mecanismos de participacin ciudadana como son el plebiscito, el referendo, la consulta popular, el cabildo abierto, la revocatoria del mandato, la iniciativa legislativa y normativa en las corporaciones pblicas, entre otras. La nueva Carta Poltica, segn el profesor Arango (2004 a) ha dado lugar a una transformacin cultural, un cambio poltico y un desplazamiento valorativo (p. 142). Desde el punto de vista de cambio cultural se observa una variacin de mentalidad entre los ciudadanos y las autoridades pblicas respecto al compromiso de respetar los derechos humanos. Asimismo, se apuesta por una sociedad pluralista mediante el reconocimiento de la diversidad cultural del pas (abandonndose de esta manera el proyecto de construir una nacin homognea). Desde la esfera poltica se presentan innovaciones, relacionadas con la transformacin del Estado, como quiera que se pasa de un Estado de derecho a un Estado social de derecho, es decir, la comunidad poltica que rige ya no slo est sometida a la ley sino que adems tiene la misin de promover activamente la realizacin de los valores constitucionales. Del mismo modo, la democracia se fortalece, pues se pasa a utilizar tambin mecanismos representativos, con el fin de que el ciudadano participe directamente en la toma de las decisiones de trascendencia pblica. Otra consecuencia del cambio de pensamiento poltico, es la que concierne a la propia Constitucin, donde se pasa de una formal a una material, lo que implica que las normas constitucionales no tienen un valor meramente programtico, sino normativamente vinculante, y por

tanto, todas las autoridades deben respetarlas y hacerlas respetar. En cuanto al desplazamiento valorativo promovido por la nueva Carta Poltica, se encuentran, entre otros: la renuncia a una filosofa liberal asistencialista y providente para adoptar una liberal igualitaria tanto en lo econmico como en lo poltico. Y contrario a la Constitucin anterior, se reconoce y da garanta a la diversidad tnica y cultural, lo cual facilita una convivencia respetuosa.

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Concepto, contenido y reforma de la constitucin

CAPTULO

i
La Constitucin es un bien cultural que crea la sociedad para garantizar la libertad de los individuos frente al poder pblico. Por ello, cuando se habla de un verdadero Estado constitucional se asimila a aquel en el cual la organizacin de los poderes que lo conforman responde a un claro objetivo: asegurar y garantizar la libertad e igualdad de las personas, establecidas dentro de su territorio.

a Constitucin se caracteriza por ser, a la vez, un documento poltico y la norma jurdica ms importante de la Nacin. Lo primero porque contiene la forma como el poder constituyente originario organiza y establece los lmites de los poderes constituidos (legislativo, ejecutivo, judicial, etc.). Y lo segundo, porque el mundo del derecho empieza en la Constitucin y no en la ley, como suceda en otros tiempos donde el parlamento era soberano y no se someta a la Carta Poltica sino que por el contrario los poderes deban someterse a l. En un Estado constitucional, la soberana es la Constitucin y por tanto todas las personas y las autoridades pblicas al actuar deben hacerlo

dentro de los cnones establecidos en aquella. As, por ejemplo, cuando el Congreso expide una ley o el ejecutivo dicta un acto administrativo deben proceder ajustndose a la norma de normas, so pena de que dichos actos o bien sean retirados del ordenamiento jurdico por el tribunal correspondiente o no sean aplicados por parte de la autoridad encargada de tomar la decisin. Esta supremaca de la Carta Poltica se encuentra expresamente plasmada en el artculo 4 de la Constitucin colombiana, al sealar que sta es una norma de normas. Igualmente dispone que todo caso de incompatibilidad entre la Constitucin y la ley u otra norma jurdica conducir a aplicar las disposiciones constitucionales.

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Concepto, contenido y reforma de la constitucin

Segn Lpez, A (2006, p. 28) la Constitucin es un derecho creado por el soberano (pueblo) para proteger los derechos de las personas, que somete a los diferentes rganos del Estado y cuyo rango es superior a cualquier ley. Esta Carta Poltica puede modificarse, pero este procedimiento es ms complejo que cuando se trata de una ley ordinaria. En cuanto a su contenido, la Constitucin, puede sufrir variaciones de un pas a otro, pero de acuerdo con la doctrina suele contener por lo general: 1. Una parte dogmtica. Se denomina de esta manera al segmento de la carta poltica que est integrado por las normas que contienen los derechos inherentes a las personas. Fue calificada as por los tericos liberales quienes consideraron infalible e irrefutable la tesis segn la cual el Estado deba respetar los derechos individuales del ser humano, por ser estos una creacin y un mandato de la naturaleza que no poda ser desconocido por ningn individuo o comunidad poltica. De all, que a la declaracin de derechos contenidos en la Constitucin se les atribuyera la condicin de dogmas inalterables o verdades inconcusas (Quisbert, E. 2007, p. 4). En la mayora de pases, cuya carta poltica es escrita, estos derechos se hallan en varios apartes de su contenido. Generalmente en el prembulo del documento, donde se encuentra la sntesis de los valores bsicos que orientarn a la comunidad poltica; en la parte que contiene los principios constitucionales, all se delimita el marco poltico, so-

cial y econmico que guiar la accin de los poderes pblicos, al igual que la forma como se debe promover y garantizar la efectividad de los derechos y deberes. Finalmente, en el ttulo que contiene las normas especficas o casusticas donde se proclama una serie de derechos. (Prez, A. 2004. p. 57-61). 2. Una parte orgnica. Compuesta por las normas que regulan la estructura jurdico - poltica de un Estado, sobre la base del principio de separacin de poderes; en ella estn los rganos inmediatos que lo conforman y las funciones que cumplen. Este segmento es fundamental ya que organiza y delimita la accin de los rganos del poder poltico, dejando en claro su competencia y por ende, evidenciando su rol como control para evitar el despotismo y arbitrariedad del otro. En consecuencia, y a guisa de ejemplo, en esta parte se encuentran: a) el rgano legislativo (rama legislativa) y el procedimiento que debe seguirse para expresar la voluntad general (ley); b) el rgano encargado de ejecutar la ley (rama ejecutiva) y la forma de hacerlo (acto jurdicos administrativos- y materiales), y c) Del mismo modo, si en desarrollo de la aplicacin de la ley surge un conflicto entre el Estado y el ciudadano, o entre los mismos ciudadanos, se encuentra un rgano (rama judicial) encargado de resolver dicha situacin y la manera cmo lo debe hacer (providencia judicial). Con el objeto de facilitar el entendimiento de cada una de las partes que integran la Carta Poltica, a continuacin se presenta un mapa conceptual que resume los conceptos explicados hasta ahora.

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Reforma de la Constitucin
Cabe sealar que por contener la Constitucin las normas ms importantes del ordenamiento jurdico, el constituyente para su reforma opt por un procedimiento diferente al utilizado por el legislador ordinario, para de esta manera garantizar la estabilidad de sus preceptos.

Aquella, puede ser reformada slo por el pueblo mediante referendo, una asamblea nacional constituyente o el Congreso mediante un acto legislativo, expedido en cumplimiento de su funcin constituyente (Art. 374 de la C. P.). Esto implica que la Constitucin colombiana desde el punto de vista de su reforma es rgida.

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Concepto, contenido y reforma de la constitucin

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Teora sobre el fundamento de los derechos

CAPTULO

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Existen distintas doctrinas para explicar la raz de los derechos, diferencias que descansan, por supuesto, en la forma cmo cada una de esas escuelas entienden el derecho, el origen del Estado y de la sociedad. Con todo, en el presente acpite, slo se revisarn los modelos ius racionalista y positivista, por ser los que ms se acomodan a la manera como se concibe el sistema jurdico colombiano.

Modelo de fundamentacin Iusracionalista

dispone para lograr la coexistencia pacfica tan anhelada por los miembros de la comunidad. Consideran que inicialmente en una etapa previa a la formacin de la sociedad y del Estado, el individuo en su condicin natural o situacin originaria, gozaba, por virtud del derecho natural, iguales libertades, es decir, se encontraba en un estado de igualdad absoluta con los dems (Bastida, et al. p. 21). Ningn hombre es superior a los dems. La ley natural que gobierna esa situacin primitiva es la razn, la cual determina, en aras a esa igualdad, que nadie debe hacer dao a los dems en su vida, salud, libertad o posesiones, pues en caso de hacerlo puede ser castigado por quien recibi la afrenta, de una manera proporcional al dao sufrido, segn dicten la serena razn y la conciencia (Locke, Captulo II, VII).

ara esta escuela el fundamento de los derechos slo puede hallarse en el derecho natural. En ste se encontrara el origen de las libertades del hombre, las cuales dentro de ese contexto seran inherentes a su persona, y por tanto, cualquier individuo podra conocerlas gracias a una reflexin sobre su propio ser (Bastida, et al. p. 21).

Por su parte, Porra (1993. p.5) considera que el derecho natural racionalista es un orden exclusivamente creado por la razn humana por motivos de convivencia. La comunidad poltica es una consecuencia de la potestad de dicha razn, y por ende su estructura y funcionamiento dependen de los fundamentos que la misma

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Teora sobre el fundamento de los derechos

Toda esta situacin haca que cada hombre fuese el juez de su propia causa, lo cual comport no slo injusticias sino tambin que el ejercicio de los derechos se tornara incierto. Para remediar este estado de cosas surge entonces el poder civil (Ibd.). Este poder es el resultado del pacto social, celebrado entre todos los individuos que desean salir de ese estado de naturaleza, renunciando por ende a parte de cada uno de sus derechos naturales absolutos. En consecuencia, con el pacto social los individuos abandonan el estado de naturaleza, para evitar que sta fcilmente pueda convertirse en estado de guerra, y de esta forma crean la sociedad y el Estado. Con la porcin de los derechos a la que cada individuo renuncia, se forman los poderes estatales, de tal suerte que los poderes legislativos, ejecutivo y judicial, no son ms que la consecuencia de sumar aquellas partes de derecho a la que cada individuo voluntariamente ha renunciado (Bastida, et al. p. 21,22). Con el pacto social, si bien no se afecta la titularidad de los derechos, pues a los individuos se les siguen reconociendo, s sufren una alteracin en cuanto a su objeto, como quiera que de un disfrute y goce ilimitado (por ser absolutos) pasan a ser limitados, con lo que se evita la colisin de derechos dentro del seno de la sociedad. Como resultado, los derechos naturales se convierten en derechos civiles, es decir, equivalen a derechos naturales limitados (Ibd. p.22). Ahora bien, lo significativo de esta conversin, es que dichos derechos civiles, cuyo lmite especfico se encuentra ahora determinado por el poder encargado de hacer la ley, van a subsistir como derechos del individuo frente al Estado

(derecho de libertad). De esta manera, para este modelo, si el pacto social ha originado a la sociedad (donde se encuentran los derechos y libertades) y al Estado (donde se encuentran los poderes pblicos), all donde exista un derecho civil debe haber ausencia de poder pblico. La libertad, es la expresin de la separacin de ambas esferas (Ibd. p. 23). De acuerdo con la teora iusracionalista, no todos lo derechos tendran la particularidad de ser civiles, esto es, derechos naturales limitados por el pacto social, habida cuenta que existen unos relacionados con los derechos de participacin poltica o libertades positivas que solo van a surgir con el pacto social, son creados ex novo. Los individuos al renunciar a parte de sus derechos naturales, como retribucin van a ser recompensados, crendose unos nuevos derechos (de participacin poltica), que los facultan para participar en la elaboracin de la ley, es decir, en la regla que concreta los lmites de sus derechos civiles (Ibd. p. 23). Adems, de esta particularidad, el hecho de que esta clase de derechos no sean naturales, sino que sean creados por el pacto social, trae una consecuencia: su titularidad no corresponde a todos lo miembros de la comunidad poltica, solo gozaran de este privilegio, aquellos hombres que especifique el pacto social, los cuales sern de acuerdo a este modelo iusracionalista nicamente los ciudadanos. As, establecen la diferencia entre los derechos del hombre, de titularidad universal (derechos civiles) y los del ciudadano, de titularidad exclusiva de algunas personas (derechos de participacin poltica), (Ibd. p. 23). Esta consecuencia, a su vez trae aparejada la cuestin de determinar el sujeto a quien se le

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puede denominar ciudadano. Para los defensores de la idea de soberana popular, todo miembro de la comunidad podra serlo y por tanto, puede gozar del derecho de participacin poltica (sufragio universal), en suma el sufragio es un derecho, y en consecuencia todos tienen derecho a elegir al gobernante, a ser elegidos o a acceder a la funcin pblica. En contraste, para los partidarios de la soberana nacional, la condicin de ciudadano se le otorga nicamente a los ms capacitados para expresar la voluntad de la nacin, siendo stos nicamente los que el Estado considere (sufragio restringido). Como el voto, dentro de esta tesis, es una funcin asignada a un individuo que tiene la misin de elegir al gobernante, la nacin puede escoger a quines deben cumplir con esa tarea. De esta forma, muchos individuos podan ser privados del derecho a elegir y ser elegidos, de hecho en sus comienzos, el rgimen liberal excluy a grandes capas de la poblacin, especialmente a la clase obrera, a las mujeres, a los pobres y a los ignorantes (Arajo, J. 1996. p. 22).

dos los derechos naturales posibles derivados de la ley natural, el pacto social jams dispuso una renuncia parcial, como lo pregonaban los partidarios de aquella ideologa, sino una renuncia total a favor del Estado. En consecuencia, fundados la sociedad y el Estado, los miembros de la comunidad poltica slo podan disponer de aquellos derechos civiles y polticos que les otorgara el poder pblico (Bastida, et al. p. 24, 25). Igualmente y analizando desde otra perspectiva el estado de naturaleza, considera que en ste no podra sostenerse la existencia de derechos naturales, sino ms bien de capacidades naturales, por cuanto la Ley natural dentro de aquella situacin, no tiene un valor jurdico. En el estado de naturaleza lo que existe son capacidades humanas no sujetas a restricciones, como la de vivir, de locomocin, de expresarse, etc. Dentro de este enfoque, las libertades sern posibles slo tras el pacto social, por cuanto prevalece un Estado que garantizar los derechos subjetivos (Ibd. p. 25). De acuerdo con esta doctrina, el pensamiento positivista consinti que el Estado fuese libre a la hora de determinar la titularidad y contenido de los derechos desligndose de vnculos histricos y del Derecho natural. Por tanto, desde el punto de vista del contenido de los derechos, estos ya no sern solamente, o en principio, derechos de libertad, sino que tendrn el contenido que el Estado considere en cada oportunidad como el ms conveniente para la comunidad. De esta manera, podrn tener la categora de derechos de libertad, cuando el Estado pretenda regularse con base a principios liberales. En otros casos, tambin podrn tener la condicin de derechos de participacin poltica, cuando el Estado se estructure con fundamento en principios democrticos. Y tendrn la calidad de derechos presta-

Modelo de fundamentacin positivista


Para esta corriente el derecho es una creacin del ser humano, no existen derechos anteriores al surgimiento del Estado. Slo existe el derecho positivo elaborado por los rganos estatales. Sin embargo, es de anotar que esta doctrina para su estudio puede partir de antecedentes que son comunes al iusracionalismo, pero su interpretacin se hace en una clave distinta. As, en una de sus posiciones, reinterpretando el dogma iusracionalista, estima que si bien los individuos en principio podran disponer de to-

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Teora sobre el fundamento de los derechos

cionales, cuando el Estado pretenda constituirse como un Estado social (Ibd. p. 26). Una vez reconocidas las caractersticas de las diferentes doctrinas, a continuacin encontrar un mapa conceptual que contiene los aspectos ms relevantes de las mismas.

nocen por el solo hecho de ser persona y no de estar plasmados en una norma constitucional. En efecto, de los artculos 5 y 94 de la Constitucin se desprende que sta, adems de establecer como principio el reconocimiento de la primaca de los derechos inalienables de la persona, considera que as algunos derechos inherentes a la persona humana no se encuentren enunciados en la Constitucin o en los convenios internacionales vigentes, esa situacin no puede conllevar a su desconocimiento por parte de las autoridades o de los particulares; por el contrario, deben garantizarse por todos aquellos que estn en la obligacin de hacerlo. De donde se sigue, que en el pas, los derechos no son creados por el Estado, ya que ste slo se limita a reconocerlos y garantizarlos, postulado que se encuentra acorde con la Declaracin Universal de Derechos Humanos.

La Constitucin colombiana acoge la teora iusracionalista


Examinadas las tesis anteriores se puede sealar que de acuerdo con la Carta Poltica colombiana, el constituyente de 1991 se defini, con algunos matices, por la teora iusracionalista, pues los derechos de las personas existen, no porque estn consagrados en la constitucin sino porque se acepta el carcter inherente de los derechos del hombre, es decir, la fundamentalidad de los derechos emana del ser del individuo, se le reco-

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Derechos y deberes de la persona y del ciudadano

CAPTULO

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Los derechos humanos
Son aquellos que se atribuyen a los seres humanos por el mero hecho de tener esa cualidad, y en este sentido, sern los principios elementales de justicia que deben ser tenidos en cuenta por el ordenamiento jurdico de una comunidad polticamente organizada.

ara el alto tribunal constitucional, los derechos humanos conforman una unidad compleja, siendo clasificados por la doctrina en derechos de libertad, provenientes de la tradicin liberal; derechos de participacin, que son desarrollo de la filosofa democrtica, y derechos sociales prestacionales, que corresponden a la influencia de las corrientes de orientacin social y socialista (C- 251/ 97). Para la profesora Galvis (2003, p. 63 - 64) los derechos humanos se caracterizan: 1. Desde el punto de vista filosfico, por ser un atributo de la personalidad del ser hu-

mano. Por ello, son inalienables e intransferibles, pues su negacin conduce al desconocimiento de la persona en s misma considerada. 2. Desde el punto de vista poltico, porque determinan la relacin entre el individuo y el Estado, y la manera de ser del sistema democrtico habida cuenta que muchos de ellos, cumplen una funcin de proteccin (surgen precisamente como salvaguardia del individuo frente los poderes pblicos) y de legitimacin de las autoridades pblicas, pues si stas no respetan los derechos fundamentales no hay democracia y mucho

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Derechos y deberes de la persona y del ciudadano

menos paz civil. Los derechos humanos, desde esta mirada son cnones bsicos de justicia internacionalmente aceptados por el derecho internacional, con obligaciones exigibles a los Estados. 3. Desde el punto de vista jurdico, porque forman parte del ordenamiento jurdico de un pas. En Colombia son exigibles, encuntrense positivizados o no. Algunos son exigibles en un grado mayor que otros. Es importante anotar que las normas de derecho internacional relativas a los derechos humanos deben ser respetadas tanto por las autoridades como por los particulares. En efecto, de acuerdo con el artculo 93 de la Carta Poltica, los tratados y convenios internacionales ratificados por el Congreso, que reconocen los derechos humanos, tienen prevalencia en el orden interno, es decir, ninguna ley o acto jurdico expedido por una autoridad de la Repblica puede violentar ese tipo de normas internacionales. Incluso, servirn de pautas para la interpretacin de los derechos y deberes consagrados en la Constitucin. Los tratados que reconocen derechos humanos y prohben su limitacin en los estados de excepcin, integran el bloque de constitucionalidad (C-408/98). De otra parte, debe reiterarse, que los derechos humanos protegidos por la Carta Poltica no son solos los mencionados en la Constitucin o en los convenios internacionales en los que participa la nacin, sino todos aquellos que por ser esenciales al hombre deben ser objeto de amparo. As lo seala el artculo 94 al disponer que la enumeracin del catlogo de derechos no deba entenderse como la negacin de otros, que siendo inherentes al hombre no figuren expresamente en la Constitucin o en los convenios internacionales vigentes.

Clasificacin de los derechos humanos


La Carta Poltica colombiana en el Ttulo II, siguiendo los derroteros de la doctrina clsica, trat de clasificar los derechos humanos en tres categoras: a.) derechos fundamentales (Cap. 1), b.) De los derechos sociales, econmicos y culturales (Cap.2) y c.) De los derechos colectivos y del ambiente (Cap.3) En seguida se proceder a explicar cada uno de estos derechos en el mismo orden en que figuran en la Constitucin.

Derechos fundamentales
Origen

Segn la doctrina, aunque no de manera pacfica, la proteccin contra la detencin arbitraria es, desde el punto de vista histrico, la raz de todos los derechos fundamentales. La Carta Magna (1215) en su artculo 39, sealaba lo siguiente: ningn hombre libre puede ser detenido, mantenido preso, expropiado, desterrado, proscrito o de alguna manera destruido, salvo por decisin judicial basada en la ley. Esta regla se torn en la madre de todos los derechos fundamentales. Es razonable pensar que si no hay un verdadero amparo contra la detencin y persecucin penal arbitraria, el individuo estara constantemente amenazado, pues cualquier tipo de expresin o actividad espiritual, poltica, religiosa o de otra clase, con la que no comulgue el gobernante de turno podra causarle a aquel la perdida de su libertad personal, lo cual conllevara a que la persona viva con miedo

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y sin dignidad humana porque nunca podra encontrarse protegido (Kriele, 1980, p. 209) El principio fundamental de la salvaguardia contra la proteccin arbitraria deducido de la Carta Magna, por Edward Coke (quien como jurista y parlamentario ingls encabez el movimiento para presentar la peticin de derecho), fue reconocido en la Petition of right (peticin de derechos) de 1628, como parte del derecho constitucional, el cual fue nuevamente confirmado en el Habeas Corpus Act de 1679. Igualmente, este derecho jug un papel importante en los debates sobre los agreements of the people (acuerdos del pueblo) (1647), siendo llevado posteriormente a Amrica por los inmigrantes ingleses (Ibd p. 210). Es importante anotar que el trmino derechos fundamentales no era el que defina los derechos al entrar en escena el Estado constitucional. Este concepto se acu mucho tiempo despus, y por primera vez, por los alemanes en la Constitucin de diciembre 20 de 1848, la cual fue aprobada por la Asamblea Nacional en la Paulkirche de Frankfurt. Para el profesor Prez Royo, J. (2003, p. 250264), el uso de esta expresin, que prcticamente qued indita, reapareci en la Constitucin de Weimar, para conectarse y plasmarse ms tarde en la ley Fundamental de Bonn, donde empez a adquirir el sentido preciso que hoy se le da al significado, por gozar de las siguientes caractersticas: eficacia directa, vinculacin de los poderes pblicos, son indisponibles para el legislador dado su contenido esencial; y para su proteccin, la ley se controla judicialmente. Los derechos fundamentales son un concepto reciente para un problema antiguo. Los derechos

han existido en el Estado constitucional mucho antes de ser derechos fundamentales. (Ibd, p.250) Concepto de Derechos Fundamentales Son considerados por un sector de la doctrina como derechos de estirpe individual dirigidos a salvaguardar determinados mbitos de libertad, de actuacin o autonoma de la persona frente amenazas externas por parte de los poderes del Estado (derechos a la libertad de expresin, asociacin, integridad fsica, entre otros) y de participacin en la vida pblica, con el fin de proteger la gestin democrtica de los asuntos pblicos (derecho al sufragio, al acceso a los cargos pblicos y de peticin). Sin embargo, debe aclararse que para otro sector el concepto ha evolucionado y por tanto dentro de un Estado social de derecho, los derechos fundamentales comprenden tanto los de defensa como los de prestacin (sociales).
Diferencia entre los derechos humanos y los derechos fundamentales

El anlisis de los derechos fundamentales tiene como base el estudio de los derechos humanos, aunque, vale anotar que la doctrina viene aclarando que si bien su estudio tiene como referente forzoso los derechos humanos, no son exactamente iguales. Para Kriele, (1980, p. 207), por ejemplo, si bien los conceptos derechos fundamentales y derechos humanos se entienden frecuentemente como sinnimos, segn su origen y la forma de sus usos lingsticos se debe hacer la siguiente diferencia:

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Derechos y deberes de la persona y del ciudadano

Derechos fundamentales son derecho positivo, derechos humanos son derecho natural. En la discusin terica esta distincin desempea un papel muy importante: los derechos humanos valen desde el punto de vista temporal eternamente; desde el punto de vista espacial, en todo el mundo; provienen de la naturaleza o de la creacin divina, son sagrados e inviolables. Los derechos fundamentales en cambio, parecen ser menos importantes. Son los derechos del hombre garantizados por las instituciones jurdicas. Su validez est condicionada temporal y espacialmente. Pero, en cambio, son derechos objetivamente vlidos. Tambin son derechos subjetivamente vlidos: pueden ser invocados ante los tribunales. Limitan el poder de los rganos del Estado; no slo son incompatibles con la soberana ilimitada del aparato estatal, sino que son expresin de la negacin de la soberana y del afianzamiento de la libertad por medio de un sistema constitucional, con divisin de poderes. Kriele considera que la distincin entre derechos humanos y derechos fundamentales, en aquellos lugares donde los primeros estaban institucionalizados como derechos fundamentales sera una cuestin de puro matiz, pues jurdicamente se identificaran con los fundamentales y filosficamente con los humanos. En suma, la inclusin de estos derechos en una Carta Poltica trae como consecuencia la transformacin de unos principios filosficos en mandamientos jurdicos. En este enfoque, los derechos humanos se analizan desde una percepcin filosfica, en el sentido de que ciertos derechos son imprescindibles si se quiere predicar la dignidad del ser humano. Sin embargo, slo el reconocimiento jurdico de esos derechos los puede tornar en mandatos inexcusables, que no depen-

den de los dogmas o creencias de los individuos. De esta manera, los derechos humanos se convierten en derechos fundamentales (Lpez, L. 1994, p. 102, 103). Desde esta perspectiva, los derechos fundamentales slo seran aquellos derechos naturales (humanos), positivizados, es decir, plasmados en una constitucin, la cual debe a su vez prever mecanismos para garantizar su ejercicio y disfrute. Esta distincin, que por cierto, en el plano europeo es generalmente aceptada, en Colombia se considera debe ajustarse, como quiera que el constituyente nacional en materia de derechos fundamentales no se fundament en el modelo positivista, por lo que se estima hay derechos inherentes al hombre, los cuales, as no estn enunciados en la Constitucin, obligan a las autoridades pblicas a garantizar su ejercicio. As lo ha reconocido la Corte Constitucional (T418 de 1992), cuando seala que: Los derechos obtienen el calificativo de fundamental en razn a su naturaleza, esto es, por su inherencia con respecto al ncleo jurdico, poltico, social, econmico y cultural del hombre. Un derecho es fundamental por reunir estas caractersticas y no por aparecer reconocido en la Constitucin Nacional como tal. Estos derechos fundamentales constituyen las garantas ciudadanas bsicas sin las cuales la supervivencia del hombre no es posible.
La funcin de los derechos fundamentales

Segn Dez-Picazo, (2005. p. 42-44), desde el punto de vista jurdico poltico los derechos fundamentales cumplen esencialmente dos tipos de funciones: de proteccin y de legitimacin.

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1. La funcin de proteccin es inherente a su origen. Los derechos fundamentales surgieron precisamente como mecanismos de proteccin frente al poder pblico, instrumento que con el correr del tiempo se fue afinando hasta llegar al paradigma actual, que lo sustenta y lo respalda. Ninguna autoridad pblica puede sustraerse a la obligacin de respetarlos y hacerlos respetar de quienes intenten conculcarlos. As, en Colombia, por ejemplo, tanto el poder legislativo, como el ejecutivo y el jurisdiccional, los organismos de control y los rganos autnomos e independientes e incluso los mismos particulares estn obligados a no violentarlos, so pena de ser sujetos de la accin de tutela. 2. La funcin de legitimacin radica en el hecho de que los derechos fundamentales se utilizan como criterios para diferenciar lo justo de lo injusto, tanto desde el prisma de actuaciones polticas concretas, como desde la organizacin estatal en su conjunto. La comunidad poltica se crea para buscar el bien comn, entendido ste desde la perspectiva de colombianos, como los propsitos que busca el Estado, los cuales estn referidos a servir a la comunidad, promover la prosperidad general y garantizar la efectividad de los principios, derechos y deberes consagrados en la Constitucin; facilitar la participacin de todos en las decisiones que los afectan y en la vida econmica, poltica, administrativa y cultural de la nacin; defender la independencia nacional, mantener la integridad territorial y asegurar la convivencia pacfica y la vigencia de un orden justo (inciso 1 del artculo 2 de la Constitucin

Nacional). Cuando el Estado, se desva de estos objetivos, ya no est actuando de manera justificada. De all que, cuando en su accionar las autoridades no garanticen ni reconozcan los derechos fundamentales de las personas, pueda esa actividad, por no gozar de legitimidad, ser cuestionada tanto en el orden interno como externo. Por ello, la observancia de los derechos fundamentales sirve de termmetro para medir no slo el grado de reconocimiento de un rgimen poltico, por parte de sus ciudadanos, sino tambin la respetabilidad internacional de un pas. Esta funcin de legitimidad que cumplen los derechos humanos, se ve reflejada entre otros casos, cuando un pas violador de derechos humanos, a raz de la sentencia de un Tribunal Internacional, es obligado a poner fin a la trasgresin y, en la medida de lo posible, a restablecer la situacin al estado de cosas que existan antes de ocasionarse el quebrantamiento del derecho.
Dimensin de los derechos fundamentales

Los derechos fundamentales, adems de operar como normas atributivas de derechos subjetivos consagran valores objetivos. 1. En su dimensin subjetiva los derechos fundamentales conceden facultades o pretensiones que las personas pueden hacer valer en situaciones concretas (Dez-Picazo, 2005, p. 61). Se dirige a tutelar la libertad, autonoma y seguridad de la persona frente a los poderes pblicos como respecto a los dems miembros del grupo social (Prez, A. 2004, p. 22).

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Derechos y deberes de la persona y del ciudadano

2. En su dimensin objetiva son un conjunto de valores bsicos, constitutivos del consenso sobre el cual se construye cualquier sociedad democrtica, por tanto irradian todo los mbitos del ordenamiento jurdico. De all que desde esta perspectiva los poderes pblicos tienen un deber general de proteccin y promocin de los derechos fundamentales, cuando en el ejercicio de sus funciones se encuentran comprometidos (Dez-Picazo, 2005, p. 61). Este mandato de proteccin, obliga a las autoridades a actuar positivamente con miras a la salvaguardia de los derechos fundamentales que se encuentren involucrados en situaciones concretas, as como tambin a abstenerse de realizar cualquier acto que pueda resultar contrario a ese deber de proteccin. Los derechos fundamentales en la Constitucin Colombiana La Carta Poltica colombiana pretendi agrupar en el Captulo 1 del Ttulo II, los derechos fundamentales. As, en este apartado relacion el derecho a la vida (art. 11), a la integridad personal y a no ser desaparecido (art.12), a la igualdad (art.13), a la libertad individual (arts. 17 y 28), el derecho de habeas corpus (art.30), a la libertad de circulacin y residencia (art. 24), al libre desarrollo de la personalidad (art. 16), al debido proceso (art.29), a la libertad de expresin, opinin y de comunicacin (art.20), a la intimidad personal y al buen nombre (art.15), a la honra (art. 21), a la libertad de conciencia (art. 18), a la libertad religiosa (art. 19), a la libertad de reunin (art. 37), a la libertad de asociacin (art. 38), al trabajo (art. 25), a realizar peticiones respetuosas a las autoridades (art. 23). Para entender ms sobre la razn de ser de estos derechos fundamentales, observe los

videos sobre el derecho a la vida y derecho a la intimidad que se presentan a continuacin y reflexione. Con todo, es importante aclarar que existen otros derechos fundamentales expresamente consagrados en otros apartes de la ley fundamental, como sucede por ejemplo con los derechos fundamentales de los nios (art. 44), los cuales se encuentran ubicados en el Captulo 2 del Ttulo II; referido a los derechos sociales econmicos y culturales. Incluso, habr otros derechos constitucionales que de acuerdo con la doctrina, sin tener la categora de fundamentales, pueden llegar a serlo por engarce (conexidad). En consecuencia, puede afirmarse que la particularidad de fundamental de un derecho no se puede predicar slo en los ubicados en el Captulo 1, sino tambin de aquellos que se encuentran fuera de l o de ciertos derechos, que sin ser catalogados por un sector de la doctrina como fundamentales, debe concedrseles esa calidad en un caso concreto, por estar ligados a otro que siendo fundamental perdera su eficacia sino se protegieran aquellos con las mismas garantas que se salvaguardia un derecho fundamental, como sera el caso de la salud, que no siendo en principio derecho fundamental adquiere esa categora cuando la desatencin del enfermo amenaza con poner en peligro su derecho a la vida (T-571/92).
Caractersticas de los derechos fundamentales

Para establecer cuando se est en presencia de un derecho fundamental, la jurisprudencia (T406) ha tratado de aclarar el tema acudiendo a sus particularidades. As, un derecho ser fundamental cuando:

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1. Sea inherente a la persona, esto es, derechos que le corresponden al individuo por el hecho de ser persona. Son inherentes, porque en virtud de su naturaleza se encuentran ligados al individuo de una manera tal que sin ellos no podra vivir dignamente, como corresponde a un ser humano. De all que deban ser universales, indivisibles, interdependientes, preexistentes a la comunidad poltica, inalienables e inviolables. Son derechos naturales limitados, pero sin que ese lmite afecte su contenido esencial. 2. Tienen una conexin directa con los principios constitucionales, habida cuenta de que los derechos fundamentales por ser normas constitucionales derivan de los valores y principios constitucionales, sin embargo su relacin con estos ltimos es ms evidente, porque son una derivacin directa de un principio. 3. Gozan de eficacia directa, es decir, para su proteccin no requieren de un desarrollo legal. De donde se sigue, que son de aplicacin inmediata, pues no podran ser fundamentales si estuvieran sujetos a reglamentaciones, que para su ejercicio y amparo realice el rgano legislativo. Con todo, aclara la Corte Constitucional, que esta caracterstica no slo se predica de aquellos derechos que la Constitucin enumera en su artculo 85, como de aplicacin inmediata, habida cuenta que tambin pueden gozar de esta peculiaridad ciertos derechos econmicos, sociales y culturales. Tal es el caso del derecho que tienen los nios menores de un ao, quienes a pesar de no estar protegidos por la seguridad social u otro tipo de proteccin, deben recibir atencin gratui-

ta en los centros hospitalarios que reciban aportes del Estado (art. 50). Igualmente sucede con los principios mnimos fundamentales que protegen los derechos del trabajador, los relativos a la igualdad de oportunidades; la remuneracin proporcional a la cantidad y calidad del trabajo; irrenunciabilidad a los beneficios mnimos consagrados en leyes laborales; facultades para transigir y conciliar sobre derechos inciertos y discutibles; aplicacin de la situacin ms favorable en caso de duda en la aplicacin e interpretacin de una norma; predominio de la realidad sobre aspectos formales de la relacin laboral; garanta a la seguridad social, a la capacitacin, el adiestramiento y el descanso, as como la proteccin especial a la mujer, a la maternidad y al trabajador menor de edad (art. 53 inciso 2) y el derecho a acceder a documentos pblicos (art. 74), por slo nombrar algunos. 4. Poseen un contenido esencial, esto es, que las autoridades al actuar deben respetar aquellos elementos que son inseparables a esta clase de derechos para evitar su vaciamiento, y por ende facilitar su ejercicio y proteccin. Por ejemplo, para la jurisprudencia espaola estos componentes ataen a su titularidad (al sujeto titular del derecho), a su objeto (serie de expectativas de conductas amparadas por la materia que regula el derecho fundamental), a su contenido en sentido tcnico, a sus lmites internos y habilitaciones previstas por la constitucin para crear limites externos. En suma, el contenido esencial de un derecho fundamental, es su titularidad, objeto, contenido y lmites tal y como los define en abstracto la norma ius fundamental (Bastida, et al. 2004, p. 138, 139).

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Derechos y deberes de la persona y del ciudadano

En consecuencia, los poderes pblicos, y en especial el legislador, al ejercer sus funciones, deben sujetarse a ese contenido esencial, pues es indisponible para ellos, so pena de desnaturalizar el derecho fundamental involucrado en su actuacin. La vulneracin del contenido esencial de un derecho fundamental, hace a esta clase de derecho irreconocible e impracticable; como si, por ejemplo, una ley permitiera torturar a los capturados, acto que estara desfigurando y violentando el derecho a la integridad (es decir, a no recibir tratos crueles o degradantes), que es un derecho fundamental protegido y reconocido por la Carta Poltica. 5. Son vinculantes, es decir, deben ser respetados por los poderes pblicos y particulares. Ninguna persona puede sustraerse a su cumplimiento. Todos deben respetar la vida, honra, libertad, y dems, pues de lo contrario no podra existir la convivencia necesaria para vivir en paz. 6. Cuentan para su proteccin con mecanismos especiales que slo se pueden aplicar a esta clase de derechos. En efecto, las personas disponen de la accin de tutela para proteger sus derechos fundamentales cuando resulten vulnerados o amenazados por la accin u omisin de cualquier autoridad pblica o de un particular. Igualmente, pueden utilizar la accin de habeas corpus para proteger su libertad personal en caso de detenciones arbitrarias. Estos mecanismos hacen que la Constitucin no se quede en letra muerta, sino que en verdad sus normas sean vinculantes. 7. Se encuentran plasmados directamente en la Constitucin o en convenios internacio-

nales, incluso, as no se encuentren enunciados en la Carta Poltica deben reconocerse como tales (si son inherentes al ser humano), pues como se ha venido comentando, en Colombia la fundamentalidad de un derecho no depende de su positivizacin. Adems, debe sealarse que algunos derechos constitucionales no reconocidos como fundamentales por un sector de la doctrina, pueden llegar a serlo por conexidad, como es el caso del derecho a la salud, al derecho de propiedad, entre otros.

Derechos sociales, econmicos y culturales


Son los derechos que tienen en cuenta las relaciones de los individuos con su entorno social, econmico y cultural. Estos pretenden garantizar condiciones para una vida digna, por medio de prestaciones materiales o de bienestar, como seran, por ejemplo, el derecho a la salud, a la seguridad social, a la educacin, entre otros. Para introducirse en estos derechos, vea el siguiente video, realizado por la organizacin Jvenes por los Derechos Humanos Internacional (YHRI), donde se evidencia que todo ser humano tiene derecho de tener una vida de un nivel aceptable. Los derechos sociales econmicos y culturales son derechos exigibles del Estado Si bien por razones pedaggicas se trabajarn los derechos sociales, econmicos y culturales a parte de los derechos fundamentales, siguiendo el esquema trazado por la Constitucin, ello no implica que se consideren de naturaleza diferente,

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y que por tanto, se apoye la tesis de aquellos que les niegan valor jurdico al considerarlas meras declaraciones o programas polticos por realizar. Esta clase de derechos son exigibles no slo por tener la Constitucin fuerza normativa (no es simplemente un documento poltico) sino porque el ejercicio pleno de los derechos civiles y polticos sin el goce de los derechos econmicos, sociales y culturales se convertiran en una mera ilusin, situacin que los hace adquirir el carcter de fundamentales. De acuerdo con el Manual para las instituciones nacionales de derechos humanos (p.16-20), los estados firmantes del Pacto Internacional de Derechos sociales, econmicos y culturales, entre los que se encuentra Colombia, asumieron las siguientes obligaciones generales con miras a salvaguardarlos: 1. La obligacin de respetar est referida al deber del Estado a abstenerse de realizar, promover o tolerar cualquier prctica que impida el disfrute de los derechos econmicos, sociales y culturales. Esta obligacin se relaciona con el derecho que tienen las personas a no sufrir discriminacin en forma alguna; de influir en las leyes o polticas que los afecten, de organizarse, reunirse y asociarse, en particular en organizaciones comunitarias; a disfrutar de los derechos ya adquiridos, sin injerencias arbitrarias de las autoridades pblicas; a no ser excluido arbitrariamente del acceso a la escuela, a los hospitales o a otros servicios relacionados con los derechos econmicos y culturales. 2. La obligacin de proteger est dirigida a exigir a las autoridades pblicas que estn atentas a impedir que cualquier persona

quebrante esa clase de derechos, o en caso de que sean conculcados, actuar para impedir nuevas violaciones, as como tambin garantizar a las victimas el acceso a recursos jurdicos. Este tipo de deber comporta la adopcin de medidas inmediatas para impedir violaciones de los derechos econmicos, sociales y culturales por parte del Estado o por terceros; as como medidas activas para proteger a todas las personas de ser vctimas de la discriminacin racial o de otra clase; el acoso y la supresin de servicios; y, garantizarle a las victimas el acceso a recursos legales para hacer valer sus derechos. 3. La obligacin de cumplir consiste en adoptar medidas positivas en aquellos casos donde las tomadas no hayan logrado garantizar la plena efectividad de los derechos econmicos, sociales y culturales. Esta obligacin supone asegurar que el titular de esa clase de derecho acceda a l, cuando no pueda hacerlo por s mismo. De all que estas medidas se encuentran relacionadas con el gasto pblico, la reglamentacin de la economa, creacin de infraestructuras, prestacin de servicios pblicos, aspectos fiscales y otras medidas de economa redistributiva. La obligacin de cumplir implica: a.) Asignar una parte del gasto pblico, que sea suficiente, para lograr progresivamente la plena efectividad de los derechos econmicos, sociales y culturales; b.) Proporcionar servicios pblicos relacionados con obras civiles (puentes, carreteras, redes de alcantarillado), abastecimiento de agua potable, electricidad, atencin en salud, y atencin y prevencin de calamidades y desastres naturales; c.) Disear planes con-

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Derechos y deberes de la persona y del ciudadano

cretos, viables financieramente, encaminados a proteger estos derechos; .d.) Revisar con miras a su cambio, hasta donde sea posible, las polticas, leyes y reglamentaciones que afecten el disfrute de los derechos sociales, econmicos y culturales; e.) Reconocerlos en los planos legislativos y polticos; f.) Conceder atencin prioritaria a las estrategias concebidas para satisfacer estos derechos respecto a grupos desfavorecidos, como ancianos, nios, discapacitados, enfermos terminales y mentales, victimas de desastres naturales o de personas que viven en esas zonas. Las obligaciones enunciadas anteriormente, se ven reflejadas en el artculo 2 del Pacto Internacional de Derechos sociales, econmicos y culturales que manda a los estados adoptar las medidas pertinentes para lograr progresivamente la plena efectividad de dichos derechos, hasta el mximo de los recursos de que disponga (sean propios o provenientes de la asistencia y cooperacin internacional), sin discriminacin alguna. De acuerdo con esa misma norma, los pases en desarrollo, teniendo en cuenta los derechos humanos y la economa nacional, podrn determinar en qu medida garantizarn a los extranjeros los derechos econmicos reconocidos en el Pacto. Es importante anotar que la referencia al logro progresivo no debe entenderse en el sentido de que slo pueden hacerse efectivos los derechos que se han mencionado cuando un pas alcance cierto nivel de desarrollo, pues de ninguna manera ese debe ser el significado. Por el contrario, lo que ordena el Pacto es que, independientemente del nivel de desarrollo econmico, los estados deben avanzar tan rpidamente como les sea posible hacia la efectividad de los derechos econmicos, sociales y culturales.

Igualmente, debe comentarse que la referencia al enunciado hasta el mximo de los recursos de que disponga no puede utilizarse para justificar la falta de efectividad o quebrantamiento de los derechos econmicos, sociales y culturales, comoquiera que el Estado debe garantizar a todos los ciudadanos los derechos mnimos de subsistencia independientemente del nivel de desarrollo, tal y como se destaca en los principios de Limburgo (Los derechos econmicos, sociales y culturales. Publicacin manual para las Instituciones Nacionales de Derechos Humanos. 2004. p. 14. pie p. 27). De tal suerte que la escasez de recursos no exonera a los estados de observar aquellas obligaciones mnimas que permitan el ejercicio de esta clase de derechos. Las falsas diferencias que se siguen construyendo en torno a los derechos civiles y polticos (fundamentales) y los derechos econmicos, sociales y culturales, as como la falta de comprensin del contenido y el carcter jurdico de estos ltimos han restado fuerza a las acciones encaminadas a volverlos vinculantes (Ibd. p. VIII Introduccin). Restringir los derechos fundamentales a los derechos de defensa para asegurar espacios individuales de libertad como lo haca el liberalismo clsico, es desconocer que se ha dado el salto al estado social de derecho. Este cambio de paradigma obliga a interpretar los derechos fundamentales en clave social, de donde se sigue que los derechos fundamentales incluyen tambin derechos de prestacin, si se quiere garantizar plenamente la dignidad de la persona humana; derechos de prestacin que son verdaderas obligaciones de hacer que le corresponde realizar al Estado en beneficio de los miembros de la comunidad, como lo son proveer servicios de salud, asegurar la educacin, etc.

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El profesor Arango considera que los derechos sociales fundamentales pertenecen a los derechos fundamentales, sin embargo los distingue de otros de este gnero porque son derechos a acciones positivas fcticas del Estado. De all que, los obligados exclusivamente a posibilitar la realizacin de esta clase de derechos son los estados democrticos (2005b. p. 37,38). El profesor Echeverri Uruburu (2008, p.61), en la misma lnea de Arango, y apartndose de la tesis que estima como fundamentales nicamente a los derechos civiles y polticos, considera los sociales como parte de los derechos fundamentales, pues para l slo basta que se encuentren consagrados en la Constitucin para adquirir esta categora. La clasificacin de los derechos en estos dos grupos tradicionales (derechos civiles y polticos -fundamentales- y los derechos econmicos, sociales y culturales) est quedando cada vez ms desprovista de significado, pues obedece a un punto de vista errneo respecto a la interpretacin normativa de los derechos humanos y de las violaciones de los derechos humanos. Muchos derechos humanos son fundamentalmente permeables. Los derechos civiles y polticos y los derechos econmicos, sociales y culturales deben fundirse, no separarse (Acnudh, 2004. p. 5). El estudio unificado de los derechos humanos comprende los principios de la igualdad y la no discriminacin, los cuales constituyen el cimiento sobre los que se edifican las normas de los mismos. Estos principios incluyen la igualdad de: trato, proteccin ante la ley, oportunidades y sustantiva; principios, que si bien se han identificado con los derechos civiles y polticos, son aplicables a los derechos econmicos, sociales y culturales, como quiera que conllevan

obligaciones positivas de actuar, y no meramente limitaciones a la actuacin de los estados (Ibd. p. 5). La Asamblea General de las Naciones Unidas, reafirmando la igualdad de esos dos tipos de derechos (fundamentales y sociales, econmicos y culturales) en el sentido de que no difieren en la ley ni en la prctica, en la resolucin 32/130 de 16 de diciembre de 1977, expresa lo siguiente: a) todos los derechos humanos y libertades fundamentales son indivisibles e interdependientes; deber prestarse la misma atencin y urgente consideracin a la aplicacin, la promocin y la proteccin tanto de los derechos civiles y polticos, como de los derechos econmicos, sociales y culturales, b) la plena realizacin de los derechos civiles y polticos sin el goce de los derechos econmicos, sociales y culturales resulta imposible, y c) la consecucin de un progreso duradero en la aplicacin de los derechos humanos depende de unas buenas y eficaces polticas nacionales e internacionales de desarrollo econmico y social. (Ibd pie p. 12 p. 4). El Pacto Internacional de Derechos econmicos, sociales y culturales reconoce los siguientes derechos: a la libre determinacin (art. 1); a la igualdad entre hombres y mujeres (art. 3); a trabajar y a gozar de condiciones de trabajo satisfactorias (arts. 6 y 7); fundar sindicatos y a sindicalizarse (art. 8); a la seguridad social (art. 9); a la proteccin de la familia, las madres y los nios (art. 10); a un nivel de vida adecuado, incluidos la alimentacin, el vestido y la vivienda adecuados (art. 11); al ms alto nivel posible de salud fsica y mental (art. 12); a la educacin (art. 13); a la enseanza primaria obligatoria y gratuita (art. 14); a participar en la vida cultural, gozar de los beneficios del progreso cientfico y beneficiarse de la

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Derechos y deberes de la persona y del ciudadano

proteccin de las producciones cientficas, literarias o artsticas de que la persona sea autora (art. 15 y16). Para que conozca ms sobre el derecho a la seguridad social, revise el siguiente video elaborado por la organizacin Jvenes por los Derechos Humanos Internacional (YHRI). Los derechos sociales, econmicos y culturales en la Constitucin colombiana El estado colombiano reconoce en el Ttulo II, Captulo 2 de la Carta Poltica, los derechos econmicos, sociales y culturales. Reafirmando los derechos protegidos y reconocidos a nivel internacional, la Constitucin colombiana consagra el derecho de proteccin a la familia (art. 42), de igualdad y oportunidad tanto para la mujer como para el hombre (art. 43), de los nios (art. 44 y 50), del adolescente (art.45), de proteccin y asistencia a las personas de la tercera edad ( art.46), de rehabilitacin e integracin social para los disminuidos fsicos, sensoriales y psquicos (art.47), a la seguridad social de los habitantes del territorio colombiano (art. 48), de acceso a los servicios de promocin, proteccin y recuperacin de la salud (art.49), a una vivienda digna ( art. 51), los derechos mnimos de los trabajadores (art. 53), a la negociacin colectiva para regular las relaciones laborales (art. 55), a la huelga (art. 56), a la propiedad privada y dems derechos adquiridos (art. 58), de proteccin a la propiedad intelectual (art. 61), de proteccin para la produccin de alimentos (art. 65), a la educacin (art. 67), a la autonoma universitaria (art. 69), a la cultura (art. 70), a acceder a los documentos pblicos, salvo las excepciones de ley (art.74). La Corte Constitucional al revisar y declarar exequibles en materia de derechos econmicos, sociales y culturales, el Protocolo de San Salva-

dor y la ley aprobatoria de dicho Protocolo (Ley 319 del 20 de septiembre de 1996), dej sentada las pautas que deben tenerse en cuenta al interpretar esta clase de derechos (C-251/ 97), que no son otras, con algunas matizaciones, que las que viene trabajando la doctrina internacional. Para el alto tribunal constitucional colombiano, los derechos humanos conforman una unidad, comoquiera que son interdependientes, integrales y universales; por ello es necesario, si se quiere realmente proteger la dignidad humana: Que la persona no slo tenga rbitas de accin que se encuentren libres de interferencia ajena, como lo quera la filosofa liberal, sino que adems es menester que el individuo tenga posibilidades de participacin en los destinos colectivos de la sociedad de la cual hace parte, conforme a las aspiraciones de la filosofa democrtica, y tambin que se le aseguren unas mnimas condiciones materiales de existencia, segn los postulados de las filosofas polticas de orientacin social (C-251/ 97). En este sentido, las autoridades pblicas, por una parte, no deben interferir en el goce de ciertos derechos (libertad de expresin, a la integridad fsica, a la libertad de locomocin, etc.) que garantizan determinados mbitos de libertad o autonoma de la persona; y de otra, estn obligadas a realizar prestaciones positivas con el fin de garantizar unas condiciones materiales mnimas que le permitan al individuo vivir una vida digna (derecho a fundar sindicatos, a la seguridad social; a la proteccin de la familia, las madres y los nios; a un nivel de vida apropiado, incluidos la alimentacin, el vestido y la vivienda; al ms alto nivel posible de salud fsica y mental, etc.)

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Con respecto a estos ltimos derechos (sociales, econmicos y culturales) tal como lo pregona el derecho internacional, las autoridades estn en el deber de realizar progresivamente la plena efectividad de estos, hasta el mximo de los recursos de que disponga (sean propios o provenientes de la asistencia y cooperacin internacional) y sin discriminacin alguna. Para ello no slo deben tomar las medidas legislativas y administrativas pertinentes, sino tambin las judiciales como medios jurdicos idneos para la realizacin de los derechos sociales prestacionales.
Forma de garantizar los derechos econmicos, sociales y culturales.

En ese mismo sentido se pronuncia la Comisin Interamericana de Derechos Humanos al considerar que la Declaracin Americana y la Convencin Americana, obligan a los estados, independientemente de su nivel de desarrollo econmico, a garantizar un umbral mnimo de los derechos econmicos sociales y culturales; principio que tambin reafirman las directrices de Maastricht (Ibd p. 23).
Justiciabilidad de los derechos sociales, econmicos y culturales

El goce de los derechos econmicos, sociales y culturales se garantiza cuando se cumplen con unas obligaciones bsicas mnimas, se evitan medidas regresivas y se hacen justiciables esta clase de derechos. Obligaciones bsicas mnimas Segn el Comit de derechos econmicos, sociales y culturales, en su observacin general nmero 3, consiste en que: Corresponde a cada Estado Parte una obligacin mnima de asegurar la satisfaccin de por lo menos los niveles esenciales de cada uno de los derechos. As, por ejemplo, un Estado Parte en el que un nmero importante de individuos est privado de alimentos esenciales, de la atencin primaria de salud esencial, de abrigo y vivienda bsicos o de las formas ms bsicas de enseanza, prima facie no est cumpliendo sus obligaciones en virtud del Pacto. Si el Pacto se ha de interpretar de tal manera que no establezca una obligacin mnima, carecera en gran medida de su razn de ser (Acnudh, 2004, p. 23).

Se funda en el deber de los estados de proporcionar a las vctimas de la violacin de esta clase de derechos, recursos jurdicos para hacerlos valer ante la administracin de justicia, pues si bien es cierto, que las autoridades con el fin de hacer efectivos los derechos sociales, econmicos y culturales deben tomar las medidas legislativas y administrativas que se requieran, tambin lo es que se deben llevar a cabo medidas judiciales para evitar que dichos derechos no se conviertan en ilusorios o inciertos, en aquellos eventos donde las medidas legislativas y administrativas no se hayan cumplido o no sean suficientes. De este modo, lo ha entendido la Corte Constitucional, cuando seala que: En determinados contextos y dadas ciertas condiciones, los derechos sociales prestacionales pueden ser protegidos por diferentes vas judiciales, como las acciones de nulidad e inconstitucionalidad, las acciones populares o incluso la accin de tutela. Por eso esta Corporacin coincide con la doctrina internacional en que las decisiones judiciales deben incluirse dentro de los medios jurdicos idneos para la realizacin de los derechos sociales prestacionales (C-251/ 97).

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Derechos y deberes de la persona y del ciudadano

Evitar medidas regresivas

De acuerdo con el Comit de derechos econmicos, sociales y culturales una medida ser regresiva cuando conlleve, de manera directa o indirecta, a un retroceso en el reconocimiento de los derechos establecidos en el Pacto. De esta suerte, una medida deliberadamente regresiva sera una nueva ley que estableciera el carcter voluntario y no obligatorio de la educacin primaria, en contravencin con el Pacto, o que recortara el gasto pblico destinado a los servicios de atencin de la salud materna, lo que provocara un aumento considerable de la mortalidad materna e infantil. (Acnudh, 2004. p. 29).

Derechos colectivos y del ambiente


Son los derechos que tienden a proteger bienes de contenido supraindividual, es decir, para defender bienes comunes no individualizables, pero que son importantes para la vida de cada persona. Son derechos de responsabilidad compartida, donde todos deben actuar positivamente para su eficaz garanta, pues slo una conducta solidaria har posible el ejercicio de los derechos colectivos y el mantenimiento del entorno vital que se quiere proteger. De all que los estados y los individuos que habitan en el planeta tienen unos compromisos capitales como son: preservar los recursos naturales de la tierra en beneficio de las generaciones presentes y futuras, incluido el aire, el agua, la tierra, la flora y la fauna; asimismo, permitir a la humanidad el uso y beneficio de los recursos no renovables de la tierra, evitando su agotamiento; apoyar la lucha de todos los pases contra la contaminacin, controlando la descarga de sustancias txicas y la liberacin de calor con el fin de que no se causen daos graves a los ecosistemas.

Tambin son compromisos capitales: prevenir la contaminacin de los mares por sustancias que pongan en peligro la salud del hombre, los recursos vivos y la vida marina; desarrollar labores educativas en cuestiones ambientales, dirigida a jvenes y adultos; contribuir y evitar los peligros de la guerra en procura de una paz verdadera, justa, total y universal; proteger y permitir el beneficio de los bienes culturales que integren el patrimonio mundial de la humanidad, como son los monumentos, conjuntos (grupos de construcciones aisladas o reunidas) y lugares que tengan un valor universal excepcional desde el punto de vista histrico, del arte, de la ciencia, etnolgico o antropolgico. Adems, proteger y permitir el beneficio del patrimonio natural formado por lugares y monumentos naturales, formaciones geolgicas y las zonas delimitadas que constituyan el hbitat de especies animales y vegetales amenazadas por tener un valor universal desde el punto de vista esttico, cientfico o de belleza natural. Para el profesor Botero (2004), el derecho colectivo es el conjunto de situaciones jurdicas, en principio descritas en el derecho objetivo, que son necesarias para el mantenimiento o procuracin del bienestar poltico, histrico, social, ambiental, cultural o econmico de la colectividad en un momento dado (p. 62, 63). Segn la doctrina los derechos colectivos existen porque tambin hay libertades colectivas, las cuales surgen a causa de que ciertos problemas slo encuentran solucin en el mbito de lo colectivo (Vsquez y Montoya, 2002. p. 4). El respeto por estos derechos se debe exigir no slo al Estado sino tambin a los particulares, quienes igualmente tienen un compromiso con los derechos colectivos y del ambiente. As, por ejemplo, los industriales, los dueos de terrenos dedicados al cultivo, las familias en sus hogares,

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no deben contaminar el aire, el agua, el suelo, si se desea proteger el medio ambiente, vital para la subsistencia de todos. Los derechos colectivos y del ambiente a diferencia de lo que ocurre con los derechos civiles y polticos, y los sociales, econmicos y culturales no se encuentran recogidos en un texto internacional donde se enuncien y reconozcan, salvo casos muy puntuales donde se regulan algunos de estos derechos. Los derechos colectivos y del ambiente en la Constitucin colombiana La Constitucin nacional, en el Captulo 3 del Ttulo II se refiere a los derechos colectivos y del ambiente. En este aparte se encuentran los derechos e intereses colectivos de los consumidores y usuarios (art. 78), el derecho al medio ambiente sano (art. 79), el derecho a la proteccin de los recursos naturales (art. 80), los derechos relacionados con la prohibicin de armas qumicas, biolgicas y nucleares (art.81) y el derecho al espacio pblico (art. 82). Sin embargo, esta clase de derechos no se agotan en este captulo, habida cuenta que tambin se encuentran, en otros apartados, como, por ejemplo, el derecho a la paz (art. 22). El legislador colombiano al regular las acciones populares para la proteccin de los derechos e intereses colectivos (artculo 4 de la ley 472 de 1998), los detalla de una manera ms amplia, sealando que sern derechos colectivos, entre otros: a. El goce de un ambiente sano. b. La moralidad administrativa. c. La existencia del equilibrio ecolgico y el manejo y aprovechamiento racional de los

recursos naturales para garantizar su desarrollo sostenible, su conservacin, restauracin o sustitucin. La conservacin de las especies animales y vegetales, la proteccin de reas de especial importancia ecolgica, de los ecosistemas situados en las zonas fronterizas, as como los dems intereses de la comunidad relacionados con la preservacin y restauracin del medio ambiente. d. El goce del espacio pblico y la utilizacin y defensa de los bienes de uso pblico. e. La defensa del patrimonio pblico. f. La defensa del patrimonio cultural de la nacin.

g. La seguridad y salubridad pblicas. h. El acceso a una infraestructura de servicios que garantice la salubridad pblica. i. j. La libre competencia econmica. El acceso a los servicios pblicos y a que su prestacin sea eficiente y oportuna.

k. La prohibicin de la fabricacin, importacin, posesin, uso de armas qumicas, biolgicas y nucleares, as como la introduccin al territorio nacional de residuos nucleares o txicos. l. El derecho a la seguridad y prevencin de desastres previsibles tcnicamente.

m. La realizacin de construcciones, edificaciones y desarrollos urbanos, respetando las disposiciones jurdicas, de manera ordenada, y dando prevalencia al beneficio de la calidad de vida de los habitantes.

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Derechos y deberes de la persona y del ciudadano

n. Los derechos de los consumidores y usuarios. Cabe igualmente aclarar, que de acuerdo con la norma mencionada los derechos e intereses colectivos sern los definidos como tales en la Constitucin, las leyes y los tratados de derecho internacional celebrados por Colombia, de donde se sigue que la enumeracin de estos en las leyes internas no deben entenderse como los nicos que deben ser reconocidos y protegidos por las autoridades nacionales, pues tambin son objeto de garanta aquellos que se encuentren contemplados en normas internacionales. Para facilitar el entendimiento de la clasificacin de los derechos humanos se presenta la siguiente animacin.

desplazado, entre otros. Esta situacin demanda no slo mayor atencin por parte del Estado, con miras a garantizar su ejercicio, sino tambin de los ciudadanos quienes tienen el deber y la obligacin de defender, respetar y difundir los derechos humanos si se quiere lograr una verdadera convivencia pacfica como se pact en la Carta.

Obligaciones y deberes de la persona y el ciudadano


As como la Constitucin Poltica reconoce derechos a las personas, de igual manera les impone obligaciones y deberes correlativos cuyo cumplimiento se exige si se quiere la realizacin de un orden poltico, econmico y social justo, como lo exalta la norma de normas colombiana desde su mismo prembulo. El ejercicio de los derechos y libertades reconocidos por la Carta poltica conlleva responsabilidades (art. 95). De esta manera, toda persona est obligada a cumplir la Constitucin y las leyes, so pena de someterse a las consecuencias que deriven de su incumplimiento. La base de toda convivencia pacfica se encuentra en el respeto del ordenamiento jurdico por los asociados, de all que si alguno o varios de ellos lo conculcan, las autoridades pblicas estn atentas para hacerlo respetar por medios coercitivos. Como complemento de lo anterior existen una serie de deberes que tambin las autoridades pueden exigir de la persona y del ciudadano, y que estn consagrados en el artculo 95, como son: respetar los derechos ajenos y no abusar de los propios; actuar de manera solidaria frente a los dems, en especial ante situaciones que pongan en peligro la vida o la salud de las personas;

Situacin real de proteccin de los derechos humanos en Colombia


A pesar de que el constituyente quiere dar la mxima proteccin a los derechos humanos, debe aclararse que esta situacin se queda a veces en el plano del deber ser, puesto que la realidad muestra todava una sistemtica amenaza y constante violacin de los mismos, no slo por parte de las autoridades pblicas sino tambin de los particulares, en especial de los violentos y grupos econmicos que abusan de su poder dominante. Slo basta mirar el Dcimo quinto informe del Defensor del Pueblo al Congreso de la Repblica (enero-diciembre de 2007), para advertir la violacin de los derechos relativos a la salud, vida, integridad personal, de peticin, defensa, al debido proceso y a las garantas judiciales, a la adecuada prestacin de los servicios pblicos domiciliarios, al trabajo y a las libertades de escoger profesin u oficio, a la seguridad, a no ser

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respetar y apoyar a las autoridades democrticas legtimamente constituidas para mantener la independencia y la integridad nacionales; defender y difundir los derechos humanos; participar en la vida poltica, cvica, y comunitaria del pas; contribuir al logro y mantenimiento de la paz; colaborar para el buen funcionamiento de la justicia; pagar los impuestos para contribuir al financiamiento de los gastos e inversiones del Estado dentro de conceptos de justicia y equidad. Los deberes constitucionales actualmente son exigibles debido a la transformacin del Estado, que pas de ser liberal burgus a estado social de derecho. El carcter jurdico de estos deberes supone su exigibilidad. En el estado liberal los deberes no tenan fuerza vinculante, su cumplimiento se dejaba a la buena voluntad del ciudadano, y aquellos tenan una naturaleza cvica o moral. Situacin diferente se presenta en el estado social donde se hace necesario que las autoridades puedan exigirles a las personas que cumplan con sus deberes constitucionales, con el fin de afrontar los desafos que supone asegurar la efectividad de los principios y derechos consagrados en la Constitucin. As, por ejemplo, un acreedor tiene derecho a ser exigibles sus crditos, sin embargo a la hora de hacerlo debe tener en cuenta si su deudor se halla en una circunstancia de debilidad manifiesta, pues el deber de solidaridad conllevara a no hacerle efectivo el crdito, so pena de que las autoridades le obliguen a cumplir con el deber de

solidaridad cuando sea necesario, para proteger los derechos fundamentales del deudor. Esto sucedi en el caso de unos acreedores bancarios que hicieron efectivo el cobro a un deudor a travs de sendos procesos judiciales, ste no pudo pagar a tiempo la deuda por encontrarse secuestrado, situacin que oblig a la intervencin de las autoridades, en este caso de la Corte Constitucional, la cual orden suspender los procesos judiciales y reestructurar el crdito, como quiera que no se poda exigir el cumplimiento de la obligacin de una persona mientras se encuentre secuestrada y durante la fase de recuperacin (T 0520/2003). Si bien las personas tienen derecho a fundar empresas lucrativas, como sera el caso de los bancos, en un estado social de derecho dicha actividad tiene una funcin social que implica el cumplimiento de deberes y prestaciones correlativos. Para la Corte Constitucional los deberes constitucionales son aquellas conductas o comportamientos de carcter pblico, exigibles por la ley a la persona o al ciudadano, que imponen prestaciones fsicas o econmicas y que afectan, en consecuencia, la esfera de su libertad personal. Las restricciones a la libertad general slo pueden estar motivadas por fundadas razones que determine el legislador. En este sentido, los deberes consagrados en la Constitucin comprenden una habilitacin al legislador para desarrollar y concretar la sancin por el incumplimiento de los parmetros bsicos de conducta social fijados por el constituyente (T-125/94).

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Derechos y deberes de la persona y del ciudadano

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Organizacin y funciones del Estado

CAPTULO

i
Sea lo primero anotar, que el Estado por no ser una persona fsica como el individuo, se encuentra conformado por una serie de rganos que le sirven como instrumentos para expresar su voluntad y llevar a cabo la accin estatal. Estos rganos (administracin pblica, judicial y legislativo, etc.) se integran por uno o varios individuos, quienes respecto al Estado se encuentran en una situacin de relacin orgnica, pues sus actos se consideran actuaciones realizadas por la comunidad poltica, convirtindose de esta manera los actos de unos individuos en actos del Estado (Lpez L. 1994, p. 70). As, la providencia expedida por un juez o el acto administrativo emitido por un ministro, son actos jurdicos dados en su orden por el rgano judicial o por la Administracin pblica y por ende son actos propios del Estado, por ser dichos rganos parte de su organizacin.

ara Serra (2003), el rgano requiere de los titulares (personas o conjunto de personas) para manifestarse; sin ellos sera slo un conjunto de normas irrealizables meramente literarias. Las personas sin el rgano careceran de la necesaria capacidad para actuar; ella es la que le da la titularidad para cumplir con los propsitos del orden jurdico (p. 221). En suma la actividad del Estado se ostenta o se manifiesta por medio de la actuacin de personas (funcionarios, empleados o trabajadores)

quienes intervienen formando parte de estructuras del mismo, denominadas rganos. La Constitucin, desde el punto de vista de la organizacin estatal ha jugado un papel muy importante, habida cuenta que en su parte orgnica determina la estructura de los poderes del Estado sobre la base de la separacin de estos. De este modo, en los estados constitucionales no slo se protegen las libertades de las personas al impedirse que el poder se concentre en un solo individuo o corporacin, sino que

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Organizacin y funciones del estado

adems se constituye en un mtodo para determinar el sistema de fuentes del derecho (Lpez L. 1994, p. 52). Por obra del constituyente, la Constitucin al determinar la estructura del Estado y, por consiguiente los sujetos competentes para cumplir las funciones de aquel (como los procedimientos a que deben sujetarse) se convierte en la norma que establece la manera de actuar de los rganos que lo conforman, y por ende, cmo deben dictarse las dems normas del ordenamiento, tornndose as, en una fuente de las fuentes del derecho. Al convertirse la Constitucin, en una norma de normas de donde derivan su legitimidad los poderes pblicos, estos no deben proceder por fuera de los lmites establecidos por aquella, so pena de que su actuacin material o jurdica se considere sin respaldo jurdico (Ibd p. 53). Es de anotar que en el pas, la Constitucin en su artculo 113, al definir la estructura del Estado distingue las ramas del poder pblico de los rganos autnomos e independientes. Con todo, ello no implica que se haya abandonado la idea de que el Estado se encuentra integrado por rganos (mediatos o inmediatos), gracias a los cuales aquel cumple sus cometidos. Lo que se quiso significar con esa diferencia entre ramas y rganos independientes y autnomos, es que cuando una actividad la desarrollan varios rganos destinados a cumplir una tarea afn, conforman una rama (Prez, J. 1997. p. 399, 400). As por ejemplo, la ejecutiva, destinada a cumplir la funcin administrativa, se conforma por varios rganos creados para ese efecto (entre otros, la presidencia, ministerios, departamentos administrativos y superintendencias). En tanto que, los destinados a cumplir una tarea diferente - o

en algunos casos ms especial - a las asignadas a las tres ramas tradicionales del poder pblico (ejecutiva, legislativa y judicial) se les denomina y cualifica, por esta razn, como rganos autnomos e independientes, como es el caso del Banco de la Repblica, corporaciones autnomas regionales, etc. Esta apreciacin se corrobora con el inciso final del artculo mencionado, que no distingue entre ramas y rganos, al sealar que los diferentes rganos del Estado tienen funciones separadas pero colaboran armnicamente para la realizacin de sus fines. Llegado a este punto, es importante sealar que la frmula de la separacin de poderes que defini al constitucionalismo del siglo XVIII, ha sufrido ajustes con el correr de los tiempos, debido a la complejidad organizativa de los estados contemporneos, lo que implica que no sea factible una separacin de tipo extremo y radical como lo pretenda Montesquieu, para que existiera un equilibrio de poderes. El surgimiento de nuevos organismos al interior de los poderes tradicionales o por fuera de ellos, con el fin de hacer frente de manera gil, a problemas y necesidades que no se presentaban en la poca del surgimiento del constitucionalismo, hizo que la frmula de Montesquieu fuera matizada. Incluso, respecto de los tres poderes clsicos, se hizo incuestionable, desde un principio, que no era viable una separacin rgida, en el sentido de que cada poder, en el ejercicio de su funcin, fuera completamente independiente de los otros poderes, pues esto obstaculizara la buena marcha de las actividades del Estado. Por ello, los diversos sistemas constitucionales han establecido frmulas de control y colabora-

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cin entre las diversas ramas y organismos que integran el Estado, de una manera que haya flexibilidad de poderes. Si bien cada una de las ramas y organismos autnomos e independientes, siguen teniendo funciones separadas, ello no impide que excepcionalmente y en los casos que lo autorice la Constitucin, un rgano cumpla funciones de otro. As, la norma de normas, habilita en Colombia, como se ver ms adelante, que el ejecutivo en determinados casos expida leyes, o que el legislativo, cumpla funciones administrativas, entre otras.

autnoma, es decir, en su propio nombre y bajo su propia responsabilidad, sin perjuicio del control administrativo que despliegue sobre ellas el poder central, para asegurar que sus actividades se efecten en armona con las polticas gubernamentales. Llevada esta afirmacin a trminos prcticos, se traduce en que si bien es cierto que las entidades descentralizadas territorialmente y por servicios se encuentran sujetas a las leyes nacionales en su actuacin, sus decisiones, por ser entidades autnomas, no pueden ser revocadas por parte del sector central de la rama ejecutiva, sino, nicamente por los tribunales. As, el presidente de la Repblica, no puede revocarle, en materia administrativa, un acto administrativo a un alcalde o gobernador, si no est de acuerdo, deber demandarlo ante la jurisdiccin de lo contencioso administrativo, la cual decidir si lo anula o no. En suma, se puede sealar que de las tres ramas tradicionales del poder pblico la nica funcin que no est centralizada es la ejecutiva o administrativa, pues este quehacer se comparte con otras entidades y organismos que no hacen parte del sector central del Estado, como son las entidades descentralizadas territorialmente y por servicios. De manera general, se indica que la estructura del Estado colombiano est conformada por las ramas legislativa, ejecutiva y judicial, as como tambin por el Ministerio Pblico, los rganos de control fiscal, aquellos que componen la organizacin electoral y los organismos con rgimen especial, que junto con los de la rama ejecutiva integran la administracin pblica.

Estructura y funcionamiento del Estado colombiano


Colombia examinada desde su estructura es un Estado unitario, centralizado polticamente y descentralizado administrativamente, lo cual implica, de una parte, que desde el prisma de la centralizacin poltica las leyes formales o materiales expedidas regirn en todo el territorio nacional, y que las decisiones que tomen los jueces se hacen en nombre de la Repblica y no de la entidad territorial donde funcionen; y de otra, que desde el punto de vista de la descentralizacin administrativa, es una funcin que no es exclusiva de los organismos y entidades del sector central de la rama ejecutiva del Estado, sino que es compartida con las entidades territoriales o de servicios creadas o que se creen para el efecto. En el mbito de la funcin administrativa, la descentralizacin significa que existen otros organismos y entidades diferentes al poder central del Estado que participan tambin de esa actividad, a stas se les han transferido funciones administrativas con el fin de ejercerlas en forma

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Organizacin y funciones del estado

Rama legislativa
Segn el artculo 114 de la Constitucin, la rama legislativa se encuentra representada por el Congreso de la Repblica, el cual se haya integrado por el Senado y la Cmara de Representantes, cuyos miembros son elegidos para un perodo de cuatro aos. (art. 132 de la C. P.) Cada una de estas cmaras tiene una mesa directiva, compuesta por un presidente y dos vicepresidentes elegidos para un perodo de un ao, contado a partir del 20 de julio (art. 112, 135, 147 de la C. P. y art. 40 de la ley 5 de 1992). Igualmente, ambas cmaras, tienen una secretara general dirigida por un secretario (a) general, elegido (a) para un perodo de dos aos (art.46 de la ley 5 de 1992). A su vez, en cada una de estas cmaras existen siete comisiones constitucionales permanentes, cuyos miembros son los encargados de tramitar en primer debate los proyectos de acto legislativo o de ley referente a los asuntos de su competencia (art. 142 de la C. P. y art. 1 de la ley 754 de 2002). As, la comisin primera, integrada por 19 miembros en el Senado y 35 en la Cmara de Representantes, se encarga de tramitar asuntos relacionados con reformas constitucionales; leyes estatutarias; organizacin territorial; reglamentos de los organismos de control; normas generales sobre contratacin administrativa; notariado y registro; estructura y organizacin de la administracin nacional central; de los derechos, las garantas y los deberes; rama legislativa; estrategias y polticas para la paz; propiedad intelectual; variacin de la residencia de los altos poderes nacionales; y, asuntos tnicos. La comisin segunda, con 13 miembros en el Senado y 19 en la Cmara de Representantes,

debe tramitar proyectos relacionados con poltica internacional; defensa nacional y fuerza pblica; tratados pblicos; carrera diplomtica y consular; comercio exterior e integracin econmica; poltica portuaria; relaciones parlamentarias, internacionales y supranacionales; asuntos diplomticos no reservados constitucionalmente al Gobierno; fronteras; nacionalidad; extranjeros; migracin; honores y monumentos pblicos; servicio militar; zonas francas y de libre comercio; y, contratacin internacional. La Comisin tercera, constituida por 15 miembros en el Senado y 29 en la Cmara de Representantes, tiene la responsabilidad de tramitar cuestiones relacionadas con temas de hacienda y crdito pblico; impuesto y contribuciones; exenciones tributarias; rgimen monetario; leyes sobre el Banco de la Repblica; sistema de banca central; leyes sobre monopolios; autorizacin de emprstitos; mercado de valores; regulacin econmica; Planeacin Nacional; rgimen de cambios, actividad financiera, burstil, aseguradora y de captacin de ahorro. La comisin cuarta, conformada por 15 miembros en el Senado y 27 en la Cmara de Representantes, conoce de los trmites relacionados con leyes orgnicas de presupuesto; sistema de control fiscal financiero; enajenacin y destinacin de bienes nacionales; regulacin del rgimen de propiedad industrial, patentes y marcas; creacin, supresin, reforma u organizacin de establecimientos pblicos nacionales; control de calidad y precios, y contratacin administrativa. La comisin quinta, compuesta por 13 miembros en el Senado y 19 en la Cmara de Representantes, se entiende de asuntos relacionados con el rgimen agropecuario; ecologa; medio ambiente y recursos naturales; adjudicacin y

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recuperacin de tierras; recursos ictiolgicos y asuntos del mar; minas y energa; y, corporaciones autnomas regionales. La comisin sexta, integrada por 13 miembros en el Senado y 18 en la Cmara de Representantes, se encarga de los trmites de proyectos relacionados con asuntos de comunicaciones; tarifas; calamidades pblicas; funciones pblicas y prestacin de los servicios pblicos; medios de comunicacin; investigacin cientfica y tecnolgica; espectros electromagnticos; rbita geoestacionaria; sistemas digitales de comunicacin e informtica; espacio areo; obras pblicas y transporte; turismo y desarrollo turstico; y, educacin y cultura. La Comisin sptima, conformada por 14 miembros en el Senado y 19 en la Cmara de Representantes, se encarga de asuntos relacionados con el estatuto del servidor pblico y trabajador particular; rgimen salarial y prestacional del servidor pblico; organizaciones sindicales; sociedades de auxilio mutuo; seguridad social; cajas de previsin social; fondos de prestaciones; carrera administrativa; servicio civil; recreacin; deportes; salud, organizaciones comunitarias; vivienda; economa solidaria; y, asuntos de la mujer y de la familia. Adems de estas comisiones, tanto en el Senado como en la Cmara, existen las siguientes comisiones legales: comisin de los derechos humanos y audiencias (arts. 56 y 57 de la ley 5 de 1992); comisin de tica y estatuto del congresista (arts. 58 y 59 de la ley 5 de 1992); y comisin de acreditacin documental (arts. 60 y 61 de la ley 5 de 1992). Igualmente, en la Cmara de Representantes, existen las comisiones legales de cuentas (arts. 309 y 310 de la ley 5 de 1992); y comisin de investigacin de acusacin (arts.

311 y 312 de la ley 5 de 1992). Mientras que en el Senado est la comisin de instruccin (arts. 327 y 328 de la ley 5 de 1992). Tambin se encuentran otra clase de comisiones denominadas especiales, como son las adscritas a organismos nacionales e internacionales (art. 62 de la ley 5 de 1992), las comisiones especiales de seguimiento (art. 63 de la ley 5 de 1992), la comisin de crdito pblico (arts. 64 y 65 de la ley 5 de 1992); y comisiones accidentales (art. 66 de la ley 5 de 1992) Aparte de las cmaras y comisiones existen las reas legislativa y administrativa, en las cuales se desempean empleados del Congreso, quienes han sido vinculados a ste por medio concurso, libre nombramiento y remocin, y eleccin (art. 367 y ss de la ley 5 de 1992).

Funciones de la rama legislativa


De manera general, se puede sealar que ejerce la funcin de legislar, de control poltico, judicial, electoral y administrativa, de presupuesto, y de aprobar tratados internacionales. 1. Funcin de legislar: es la encomendada formalmente al poder legislativo (Congreso) con el fin de que expida las normas generales superiores, que deben observar todas las autoridades pblicas y personas que se encuentren dentro del territorio del Estado. El control jurisdiccional de estas normas corresponde a la Corte Constitucional. Es una funcin que cumple el Congreso, de una manera totalmente centralizada, como quiera que las asambleas departamentales y concejos municipales, son corporaciones administrativas que no cumplen una funcin legislativa.

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Organizacin y funciones del estado

La funcin legislativa puede ser constituyente y ordinaria. Es funcin constituyente cuando el Congreso, a travs de un acto legislativo, puede adicionar o reformar la Constitucin. En tanto que es funcin ordinaria cuando se trata de desarrollar la Constitucin, expidiendo tres categoras de leyes: 1. Las de carcter orgnico, para establecer los reglamentos del Congreso y de cada una de las cmaras; tales como las normas sobre preparacin, aprobacin y ejecucin del presupuesto de rentas y ley de apropiaciones, y del plan general de desarrollo, as como las referidas a la asignacin de competencias normativas a las entidades territoriales. Estas leyes para su aprobacin requieren de la mayora absoluta de una y otra cmara (art. 151 de la C. P.). 2. Las de carcter estatutaria, para regular asuntos relacionados con derechos fundamentales y la forma de garantizarlos; para la administracin de justicia; organizacin y rgimen de los partidos y movimientos polticos, as como para establecer el estatuto de la oposicin y funciones electorales; instituciones y mecanismos de participacin ciudadana; estados de excepcin; y la igualdad electoral entre los candidatos a la presidencia de la Repblica. La aprobacin, modificacin o derogacin de este tipo de leyes debe tramitarse en una sola legislatura y requiere de la mayora absoluta de los miembros de una y otra cmara. 3. Igualmente, un proyecto de ley, dentro de su trmite est sometido a un control previo de constitucionalidad (arts. 152 y 153 de la C. P.).

4. Las dems, que se podran llamar leyes ordinarias, por no estar sometidas al trmite especial de una ley orgnica o estatutaria. Debe anotarse, que la funcin hacer la ley no es exclusiva del Congreso, pues en el pas la Carta Poltica permite, en casos especiales, que el ejecutivo expida actos que tienen el mismo valor que la ley, y por tanto, el control jurisdiccional, de dichos actos, se confa a la Corte Constitucional. En este sentido, tendrn el carcter o valor de una ley: los decretos de declaracin del estado de guerra exterior, los que se expidan con base en esta declaracin y aquel que ordena el restablecimiento de la normalidad (art. 212 de la C. P.); los decretos de declaracin del estado de conmocin interior, de su prrroga, los que se expidan con base en la declaracin o prrroga, as como el que ordena el levantamiento de la misma (art. 213 de la C. P.); los decretos que declaran el estado de emergencia y los que se expidan con base en esta declaracin (art. 215 de la C. P.); los decretos leyes o decretos extraordinarios - (150 numeral 10); y los decretos de planeacin o planificacin (art. 341 inciso 3). 2. Funcin presupuestaria: si bien al ejecutivo le corresponde la elaboracin del presupuesto, en ltimas es el Congreso quien debe aprobarlo. Con todo, debe aclararse que en Colombia, el cuerpo legislador no puede aumentar ninguna de las partidas del presupuesto de gastos propuestas por el gobierno, ni incluir un nuevo gasto, sea por reduccin o eliminacin de partidas o por aumento en el clculo de las rentas y otros recursos, sino con la aceptacin escrita del ministro de Hacienda.

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En cambio, s puede eliminar o reducir las partidas de gastos propuestas por el gobierno, salvo aquellas destinadas al servicio de la deuda pblica, a la atencin de las obligaciones contractuales del Estado, a la atencin completa de los servicios ordinarios de la administracin, las autorizadas en el plan operativo anual de inversiones, y las tendientes a llevar a cabo las inversiones incluidas en los planes y programas preestablecidos (Ramrez, 1998. p. 433) 3. Funcin de aprobacin de los tratados internacionales: corresponde al Congreso aprobar o improbar los tratados que el gobierno celebre con otros estados o con entidades de derecho internacional (art. 150 numeral 16). 4. Funcin de control poltico: esta es una facultad que tiene el Congreso de ejercer el control sobre el gobierno en representacin de la opinin pblica, mediante la citacin y requerimiento a los ministros, superintendentes y directores administrativos para que concurran a las sesiones con el fin de rendir cuenta respecto a acciones u omisiones relacionadas con funciones propias del cargo. Este control, en ciertos eventos, como cuando las declaraciones del citado no son satisfactorias o se niega injustificadamente a atender el requerimiento o citacin que se le haga, puede derivar en su separacin del cargo por parte del Congreso, en aquellos casos en que prospere la mocin de censura propuesta por la dcima parte de los miembros de la cmara donde se tramita dicha mocin (art. 135 numerales 8 y 9 de la C. P.). 5. Funcin de control pblico: se encuentra facultado para emplazar a cualquier persona, natural o jurdica, con el fin de que rindan declaracio-

nes, orales o escritas, sobre hechos relacionados con las indagaciones que la comisin adelante. 6. Funciones electorales y administrativas: es la competencia atribuida al Congreso para nombrar ciertos funcionarios que van a desempear altos cargos en el pas, en ocasiones se hace a travs de una de sus cmaras y en otras, reunido en un solo cuerpo. As, el Senado elige al procurador general de la nacin y a los magistrados de la Corte Constitucional (art. 173 numerales 6 y 7 de la C. P.); la Cmara de Representantes al defensor del pueblo (art. 178 numeral 1 de la C. P.); y el Congreso en pleno elige al contralor general de la Repblica, al vicepresidente cuando este cargo se encuentre vacante (Art. 141 de la C. P.), a los magistrados de la sala jurisdiccional disciplinaria del Consejo Superior de la Judicatura (numeral 2 del art. 254 de la C. P.) y a los miembros del Consejo Nacional Electoral (art. 264 del C. P.). Tambin cumple funciones administrativas para establecer la organizacin y funcionamiento del Congreso Pleno, el Senado y la Cmara de Representantes. As, puede celebrar contratos, nombrar funcionarios que ayudan en la tarea legislativa, conceder licencias, vacaciones, entre otros. 7. Funcin judicial: conforme con la Carta Poltica, el Congreso puede ejercer determinadas funciones judiciales (art. 116 de la C. P.) As, por ejemplo, si algn funcionario que goza de fuero especial (presidente de la Repblica, magistrados de altas cortes y fiscal general) es acusado por delitos comunes, el Senado debe determinar si hay lugar a seguimiento de causa, y en caso afirmativo debe poner al acusado a disposicin de la Corte Suprema de Justicia sala penal - (art. 175 numeral 3 de la C. P.)

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Organizacin y funciones del estado

Rama ejecutiva
De acuerdo con el artculo 38 de la Ley 489 de 1998, en el orden nacional, la rama ejecutiva se encuentra integrada por los organismos y entidades del sector centralizado y descentralizado. 1. Sector central: se encuentra conformado por la presidencia de la Repblica, vicepresidencia de la Repblica, consejos superiores de la administracin, ministerios, departamentos administrativos, superintendencias sin personera jurdica y unidades administrativas sin personera jurdica. Estos organismos y entidades se caracterizan porque no poseen personera jurdica, y cuando actan lo hacen en nombre de la nacin, que es la que goza de personalidad jurdica. 2. Sector descentralizado: se encuentra compuesto por los establecimientos pblicos, las empresas industriales y comerciales del Estado, superintendencias con personera jurdica, unidades administrativas con personera jurdica, empresas sociales del Estado, empresas oficiales de servicios pblicos domiciliarios, institutos cientficos y tecnolgicos, sociedades pblicas y sociedades de economa mixta. Se distinguen por tener personera jurdica, contar con una autonoma administrativa y financiera, y por prestar un servicio especializado.

de la descentralizacin, la delegacin y la desconcentracin de funciones. (art. 209 de la C. P.) La descentralizacin, segn la Corte Constitucional, es una forma de organizacin administrativa propia de los estados de forma unitaria, que atena la centralizacin permitiendo la transferencia de competencias a organismos distintos del poder central, que adquieren autonoma en la gestin de las respectivas funciones (C-720/ 00). As, por ejemplo, la funcin de atender el adiestramiento y perfeccionamiento del personal al servicio del Estado, se podra pensar que es una tarea que le corresponde al sector central, pero esta responsabilidad se le entreg a un establecimiento pblico (Esap) para que preste directamente ese servicio especializado. La delegacin, a su vez es una medida que se utiliza para descongestionar el servicio prestado por un organismo o para eventos donde sea necesario por falta de presencia fsica temporal de quien debe realizar la tarea. Mediante este mecanismo se transfiere, en los eventos permitidos por la ley, funciones de un rgano a otro. Esto sucede cuando por ejemplo el presidente de la Repblica viaja al exterior y delega a un ministro para que ejerza funciones que le corresponden constitucionalmente al mandatario nacional. Igualmente, en los casos que la ley le permita, puede delegar funciones a ministros, directores de departamentos administrativos, alcaldes, entre otros. El rgano que confiere la delegacin puede, en cualquier momento, reasumir la competencia cuando no est de acuerdo con los actos y resoluciones que profiri el delegatario, incluso puede reformarlos o revocarlos. Por su parte, la desconcentracin, que tambin es un mecanismo que sirve para descongestio-

Funciones de la rama ejecutiva


Las funciones administrativas, que son por excelencia las que cumple la rama ejecutiva, son actividades organizadas y desarrolladas a travs

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nar el quehacer de las entidades, se puede definir como la transferencia de funciones administrativas realizadas por el ordenamiento jurdico a otro rgano, que normalmente hace parte de la misma entidad o persona jurdica. As, la ley puede atribuir funciones del ministro al viceministro. En los eventos de transferencias de funciones, realizado por el ordenamiento jurdico, el superior jerrquico no responde por los actos del rgano desconcentrado ms all de los controles administrativos que por ley le correspondan realizar, no pudiendo reasumir la competencia sino en virtud de nueva atribucin legal. Respecto a las funciones que realiza la rama ejecutiva, se puede anotar que cumple la funcin ejecutiva, de hacer cumplir las leyes, de direccin poltica, normativas, de polica administrativa, de prestacin de servicios pblicos, judiciales. 1. Funcin ejecutiva, a travs de esta facultad se realizan los mandatos contenidos en la ley. De esta manera se lleva a cabo la ejecucin de los presupuestos, se recaudan los tributos, se nombran funcionarios, se mantiene el orden pblico, entre otros. 2. Hacer cumplir las leyes. Es una tarea importante para asegurar la convivencia pacfica de las personas que se encuentran dentro del territorio nacional, de all que para cumplir con este cometido, el gobierno cuenta con medios coercitivos y represivos, tales como la fuerza pblica, el sistema carcelario y las atribuciones de polica administrativa. 3. Funciones de direccin poltica, atribucin que permite al gobierno dirigir la vida poltica estatal para proteger los intereses generales, la seguridad, el prestigio y la defensa

misma del Estado. As, al ejecutivo le corresponde negociar los tratados, declarar la conmocin interior en caso de perturbacin del orden pblico, entre otras competencias. 4. Funciones normativas. Ciertas autoridades de la rama ejecutiva ejercen la potestad reglamentaria para dictar normas de carcter general, con el fin de concretar el contenido de una ley y por ende, facilitar su aplicacin prctica. Tambin se refleja cuando el ejecutivo, de manera excepcional, expide verdaderas leyes, como por ejemplo, cuando el presidente de la Repblica, revestido de precisas facultades extraordinarias que le otorga una ley del Congreso, expide decretos leyes. 5. Funciones de polica administrativa. Mediante esta competencia la administracin puede limitar la actividad de las personas con miras a mantener el orden pblico, es decir, las autoridades administrativas pueden tomar decisiones tendientes a prevenir y eliminar aquellas perturbaciones que afecten la seguridad, tranquilidad, salubridad y moralidad pblicas. De esta suerte se encuentran reglamentaciones para el porte de armas, para el manejo de residuos hospitalarios y otros. 6. Funciones de prestacin de servicios pblicos es una actividad inherente al Estado, prestada por la rama ejecutiva u otros organismos que integran la administracin pblica, de manera directa o indirecta, a travs de comunidades organizadas o de particulares con el fin de suplir necesidades insatisfechas en salud, educacin, saneamiento ambiental, agua potable, energa elctrica, por nombrar algunas. (Naranjo, 1994. p. 250).

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Organizacin y funciones del estado

7. Funciones judiciales. La rama ejecutiva, en los casos establecidos por la ley, puede cumplir funciones jurisdiccionales (art. 116 de la C. P.). As, por ejemplo, a la Superintendencia de sociedades se le confieren dichas funciones en los casos de trmites de concursos liquidatorios, a la de industria y comercio en caso de competencia desleal. Tambin se le da competencia a las fuerzas militares para que, a travs de la justicia penal militar, juzguen a los militares en servicio activo por delitos cometidos en relacin con el servicio, etc.

mixta, y dems organismos y entidades en cuyo acto de creacin se establezca que estn vinculados a un ministerio o a un departamento administrativo, y d) Entidades y organismos de carcter o rgimen especial de origen constitucional: A esta categora pertenecen el Banco de la Repblica, los entes universitarios autnomos, las corporaciones autnomas regionales, la Comisin nacional de televisin, y dems organismos y entidades con rgimen especial otorgado por la Constitucin Poltica, los cuales se sujetan a las disposiciones que para ellos establezca la ley. 2. Administracin pblica territorial: a) Organismos principales: son las gobernaciones, alcaldas, secretaras de despacho y departamentos administrativos, b) Organismos adscritos: son los que la ley, la ordenanza o los acuerdos determinan que tienen esta calidad, c) Organismos vinculados: al igual que los adscritos, estn determinados por la ley, ordenanza o acuerdos, y d) Las asambleas departamentales y los concejos distritales y municipales, que son corporaciones administrativas de eleccin popular.

Administracin Pblica
Se encuentra constituida por los organismos que conforman la rama ejecutiva del poder pblico, y todos los dems organismos y entidades de naturaleza pblica que en forma permanente tienen a su cargo el ejercicio de las actividades y funciones administrativas o la prestacin de servicios pblicos (art. 39 de la ley 489 de 1998). El profesor Rodrguez (2008. p. 59, 60), luego de analizar los artculos 39, 40 y 50 de la Ley 489 de 1998, as como el Decreto - Ley 1050 de 1968, considera que la administracin pblica se encuentra integrada y organizada de la siguiente manera: 1. Administracin pblica nacional: a) Organismos principales: son la presidencia de la Repblica, ministerios y departamentos administrativos, b) Organismos adscritos: pertenecen a esta clase las superintendencias, establecimientos pblicos, unidades administrativas especiales y dems organismos y entidades en cuyo acto de creacin se determine que estn adscritos a un ministerio o a un departamento administrativo, c) Organismos vinculados: empresas industriales y comerciales del Estado, sociedades de economa

Control Administrativo
De acuerdo con el artculo 103 de la Ley 489 de 1998, el presidente de la Repblica, como suprema autoridad administrativa, junto con los ministros y directores administrativos, son los encargados de ejercer el control sobre los organismos o entidades que conforman la administracin pblica. Este control se hace para constatar y asegurar que las actividades y funciones de los organismos y entidades que conformen el respectivo sector, cumplan en armona con las polticas gubernamentales, los principios establecidos en la Ley 489 de 1998 y los planes y programas adoptados.

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El sector administrativo est constituido por un conjunto de organismos y entidades que se engloban en un rea determinada, dependiendo de la funcin desempeada (salud, educacin, cultura, etc.), con el fin de hacer ms eficiente el servicio prestado por la administracin pblica. Cada sector administrativo se encuentra conformado por el ministerio o departamento administrativo, las superintendencias y dems entidades que la ley adscriba o vincule a un ministerio o departamento que se encuentren comprendidos dentro del correspondiente sector (artculo 42 de la ley 489 de 1998). En Colombia existen 19 sectores administrativos: 1. Sector de la presidencia de la Repblica. 2. Sector de interior y justicia. 3. Sector de relaciones exteriores. 4. Sector de hacienda y crdito pblico. 5. Sector de la defensa nacional. 6. Sector de agricultura y desarrollo rural. 7. Sector de la proteccin social. 8. Sector de minas y energa. 9. Sector de comercio, industria y turismo. 10. Sector de la educacin nacional. 11. Sector del ambiente, vivienda y desarrollo territorial. 12. Sector de las comunicaciones. 13. Sector del transporte. 14. Sector de la cultura. 15. Sector de planeacin. 16. Sector de seguridad. 17. Sector de la funcin pblica. 18. Sector de estadsticas. 19. Sector de la economa solidaria.

A travs de la funcin judicial, los jueces y magistrados: 1. Resuelven los conflictos que se presenten entre particulares. 2. Deciden las diferencias que se susciten entre los particulares y el Estado. 3. Sancionan y castigan las transgresiones a la ley penal; y 4. Defienden el principio de legalidad (Corte Constitucional Sentencia C 365/2000). De acuerdo con el artculo 4. de la Ley 1285 de 2009 que modific el artculo 11 de la Ley 270 de 1996 (Estatutaria de la Administracin de Justicia) la rama judicial est constituida por los siguientes organismos: Los rganos que integran las distintas jurisdicciones: a. De la jurisdiccin ordinaria: se encuentran integrados por la Corte Suprema de Justicia, tribunales superiores de distrito judicial y juzgados civiles, laborales, penales, penales para adolescentes, de familia, de ejecucin de penas, de pequeas causas y de competencia mltiple, y los dems especializados y promiscuos que se creen conforme a la ley. Estos rganos, colegiados o nicos, son los encargados de dirimir los conflictos relacionados con los temas mencionados. b. De la jurisdiccin de lo contencioso administrativo: se encuentra constituida por el Consejo de Estado, tribunales administrativos y los juzgados administrativos, quienes estn encargados de dirimir los conflictos en los que son parte organismos y entidades del Estado. c. De la jurisdiccin constitucional: conformada nicamente por la Corte Constitucional, encargada de garantizar la supremaca e integridad de la Constitucin.

Rama judicial
La rama judicial es la encargada de cumplir la funcin judicial, es decir de administrar justicia, y por lo tanto se encarga de hacer efectivos los derechos, obligaciones, garantas y libertades consagrados en la Constitucin Poltica y la ley, con el fin de asegurar la convivencia pacfica y la vigencia de un orden justo. (Artculo 1. Ley 270 de 1996).

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Organizacin y funciones del estado

d. De la jurisdiccin de la paz: integrada por los jueces de paz, para resolver en equidad conflictos individuales y comunitarios. e. La Fiscala General de la Nacin: integrada por el fiscal general, los fiscales delegados y los dems funcionarios que determine la ley, quienes estn encargados de ejercer la accin penal con miras a investigar los delitos y acusar a los presuntos infractores ante los jueces competentes. f. El Consejo Superior de la Judicatura: integrado por dos salas: la administrativa y la jurisdiccional disciplinaria; y los consejos seccionales de la judicatura, los cuales estn encargados de la administracin de la rama judicial y de ejercer la funcin disciplinaria contra jueces y abogados.

den revisar y revocar las decisiones del inferior por va del recurso de que sean objeto dichos pronunciamientos. Tambin, cuando revisan las decisiones del inferior pueden sealar los lineamientos o criterios que deben tenerse en cuenta en la interpretacin de la ley. Las decisiones de los jueces son independientes, pues slo la independencia del juez frente a los otros poderes garantiza que se cumpla la voluntad de la ley, y por ende que se respete el estado de derecho. La existencia de un poder independiente que aplique el derecho o que revise la aplicacin del derecho o la actuacin llevada a cabo por otro poder, constituye una garanta imprescindible de la libertad e intereses de los ciudadanos. Dentro de las funciones que realiza se destacan la de administrar justicia de nombramiento y administrativas. Funcin de administrar justicia: es la funcin que por excelencia realiza la rama judicial para hacer efectivos los derechos, obligaciones, garantas y libertades consagradas en la Constitucin y la ley. Funcin electoral y administrativa: Es la labor de elegir altos funcionarios del Estado, as, el Consejo de Estado elige al auditor general de la Repblica de una terna enviada por la Corte Suprema de Justicia. Dicho auditor tiene como funcin vigilar la gestin fiscal de la Contralora General de la Repblica (art. 274 de la C.P.) Los presidentes de la Corte Constitucional, Corte Suprema de Justicia y el Consejo de Estado eligen al Registrador Nacional del Estado Civil (art. 266 de la C. P.) Igualmente como soporte a su tarea de administrar justicia, cumplen funciones

Cabe sealar que la Corte Suprema de Justicia, la Corte Constitucional, el Consejo de Estado y el Consejo Superior de la Judicatura tienen competencia en todo el territorio nacional, mientras que los tribunales superiores, los tribunales administrativos y los consejos seccionales de la judicatura tienen competencia en el distrito judicial y administrativo; los jueces de circuito tienen competencia en el respectivo circuito; los jueces municipales en su municipio; y los jueces de pequeas causas a nivel municipal y local.

Funciones de la rama judicial


La rama judicial cumple sus funciones de manera desconcentrada y autnoma. Los tribunales superiores no pueden dar rdenes o instrucciones expresas a los rganos de instancias inferiores, es decir no pueden intervenir en la forma como se debe fallar en los asuntos que se encuentran tramitando; sin embargo, s pue-

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administrativas, como son las de nombramiento de sus funcionarios, manejo de la carrera judicial, celebracin de contratos, entre otros.

Para cumplir con su objetivo la Procuradura General de la Nacin desarrolla las siguientes funciones: 1. La funcin preventiva: considerada una responsabilidad bien importante, dirigida a prevenir antes que sancionar. Mediante ella se evita que los servidores pblicos y los particulares, que ejercen funciones pblicas, dejen de observar los principios y fines previstos en la Constitucin, la ley y los tratados internacionales. 2. La funcin de intervencin: consiste en la facultad de representar a la sociedad dentro de los procesos y actuaciones adelantadas por jueces y autoridades administrativas con el objeto de proteger los derechos y garantas reconocidos en la Constitucin y los tratados internacionales (derechos fundamentales sociales, econmicos, culturales, colectivos o del ambiente). 3. La funcin disciplinaria: dirigida a adelantar y decidir las investigaciones que por presuntas faltas disciplinarias se sigan contra los servidores pblicos y los particulares que ejercen funciones pblicas. La Procuradura General de la Nacin se encuentra conformada en el nivel central por el despacho del procurador, viceprocurador, las procuraduras delegadas y dems dependencias que hacen parte de la infraestructura administrativa del organismo. En el nivel territorial est constituida por las procuraduras regionales, distritales y provinciales (Decreto- ley 262 de 2000).

El ministerio pblico
rgano de control cuya misin es salvaguardar los derechos e intereses de los ciudadanos, garantizar la proteccin de los derechos humanos, intervenir en representacin de la sociedad en la defensa del patrimonio pblico y vigilar la conducta oficial de quienes desempean funciones pblicas. Lo conforman la Procuradura General de la Nacin, la Defensora del pueblo y la Personera municipal. El procurador general de la nacin, el defensor del pueblo, los procuradores delegados y los agentes del ministerio pblico son quienes ejercen ante las autoridades jurisdiccionales, al igual que los personeros municipales y dems funcionarios que determine la ley (art. 118 de la C. P.).

La Procuradura General de la Nacin


Es el organismo encargado de representar a los ciudadanos ante el Estado, y que tiene entre otras tareas, defender los intereses de la sociedad, vigilar el cumplimiento de la constitucin, las leyes y las decisiones de las autoridades pblicas; as como vigilar la conducta oficial de quienes desempean funciones pblicas. Para conocer ms sobre la labor que ejerce la Procuradura, observe el siguiente video elaborado por dicha entidad de control y que le dar otra visin sobre la funcin de este organismo estatal.

Defensora del pueblo


Es un organismo que se encarga de velar por la promocin, el ejercicio y la divulgacin de los derechos humanos (art. 282 de la C. P.).

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Organizacin y funciones del estado

Se encuentra conformada por el defensor del pueblo, las defensoras delegadas, las defensoras del pueblo regionales y dems dependencias que hacen parte de la infraestructura administrativa del organismo.

Personeras municipales
A travs del personero municipal o distrital este organismo cumple funciones de ministerio pblico para guardar y promover de los derechos humanos, la proteccin del inters pblico y la vigilancia de la conducta de quienes desempean funciones pblicas (art. 169 de la ley 136 de 1994). Esta funcin de ministerio pblico en el mbito local es descentralizada, por cuanto las personeras dependen orgnicamente del municipio. Su estructura depende del tipo de municipio, pero como mnimo debe contar con una planta de personal integrada por el personero y un secretario. Para conocer ms a fondo acerca del papel que cumplena las personeras municipales como defensores de los derechos de la ciudadana, observe el video: realizado por la Personera Distrital de Bogot.

apoyan en la vigilancia de la gestin fiscal. En el nivel desconcentrado por las gerencias departamentales, grupos delegados de vigilancia fiscal y grupos de investigaciones, juicios fiscales y jurisdiccin coactiva (art. 11 de la ley 267 de 2000). Y en el nivel seccional se presta de manera descentralizada, pues existen las contraloras departamentales cuya organizacin es competencia de la respectiva asamblea departamental (art. 272 de la C. P.). Igualmente, en algunos municipios y distritos clasificados en categora especial y primera, y aquellos de segunda categora que tengan ms de 100.000 habitantes, se pueden crear y organizar contraloras (art. 21 de la ley 617 de 2000). La organizacin de las contraloras distritales y municipales corresponde al respectivo concejo. La funcin de las contraloras es vigilar la gestin fiscal de la administracin, de los particulares y de las entidades que manejan fondos o bienes de la Nacin, departamento o municipio. Tienen el compromiso de vigilar el buen uso de los recursos y bienes pblicos, as como el de contribuir a la modernizacin de los organismos y entidades del Estado, mediante acciones de mejoramiento continuo. El control fiscal a la gestin pblica pas de ser previo y perceptivo, a posterior y selectivo. Con todo, la misma Contralora general de la Repblica considera que se permite la aplicacin de un control de advertencia o de prevencin, para que el administrador pblico conozca en tiempo real las inconsistencias detectadas por la Contralora y, mediante la aplicacin de un control de correccin, proceda a subsanarlas, logrndose de esta manera entidades ms eficientes y eficaces, y por ende, el fin ltimo del control, cual es el mejoramiento continuo de las entidades pblicas.

Contralora General de la Repblica


La Contralora General de la Repblica es el rgano del Estado que vigila la gestin fiscal de la administracin y de aquellos particulares que manejen bienes o fondos de la nacin. Su misin es procurar el buen uso de los recursos y bienes pblicos, as como contribuir a la modernizacin de las distintas entidades pblicas. Su estructura, en el nivel central se encuentra conformada por el contralor general, vicecontralor, las contraloras delegadas y otras dependencias que

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Organizacin electoral
Es una institucin creada con el fin de fortalecer y facilitar los procesos democrticos en el pas, por tanto se encarga de organizar, dirigir y vigilar las elecciones, as como lo relativo a la identidad de las personas (articulo 120 CN). Se encuentra conformada por el Consejo Nacional Electoral, por la Registradura Nacional del Estado Civil y por los dems organismos que establezca la ley (art. 120 de la C. P.).

de registrar los actos y hechos trascendentes que determinan el estado civil de las personas y el proceso de identificacin personal de los ciudadanos. En consecuencia, su funcin primordial es la de organizar y dirigir las elecciones, llevar el registro civil y otorgar las tarjetas de identidad y cdulas de ciudadana. Es dirigida por el Registrador General del Estado Civil, quien es escogido por los presidentes de la Corte Constitucional, la Corte Suprema de Justicia y el Consejo de Estado, mediante concurso de mritos para un perodo de cuatro aos. Podr ser reelegido por una sola vez. La Registradura Nacional del Estado Civil se encuentra conformada en el nivel central por el Registrador nacional del estado civil, la Registradura delegada en lo electoral y la Registradura delegada para el registro civil y la identificacin, y dems dependencias que hacen parte del organismo. En el nivel desconcentrado est integrado por delegaciones departamentales de la Registradura, registraduras distritales y municipales, registraduras auxiliares y registraduras del Distrito Capital (art. 11 del Decreto - Ley 1010 de 2000). La siguiente animacin resume la divisin de las ramas del poder.

Consejo Nacional Electoral


Es el mximo rgano de la organizacin electoral, cuya misin es garantizar a los ciudadanos las mejores condiciones para ejercer el derecho a participar en la conformacin, ejercicio y control del poder poltico; por esta razn se encarga de regular y vigilar el cumplimiento de las normas constitucionales y legales en materia electoral y de participacin ciudadana. Se encuentra integrado por nueve miembros, quienes son elegidos por el Congreso de la Repblica para un perodo de cuatro aos (art. 264, modificado por el artculo 14 del acto legislativo 1 de 2003).

La Registradura Nacional del Estado Civil


Es un organismo encargado de garantizar la organizacin y transparencia del proceso electoral, as como

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Organizacin y funciones del estado

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CAPTULO

Organizacin territorial

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Mediante la organizacin del territorio se busca organizar poltica y administrativamente a los habitantes, como una manera ms gil y eficiente de gobernar.

a organizacin territorial de Colombia, de acuerdo con la Constitucin poltica, se caracteriza por ser un estado unitario territorialmente descentralizado, con autonoma de las entidades territoriales, donde hay una preeminencia del municipio, proliferan las formas de administracin territorial y se garantiza la financiacin de las entidades territoriales mediante transferencias de recursos fiscales de la nacin (Hernndez, A. 2001b. p. 94) Este modelo de organizacin territorial descentralizado tiene como objetivo permitir a la comunidad dirigir su destino en el plano local y seccional, participando en las decisiones que le afecten y en la vida econmica, poltica, social y cultural, en asuntos que de acuerdo con la Constitucin son de su influencia. De esta forma se aproxima el poder pblico al pueblo creando condiciones propicias para

la prctica de la democracia participativa, pues los ciudadanos pueden escoger a quienes van a regir los destinos de la comunidad de acuerdo con sus intereses y expectativas; se promueve la modernizacin de las prcticas polticas y la renovacin de las elites polticas, y se facilita el control social de la gestin pblica. Tambin se promueve el desarrollo social, es decir, el mejoramiento de las condiciones y calidad de vida de los colombianos, comoquiera que las autoridades locales tienen, adems de muchas otras competencias, la responsabilidad de satisfacer las necesidades bsicas, como son la salud, educacin, agua potable y saneamiento ambiental (art. 366 de la C.P.). Para estos propsitos, la Carta poltica dividi el territorio colombiano en departamentos, distritos, municipios y territorios indgenas. Estas entidades territoriales, si bien estn sujetas a las leyes del Estado, gozan de autonoma (po-

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Organizacin territorial

ltica, administrativa y fiscal) para la gestin de sus intereses y por tanto, se gobiernan por autoridades propias, esto es, los funcionarios ms importantes son elegidos por los miembros de la respectiva entidad territorial, y ellos a su vez escogen a sus colaboradores. Ejercen las competencias que de acuerdo con la ley les corresponden sin estar obligados a recibir rdenes o instrucciones desde la administracin nacional, y en consecuencia sta no les puede revocar sus actos, ya que slo los tribunales de justicia competentes podrn anular sus decisiones. Adems, administran los recursos y establecen los tributos necesarios para el ejercicio de las funciones que les corresponden, y participan en las rentas nacionales para efectos de atender los servicios a su cargo (art. 287 de la C. P.). Al elenco de entidades territoriales arriba mencionadas, podrn sumarse las provincias y regiones, pues la ley podr darles esa categora si se constituyen de conformidad con el ordenamiento jurdico (art. 286 de la C. P). Estas formas de organizacin y administracin territorial no se encuentran en funcionamiento porque estn pendientes de desarrollo legal, es decir, que se expida la ley orgnica para el caso de las regiones (art. 307 de la C. P) y una ley ordinaria para el caso de las provincias (art. 321 de la C. P.). (Hernndez, A. 2001b. p.153) Adems de las ya sealadas, existen otras formas de organizacin y administracin territorial como son las asociaciones de municipios, las reas metropolitanas, las corporaciones autnomas regionales, las juntas administradoras locales. De estas, slo podrn convertirse en entidades territoriales las reas metropolitanas que se transformen en distritos, situacin que conlleva

a la desaparicin de los municipios que contribuyan a su formacin (art. 319 de la C. P. y art. 28 de la ley 128 de 1994). La animacin que ver a continuacin le permitir reconocer la organizacin territorial colombiana. Despus de ver la animacin se estudiar la divisin territorial de Colombia.

Departamentos
Segn el artculo 298 de la Carta Poltica, son entidades territoriales que deben ser creadas por la ley para administrar los asuntos seccionales; planificar y promover el desarrollo econmico y social dentro de su territorio; ejercer funciones administrativas de coordinacin y complementariedad de la accin municipal; de intermediacin entre la nacin y los municipios; y de prestacin de los servicios que determinen la Constitucin y las leyes. La administracin del departamento se encuentra a cargo de un rgano colegiado deliberante (asamblea departamental) y de un rgano ejecutor (gobernador). Dependiendo de la estructura del departamento se pueden encontrar secretaras, que son dependencias encargadas de auxiliar al gobernador en tareas especficas (gobierno, hacienda, educacin, etc.) y algunas entidades descentralizadas por servicios como establecimientos pblicos, sociedades de economa mixta, empresas industriales y comerciales, etc. Igualmente, existe un rgano de control fiscal encargado de vigilar el manejo de los bienes y rentas departamentales (contralora). El territorio nacional se encuentra actualmente dividido en 32 departamentos.

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Regiones
Son una forma de organizacin y administracin territorial conformada por dos o ms departamentos que se constituyen en regiones administrativas y de planificacin, con personera jurdica, autonoma y patrimonio propio, cuyo objeto principal ser el desarrollo econmico y social del respectivo territorio. Es importante anotar, que en el artculo 325 la Constitucin hace una excepcin desde el punto de vista de las entidades que pueden integrarse para conformar una regin, como quiera que admite que la misma se conforme tambin por el distrito capital con otras entidades territoriales de carcter departamental. Las regiones administrativas y de planificacin que se creen, pueden convertirse en entidades territoriales siempre y cuando cumplan las condiciones que establezca la ley orgnica de ordenamiento territorial y se otorgue el concepto previo de la comisin de ordenamiento territorial. Verificado lo anterior, deber expedirse la ley que las constituye en entidades territoriales, la cual se someter en cada caso a referendo de los ciudadanos de los departamentos interesados en la conversin (art. 307). La importancia de la conversin es que la regin, como entidad territorial, gozar de una ventaja: la autonoma para la gestin de sus intereses, esto es, gobernarse por autoridades propias, participar en la rentas nacionales, entre otras. Cabe sealar, que si bien desde el punto de vista geogrfico se divide el territorio nacional en seis regiones naturales: Amazona, Andina, Caribe, Insular, Pacfica y Orinoqua; desde el punto de vista jurdico no existen como entidades territoriales

Municipios
Son las entidades territoriales ms fundamentales dentro de la divisin poltica-administrativa, creadas por medio de una ordenanza departamental para prestar dentro de su jurisdiccin los servicios pblicos que determine la ley, construir las obras que demande el progreso local, ordenar el desarrollo de su territorio, promover la participacin comunitaria, el mejoramiento social y cultural de sus habitantes y cumplir las dems funciones que le asignen la Constitucin y las leyes (art. 311 de la C. P.). La administracin del municipio se encuentra a cargo de un rgano deliberante y colegiado (concejo) y un rgano de ejecucin (alcalde). Dependiendo de la estructura que establezca el correspondiente concejo pueden existir otras dependencias como secretaras (gobierno, hacienda, etc.), departamentos administrativos, empresas industriales y comerciales del municipio, sociedades de economa mixta e inspecciones de polica, creadas por el concejo o por la asamblea departamental. As mismo, existe una personera municipal y en algunos casos, dependiendo de la categora, tienen contralora. De acuerdo con el artculo 21 de la Ley 617 de 2000, nicamente los municipios clasificados en categora especial y primera, y aquellos de segunda que tengan ms de cien mil habitantes podrn crear y organizar sus propias contraloras. Cabe sealar que los concejos pueden dividir el territorio municipal en comunas, cuando se trate de reas urbanas, y en corregimientos cuando se trate de rurales, con el objeto de mejorar la prestacin de los servicios y asegurar la participacin de la ciudadana en el manejo de los asuntos pblicos de carcter local (art. 318 de la C. P.). Tanto en las comunas como en los corregimientos ha-

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Organizacin territorial

br una junta administradora local y en el caso del segundo, un corregidor (Ley 136 de 1994). Como los municipios varan en cuanto a poblacin, recursos fiscales, importancia econmica y situacin geogrfica, el constituyente le permite al legislador categorizarlos y determinar distinto rgimen para su organizacin, gobierno y administracin (art. 320 de la C. P.). Actualmente en Colombia existen 1.102 municipios.

Boyac, es claro que ese concepto tiene una connotacin ms histrica que jurdica. De hecho, hasta la fecha no se ha expedido an una ley ordinaria que permita constituirlas como entidad territorial. La importancia de la conversin de la provincia a entidad territorial, es que gozar de una ventaja: la autonoma para la gestin de sus intereses, esto es, elegir sus propias autoridades, establecer tributos de acuerdo con la ley dentro de su jurisdiccin, participar en las rentas nacionales, entre otras. Cabe anotar que si un municipio o municipios desean integrarse a una provincia que se hubiere constituido, primero deben realizar una consulta popular.

Provincias
La Constitucin las define en su artculo 321 como las entidades territoriales creadas por una ordenanza de la asamblea departamental, con el objeto de integrar municipios o territorios indgenas circunvecinos de un mismo departamento para cumplir las funciones que les deleguen las entidades nacionales o departamentales, las asignadas por la ley y los municipios que las constituyen. De acuerdo con la doctrina, las provincias parecen estar destinadas a servir como sede territorial del ejercicio delegado de funciones departamentales y nacionales, as como para coordinar y orientar la accin de las entidades territoriales que la integran en torno a determinadas obras o servicios (Lleras de la Fuente, C., Arenas, C., Charry, J., Hernndez, A. 1992. p. 536). Si bien es cierto en los diferentes departamentos del pas se habla de provincias, como por ejemplo la provincia de Sumapaz, Tequendama y, Ubat, ubicadas en el departamento de Cundinamarca; o la provincia de Oriente, Ricaurte, Sugamuxi, la Libertad en el departamento de

Distritos
Son entidades territoriales con un rgimen especial, diverso a los departamentos y a los que se les pueden aplicar tambin las disposiciones vigentes para los municipios. En el pas existen varias clases de distritos: capital, especial y metropolitano. As, Bogot se encuentra organizada como distrito capital; Cartagena, Santa Marta, Barranquilla, Buenaventura y Tumaco, como distritos especiales; mientras que aquellos que de acuerdo con la ley resulten de la conversin de las reas metropolitanas en distritos (art. 319 de la C. P. y 28 de la ley 128 de 1994), sern metropolitanos (todava no ha funcionado esta figura).

reas metropolitanas
Son entidades administrativas conformadas por dos o ms municipios integrados alrededor de un municipio ncleo o metrpoli, los cuales por razn de sus estrechas relaciones de orden fsico,

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econmico y social requieren una administracin coordinada para la racional prestacin de sus servicios pblicos (art. 1 de la ley 128 de 1994). Actualmente se encuentran constituidas las reas metropolitanas de: Barranquilla, Bucaramanga, Ccuta, Valledupar, Centro de Occidente y del Valle de Aburr.

nes y disposiciones del gobierno nacional; representar a los territorios ante el gobierno nacional y dems entidades a las cuales se integren; y las dems que sealen la Constitucin y la ley (art. 330 de la C. P.).

La autonoma municipal debilit a los departamentos.


La Constitucin de 1991 convirti la descentralizacin territorial en el fundamento de la reforma general de la administracin pblica y en elemento importante para la ejecucin de la poltica social del Estado. Para este fin encomend al municipio, entre otras funciones, la prestacin de una serie de servicios esenciales como los de salud, educacin, saneamiento ambiental y agua potable. De esta manera el municipio colombiano se fortaleci, pero disminuy las posibilidades para que el departamento realmente cumpliera las funciones de interlocutor entre el municipio y la nacin. Con el aumento de competencias a favor del municipio, y de recursos para que las pueda cumplir, ha pasado a ser, ante el departamento, un ente no slo autnomo sino soberano e independiente. De acuerdo con el profesor Hernndez (2005c.), debido a la declinacin institucional de los departamentos, el Estado pasa por una etapa de federalismo municipal de facto, en la cual slo el Gobierno Nacional tiene capacidad para coordinar los municipios, convertido en administracin itinerante que se conecta con las administraciones locales en peridicos encuentros locales y regionales. De esta manera, la administracin nacional se ha convertido, no se podra asegurar si a su pesar, en el directo y legtimo interlocutor de los alcaldes.

Las asociaciones de municipios


Son entidades administrativas conformadas por dos o ms municipios de uno o ms departamentos, los cuales se asocian para organizar conjuntamente la prestacin de servicios pblicos, la ejecucin de obras o el cumplimiento de funciones administrativas, procurando eficiencia y eficacia en el adelanto de estas tareas, as como el desarrollo integral de sus territorios y la colaboracin mutua en la ejecucin de obras pblicas (art. 148 de la Ley 136 de 1994).

Los territorios indgenas


Son entidades territoriales, gobernados por consejos conformados y reglamentados segn los usos y costumbres de sus comunidades, para velar por la aplicacin de la normas legales sobre usos del suelo y poblamiento de sus territorios; disear las polticas, los planes y programas de desarrollo econmico y social dentro de sus territorios; promover las inversiones pblicas en sus territorios y velar porque se ejecuten debidamente; percibir y distribuir sus recursos; velar por la preservacin de los recurso naturales; coordinar los programas y proyectos promovidos por las diferentes comunidades en su territorio; colaborar con el mantenimiento del orden pblico dentro de su territorio siguiendo las instruccio-

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Organizacin territorial

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CAPTULO

Participacin ciudadana

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Si se revisa la historia a partir del surgimiento de la democracia moderna hasta antes del siglo XX, se advierte que no siempre a todos los miembros, con edad para votar, de una sociedad polticamente organizada, se les permita participar en los asuntos polticos del Estado directamente o a travs de un Representante. En esta poca existan estados constitucionales pero slo una parte de la poblacin participaba en el proceso poltico, es decir, subsista una especie de democracia restringida.

nicamente una minora instruida y econmicamente pudiente era la que poda elegir y ser elegida. Fue en el siglo XX cuando hizo el trnsito al Estado democrtico (Prez J. 2003. p. 627), sin restricciones, comoquiera que limitaciones de tipo econmico, educativas o de gnero dejan de ser un obstculo para la intervencin de los ciudadanos en la vida poltica de la comunidad. Igualmente, se propende por una participacin ms activa del ciudadano en la vida econmica, social, poltica y cultural. As, por ejemplo, en Colombia durante esta centuria, a travs de la reforma constitucional de

1936 (llevada a cabo por Alfonso Lpez Pumarejo), se otorg nuevamente a los varones mayores de edad, votar sin limitaciones de ninguna especie. Igualmente, mediante la aprobacin del plebiscito de 1957, que tambin reform la Constitucin, se le concedi a la mujer los derechos polticos plenos. El concepto de democracia se fue afinando con la nueva Constitucin Poltica de 1991, la cual permite utilizar mecanismos de participacin ms directos para influir en las decisiones del Estado, es decir, dicha nocin se ampla con el objeto de que la democracia no slo sea repre-

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Participacin ciudadana

sentativa sino tambin participativa (Naranjo, p. 395), buscando de esta manera que la accin ciudadana no se agote en lo netamente electoral sino que tambin tenga continuidad en otros escenarios donde sea necesaria la intervencin activa del ciudadano, por tomarse en ellos medidas que son de su inters (Buenahora, J. 1997. p.74). De esta suerte, la actual Carta Poltica facilita la participacin de todos los colombianos en las decisiones que los afectan y en la vida econmica, poltica, administrativa y cultural del pas (art. 2 de la C. P.); principio que en la prctica se traduce en el derecho de elegir y ser elegido a cargos de eleccin popular, tomar parte en elecciones, plebiscitos, referendos, consultas y otras formas de participacin democrtica, constituir partidos, movimientos y agrupaciones polticas, hacer parte de ellas y difundir sus ideas y programas, revocar el mandato de alcaldes y gobernadores en los casos establecidos en la ley, tener iniciativa en las corporaciones pblicas, interponer acciones pblicas en defensa de la Constitucin y la ley, acceder al desempeo de funciones y a cargos pblicos (art. 40 de la C. P.). Asimismo, a fundar establecimientos educativos (art. 68 de la C. P.); contribuir en la prestacin de los servicios pblicos (art. 365 de la C. P.); participar en la gestin y fiscalizacin de las empresas estatales que presten servicios pblicos (art. 369 de la C. P.); participar transitoriamente en la funcin de administrar justicia en la condicin de jurados de causas criminales, conciliadores o rbitros; (inciso final del art. 116 de la C. P.), etc. Estas manifestaciones son formas democrticas para ejercer la soberana por parte del pueblo, soberana que de acuerdo con la Carta Poltica se puede ejercer de manera directa o por medio de sus representantes (art. 3 de la C. P), de donde

se infiere que en Colombia el constituyente se inclin por una democracia mixta, en la que se combinan instituciones de democracia directa y democracia representativa. La Corte Constitucional analizando el principio de participacin democrtica seala que dicho principio: Expresa no slo un sistema de toma de decisiones, sino un modelo de comportamiento social y poltico, fundamentado en los principios del pluralismo, la tolerancia, la proteccin de los derechos y libertades as como en una gran responsabilidad de los ciudadanos en la definicin del destino colectivo. El concepto de democracia participativa lleva insita la aplicacin de los principios democrticos que informan la prctica poltica a esferas diferentes de la electoral. Comporta una revaloracin y un dimensionamiento vigoroso del concepto de ciudadano y un replanteamiento de su papel en la vida nacional. No comprende simplemente la consagracin de mecanismos para que los ciudadanos tomen decisiones en referendos o en consultas populares, o para que revoquen el mandato de quienes han sido elegidos, sino que implica adicionalmente que el ciudadano puede participar permanentemente en los procesos decisorios no electorales que incidirn significativamente en el rumbo de su vida. Se busca as fortalecer los canales de representacin, democratizarlos y promover un pluralismo ms equilibrado y menos desigual. La participacin concebida dentro del sistema democrtico a que se ha hecho referencia, inspira el nuevo marco sobre el cual se estructura el sistema constitucional del Estado colombiano. Esta implica la ampliacin cuantitativa de oportunidades reales de participacin ciudadana, as como su recomposicin cualitativa en forma que, adems del aspecto poltico electoral, su espectro se proyecte a los planos de lo individual, familiar, econmico y social. (C-180/94).

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Segn la profesora Morelli, S. (2007. p.149.), la participacin poltica en el pas ha estado ligada al proceso de descentralizacin. La proximidad entre administracin y comunidad, que se permite con el modelo de organizacin territorial descentralizado, facilita el ejercicio de controles sociales y brinda a la comunidad mayores oportunidades para la democracia participativa. Existen muchas formas como el ciudadano puede participar dentro de un Estado democrtico, sin embargo, por efectos de espacio, se estudiarn slo algunos de los mecanismos mediante los cuales la ciudadana interviene en la conformacin, ejercicio y control del poder poltico, como son: el voto, el plebiscito, el referendo, el cabildo abierto, la iniciativa legislativa, la revocatoria del mandato, la consulta popular (art. 103 de la C. P.) y la veedura ciudadana.

de participar de la vida poltica para validar las instituciones y las decisiones pblicas.

Caractersticas del voto


El voto en Colombia, de manera general, se caracteriza por ser secreto, directo, igual, libre, universal, personal e individual. Es secreto: por cuanto constituye una proteccin a la libertad de conciencia y a la integridad fsica y moral del elector. Es una manera de no exponer al sufragante al reproche, a las presiones e incluso a las amenazas colectivas que pueden afectar la intencin inicial y espontnea del voto. Es directo: pues el sufragante elige directamente a su representante o candidato. Es igual: ya que no existe un voto ms importante o de mejor valor que otro, de all que no sea posible atribuirle mayor o menor importancia a las caractersticas de tipo poltico, racial o de gnero del votante. En este sentido se aplica la frmula un hombre, un voto. Es libre: por cuanto para su validez debe estar libre de toda coaccin, presin o intimidacin. Es universal: pues es el resultado de un largo proceso histrico que ha dado como resultado la eliminacin de restricciones para el ejercicio del voto por razones de raza, gnero, condicin econmica, social o poltica. Es personal e individual: por cuanto exige la presentacin personal del ciudadano en el puesto de votacin designado por el Estado y en donde se encuentra inscrito, para depositar su voto en la urna. En Colombia no se permite el voto a travs de terceros, apoderados o por correspondencia.

El voto
Es la accin mediante la cual los ciudadanos concurren a las urnas para elegir a sus gobernantes y decidir sobre asuntos de inters que incidan en la comunidad poltica (Snchez, C. 1997. p. 296). ste es el instrumento ms comn en las democracias modernas, usado en casi todos los otros mecanismos de participacin para legitimar el orden jurdico existente y colaborar en la formacin de la voluntad estatal. El artculo 258 de la Constitucin establece que el voto es un derecho y un deber ciudadano. Es un derecho, por cuanto el Estado debe garantizar su ejercicio procurando que cualquier nacional que ha adquirido la ciudadana (18 aos) pueda hacer uso de l. Y es un deber, si se tiene en cuenta que los ciudadanos tienen la responsabilidad

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Participacin ciudadana

Es un derecho y un deber: porque todo ciudadano puede participar en la conformacin, ejercicio y control del poder poltico y porque a su vez tiene la responsabilidad de participar en la vida pblica. La democracia necesita de ciudadanos que participen activamente en los procesos de toma de decisiones que inciden en la vida econmica, poltica, administrativa y cultural de la Nacin.

En el caso de los ciudadanos que residen en el exterior, la votacin debe hacerse en la embajada en donde se inscribi la cdula. 3. Una vez marcados los tarjetones, estos se depositan por el votante en la urna destinada para tal efecto, reclamando seguidamente su cdula con el comprobante de votacin o certificado electoral. 4. Terminada la jornada electoral se realizan los escrutinios (conteo de votos) y se envan a la Registradura para su reconteo total.

Procedimiento para el ejercicio del voto


En Colombia el procedimiento para ejercer el derecho al sufragio est regulado en el Decreto 2241 de 1986 (cdigo electoral) ttulo IV (de los censos electorales, inscripcin de cdulas y lista de sufragantes), el cual fue modificado por la Ley 6 de 1990. Asimismo existen normas complementarias como la Ley 163 de 1994, Ley 741 de 2002, Ley 999 de 2005 y Ley 1070 de 2006. El siguiente es un resumen del procedimiento: 1. Los ciudadanos deben previamente inscribir su cdula en el puesto de votacin ms cercano a su residencia varias semanas antes de la votacin. Generalmente las autoridades electorales publicitan las fechas de inscripcin. 2. El da sealado para las elecciones los ciudadanos deben acercarse a la mesa de votacin en donde estn inscritos, presentarse con su documento de identidad ante los jurados, quienes previo cotejo con su lista de inscripcin, le entregan un tarjetn para llevar a cabo la votacin en un cubculo individual.

Estmulos para los votantes


De acuerdo con la Ley 403 de 1997 en sus artculos 2 y 3, y el Decreto 4766 de 2005 en el artculo 27, los ciudadanos que voten en las diferentes elecciones en el pas o en el extranjero pueden acceder a los siguientes beneficios: Derecho a ser preferido frente a quienes injustificadamente no lo hayan hecho, en caso de igualdad de puntaje en los exmenes de ingreso a las instituciones pblicas o privadas de educacin superior. En el reclutamiento para el servicio militar, inmediatamente despus de unas elecciones se rebaja un mes en el tiempo de prestacin de este servicio, cuando se trate de soldados bachilleres o auxiliares de polica bachiller, y de dos meses, cuando se trate de soldados campesinos o soldados regulares. A ser preferido frente a quienes injustificadamente no lo hubieren hecho, en caso de igualdad de puntaje en la lista de elegibles para un empleo de carrera del Estado.

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Derecho a ser preferido frente a quienes injustificadamente no lo hicieron, en la adjudicacin de becas educativas, de predios rurales y de subsidios de vivienda que ofrezca el Estado, en caso de igualdad de condiciones estrictamente establecidas en concurso abierto. El estudiante de institucin oficial de educacin superior tendr derecho a un descuento del 10% del costo de la matrcula, si acredita haber sufragado en la ltima votacin realizada con anterioridad al inicio de los respectivos perodos acadmicos. Derecho a los siguientes descuentos durante el tiempo que transcurra hasta las siguientes votaciones: 10 por ciento del valor a cancelar por concepto de trmite de expedicin inicial y renovacin del pasado judicial; 10 por ciento del valor a cancelar por concepto de trmite inicial y expedicin de duplicados de la Libreta Militar; 10 por ciento del valor a cancelar por duplicados de la cdula de ciudadana del segundo duplicado en adelante. Derecho a media jornada de descanso compensatorio remunerado por el tiempo que utilice para cumplir su funcin como elector. Tal descanso compensatorio se disfrutar en el mes siguiente al da de la votacin, de comn acuerdo con el empleador. Descuento, por una sola vez, del diez por ciento en el valor de la expedicin del pasaporte que solicite dentro de los cuatro aos siguientes a la votacin. Este porcentaje se descontar del valor del pasaporte que se destina a la Nacin. Descuento del diez por ciento en el valor del trmite consular solicitado, durante el ao siguiente a la respectiva votacin.

Para los ciudadanos colombianos que votan en el extranjero existe un descuento del 30 por ciento en el impuesto de salida del pas cuando el ciudadano lo visite.

El derecho de sufragio
En principio, la ciudadana colombiana da la posibilidad a una de persona de votar o ejercer el derecho al sufragio activo (Ius eligendi). Adems, le permite, cumplidas ciertas condiciones legales y constitucionales, ejercer el derecho de sufragio pasivo (Ius honorum), es decir, lo habilita para postularse y ser elegido en altos cargos del Estado y corporaciones pblicas. Es importante anotar que el derecho al sufragio activo tiene determinadas restricciones, as como el sufragio pasivo algunas condiciones, de tal suerte que no todos pueden votar ni ser elegidos: Restricciones para votar:
Carecen de capacidad para elegir:

Los miembros de las fuerzas militares y de la polica nacional mientras permanezcan en servicio activo. Aquellas personas a las que se les ha suspendido la ciudadana en virtud de decisin judicial en los casos que determine la ley. Quienes no cumplen con requisitos de carcter electoral para poder votar. Como los menores de edad o los que no aparecen en el censo electoral. En principio, los derechos polticos en Colombia se reservan a los nacionales, sin embargo, los extranjeros residentes en Colombia pue-

Ele m e n t os para el estudio de la C on stituci n P o l ti ca d e C o l o mb i a

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Participacin ciudadana

den votar en las elecciones y consultas populares de carcter municipal o distrital, del ltimo lugar donde hayan fijado su domicilio (Ley 1070 de 2006)
Condiciones para ser elegido:

Sistema electoral
Puede definirse como el procedimiento destinado a crear jurdicamente la voluntad del cuerpo electoral (Prez Royo, 2003, p. 681), conformado por el conjunto de ciudadanos con derecho a sufragio activo, es decir, por los aquellos mayores de edad que no se encuentren impedidos para votar (caso de quienes estn privados del ejercicio de sus derechos polticos por una decisin judicial). El sistema electoral est integrado por: el organismo del Estado que tiene la tarea de su realizacin, el nmero de escaos a cubrir, la subdivisin del territorio en circunscripciones electorales, las exigencias y calidades que deben cumplir los candidatos, la manera como se deben asignar los escaos, en suma, se conforma por el conjunto de instituciones y procedimientos que rigen y facilitan las elecciones.

Seala el profesor Hernndez (2007C, p. 165), respecto a las competencias para ser candidato que: Las normas que regulan la capacidad de los ciudadanos para que se les considere elegibles reducen la cantidad de individuos con aptitud para desempear tales cargos por medio de dos mtodos: uno selectivo y otro excluyente. Mediante el primero, algunas normas obligan a seleccionar de entre la totalidad de los ciudadanos a aquellos que renan ciertas caractersticas que los califiquen de manera especial (calidades, segn la expresin ms usual de las leyes). Mediante el segundo mtodo, otras normas excluyen a aquellos que, no obstante satisfacer tales causales se encuentren dentro de alguna de las numerosas situaciones que, conforme a las normas electorales, descalifican o incapacitan para ser candidato (generalmente denominadas inhabilidades) As por ejemplo, no todos los colombianos se pueden postular para ser senadores, pues se requiere ser colombiano de nacimiento, ciudadano en ejercicio y tener una edad superior de 30 aos. Tampoco podrn hacerlo, quienes, entre otras inhabilidades, hayan perdido la investidura de congresista o tenido un vnculo por matrimonio o unin permanente o de parentesco en tercer grado de consanguinidad, primero de afinidad, o nico civil, con funcionarios que ejerzan autoridad civil o poltica para la poca de la eleccin.

Las circunscripciones electorales


Circunscripcin electoral:

Zona geogrfica dentro de la cual los ciudadanos que se encuentren en el censo electoral ejercen el derecho al voto para elegir los miembros de las corporaciones pblicas, as como tambin al presidente de la republica, gobernadores y alcaldes. Las principales circunscripciones en Colombia, son: 1. nica o nacional: comprendida por todos los electores que viven en el pas e incluso los colombianos que se encuentran en el extranjero. En esta circunscripcin se elige presidente de la Repblica, vicepresidente y senadores. Se utiliza tambin para la realizacin de referendos y plebiscitos.

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2. Circunscripciones nicas a nivel seccional (departamento) y local (municipio). Mediante la primera se eligen gobernadores y diputados. A travs de la segunda, alcaldes y concejales. 3. Circunscripcin mltiple: Para elegir los representantes a la Cmara. Este rgano lo conforman los miembros que se eligen en varias circunscripciones. 4. Circunscripciones especiales: aunque generalmente abarcan todo el territorio nacional, nicamente permiten participar a determinados ciudadanos para escoger su representacin especial en el Congreso. As, existe una circunscripcin especial en las comunidades indgenas para escoger senadores y para asegurar la participacin en la Cmara de Representantes de los grupos tnicos, las minoras polticas y los colombianos residentes en el exterior.

tan slo de uno (Hernndez, A. 2007c. p. 168).Basta alcanzar la mayora para obtener el escao. Se aplica en Colombia para la eleccin de alcaldes y gobernadores en una sola vuelta, es decir, que en una sola fecha y jornada de elecciones se determina el ganador. 2. Mayora absoluta o sistema de doble vuelta: para obtener el escao se debe conseguir la mitad ms uno de la totalidad de los votos vlidos depositados en una eleccin, en caso contrario se debe proceder a una segunda vuelta. Se aplica en Colombia para la eleccin del presidente y vicepresidente de la Repblica, en la primera vuelta (art. 190 de la C.P.).

El sistema de cuociente electoral


Es uno de los mecanismos utilizados por el sistema de la representacin proporcional, en el que cada partido o grupo de opinin obtiene un nmero de escaos en proporcin al porcentaje de los votos alcanzados. En el sistema de cuociente electoral se divide el nmero total de los sufragios expresados por el nmero de cargos a proveer; la cifra obtenida se llama cociente electoral. Una lista obtendr tantos escaos como nmero de cociente electoral se encuentre contenido en el nmero de votos, por ella, conseguidos (Snchez, C. 1997. p. 34).

Existen diferentes sistemas para elegir a las autoridades colombianas: el mayoritario, el de cuociente electoral y el de cifra repartidora.

Sistema mayoritario
Con este sistema se asigna al candidato que haya obtenido el mayor nmero de votos el escao o puestos por proveer dentro de una circunscripcin. Existen, dependiendo de la eleccin, diferentes clases de mayoras: 1. Mayora simple o relativa: para conseguirla slo se requiere obtener el mayor nmero de votos en relacin con los dems candidatos, sin importar que la ventaja sea

El sistema de cifra repartidora


Es un sistema de asignacin proporcional a los cargos por proveer en circunscripciones plurinominales, mediante el cual la asignacin de aque-

Ele m e n t os para el estudio de la C on stituci n P o l ti ca d e C o l o mb i a

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Participacin ciudadana

llos debe corresponder al mismo nmero de votos. Se utiliza en el pas, de manera general, para elegir los miembros de las corporaciones pblicas. Eleccin de miembros de las corporaciones pblicas Para proveer las plazas para Senado, Cmara, asamblea departamental, concejo y juntas administradoras locales, debe tenerse en cuenta el umbral y el cuociente electoral.
El umbral y el cuociente electoral

Forma de calcular el umbral para Senado Ejemplo 1:

Si se van a elegir senadores y se depositaron 8000.000 de votos vlidos en todo el pas, cualquier partido poltico, a travs de sus candidatos, debe obtener como mnimo el 2% de los votos vlidos, es decir 160.000, si pretende ser incluido dentro del grupo de elegibles que pueden llegar a obtener curules.

Se puede definir el umbral como la cantidad mnima de votos vlidos que debe obtener la lista de un partido o movimiento poltico para que le sea aplicada la cifra repartidora, con miras a disputar las curules que se van a proveer en una determinada corporacin pblica (art. 14 del Reglamento 01 de 2003 del Consejo Nacional Electoral que regul el artculo 12 del acto legislativo 01 de 2003, modificatorio del artculo 263 de la constitucin.) Mediante este mecanismo se estableci un porcentaje mnimo de votos para acceder a las corporaciones de eleccin popular. As, para el caso del Senado, las listas deben obtener, por lo menos, el 2% de los votos sufragados. Para la Cmara de Representantes, los concejos municipales y las asambleas departamentales, el partido o movimiento que pretenda participar en la distribucin de curules debe alcanzar por lo menos, el 50% del cuociente electoral. En aquellas circunscripciones que otorgan dos curules nicamente, el umbral ser igual al 30% del cuociente electoral.

De acuerdo con el ejemplo, si un candidato del partido poltico x alcanza una votacin de 159.000 votos, no supera el umbral y por tanto no clasifica entre el grupo de elegibles que pueden llegar a adquirir un escao. En cambio, si obtiene 160.000 ms puede entrar a formar parte de los elegibles, ya que ha superado el umbral.
Forma de calcular el umbral en las dems corporaciones pblicas

Para determinar el umbral relativo a la Cmara de Representantes, asambleas departamentales y concejos municipales, se utiliza el siguiente procedimiento:
Umbral = 2% del Total de votos vlidos = 2% de 8.000.000 = 160.000

Ejemplo 2:

Si se van a elegir a los representantes a la Cmara del departamento de Patio Bonito y se depositan 100.000 votos vlidos para proveer 12 curules; un partido o movimiento que se haya inscrito para participar de la eleccin debe alcanzar un umbral del 50 % del cuociente electoral si pretende ser incluido dentro del grupo de elegibles que pueden llegar a obtener curules.

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Cuociente Electoral =

Votos vlidos (100.000) Nmero de curules a proveer (12) 50% del Cuociente Electoral =

= 8.333,3333

Umbral =

8.333,3333 2

= 4.166,6667

4.166 votos son necesarios, en este caso, para clasificar dentro el grupo de elegibles que pueden llegar a adquirir un escao en la distribucin de curules para la Cmara.
Lista con voto preferente y listas cerradas

Por tanto, carece de importancia el orden en que fue inscrita ya que quien lo determina es el elector, estableciendo su orden descendentemente de mayor a menor segn la votacin de los candidatos. Si en la lista de voto preferente el elector se inclina por el partido o movimiento poltico y no por el candidato, el voto se computar para efectos del umbral y de asignacin de curules.
Cifra repartidora

De conformidad con el artculo 12 del Acto Legislativo 1 de 2003 que reform al artculo 263 de la Constitucin, los partidos y movimientos polticos deben presentar listas y candidatos nicos, cuyo nmero de integrantes no puede exceder el de curules o cargos a proveer en la respectiva eleccin. Igualmente el artculo 13 de dicho acto legislativo establece que cada partido o movimiento poltico podr optar por el mecanismo de voto preferente, mediante el cual se faculta al elector para escoger y sealar un solo candidato de su preferencia, entre los nombres de los integrantes que conforman la lista que aparezca en la tarjeta electoral. Los partidos pueden decidir entre presentar una lista cerrada o una lista con voto preferente. En la primera, el elector votar por el partido poltico de su preferencia, y de obtener alguna curul ser ocupada por quien inicie la lista en el orden en que se present para su inscripcin. En la segunda, el elector puede escoger entre votar por el candidato de su preferencia o por un partido o movimiento poltico. En caso de votar por alguno de los candidatos de esta lista, el que obtenga mayor votacin la encabezar sin importar el lugar que ocupe en ella.

Segn el artculo 16 del Reglamento 01 de 2003 del Consejo nacional electoral, (reglamentario del artculo 13 del Acto Legislativo 01 de 2003) la cifra repartidora resulta de dividir el nmero de votos vlidos conseguidos en una lista por uno, dos, tres, hasta llegar a la cifra que equivalga al nmero de curules a proveer, ordenando los resultados en forma decreciente hasta que se obtenga un nmero total de resultados igual al nmero de puestos por ocupar. El resultado menor se llama cifra repartidora. Cada lista obtendr tantas curules como veces est contenida la cifra repartidora en el total de sus votos vlidos. Si no fuere posible con la operacin anterior adjudicar el total de las curules por proveer, se asignan las curules faltantes a las que tengan las mayores fracciones decimales. Es claro que la cifra repartidora se aplica nicamente a aquellos partidos o movimientos que superen el umbral exigido.
Ejemplo para escoger miembros de un movimiento o partido poltico a corporaciones pblicas.

Se van a elegir diez representantes a la Cmara en el departamento de Oro Grande. Y se pre-

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Participacin ciudadana

sentaron diez partidos con la siguiente votacin, como se ve en la tabla 1:


Tabla 1. Partidos y votacin Partido A B C D E F G H I J Votos en blanco TOTAL VOTOS
Fuente: Autor, 2009.

2. Establecido lo anterior se debe determinar cules de esos partidos superaron el umbral. Como el nmero total de votos fue de 20.000, el umbral es de 1.000. Este resultado se obtiene as:
Cuociente Electoral = Votos vlidos (20.000) Nmero de curules a proveer (10) 50% del Cuociente Electoral = = 2000 votos

Votos 900 2300 3000 3600 3200 2200 2000 1100 900 757 43 20000

Umbral =

2.000 2

= 1.000

En sntesis, los partidos que clasifican dentro del grupo de elegibles y que pueden llegar a obtener curules, por haber superado el umbral son: B; C; D; E; F; G; H. Los partidos A, I y J no clasifican por haber obtenido menos de 1000 votos. 3. Para determinar cules de esos partidos se quedan con esos escaos se debe aplicar el sistema de la cifra repartidora; as, se divide por uno, dos, tres, cuatro, cinco, seis, siete, ocho, nueve y por diez, el nmero de votos obtenido por cada lista, para obtener la cifra repartidora (Vase tabla 2).
Votacin / 7 Votacin Vo t a c i n Votacin /8 /9 / 10 514,2857 457,1429 428,5714 328,5714 314,2857 285,7143 157,1429 450 400 375 287,5 275 250 137,5 400 355,5556 333,3333 255,5556 244,4444 222,2222 122,2222 360 320 300 230 220 200 110

1. Se identifica primero el tipo de eleccin que se va a realizar, pues dependiendo de ello ser el umbral a tener en cuenta. En el caso en estudio, el umbral es del 50% del cuociente electoral, por corresponder a una eleccin de miembros de la Cmara de Representantes.

Tabla 2. Sistema de cifra repartidora Partidos y Votacin Votacin Vo t a c i n Votacin Votacin Votacin / 6 votos obte/1 /2 /3 /4 /5 nidos D=3600 E=3200 C=3000 B=2300 F=2200 G=2000 H=1100 3600 3200 3000 2300 2200 2000 1100 1800 1600 1500 1150 1100 1000 550 1200 1066,667 1000 766,6667 733,3333 666,6667 366,6667 900 800 750 575 550 500 275 720 640 600 460 440 400 220 600 533,3333 500 383,3333 366,6667 333,3333 183,3333

Fuente: Autor, 2009.

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Estos resultados se deben ordenar en forma decreciente hasta obtener un nmero total de resultados igual al nmero de puestos por proveer (en el ejemplo propuesto, son 10), el resultado menor es la cifra repartidora (Vese tabla 3.)
Tabla 3. Resultados votacin decreciente Votacin ordenada de manera decreciente para determinar la cifra repartidora 3600 3200 3000 2300 2200 2000 1800 1600 1500 1200 (Cifra repartidora)
Fuente: Autor, 2009.

Resultado:

El partido D que alcanz 3600 votos obtendr tres curules. El partido E que sum 3200 votos se quedar con dos curules El partido C que obtuvo 3000 votos tendr dos curules El partido B que sac 2300 votos obtendr una curul. El partido F que consigui 2200 votos obtendr una curul. El partido G que tuvo 2000 votos se har a una curul. Es importante anotar, que en ocasiones, pese a que un partido obtiene el umbral para participar en la reparticin de curules, ste no es suficiente para alcanzar un escao. Como puede observarse en el caso del partido H que super el umbral pero no obtuvo escao. Ahora bien, suponiendo que el partido D, haya presentado una lista preferente, los candidatos de esa lista que saldrn elegidos, sern los que mayor nmero de votos hayan obtenido dentro de la lista sin importar el orden que ocupen en ella, como se vislumbra en la tabla 5.
Tabla 5.Candidatos elegidos Nmero lista de candidatos Partido D 1 2 Nombre Candidato Pedro Juan Total Votos Obtenidos 330 220

4. Establecida la cifra repartidora, cada lista obtendr tantas curules como veces est contenida la cifra repartidora (1200) en el total de sus votos vlidos, como puede observarse en la tabla 4.
Tabla 4. Distribucin de curules Partido D E C B F G H Votacin 3600 3200 3000 2300 2200 2000 1100 Cifra repartidora 1200 1200 1200 1200 1200 1200 1200 Votacin Cifra Repartidora = Curules

3600/1200= 3 3200/1200=2 3000/1200=2 2300/1200=1 2200/1200=1 2000/1200=1 1100/1200=0

Fuente: Autor, 2009.

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Participacin ciudadana

Tabla 5.Candidatos elegidos 3 4 5 6 7 8 9


Fuente: Autor, 2009

Mariana Paula Natalia scar Jacobo Samuel Carolina

311 287 445 294 303 470 284

los candidatos y programas que se presentan durante un proceso electoral. En Colombia, el voto en blanco se marca en la casilla del tarjetn correspondiente a dicha forma de expresin electoral. A diferencia del voto nulo, es un voto que tiene valor y por tanto debe ser contabilizado como tal. Con la reforma introducida al artculo 258 de la Constitucin por el artculo 11 del Acto Legislativo 01 de 2003, se increment la importancia del voto en blanco, lo que se evidencia en el pargrafo 1, en el que se ordena repetir por una sola vez la votacin para elegir miembros de una corporacin pblica, gobernador, alcalde o la primera vuelta en las elecciones presidenciales, en aquellos casos en los que los votos en blanco constituyan mayora absoluta en relacin con los votos vlidos. La consecuencia de repetir las elecciones conlleva, en el caso de elecciones unipersonales, tales como de alcaldes o gobernadores, a que los candidatos que hayan sido derrotados por el voto en blanco no puedan presentarse nuevamente. Y respecto a las listas para las corporaciones pblicas, es que no pueden presentarse a las nuevas elecciones aquellas que no hayan alcanzado el umbral.

Por lo tanto, la lista reordenada, de acuerdo con la cantidad de votos obtenidos por cada uno de los candidatos quedar como muestra la tabla 6:
Tabla 6: Distribucin de votos por candidato Nmero lista de candidatos Partido D 10 8 5 1 3 7 6 4 9 2
Fuente: Autor, 2009

Candidato Pablo Samuel Natalia Pedro Mariana Jacobo scar Paula Carolina Juan

Total Votos Obtenidos 656 470 445 330 311 303 294 287 284 220

En consecuencia, los candidatos que obtienen curul dentro del partido D, con lista preferente, el cual obtuvo tres escaos son: Pablo, Samuel y Natalia.

La revocatoria del mandato


Es un mecanismo que sirve para dar por terminado el mandato de un alcalde o gobernador, a travs de una votacin y que se ejecuta cuando, despus de un ao de posesionado, no ha cumplido con el programa planteado como candidato. (Art. 40 numeral 4, 103 y 259 de la C. P.; Ley 741 de 2002)

El voto en blanco
Es una opcin que tiene el elector para ejercer el derecho al sufragio expresando su rechazo a

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La finalidad de este mecanismo, es dotar de control poltico al elector y fomentar la responsabilidad del gobernante respecto de la comunidad que lo ha elegido.

pal, distrital o local, para que se pronuncie formalmente al respecto. La decisin que tome el pueblo ser obligatoria (arts. 8 y 55 de la Ley 134 de 1994). De conformidad con los artculos 50 y 52 de la Ley 134 de 1994 no se podrn realizar consultas sobre temas que impliquen modificacin a la Constitucin Poltica, proyectos de articulado, ni tampoco la convocatoria a una asamblea constituyente, salvo en los casos donde el Congreso haya aprobado, por mayora de los miembros de una y otra Cmara, que el pueblo en votacin popular decida si la convoca (art. 376 de la C. P.). Para realizar la consulta se requiere el concepto favorable (dependiendo de la autoridad que la haya convocado) del Senado de la Repblica, asamblea, concejo o junta administradora local (artculos 50 y 53 de la Ley 134 de 1994). Cuando el pueblo toma una decisin favorable, el rgano correspondiente debe adoptar las medidas para hacerla efectiva. Si para ello se requiere de una ley, una ordenanza, un acuerdo o una resolucin local; la corporacin respectiva deber expedirla dentro del mismo perodo de sesiones y a ms tardar en el perodo siguiente. Si vencido este plazo el Congreso, la asamblea, el concejo o la junta administradora local, no la expide, lo har el presidente de la Repblica, el gobernador, el alcalde, o el funcionario respectivo, dentro de los tres meses siguientes mediante decreto con fuerza de ley, ordenanza, acuerdo o resolucin local, segn sea el caso (art. 56). La Constitucin trae casos de consultas populares para crear un nuevo departamento (art. 297), para organizar un rea metropolitana (art. 319), para el ingreso de un municipio a una provincia ya constituida (art. 321), para la incorporacin de un municipio circunvecino a un Distrito Capital

El plebiscito
Es el pronunciamiento del pueblo por medio de convocatoria realizada por el presidente de la Repblica. Con el plebiscito se busca apoyar o rechazar una determinada decisin del ejecutivo (art. 7 de la Ley 134 de 1994) El plebiscito puede referirse a cualquier poltica del ejecutivo que no requiera aprobacin del Congreso, salvo las relacionadas con los estados de excepcin y el ejercicio de los poderes correspondientes, como lo indica el artculo 77 de la Ley 134. Tampoco podr versar sobre la duracin del perodo constitucional del mandato presidencial, ni sobre modificaciones a la Constitucin Poltica (art. 78, Ibd).

La consulta popular
La Corte Constitucional la describe como la posibilidad que tiene el gobernante de acudir ante el pueblo para conocer y percibir sus expectativas, y luego tomar una decisin. En otros trminos, es la opinin que una determinada autoridad solicita a la ciudadana sobre un aspecto especfico de inters nacional, regional o local, que la obliga a traducirla en acciones concretas (Sentencia C-180/94). A travs de este mecanismo el presidente de la Repblica, el gobernador o el alcalde, segn el caso someten a votacin del pueblo una pregunta de carcter general sobre un asunto de trascendencia nacional, departamental, munici-

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Participacin ciudadana

(art. 326) y para convocar a una asamblea nacional constituyente (art. 376).

El referendo
Es un mecanismo mediante el cual se convoca al pueblo para que apruebe o rechace un proyecto de norma jurdica, derogue o mantenga una norma vigente (art. 3 de la Ley 134 de 1994). De tal suerte que se puede apelar a un referendo para la aprobacin de un proyecto de ley, ordenanza, acuerdo o de resolucin local de iniciativa popular que sea negado por la corporacin respectiva, o vencido el plazo para dar el trmite de urgencia, solicitado por el presidente de la Repblica sobre cualquier proyecto de ley (art. 163 de la C. P.), o para solicitar la derogatoria total o parcial de leyes, ordenanzas, acuerdos o resoluciones locales. En consecuencia, el referendo puede ser derogatorio o aprobatorio. Ser derogatorio cuando se someta a consideracin del pueblo una propuesta encaminada a que ste decida si retira o no del orden jurdico totalmente o una parte de un texto normativo relacionado con un acto legislativo, una ley, ordenanza, acuerdo o una resolucin local (Art. 4, Ibd). Y es aprobatorio cuando un proyecto de acto legislativo, ley, ordenanza, acuerdo o de una resolucin local, o una iniciativa popular que no fue adoptada por la corporacin pblica correspondiente, se somete a consideracin del pueblo para que ste decida si lo aprueba o lo rechaza, total o parcialmente (art. 5, Ibd). El referendo puede ser de carcter nacional, regional, departamental, distrital, municipal o local.

Pueden ser objeto de referendo los proyectos de ley, ordenanza, de acuerdo o de resolucin local que sean de la competencia de la corporacin pblica respectiva (art. 35, Ibd). No procede el referendo respecto de materias que sean de iniciativa exclusiva del gobierno, de los gobernadores o de los alcaldes, ni las relacionadas con aspectos presupuestales, fiscales o tributarias; de relaciones internacionales; de concesin de amnistas o indultos; de preservacin y restablecimiento del orden pblico (art. 170 de la C.N. y 29 y 35 de la Ley 134 de 1994).

El cabildo abierto
Es una figura que sobrevive desde los tiempos de la colonia. Funciona como un foro abierto donde los ciudadanos se renen para discutir y opinar sobre asuntos que les afectan o les interesa durante las sesiones ordinarias de los concejos o juntas administradoras locales que se hayan destinado para el efecto. (Artculo 9 de la ley 134 de 1994). Cualquier asunto de inters para la comunidad puede ser objeto del cabildo abierto, pero en todo caso no se podrn presentar proyectos de ordenanza, acuerdo o cualquier otro acto administrativo (art. 83, Ibd). Terminado el cabildo, dentro de la semana siguiente, en audiencia pblica a la cual sern invitados los voceros y el presidente de la respectiva corporacin se dar respuesta escrita y razonada a los planteamientos y solicitudes ciudadanas. Cuando se trate de un asunto relacionado con inversiones pblicas municipales, distritales o locales, la respuesta deber sealar el orden de prioridad de las mismas dentro del presupuesto y los planes correspondientes (art. 87, Ibd).

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La iniciativa popular legislativa y normativa


Es el derecho poltico mediante el cual se faculta a un grupo de ciudadanos para presentar proyectos relacionados con un acto legislativo, una ley, ordenanza, acuerdo o resolucin de una junta administradora local o dems resoluciones de las corporaciones de las entidades territoriales para que sean debatidos y posteriormente aprobados, modificados o negados por la corporacin pblica competente para tramitar el proyecto (art. 2, Ibd). Slo pueden ser objeto de iniciativa popular legislativa y normativa ante las corporaciones pblicas, aquellas que sean competencia de la respectiva corporacin. No podr utilizarse este mecanismo en asuntos relacionados con aquellos que sean de iniciativa exclusiva del gobierno, de los gobernadores o de los alcaldes, como est establecido en los artculos 154, 300, 313, 315, 322 y 336 de la Constitucin Poltica; tampoco se emplear con aquellas materias relacionadas con cuestiones presupuestales, fiscales o tributarias; de relaciones internacionales; concesin de amnistas o indultos; o de preservacin y restablecimiento del orden pblico (art. 29 Ibd).

pblicas o privadas, organizaciones no gubernamentales de carcter nacional o internacional que operen en el pas, encargadas de la ejecucin de un programa, proyecto, contrato o de la prestacin de un servicio pblico (art. 1 de la Ley 850 de 2003). La vigilancia de la gestin pblica por parte de la veedura ciudadana se ejerce sobre la gestin administrativa, con sujecin al servicio de los intereses generales y la observancia de los principios de igualdad, moralidad, eficacia, economa, celeridad, imparcialidad, y publicidad. La veedura ciudadana debe velar por la correcta aplicacin de los recursos pblicos, la forma como estos se asignen conforme a las disposiciones legales y a los planes, programas y proyectos debidamente aprobados, el cumplimiento del cometido, los fines y la cobertura efectiva a los beneficiarios que deben ser atendidos de conformidad con los preceptos antes mencionados, la calidad, oportunidad y efectividad de las intervenciones pblicas, la contratacin pblica y la diligencia de las diversas autoridades en garantizar los objetivos del Estado en las distintas reas de gestin que se les ha encomendado (art. 4). La vigilancia desplegada es preventiva y posterior al proceso de gestin, por lo tanto, las veeduras tienen como tarea hacer las recomendaciones escritas y oportunas ante las entidades que ejecutan el programa, proyecto o contrato, y ante los organismos de control del Estado para mejorar la eficiencia institucional y la actuacin de los funcionarios pblicos. Como sntesis de este captulo a continuacin encontrar una animacin sobre los mecanismos de participacin ciudadana.

Las veeduras ciudadanas


Es el mecanismo que le permite a los ciudadanos o a las diferentes organizaciones comunitarias ejercer vigilancia sobre la gestin pblica, adelantada por las autoridades administrativas, polticas, judiciales, electorales, legislativas y rganos de control, as como de las entidades

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Participacin ciudadana

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CAPTULO

Acciones constitucionales

Accin de tutela

s el mecanismo, creado por el artculo 86 de la Constitucin de 1991, mediante el cual toda persona puede reclamar ante los jueces la proteccin inmediata de sus derechos constitucionales fundamentales, cuando estos resultan vulnerados o amenazados por la accin o la omisin de cualquier autoridad pblica o de los particulares. La accin de tutela est reglamentada por los Decretos 2591 de 1991, 306 de 1992 y 1382 de 2000.

Titulares de la accin
La accin de tutela debe ser ejercida por la persona natural o jurdica directamente afectada en sus derechos fundamentales. El defensor del pueblo y los personeros estn habilitados para interponer acciones de tutela cuando lo hagan a nombre de una persona que as lo solicite, o cuando la persona est en condicin de amparo o indefensin.

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Acciones constitucionales

La normatividad no ha establecido un lmite de edad a partir de la cual se pueda pedir directamente la proteccin judicial de la tutela. En consecuencia, un nio puede ejercerla sin necesidad de apoderado y el juez est obligado a recibir su solicitud. De igual manera, cualquier persona podr presentar tutela en nombre de un nio, sin necesidad de que sea su representante legal, apoderado o agente oficioso, fundamentndose para ello en la parte final del artculo 44 de la Constitucin Poltica de Colombia que seala, respecto de los derechos de los nios, cualquier persona puede exigir de la autoridad competente su cumplimiento y la sancin de los infractores (Correa, N. 2001. p. 151). Esta afirmacin, a su vez, halla fundamento en el estatuto que reglament la accin de tutela al permitir que se pueden agenciar derechos cuando el titular de los mismos no se encuentra en condiciones de promover su propia defensa (art. 10 del decreto 2591 de 1991). Por ltimo, es importante tener en cuenta que cuando la identificacin de la vctima configure un problema de seguridad o de dignidad, no es necesario identificarla por su nombre o apellido, sta se podr identificar dentro del expediente como la vctima A o el menor XX, para evitar que el infante o sus familiares puedan ser identificados (Ibd p. 152).

fundamental, de tal forma que si no fueran protegidos, a travs de este mecanismo, en forma inmediata se ocasionara la vulneracin o amenaza de un derecho fundamental. De all que el carcter de fundamental de un derecho, como lo tiene expreso la jurisprudencia, no se puede determinar sino en cada caso concreto, atendiendo tanto la voluntad expresa del constituyente como la conexidad o relacin que en dicho caso tenga el derecho eventualmente vulnerado con otros derechos indubitablemente fundamentales y/o con los principios y valores que informan toda la Constitucin (Sentencia T-451/92).

Caractersticas
La accin de tutela es: 1. Subsidiaria: slo procede cuando no se dispone de otro medio como defensa judicial. 2. Inmediata: su propsito es otorgar, sin demoras, la proteccin requerida. 3. Sencilla: se puede ejercer fcilmente. La accin no est sujeta a ningn tipo de formalidad o rigorismo procesal. 4. Eficaz: siempre exige del juez un pronunciamiento de fondo sobre el caso antes de conceder o negar el amparo al derecho. 5. Preferente: porque el juez la debe tramitar y resolver con prelacin sobre otros asuntos con independencia de su orden de ingreso, salvo la accin de habeas corpus. 6. Esta accin no se puede iniciar paralelamente con otros procesos.

Derechos que protege


La accin de tutela protege los derechos fundamentales que sean afectados por la accin o la omisin de las autoridades. De igual manera se debe reiterar que existen unos derechos que aun cuando no son consagrados constitucionalmente como fundamentales, tienen una estrecha relacin con el derecho

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7. Los plazos para su trmite y decisin son perentorios e improrrogables. 8. Est sometida a un procedimiento sumario, es decir, a un procedimiento urgente, a travs del cual se busca reponer con celeridad al afectado en el ejercicio del derecho del que ha sido indebidamente privado.

situacin de indefensin o subordinacin respecto del particular contra quien se interpone la accin de tutela. 3. Cuando el afectado carece de otro medio de defensa judicial, salvo que la actuacin de tutela se utilice como mecanismo transitorio para evitar un perjuicio irremediable. Ahora bien, de acuerdo con el artculo 7 del Decreto 2591 de 1991, la accin de tutela no procede cuando: 1. Existan otros recursos o medios de defensa judiciales. 2. Se pueda proteger el derecho invocando el habeas corpus. 3. Se busca proteger un derecho colectivo, excepto que sea como mecanismo transitorio para evitar un perjuicio irremediable o cuando se presenta conexidad entre el derecho colectivo y uno fundamental del demandante. 4. Sea evidente que la violacin del derecho origin un dao consumado, salvo que est contine. 5. Se interpone contra actos de carcter general, impersonal y abstracto. 6. Si se interpone contra providencias judiciales no procede por regla general, pero s excepcionalmente, cuando stas constituyan una va de hecho. De otra parte, la accin de tutela puede utilizarse como un mecanismo transitorio para evitar un dao irremediable sobre las personas. En este

Competencia
No obstante haberse expedido el Decreto 1382 de 2000, para racionalizar y desconcentrar el conocimiento de las acciones de tutela con el fin de lograr un reparto geogrfico funcional de este mecanismo, es de anotar que por va de la figura de excepcin de inconstitucionalidad las autoridades jurisdiccionales no lo aplican (Correa, N. 2001. p. 176-178). En consecuencia, la accin de tutela se puede instaurar ante cualquier juez de la Repblica con jurisdiccin en el lugar de los hechos. Cuando se instaura una accin de tutela en contra de la prensa y los medios de comunicacin debe presentarse ante los jueces del circuito. As lo dispone el inciso final del artculo 37 del Decreto 2591 de 1991. La accin de tutela procede en los siguientes casos: 1. Cuando un derecho fundamental ha sido vulnerado o amenazado. 2. Cuando la vulneracin o amenaza se origina en la accin u omisin de una autoridad pblica o de un particular cuando ste preste un servicio pblico en ejercicio de funciones pblicas, o cuando el actor se encuentre en

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Acciones constitucionales

sentido, el artculo 8 del Decreto 2591 de 1991, seala que la tutela procede como mecanismo transitorio cuando, existiendo otro mecanismo para la proteccin del derecho, la violacin de ste reviste tal gravedad que es necesario acudir al uso de la tutela por ser un instrumento de proteccin ms gil para poder evitar un perjuicio irremediable. Al respecto, la jurisprudencia de la Corte Constitucional ha trazado pautas jurisprudenciales objetivas que permiten establecer cundo se presenta la situacin excepcional que faculta al juez para aplicar la proteccin transitoria pese a existir otros medios judiciales para la defensa del derecho amenazado o afectado. As, por ejemplo, la sentencia T-225 de 1993, seal que para determinar si el perjuicio es irremediable deber tenerse en cuenta: a) la inminencia del perjuicio, b) la urgencia de la intervencin del juez constitucional, c) la gravedad del perjuicio, y d) el carcter cierto y no hipottico del perjuicio (Sentencia T-837/00)

5. Los fundamentos de derecho invocados. 6. La afirmacin bajo la gravedad del jurament que no se ha adelantado otra accin con respecto de lo mismos hechos y derechos. La peticin verbal, se emplea cuando el solicitante no sabe escribir o es menor de edad. En el caso de que la accin de tutela sea ejercida verbalmente, el juez podr exigir al solicitante que se presente personalmente para recoger una declaracin que facilite el trmite de la solicitud (Camargo, 2005. p. 144). Una vez presentada y admitida la accin de tutela, el juez no podr tardar ms de diez das para decidir. Dentro de este trmino, el juez debe notificar al demandado y si fuera el caso, decretar y practicar pruebas. Dentro de los tres das siguientes a la notificacin, el fallo puede ser impugnado por el demandante o el demandado. El juez de segunda instancia debe resolver el caso dentro de los 20 das siguientes. El fallo de la accin de tutela puede ordenar las siguientes posibilidades, con el fin de proteger el derecho fundamental: 1. Ordenar el restablecimiento del derecho volviendo las cosas al estado anterior a la violacin, en los casos en que sea posible. 2. Si la vulneracin al derecho fundamental proviene de una omisin, se ordenar realizar el acto correspondiente o la accin adecuada, en un plazo perentorio no mayor de 48 horas. 3. Si la vulneracin del derecho fundamental proviene de una conducta o de una amena-

Procedimiento
De conformidad con el artculo 13, 14 y 37 del decreto 2591 de 1991, el escrito de la solicitud de tutela, debe contener, los siguientes aspectos: 1. El nombre y el lugar de residencia del solicitante. 2. El derecho que se considere violado o amenazado 3. El nombre de la autoridad o del particular, que caus la vulneracin al derecho fundamental. 4. Los hechos en los cuales se sustenta la accin y dems circunstancias relevantes para decidir tal solicitud.

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za, el juez ordenar su cesacin inmediata y tambin ordenar evitar toda nueva violacin, amenaza, perturbacin o restriccin. El cumplimiento del fallo es obligatorio e inmediato y en el caso de que los demandados incumplan la decisin del juez o no la ejecuten en el tiempo indicado, se puede acudir ante el mismo juez para presentar un incidente de desacato. Todas las sentencias de tutela deben ser enviadas a la Corte Constitucional para su eventual revisin por ese tribunal. El fallo de tutela vincula nicamente a las partes que intervinieron en el trmite. Sin embargo, cuando el fallo de tutela es de la Corte Constitucional, adems del aspecto subjetivo del derecho (resolver el caso concreto), existe sin duda un adicional componente objetivo (unificar la jurisprudencia y sentar doctrina para todo el pas). (Correa, N. p. 205).

Competencia
El artculo 3 de la Ley 393 de 1997 reglament la accin de cumplimiento, la jurisdiccin encargada de conocer sobre esta clase de acciones es la contenciosa administrativa; as, los jueces administrativos con competencia en el domicilio del demandante, conocen en primera instancia y los tribunales administrativos de cada departamento en segunda instancia. Cuando la accin de cumplimiento verse sobre asuntos urbansticos, la competencia ser de los jueces civiles del circuito, conforme lo dicta artculo 116 la Ley 388 de 1997.

Procedencia e improcedencia
La accin de cumplimiento procede contra cualquier autoridad que incumpla la ley o un acto administrativo. Igualmente, proceder contra acciones u omisiones de particulares que acten en ejercicio de funciones pblicas. (Inciso 1 del artculo 6 de la ley 393 de 1997). Para el ejercicio de la accin de cumplimiento es necesario realizar un requerimiento previo a quien est incumpliendo la norma, con fuerza material de ley o el acto administrativo que se pretende hacer cumplir, y tan slo despus de que esa autoridad se ratifique en su incumplimiento o de que transcurran diez das sin una respuesta de su parte, ser procedente la demanda de cumplimiento. Se podr prescindir de este requisito cuando se presente el peligro inminente de sufrir un perjuicio irremediable, caso en el cual deber ser sustentado en la demanda (Inciso 2 del artculo 8 de la Ley 393 de 1997).

Accin de cumplimiento
La accin de cumplimiento es un efectivo instrumento de proteccin de derechos, que se encuentra consagrado en el artculo 87 de la Constitucin Poltica de Colombia, dentro del captulo 4 del Titulo II sobre Proteccin y aplicacin de los derechos, mediante el cual cualquier persona puede acudir ante la jurisdiccin de lo contencioso administrativo para hacer efectivo el cumplimiento de una ley o un acto administrativo.

Titulares de la accin
Son titulares de la accin de cumplimiento las personas naturales y jurdicas, as como las organizaciones sociales, asociaciones, sindicatos, y las organizaciones no gubernamentales.

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Acciones constitucionales

Para el Consejo de Estado los requisitos para que pueda prosperar una accin de cumplimiento son: a) Que el deber jurdico que se pide hacer cumplir se encuentre consignado en normas aplicables con fuerza material de ley o actos administrativos, b) Que el mandato sea imperativo, inobjetable y que est radicado en cabeza de una autoridad pblica o un particular en ejercicio de funciones pblicas, frente a la cual se reclama su cumplimiento (art. 5o. y 6o.), c) Que se pruebe la renuencia al cumplimiento del deber ocurrida, ya sea por accin u omisin del exigido a cumplir, o por la ejecucin de actos o hechos que permitan deducir su inminente incumplimiento (art. 8o.), y d) No proceder la accin cuando exista otro instrumento judicial para lograr el efectivo cumplimiento del deber jurdico, salvo el caso que de no proceder se produzca un perjuicio grave e inminente para quien ejercite la accin (Consejo de Estado, Sala de lo Contencioso Administrativo, Seccin Tercera, Sentencia No. ACU- 479 del 22 de octubre de 1998, C.P. Dr. Juan de Dios Montes Hernndez. ) Cabe anotar que de conformidad con la Ley 393 de 1997, la accin de cumplimiento no procede para la proteccin de derechos que puedan ser garantizados mediante la accin de tutela. En estos eventos, el juez le dar a la solicitud el trmite correspondiente al derecho de tutela. Tampoco proceder cuando el afectado tenga o haya tenido otro instrumento judicial para lograr el efectivo cumplimiento de la norma o acto administrativo, salvo, que de no proceder el juez, se siga un perjuicio grave e inminente para el accionante. En consecuencia, la accin de cumplimiento es un mecanismo residual y subsidiario que busca se ejecute la ley o un acto administrativo, y que slo procede cuando el accionante no disponga de otro medio de defensa judicial.

Es importante anotar que la accin de cumplimiento tampoco podr instaurarse para perseguir el cumplimiento de normas que establezcan gastos. De acuerdo con la Corte Constitucional, la aprobacin de un gasto pblico a travs de una ley, es condicin necesaria pero no suficiente para llevarlo a cabo (C-157/98). En ltimas quin determina la oportunidad de ejecutarlo es la administracin de acuerdo con los planes adoptados.

Procedimiento
El trmite de la accin de cumplimiento es un procedimiento judicial sumario con trminos perentorios e improrrogables. Se debe presentar una solicitud que deber contener los siguientes aspectos: 1. El nombre, identificacin y lugar de residencia de la persona que instaura la accin. 2. La determinacin de la norma con fuerza material de ley o acto administrativo incumplido. Si la accin recae sobre acto administrativo, deber adjuntarse copia del mismo. Si dicho acto es verbal, deber anexarse prueba siquiera sumaria de su existencia. 3. Una narracin de los hechos constitutivos del incumplimiento. 4. Determinacin de la autoridad o particular incumplido. 5. Prueba de la renuencia, salvo que exista peligro inminente de sufrir perjuicio irremediable. 6. Solicitud de pruebas y enunciacin de las que pretendan hacer valer.

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7. La manifestacin, que se entiende presentada bajo gravedad del juramento, de no haber entregado otra solicitud respecto a los mismos hechos o derechos ante ninguna otra autoridad. La solicitud tambin podr ser presentada en forma verbal cuando el solicitante no sepa leer ni escribir, sea menor de edad o se encuentre en situacin de extrema urgencia.

La caducidad de la accin de cumplimiento


La accin de cumplimiento no tiene trmino de caducidad, as que la demanda puede interponerse en cualquier tiempo, siempre y cuando se encuentren vigentes la ley o el acto administrativo cuyo cumplimiento se pretende.

Finalidad
La accin de cumplimiento no busca una indemnizacin, lo que pretende es exigir el cumplimiento de una norma, formalmente vlida y vigente, y de los actos administrativos que no han sido cumplidos por parte de la autoridad encargada de su ejecucin. Sin embargo, si del incumplimiento de la Ley o de un acto administrativo se generan perjuicios, los afectados podrn solicitar las indemnizaciones correspondientes a travs de la accin judicial pertinente (art. 24 de la ley 393 de 1997).

Decisin del juez


En su trmite la accin de cumplimiento tendr prelacin sobre cualquiera otra, excepto de la accin de tutela (artculo 16 de la Ley 393 de 1997) Es por esto que una vez presentada la solicitud y finalizada la etapa probatoria, el juez debe proceder directamente a dictar el fallo, determinando si existe o no incumplimiento. En caso de que exista incumplimiento, el juez deber identificar a la autoridad incumplida y le ordenar cumplir el deber omitido, pero si el juez determina que no existe el incumplimiento, negar la peticin. Por regla general la orden del juez debe cumplirse dentro de los diez das hbiles siguientes a la fecha de ejecutoria del fallo. Esto no impide que se ejerzan las acciones de responsabilidad correspondientes contra las autoridades renuentes. En caso de que la sentencia sea adversa, se podr interponer recurso de apelacin, dentro de los tres das siguientes a su notificacin. Es importante tener en cuenta que las decisiones que adopte el juez en el curso del proceso carecen de recursos, con excepcin hecha de la sentencia y del auto que niegue la prctica de pruebas.

Acciones colectivas
Tienen como objetivo la proteccin de derechos e intereses colectivos. Dentro de la categora de acciones colectivas se incluyen las acciones populares y las acciones de grupo, consagradas en el artculo 88 de la Constitucin Poltica de Colombia y reglamentadas por la Ley 472 de 1998.

Las acciones populares


Son un instrumento dinmico, por activa, a travs del cual se acude al Estado en demanda de un pronunciamiento judicial que tenga la virtualidad de brindarles proteccin efectiva y cier-

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Acciones constitucionales

ta a determinados derechos e intereses de tipo colectivo (Esguerra, J. 2004. p. 214, 215). Las acciones populares se encuentran consagradas en el inciso primero del artculo 88 de la Constitucin Poltica, as: La ley regular las acciones populares para la proteccin de los derechos e intereses colectivos, relacionados con el patrimonio, el espacio, la seguridad y la salubridad pblicos, la moral administrativa, el ambiente, la libre competencia econmica y otros de similar naturaleza que se definen en ella. La Ley 472 de 1998, reglament el artculo 88 de la Constitucin Poltica de Colombia, estableciendo que: Artculo 2o. Acciones populares. Son los medios procesales para la proteccin de los derechos e intereses colectivos. Las acciones populares se ejercen para evitar el dao contingente, hacer cesar el peligro, la amenaza, la vulneracin o agravio sobre los derechos e intereses colectivos, o restituir las cosas a su estado anterior cuando fuere posible. As pues, las acciones populares son acciones pblicas, principales y directas, cuya viabilidad es absolutamente autnoma ya que no estn sujetas a condicin alguna (cumplimiento de un trmite o el agotamiento de algn tipo de recurso) y pueden iniciarse mediante la presentacin de la correspondiente demanda.

1. Toda persona natural o jurdica. 2. Las organizaciones no gubernamentales, populares, cvicas o de ndole similar. 3. Las entidades pblicas que cumplan funciones de control, intervencin o vigilancia, siempre que la amenaza o vulneracin de los derechos e intereses colectivos no se haya originado en su accin u omisin. 4. El Procurador general de la nacin, el Defensor del pueblo y los personeros distritales y municipales, en lo relacionado con su competencia. 5. Los alcaldes y dems servidores pblicos que, por razn de sus funciones, deban promover la proteccin y defensa de estos derechos e intereses. As las cosas, la legitimacin procesal para demandar la tiene cualquiera de los miembros de la comunidad, quien demanda en nombre de todos, pues el bien jurdico es colectivo y pertenece a todos.

Competencia
El artculo 15 de la Ley 472 de 1998, estableci una frmula mixta, sealando que para las causas que tengan su origen en acciones u omisiones de una autoridad pblica, la competencia ser de la jurisdiccin contenciosa administrativa, mientras que en los dems casos ser de la justicia ordinaria civil. As pues, ser competencia de la jurisdiccin del contencioso administrativo cuando la accin o la omisin, que amenaza los derechos o intereses colectivos, proviene de una autoridad p-

Titulares de la accin
Su titular es una pluralidad de personas, as lo estableci el artculo 12 de la Ley 472 de 1998:

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blica o un particular en ejercicio de funcin administrativa. Por su parte, ser competencia de la jurisdiccin ordinaria, si la amenaza proviene de acciones u omisiones de un particular sin calificativo alguno.

2. Que la accin se promueva durante el tiempo que subsista la amenaza o peligro al derecho o inters colectivo (art. 11). 3. Que la accin se dirija contra el particular, persona natural o jurdica, o contra la autoridad pblica, cuya actuacin u omisin se considere que amenaza o viola el inters colectivo (Art. 9). Este requisito supone que tal accin u omisin haya sido probada por el actor, o que del expediente el juez pueda deducir de qu accin u omisin se trata, pues, de lo contrario, el juez de la accin popular no podr impartir mandamiento alguno en su sentencia, por desconocimiento de la conducta respecto de la cual debe proferir la orden que corresponda.

El demandado en las acciones populares


De conformidad con el artculo 14 de la Ley 472 de 1998, podr ser demandado mediante el ejercicio de las acciones populares cualquier persona natural o jurdica, pblica o privada, que con su accin u omisin haya dado lugar a la amenaza o dao de un derecho o inters colectivo. De igual manera, cuando no se tenga conocimiento de quin fue el autor de la amenaza o de la lesin, el juez de la causa ser el encargado de determinarlo. En cuanto a los requisitos para que sea procedente la accin popular, el Consejo de Estado, ha manifestado que: de la Ley 472 de 1998 se pueden deducir los siguientes requisitos para la procedencia de la accin popular: 1. Que exista un inters colectivo ante un dao contingente, amenazado, en peligro o vulnerado por una accin u omisin de las autoridades pblicas o de los particulares (art. 2). Se debe aclarar que, si bien la lista de intereses o derechos colectivos mencionados por el artculo 88 de la Constitucin no es taxativa, la accin popular slo procede para la proteccin de aquellos intereses o derechos calificados como colectivos por la Constitucin, la ley, o por los tratados internacionales celebrados por Colombia (art. 2 de la Ley 472 de 1998).

Procedimiento
El trmite de las acciones populares es preferencial, pero limitado a las acciones populares preventivas, que son aquellas que hacen relacin a los casos en que la lesin del derecho colectivo an no ha ocurrido y apenas es un riesgo (Sentencia C-215 de 1999). Al respecto, se debe sealar que aparte de las acciones populares preventivas, existen tambin las acciones populares restitutorias que son aquellas que buscan restituir las cosas a su estado anterior, cuando ello sea fsicamente posible (Sentencia C-215 de 1999). El trmite de las acciones populares es sencillo y sumario, no requiere abogado, existiendo la posibilidad de que cualquier persona natural o jurdica pueda coadyuvar la demanda y solicitar que se decreten y practiquen medidas preventivas o cautelares, siempre y cuando dicha medida

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Acciones constitucionales

vaya dirigida a proteger el derecho colectivo.(Artculo 5 Ley 472 de 1998)} La demanda se dirigir contra el presunto responsable del hecho u omisin que la motiva. Pero si en el curso del proceso se encuentra que existen otros posibles responsables, el juez en primera instancia ordenar de oficio su citacin. De conformidad con el artculo 18 de la Ley 472 de 1998, para promover una accin popular se presentar una demanda o peticin con los siguientes requisitos: La indicacin del derecho o inters colectivo amenazado o vulnerado; La indicacin de los hechos, actos, acciones u omisiones que motivan su peticin; La enunciacin de las pretensiones; La indicacin de la persona natural o jurdica, o de la autoridad pblica presuntamente responsable de la amenaza o del agravio, si fuere posible; Las pruebas que pretendan hacer valer; Las direcciones para notificaciones; Nombre e identificacin de quien ejerce la accin. Presentada la demanda o la peticin inicial, el juez tiene tres das hbiles para pronunciarse respecto a su admisin o inadmisin. Una vez admitida la demanda, se proceder a la notificacin personal del demandado, en los casos de que se trate de una entidad pblica, el auto admisorio deber notificarse personalmente a su representante legal, y cuando se deba notificar a los miembros de la comunidad, se les podr informar a travs de un medio masivo de comunicacin. En el auto admisorio de la demanda el juez ordenar correr traslado de la demanda al demandado por el trmino de diez das para contestarla. As mismo, le informar que la decisin ser proferida dentro de los treinta das siguientes al

vencimiento del trmino de traslado y que tiene derecho a solicitar la prctica de pruebas con la contestacin de la demanda. Dentro de los tres das siguientes al vencimiento del trmino de traslado de la demanda, el juez debe convocar a las partes y al ministerio pblico a una audiencia especial, en la que cada uno expondr su posicin acerca de la accin instaurada, con el fin de buscar frmulas de arreglo que se denominan pacto de cumplimiento. En esta audiencia se busca que el responsable de la omisin o del hecho se comprometa a proteger los derechos colectivos amenazados y, en la medida de lo posible, hacer que las cosas vuelvan a su estado anterior. En el evento que se logre llegar a un pacto de cumplimiento, el juez tiene cinco das a partir de su celebracin para revisarlo. La aprobacin del pacto se surtir mediante sentencia, y su parte resolutiva ser publicada en un diario de amplia circulacin nacional a costa de las partes involucradas. El juez conservar la competencia para su ejecucin y podr designar a una persona natural o jurdica como auditor, quien se encargar de vigilar y asegurar el cumplimiento del pacto de cumplimiento.

Decisin del juez


Contra la sentencia que se dicta en primera instancia procede nicamente el recurso de apelacin, no siendo posible interponer recursos extraordinarios como el de casacin y revisin. Ahora bien, respecto a los efectos de las sentencias que resuelven las acciones populares, el artculo 35 de la Ley 472 de 1998 dispone expresa-

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mente que la sentencia tendr efectos de cosa juzgada respecto de las partes y del pblico en general. Sobre el particular se ha pronunciado la Corte Constitucional afirmando que: tratndose de la proteccin de derechos e intereses colectivos, no puede entonces entenderse que la cosa juzgada es absoluta, pues la naturaleza propia de tales derechos e intereses implica la titularidad de la accin en cabeza de un nmero ms o menos extenso de personas afectadas con la amenaza o violacin de tales derechos, que aun cuando habran podido participar en el proceso, estaran despojadas de la oportunidad de ejercer una accin popular para enmendar una situacin de amenaza o afectacin de esos derechos, que ocurra en la misma colectividad frente al caso fallado, respecto de una sentencia desestimatoria de los mismos y la aparicin con posterioridad al fallo de nuevas pruebas que demuestren tal vulneracin. (Sentencia C-622 de 2007)

Acciones de grupo
Mediante esta clase de acciones un nmero plural de personas que renan condiciones uniformes respecto de una misma causa que les haya causado perjuicios individuales, podrn demandar para obtener el reconocimiento y pago de la indemnizacin de los perjuicios (artculo 46 de la Ley 472 de 1998). El inciso 2 del artculo 88 de la Constitucin Poltica de Colombia de 1991 introdujo las acciones de grupo de la siguiente manera: Tambin regular las acciones originadas en los daos ocasionados a un nmero plural de personas, sin perjuicio de las correspondientes acciones populares. Se trata de acciones indemnizatorias, de acciones de responsabilidad que pueden ser interpuestas para garantizar los derechos de primera, segunda o tercera generacin (Londoo, B. 2003. p. 40, 41). En efecto, de acuerdo con el mximo tribunal constitucional este tipo de acciones: No hacen referencia exclusiva a los derechos constitucionales fundamentales, ni slo a los derechos colectivos, tambin comprenden los derechos subjetivos de origen constitucional o legal, y necesariamente suponen la existencia, reclamo y demostracin de un perjuicio o dao causado, cuya reparacin se puede pedir ante el juez; empero, exigen siempre que este dao sea de los que son causados en ciertos eventos a un nmero plural de personas, que por sus condiciones y por su dimensin deben ser atendidas con prontitud, inmediatez, efectividad y sin mayores requisitos procesales dilatorios.(Corte Constitucional, Sentencia No. SU-0671993, expediente T- 904).

Finalidad
La finalidad de las acciones populares es garantizar los derechos y los intereses de la comunidad, especialmente, los derechos colectivos consagrados en el artculo 88 de la Constitucin Poltica y el artculo 4 de la Ley 472 de 1998. Por ltimo, es importante sealar que la Ley 472 de 1998 en sus artculos 39 y 40, estableci unos incentivos para el demandante de una accin popular en el caso de que las pretensiones sean acogidas. As, dependiendo de la labor desplegada podr obtener entre diez (10) y ciento cincuenta (150) salarios mnimos mensuales. Y cuando se trate de acciones populares sobre moralidad administrativa, tendr derecho a recibir el quince por ciento (15%) del valor que recupere la entidad.

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Acciones constitucionales

En conclusin, las acciones de grupo son acciones de responsabilidad basadas en la existencia de un dao, ocasionado a un nmero plural de personas y que proviene de una misma causa.

Titulares de la accin
Las acciones de grupo pueden ser ejercidas por cualquier persona natural o jurdica y por el defensor del pueblo, los Personeros Municipales y Distritales, en nombre de cualquier persona que se lo solicite. (art. 48 de la Ley 472 de 1998) De conformidad con el artculo 46 de la Ley 472 de 1998, el grupo afectado debe estar integrado al menos por 20 personas. Con todo, debe aclararse que la Ley cuando exige el lmite legal numrico de 20 personas, lo hace slo para indicar el nmero de integrantes que deben conformar el grupo afectado, por tanto no debe confundirse con la cantidad de individuos que pueden interponer la accin. En efecto, el pargrafo del artculo 48 de la misma ley establece que en la accin de grupo, el actor o quien acte como demandante representa a las dems personas que hayan sido afectadas individualmente por los hechos vulnerantes, sin necesidad de que cada uno de los interesados ejerza por separado su propia accin, ni haya otorgado poder. En relacin con la integracin del grupo demandante, el Consejo de Estado se pronunci de manera clara en la sentencia de la sala de lo contencioso administrativo, seccin tercera, Exp. AG- 001 de2000, sealando que: (...) si bien la accin puede ser interpuesta por una sola persona, sta no puede actuar en nombre de un grupo inferior a 20 personas, las cuales

debern individualizarse en la misma demanda, o identificarse con antelacin a su admisin, a partir de los criterios que seale el actor. Si este requisito no se cumple, deber inadmitirse la demanda, de conformidad con lo establecido en el pargrafo del artculo 53 de dicha ley que establece que el auto admisorio deber valorar la procedencia de la accin de grupo en los trminos de los artculos 3 y 47 (debe entenderse 46) de la presente ley, lo cual significa que en el evento de que no se establezca que el grupo de afectados con el hecho que se imputa a la entidad demandada est integrado al menos por 20 personas no podr drsele trmite a la accin. En conclusin, est legitimado para acudir a la accin de grupo, la persona que haya sufrido un dao y quien podr representar al grupo mnimo referenciado, siempre que estos individuos se encuentren vinculados entre s por una situacin o unas circunstancias comunes, que den lugar a que para cada una de ellas nazcan unos intereses y unos derechos semejantes. Igualmente, pueden ejercer las acciones de grupo, el defensor del Pueblo, los personeros municipales y distritales en nombre de quien se lo solicite o en nombre de personas que se encuentren en estado de indefensin. En las acciones de grupo, la ley ha estimado imprescindible actuar por intermedio de un apoderado que sea abogado, y si hay varios abogados representando a los demandantes, se debe integrar un comit con todos ellos. A su vez, el comit debe tener un coordinador que actuar en calidad de apoderado legal del grupo; esta funcin puede designarse al abogado que represente al mayor nmero de vctimas o al escogido por el propio comit.

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Competencia
Esta accin ser competencia de la jurisdiccin de lo Contencioso administrativo, si la causa del proceso proviene de la accin o la omisin de una entidad pblica o de la de un particular que cumple una funcin administrativa. En todos los dems casos, la competencia ser de la justicia ordinaria. As lo dispone con toda claridad el artculo 50 de la Ley 472 de 1998. La accin de grupo debe promoverse dentro de los dos aos siguientes a la fecha en que se caus el dao o la vulneracin (artculo 47 de la Ley 472 de 1998) y la demanda deber dirigirse contra el presunto responsable del hecho o la omisin que la motiva, el cual debe ser determinado. Asimismo, la demanda deber expresar: 1. El nombre del (los) apoderado(s), anexando el poder legalmente conferido. 2. La identificacin de los poderdantes, con sus nombres, documentos de identidad y domicilio. 3. El estimativo del valor de los perjuicios que se hubieren ocasionado por la eventual vulneracin. 4. Si no fuere posible proporcionar el nombre de todos los individuos de un mismo grupo, expresar los criterios para identificarlos y definir el grupo. 5. La identificacin del demandado. 6. La justificacin sobre la procedencia de la accin de grupo.

7. Los hechos de la demanda y las pruebas que se pretendan hacer valer dentro del proceso. Cuando en el curso del proceso se establezca que existen otros posibles responsables, el juez de primera instancia, de oficio ordenar su citacin.

Procedimiento
Una vez presentada la demanda, el juez competente se pronunciar sobre su admisin dentro de los diez das hbiles siguientes. Si la demanda es admitida se dispondr el traslado al demandado por el trmino de diez das y se ordenar su notificacin personal. A los miembros del grupo se les informar a travs de un medio masivo de comunicacin o de cualquier mecanismo eficaz, teniendo en cuenta el nmero de beneficiarios. Si la demanda no hubiere sido promovida por el defensor del pueblo, se le notificar personalmente el auto admisorio de la demanda con el fin de que intervenga en aquellos procesos en que lo considere conveniente.

Inclusin y exclusin de personas demandantes


Este es un proceso muy particular, que se diferencia de otros donde tambin se busca reparar patrimonialmente a la vctima, pues la parte demandante se puede integrar por personas distintas a las que inicialmente demandaron, despus de haberse admitido la demanda y sin necesidad de acudir al procedimiento de reforma; incluso, permite que otras personas que no hicieron parte dentro del proceso y se encuentren en la misma situacin de los demandantes puedan

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Acciones constitucionales

beneficiarse de la decisin, si solicitan, dentro del trmino de ley, acogerse al fallo. Esta particularidad tambin se refleja en el hecho de que una persona integrante de la parte demandante, pueda retirarse de manera voluntaria dentro del trmino establecido por la ley, manifestando su deseo de ser excluido; y sin que se le afecte su pretensin o vaya a ser objeto de sancin. Procedimiento para la inclusin en la demanda Presentada la demanda, la persona que hubiere sufrido un perjuicio y no haga parte del grupo de demandantes podr solicitar su inclusin a la accin de grupo en las siguientes oportunidades: La primera, antes de la apertura a pruebas, presentando un escrito que contenga: fecha, nombres completos, identificacin, dao sufrido y origen del mismo, deseo de acogerse al fallo y deseo de pertenecer al grupo de individuos que interpuso la demanda como un mismo grupo. La segunda, dentro de los 20 das siguientes a la publicacin de la sentencia, mediante escrito que contenga: nombres completos, identificacin, dao sufrido y origen del mismo, deseo de acogerse al fallo y deseo de pertenecer al grupo de individuos que interpuso la demanda como un mismo grupo. En este caso, no podr invocar daos extraordinarios o excepcionales, ni se beneficiar de la condena en costas y su inclusin no incrementar el monto de la indemnizacin. Procedimiento para la exclusin de la demanda Cualquier miembro de un mismo grupo que quiera ser excluido de la demanda, podr hacerlo dentro de los cinco das siguientes al vencimiento del trmino de contestacin de la misma y no

ser vinculado por la sentencia o por el acuerdo de conciliacin, segn sea el caso. Sin embargo, la persona que se excluye puede intentar una accin individual por indemnizacin de perjuicios.

Decisin del juez


Si el juez encuentra probada la responsabilidad, proferir una sentencia judicial la cual deber contener los siguientes puntos: 1. Tasacin e individualizacin de la indemnizacin. 2. Requisitos que deben cumplir los beneficiarios ausentes del proceso para reclamar la indemnizacin correspondiente. 3. Orden para publicar la sentencia por una sola vez en un diario de amplia circulacin nacional. Esto tiene por finalidad dar a conocer la decisin a las vctimas interesadas de los mismos hechos y que no concurrieron al proceso, quienes deben presentarse ante el juzgado dentro de los veinte (20) das siguientes a la publicacin para reclamar la indemnizacin. 4. Liquidacin en costas. 5. La liquidacin de los honorarios del abogado coordinador, equivale al diez por ciento (10%) de la indemnizacin que obtengan cada uno de los miembros del grupo que no hayan sido representados judicialmente. En cuanto a los efectos del fallo el artculo 66 de la Ley 472 de 1998, dispone que tendr efectos de cosa juzgada en relacin con quienes fueron parte en el proceso y de las personas que, per-

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teneciendo al grupo interesado no manifestaron oportuna y expresamente su decisin de excluirse del grupo y de las resultas del proceso. En cuanto a las indemnizaciones, stas se entregarn al Fondo para la defensa de los derechos e intereses colectivos que se encargar del pago correspondiente. Contra las sentencias proferidas en los procesos adelantados en ejercicio de las acciones de grupo proceden el recurso de revisin, apelacin y el de casacin.

o actuacin que viole el derecho a la libertad o a los derechos que protege el artculo 30 de la Constitucin Poltica. (Sentencia C-187 / 2006). De igual manera, este mecanismo de proteccin ha sido ampliamente reconocido en el mbito internacional en la Declaracin universal de los derechos humanos (artculos 8 y 9), el Pacto internacional sobre derechos civiles y polticos (artculo 9), la Convencin americana sobre derechos humanos (artculo 7 y 27-2), la Declaracin americana de derechos y deberes del hombre (artculo XXV), y la Ley 137 de 1994, la Estatutaria sobre estados de excepcin (artculo 4); como un derecho de carcter intangible, cuyos instrumentos en virtud del artculo 93 de la Carta Poltica integran el bloque de constitucionalidad.
Derecho a proceso regular

El habeas corpus
Es un mecanismo de proteccin al derecho a la libertad, que se puede invocar cuando la persona considere que es vctima de una privacin ilegal de la libertad o de una prolongacin ilegal de la misma. La Ley 1095 de 2006 reglament el artculo 30 de la Constitucin Poltica de Colombia, regulando los procedimientos para que los ciudadanos que sean detenidos ilegalmente puedan apelar a la figura del habeas corpus y recobrar su libertad, estableciendo que: El habeas corpus es un derecho fundamental y, a la vez, una accin constitucional que tutela la libertad personal cuando alguien es privado de la libertad con violacin de las garantas constitucionales o legales, o esta se prolongue ilegalmente. Esta accin nicamente podr invocarse o incoarse por una sola vez y para su decisin se aplicar el principio pro homine. El habeas corpus no se suspender, aun en los estados de excepcin. Cuando la ley hace referencia a una sola vez, se debe entender que es respecto de cada hecho

Titulares de la accin
Este recurso puede ser interpuesto por el detenido, su abogado, sus familiares o cualquier persona a nombre del detenido y sin necesidad de mandato alguno. Tambin pueden interponerlo el personero, el procurador o sus delegados y el defensor del pueblo.

Competencia
Son competentes para resolver las solicitudes de habeas corpus: 1. Todos los jueces y tribunales de la rama judicial del poder pblico. 2. Cuando se interponga ante una corporacin, se tendr a cada uno de sus integrantes como juez individual para resolver las acciones de habeas corpus.

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Acciones constitucionales

Es requisito indispensable que el funcionario encargado de decidir sobre la procedencia de esta accin, no tenga ninguna injerencia en el proceso que origina la solicitud de habeas corpus, que no haya ordenado la captura y que el detenido no se encuentre a su disposicin. Y en el caso de que el funcionario al que le hubiere sido repartida la accin conozca con antelacin sobre la actuacin judicial que origina la solicitud de habeas corpus, ste deber declararse impedido para resolverla y trasladar las diligencias, de inmediato, a la autoridad judicial competente de la misma categora. Por ejemplo: si un juez se declara impedido, ste deber trasladar la solicitud al juez siguiente o del municipio ms cercano de la misma jerarqua, quien deber fallar sobre la accin dentro de los trminos previstos para ello.

Esta situacin se presenta cuando el imputado es aprehendido, respetando lo consagrado en el artculo 28 de la Constitucin Poltica, pero su detencin se extiende ms all de los lmites legales (Bernal y Montealegre, 1995. p. 111, 112). As las cosas, el habeas corpus constituye un instrumento procesal eficaz en la lucha contra los actos provenientes de cualquier autoridad que restrinja, en forma arbitraria, la libertad de una persona. Quin se encuentre ilegalmente privado de su libertad cuenta con las siguientes garantas: 1. Invocar ante cualquier autoridad judicial competente el habeas corpus para que ste sea resuelto en un trmino de 36 horas. 2. La accin puede ser invocada por terceros en su nombre, sin necesidad de mandato alguno. 3. La accin puede ser invocada en cualquier tiempo, mientras que la violacin persista. 4. La actuacin no se suspende o aplaza por la llegada de das festivos o de vacancia judicial. 5. La Defensora del pueblo y la Procuradura General de la Nacin pueden invocar el habeas corpus en su nombre.

Procedencia
Este amparo jurisdiccional es procedente en dos situaciones: 1. Captura con violacin de las garantas constitucionales o legales. Esta situacin se presenta por desconocimiento del artculo 28 de la Constitucin Poltica de Colombia. Esto es: a) Aprehensin por fuera de los casos taxativamente sealados en el ordenamiento jurdico, b) Aprehensin por funcionario incompetente, y c) Privacin de la libertad sin observacin de las formalidades legales. 2. Prolongacin ilcita de la privacin de libertad.

Procedimiento
El habeas corpus puede presentarse ante cualquier autoridad judicial y debe contener la siguiente informacin:

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1. El nombre y apellidos completos de la persona que se encuentra privada de la libertad. 2. Los motivos por los cuales se considera que no existen razones legales para la detencin o para el arresto. 3. La fecha de la captura y el lugar donde se encuentra el detenido. 4. En lo posible, el nombre y apellidos del funcionario que orden la captura. 5. El nombre, documento de identidad, lugar de residencia del solicitante y firma de quien lo solicita. 6. La afirmacin, bajo la gravedad del juramento; que se considerar prestado por la presentacin de la peticin, de que ningn otro juez ha asumido el conocimiento de la solicitud de habeas corpus o decidido sobre la misma. En el caso de que falte alguno de los requisitos sealados, esto no impide que se tramite la peticin de habeas corpus, siempre y cuando, la informacin que se suministre sea suficiente para iniciar el trmite de la accin. La accin se puede ejercer sin ninguna formalidad o autenticacin, puede formularse verbalmente y sin necesidad de actuar por medio de abogado. Una vez presentada la solicitud, sta se someter inmediatamente a reparto entre las autoridades judiciales competentes. La autoridad encargada de decidir la accin podr decretar una inspeccin a las diligencias que

pudieren existir en el asunto que dio origen a la peticin. De igual manera, podr solicitar informacin urgente a las autoridades competentes (director del centro de reclusin) acerca de la privacin de la libertad, y en todo caso, procurar entrevistarse con la persona en cuyo favor se instaura la accin de habeas corpus (artculo 5 de la Ley 10956 de 2006). Pese a que el recurso puede presentarse ante cualquier autoridad, el trmite es competencia exclusiva de la autoridad del lugar donde se produjo el acto ilegal o del lugar ms cercano a ste. Una vez presentada la solicitud de habeas corpus, sta debe resolverse en un trmino mximo de 36 horas, no se podr suspender en das festivos ni en vacancia judicial y tampoco se podrn proferir medidas restrictivas de la libertad que obstaculicen la efectividad del recurso.

Decisin del juez


En el caso de que se llegare a demostrar que la detencin viola las garantas constitucionales y legales, la autoridad judicial competente deber ordenar la libertad inmediata de la persona privada de la libertad, considerando inexistentes las decisiones relacionadas con la privacin de la libertad. Contra la decisin del juez no existe ningn recurso y la misma deber ser cumplida de inmediato. Por su parte, el juez debe cumplir los trminos del trmite so pena de incurrir en faltas disciplinarias. Ahora bien, si la autoridad judicial competente, niega el habeas corpus, dicha providencia podr ser impugnada dentro de los tres das calendarios siguientes a la notificacin. Presentada la im-

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Acciones constitucionales

pugnacin, el juez remitir las diligencias dentro de las siguientes 24 horas al superior jerrquico correspondiente. El expediente ser repartido de manera inmediata y debe ser fallado dentro de los tres das hbiles siguientes. Decretada la libertad en virtud del habeas corpus, la decisin del juez que tramit dicha accin prevalece sobre cualquier orden de privacin de libertad proferida dentro de las diligencias que originaron la solicitud. En consecuencia, el capturado slo podr ser privado nuevamente de su libertad, despus de que se haya dado cumplimiento efectivo al amparo.

Lo anterior significa que la posible privacin, dentro de la misma actuacin, slo puede tener origen en acto posterior a la libertad efectiva, proferido con acatamiento del artculo 28 de la Constitucin Nacional. Por ltimo, cuando se reconoce el amparo del habeas corpus, la autoridad judicial compulsar copias para que el funcionario competente inicie las investigaciones a que haya lugar, sin detrimento de las acciones legales restauradoras de perjuicios que estime adelantar el afectado.

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