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INTRODUCCIN Definimos la clula como la unidad mnima de un organismo, capaz de actuar de manera autnoma.

La clula es un marcador al momento de diferenciar los seres vivos de los seres inertes. Puesto que todos los seres vivos estn formados por clulas, generalmente se define a un ser no vivo como aquel organismo que no consta al menos de una clula. Mientras organismos microscpicos como bacterias y protozoos son clulas nicas, los animales y plantas se componen de millones de estas. Es aqu donde nace la discusin acerca de los virus. Muchos autores los clasifican como seres no vivos, pues aunque realizan muchas de las funciones propias de la clula, carecen de organelos que permitan funciones vitales como nutrirse, eliminar desechos, respirar, interactuar con el medio, etc. De esta forma, se entiende por organelo aquellas estructuras que se encuentran en el citoplasma de la clula y que poseen funciones especficas. Entre ellos diferenciamos los cloroplastos, aparato de Golgi, vacuolas, mitocondrias, ncleo, etc. Es posible clasificar las clulas respecto a su origen como clulas vegetales y clulas animales, ambas con un alto grado de organizacin y recubiertas por membranas. Tanto la clula animal como la vegetal presentan membrana celular, sin embargo, la clula vegetal cuenta, adems, con una pared celular compuesta de celulosa, lo que le da rigidez. Las clulas vegetales presentan estructuras que les son particulares, como los plastidios, las vacuolas y los cloroplastos. Estos ltimos establecen una gran diferencia entre la clula animal y la vegetal ya que son capaces de sintetizar azcares a partir de dixido de carbono, agua y luz solar; realizando el proceso de la fotosntesis, haciendo de las plantas organismos auttrofos. Algunas clulas resultan difciles de observar debido a la falta de contraste entre sta y el medio que la rodea. Para visualizar con claridad las clulas, se emplean tcnicas de tincin. La mayora de los colorantes son compuestos orgnicos que tienen alguna afinidad especfica por los materiales celulares. Pero si se desea simplemente incrementar el contraste de las clulas para la microscopa, son suficientes los procedimientos simples de tincin. El azul de metileno es el ms comn por que acta rpidamente y no produce un color tan intenso que pueda opacar los detalles celulares.

BIBLIOGRAFIA Profesor en lnea. [sitio web]. Clula animal y vegetal. [acceso 13 de abril de 2013]. Disponible en: http://www.profesorenlinea.cl/Ciencias/celula_animal_y_vegetal.htm Tcnicas de tincin. Fundamentos. [sitio web]. [acceso 13 de abril de 2013]. Disponible en: http://www.microinmuno.qb.fcen.uba.ar/SeminarioTinciones.htm Plein enciclopedia temtica. 3ed. Colombia. Norma; 2000. Reinos y clulas; p. 700.