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DOSSIER N23. Spiritualit

LE SAINT GRAAL
(premire partie)
(Daniel Robin, Janvier 2012, www.lesconfins.com )

Ci-dessus : une uvre de Daniel Robin intitule Graal . Nous vous proposons dans ce Dossier n23, Spiritualit consacr au Graal, deux extraits tirs de luvre de Ren Gunon et accompagns de quelques rflexions personnelles. Pour nous, Ren Gunon est sans conteste celui qui a le mieux fait comprendre au monde moderne profane ce que reprsente cet immense symbole quest le Graal. Il a montr sa profonde signification la lumire de la Tradition. La premire tude est tire dun recueil de textes LE SAINT GRAAL (premire partie).

posthumes intitul Symboles Fondamentaux de la Science Sacre , tabli et prsent par Michel Vlsan (collection Tradition, Gallimard, parution le 28.11.1962). Dans ce texte, Ren Gunon tabli des correspondances troites entre le Graal, le vase (le Saint Vase ou Saint Vessel), la coupe, la rose, le centre de ltre humain, le cur, et plus particulirement le cur du Christ. La seconde tude est un extrait tir du livre intitul Le Roi du Monde (chapitre V, Collection Tradition, Gallimard, parution le 14.11.1958). -----------------------------------------------------------------

Ren Gunon

Ci-dessus : photographie de 1925, Ren Gunon a 38 ans.

Le Sacr-Coeur et la lgende du Saint-Graal


Publi dans Regnabit, aot-septembre 1925.
Dans son article Iconographie ancienne du Cur de Jsus1, M. Charbonneau-Lassay signale trs justement, comme se rattachant ce quon pourrait appeler la prhistoire du Cur eucharistique de Jsus , la lgende du Saint Graal, crite au IIe sicle, mais bien antrieure par ses origines, puisquelle est en ralit une adaptation chrtienne de trs anciennes traditions celtiques. Lide de ce rapprochement nous tait dj venue loccasion de larticle antrieur, extrmement intressant au point de vue o nous nous plaons, intitul Le Coeur humain et la notion du Cur de Dieu dans la religion de lancienne gypte2, et dont nous rappellerons le passage suivant : Dans les hiroglyphes, criture sacre o souvent limage de la chose reprsente le mot mme qui la dsigne, le cur ne fut cependant figur que par un emblme : le vase. Le cur de lhomme nest-il pas en effet le vase o sa vie slabore continuellement avec son sang ? . Cest ce vase, pris comme symbole du cur et se substituant celui-ci dans lidographie gyptienne, qui nous avait fait penser immdiatement au Saint Graal, dautant plus que dans ce dernier, outre le sens gnral du symbole (considr

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dailleurs la fois sous ses deux aspects divin et humain), nous voyons encore une relation spciale et beaucoup plus directe avec le Cur mme du Christ. En effet, le Saint Graal est la coupe qui contient le prcieux sang du Christ, et qui le contient mme deux fois, puisquelle servit dabord la Cne, et quensuite Joseph dArimathie y recueillit le sang et leau qui schappaient de la blessure ouverte par la lance du centurion au flanc du Rdempteur. Cette coupe se substitue donc en quelque sorte au Cur du Christ comme rceptacle de son sang, elle en prend pour ainsi dire la place et en devient comme un quivalent symbolique ; et nest-il pas encore plus remarquable, dans ces conditions, que le vase ait t dj anciennement un emblme du cur ? Dailleurs, la coupe, sous une forme ou sous une autre, joue, aussi bien que le cur lui-mme, un rle fort important dans beaucoup de traditions antiques ; et sans doute en tait-il ainsi notamment chez les Celtes, puisque cest de ceux-ci quest venu ce qui constitua le fond mme ou tout au moins la trame de la lgende du Saint Graal. Il est regrettable quon ne puisse gure savoir avec prcision quelle tait la forme de cette tradition antrieurement au christianisme, ainsi quil arrive du reste pour tout ce qui concerne les doctrines celtiques, pour lesquelles lenseignement oral fut toujours lunique mode de transmission usit ; mais il y a dautre part assez de concordance pour quon puisse du moins tre fix sur le sens des principaux symboles qui y figuraient, et cest l ce quil y a en somme de plus essentiel.

Ci-dessus : La Cne, atelier du Matre de la Madeleine, 3e quart du XIIIe sicle. uvres regroupes autour du retable de sainte Madeleine de lAccademia de Florence. La Cne, bois (sapin). Fond dor Inv. 20148, dpt du muse du Louvre - Avignon, muse du Petit Palais. Sur cette reprsentation de la Cne, la coupe du Christ se distingue nettement des autres rcipients poss sur la table. Cette coupe est le Saint Graal. Cest lors de ce dernier repas, le soir du Jeudi Saint, en compagnie de ses disciples que fut institue lEucharistie. Les vangiles synoptiques (Matthieu, Marc, Luc) rapportent le rcit de linstitution de lEucharistique : La nuit mme o il fut livr, il prit le pain, et en rendant grce il le bnit, il le rompit et le donna ses disciples, en disant : Prenez, et mangez-en tous : ceci est mon corps livr pour vous. De mme, la fin du repas, il prit la coupe (le Saint Calice, le Saint Graal), et en rendant grce il la bnit, et la donna ses disciples, en disant : Prenez, et buvez-en tous, car ceci est la coupe de mon sang, le sang de lalliance nouvelle et ternelle LE SAINT GRAAL (premire partie).

qui sera vers pour vous et pour la multitude en rmission des pchs. Vous ferez cela, en mmoire de moi. Le repas eucharistique est rpt par le Christ ressuscit devant les plerins dEmmas et la fraction du pain devient une pratique rgulire de lglise primitive. Mais revenons la lgende sous la forme o elle nous est parvenue ; ce quelle dit de lorigine mme du Graal est fort digne dattention : cette coupe aurait t taille par les anges dans une meraude tombe du front de Lucifer lors de sa chute3. Cette meraude rappelle dune faon frappante lurn, la perle frontale qui, dans liconographie hindoue, tient souvent la place du troisime il de Shiva, reprsentant ce quon peut appeler le sens de lternit . Ce rapprochement nous semble plus propre que tout autre clairer parfaitement le symbolisme du Graal ; et lon peut mme y saisir une relation de plus avec le cur, qui est, pour la tradition hindoue comme pour bien dautres, mais peut-tre plus nettement encore, le centre de ltre intgral, et auquel, par consquent, ce sens de lternit doit tre directement rattach. Il est dit ensuite que le Graal fut confi Adam dans le Paradis terrestre, mais que, lors de sa chute, Adam le perdit son tour, car il ne put lemporter avec lui lorsquil fut chass de lden ; et cela encore devient fort clair avec le sens que nous venons dindiquer. Lhomme, cart de son centre originel par sa propre faute, se trouvait dsormais enferm dans la sphre temporelle ; il ne pouvait plus rejoindre le point unique do toutes choses sont contemples sous laspect de lternit. Le Paradis terrestre, en effet, tait vritablement le Centre du Monde , partout assimil symboliquement au Cur divin ; et ne peut-on dire quAdam, tant quil fut dans lden, vivait vraiment dans le Cur de Dieu ? Ce qui suit est plus nigmatique : Seth obtint de rentrer dans le Paradis terrestre et put ainsi recouvrer le prcieux vase ; or, Seth est une des figures du Rdempteur, dautant plus que son nom mme exprime les ides de fondement, de stabilit, et annonce en quelque faon la restauration de lordre primordial dtruit par la chute de lhomme. Il y avait donc ds lors tout au moins une restauration partielle, en ce sens que Seth et ceux qui aprs lui possdrent le Graal pouvaient par l mme tablir, quelque part sur la terre, un centre spirituel qui tait comme une image du Paradis perdu. La lgende, dailleurs, ne dit pas o ni par qui le Graal fut conserv jusqu lpoque du Christ, ni comment fut assure sa transmission, mais lorigine celtique quon lui reconnat doit probablement laisser entendre que les druides y eurent une part et doivent tre compts parmi les conservateurs rguliers de la tradition primordiale. En tout cas, lexistence dun tel centre spirituel, ou mme de plusieurs, simultanment ou successivement, ne parat pas pouvoir tre mise en doute, quoi quil faille penser de leur localisation ; ce qui est noter, cest quon rattacha partout et toujours ces centres, entre autres dsignations, celle de Cur du Monde , et que, dans toutes les traditions, les descriptions qui sy rapportent sont bases sur un symbolisme identique, quil est possible de suivre jusque dans les dtails les plus prcis. Cela ne montre-t-il pas suffisamment que le Graal, ou ce qui est ainsi reprsent, avait dj, antrieurement au christianisme, et mme de tout temps, un lien des plus troits avec le Cur divin et avec lEmmanuel, nous voulons dire avec la manifestation, virtuelle ou relle selon les ges, mais toujours prsente, du Verbe ternel au sein de lhumanit terrestre ?

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Aprs la mort du Christ, le Saint Graal fut, daprs la lgende, transport en Grande-Bretagne par Joseph dArimathie et Nicodme ; alors commence se drouler lhistoire des Chevaliers de la Table ronde et de leurs exploits, que nous nentendons pas suivre ici. La Table ronde tait destine recevoir le Graal lorsquun des chevaliers serait parvenu le conqurir et laurait apport de Grande-Bretagne en Armorique ; et cette table est aussi un symbole vraisemblablement trs ancien, un de ceux qui furent associs lide de ces centres spirituels auxquels nous venons de faire allusion. La forme circulaire de la table est dailleurs lie au cycle zodiacal (encore un symbole qui mriterait dtre tudi plus spcialement) par la prsence autour delle de douze personnages principaux, particularit qui se retrouve dans la constitution de tous les centres dont il sagit. Cela tant, ne peut-on voir dans le nombre des douze Aptres une marque, parmi une multitude dautres, de la parfaite conformit du christianisme avec la tradition primordiale, laquelle le nom de pr-christianisme conviendrait si exactement ? Et dautre part, propos de la Table ronde, nous avons remarqu une trange concordance dans les rvlations symboliques faites Marie des Valles4, et o est mentionne une table ronde de jaspe, qui reprsente le Cur de Notre-Seigneur , en mme temps quil y est question d un jardin qui est le Saint Sacrement de lautel , et qui, avec ses quatre fontaines deau vive , sidentifie mystrieusement au Paradis terrestre ; nest-ce pas l encore une confirmation assez tonnante et inattendue des rapports que nous signalions plus haut ?

Ci-dessus gauche : le roi Arthur, les chevaliers de la Table ronde (au nombre de 12) et le Saint Graal au centre de la table ronde. Ci-dessus droite : LHomme zodiacal et les 12 signes du zodiaque, enluminure ralise par les Frres de Limbourg et portant les armes du duc Jean de Berry ( Les Trs Riches Heures du duc de Berry ). La Table ronde tait destine recevoir le Graal lorsquun des chevaliers serait parvenu le conqurir et laurait apport de Grande-Bretagne en Armorique ; et cette table est aussi un symbole vraisemblablement trs ancien, un de ceux qui furent associs lide de ces centres spirituels auxquels nous venons de faire allusion. La forme circulaire de la table est LE SAINT GRAAL (premire partie).

dailleurs lie au cycle zodiacal (encore un symbole qui mriterait dtre tudi plus spcialement) par la prsence autour delle de douze personnages principaux, particularit qui se retrouve dans la constitution de tous les centres dont il sagit. Cela tant, ne peut -on voir dans le nombre des douze Aptres une marque, parmi une multitude dautres, de la parfaite conformit du christianisme avec la Tradition Primordiale . Naturellement, ces notes trop rapides ne sauraient avoir prtention de constituer une tude complte sur une question aussi peu connue ; nous devons nous borner pour le moment donner de simples indications, et nous nous rendons bien compte quil y a l des considrations qui, au premier abord, sont susceptibles de surprendre quelque peu ceux qui ne sont pas familiariss avec les traditions antiques et avec leurs modes habituels dexpression symbolique ; mais nous nous rservons de les dvelopper et de les justifier plus amplement par la suite, dans des articles o nous pensons pouvoir aborder galement bien dautres points qui ne sont pas moins dignes dintrt5. En attendant, nous mentionnerons encore, en ce qui concerne la lgende du Saint Graal, une trange complication dont nous navons pas tenu compte jusquici : par une de ces assimilations verbales qui jouent souvent dans le symbolisme un rle non ngligeable, et qui dailleurs ont peut-tre des raisons plus profondes quon ne se limaginerait premire vue, le Graal est la fois un vase (grasale) et un livre (gradale ou graduale). Dans certaines versions, les deux sens se trouvent mme troitement rapprochs, car le livre devient alors une inscription trace par le Christ ou par un ange sur la coupe elle-mme. Nous nentendons actuellement tirer de l aucune conclusion, bien quil y ait des rapprochements faciles faire avec le Livre de Vie et avec certains lments du symbolisme apocalyptique. Ajoutons aussi que la lgende associe au Graal dautres objets, et notamment une lance, qui, dans ladaptation chrtienne, nest autre que la lance du centurion Longin ; mais ce qui est bien curieux, cest la prexistence de cette lance ou de quelquun de ses quivalents comme symbole en quelque sorte complmentaire de la coupe dans les traditions anciennes. Dautre part, chez les Grecs, la lance dAchille passait pour gurir les blessures quelle avait causes ; la lgende mdivale attribue prcisment la mme vertu la lance de la Passion. Et ceci nous rappelle une autre similitude du mme genre : dans le mythe dAdonis (dont le nom, du reste, signifie le Seigneur ), lorsque le hros est frapp mortellement par le boutoir dun sanglier (remplaant ici la lance), son sang, en se rpandant terre, donne naissance une fleur ; or, M. Charbonneau a signal dans Regnabit6 un fer hosties, du XIIe sicle, o lon voit le sang des plaies du Crucifi tomber en gouttelettes qui se transforment en roses, et le vitrail du XIIIe sicle de la cathdrale dAngers o le sang divin, coulant en ruisseaux, spanouit aussi sous forme de roses . Nous aurons tout lheure reparler du symbolisme floral, envisag sous un aspect quelque peu diffrent ; mais, quelle que soit la multiplicit des sens que prsentent presque tous les symboles, tout cela se complte et sharmonise parfaitement, et cette multiplicit mme, loin dtre un inconvnient ou un dfaut, est au contraire, pour qui sait la comprendre, un des avantages principaux dun langage beaucoup moins troitement limit que le langage ordinaire. Pour terminer ces notes, nous indiquerons quelques symboles qui, dans diverses traditions, se substituent parfois celui de la coupe, et qui lui sont identiques au fond ; ce nest pas l sortir LE SAINT GRAAL (premire partie).

de notre sujet, car le Graal lui-mme, comme on peut facilement sen rendre compte par tout ce que nous venons de dire, na pas lorigine une autre signification que celle qua gnralement le vase sacr partout o il se rencontre, et qua notamment, en Orient, la coupe sacrificielle contenant le Soma vdique (ou le Haoma mazden), cette extraordinaire prfiguration eucharistique sur laquelle nous reviendrons peut-tre en quelque autre occasion7. Ce que figure proprement le Soma, cest le breuvage dimmortalit (lAmrita des Hindous lAmbroisie des Grecs, deux mots tymologiquement semblables), qui confre ou restitue, ceux qui le reoivent avec les dispositions requises, ce sens de lternit dont il a t question prcdemment. Un des symboles dont nous voulons parler est le triangle dont la pointe est dirige vers le bas ; cest comme une sorte de reprsentation schmatique de la coupe sacrificielle, et il se rencontre ce titre dans certains yantras ou symboles gomtriques de lInde. Dautre part, ce qui est trs remarquable notre point de vue, cest que la mme figure est galement un symbole du cur, dont elle reproduit dailleurs la forme en la simplifiant ; le triangle du cur est une expression courante dans les traditions orientales. Cela nous amne une observation qui a aussi son intrt : cest que la figuration du cur inscrit dans un triangle ainsi dispos na en soi rien que de trs lgitime, quil sagisse du cur humain ou du Cur divin, et quelle est mme assez significative quand on la rapporte aux emblmes usits par certain hermtisme chrtien du moyen ge, dont les intentions furent toujours pleinement orthodoxes. Si lon a voulu parfois, dans les temps modernes, attacher une telle reprsentation un sens blasphmatoire8, cest quon a, consciemment ou non, altr la signification premire des symboles, jusqu renverser leur valeur normale ; il y a l un phnomne dont on pourrait citer maints exemples, et qui trouve dailleurs son expl ication dans le fait que certains symboles sont effectivement susceptibles dune double interprtation et ont comme deux faces opposes. Le serpent, par exemple, et aussi le lion, ne signifient-ils pas la fois, et suivant les cas, le Christ et Satan ? Nous ne pouvons songer exposer ici ce sujet une thorie gnrale qui nous entranerait bien loin ; mais on comprendra quil y a l quelque chose qui rend trs dlicat le maniement des symboles, et aussi que ce point requiert une attention toute spciale lorsquil sagit de dcouvrir le sens rel de certains emblmes et de les traduire correctement. Un autre symbole qui quivaut frquemment celui de la coupe, est un symbole floral : la fleur, en effet, nvoque-t-elle pas par sa forme lide dun rceptacle , et ne parle-t-on pas du calice dune fleur ? En Orient, la fleur symbolique par excellence est le lotus ; en Occident, cest le plus souvent la rose qui joue le mme rle. Bien entendu, nous ne voulons pas dire que ce soit l lunique signification de cette dernire non plus que du lotus, puisque, au contraire, nous en indiquions nous-mmes une autre prcdemment ; mais nous la verrions volontiers dans le dessin brod sur ce canon dautel de labbaye de Fontevrault 9, o la rose est place au pied dune lance le long de laquelle pleuvent des gouttes de sang. Cette rose apparat l associe la lance exactement comme la coupe lest ailleurs, et elle semble bien recueillir les gouttes de sang plutt que provenir de la transformation de lune delles ; mais, du reste, les deux significations se compltent bien plus quelles ne sopposent, car ces gouttes, en tombant sur la rose, la vivifient et la font spanouir. Cest la rose cleste , suivant la figure si souvent employe en relation avec lide de la Rdemption, ou avec les LE SAINT GRAAL (premire partie).

ides connexes de rgnration et de rsurrection ; mais cela encore demanderait de longues explications quand bien mme nous nous bornerions faire ressortir la concordance des diffrentes traditions lgard de cet autre symbole. Dautre part, puisquil a t question de la Rose-Croix propos du sceau de Luther10, nous dirons que cet emblme hermtique fut dabord spcifiquement chrtien, quelles que soient les fausses interprtations plus ou moins naturalistes qui en ont t donnes partir du XVIIIe sicle ; et nest-il pas remarquable que la rose y occupe, au centre de la croix, la place mme du Sacr-Cur ? En dehors des reprsentations o les cinq plaies du Crucifi sont figures par autant de roses, la rose centrale, lorsquelle est seule, peut fort bien sidentifier au Cur lui-mme, au vase qui contient le sang, qui est le centre de la vie et aussi le centre de ltre tout entier. Il y a encore au moins un autre quivalent symbolique de la coupe : cest le croissant lunaire ; mais celui-ci, pour tre convenablement expliqu, exigerait des dveloppements qui seraient tout fait en dehors du sujet de la prsente tude ; nous ne le mentionnons donc que pour ne ngliger entirement aucun ct de la question. De tous les rapprochements que nous venons de signaler, nous tirerons dj une consquence que nous esprons pouvoir rendre encore plus manifeste par la suite : lorsquon trouve partout de telles concordances, ny a-t-il pas l plus quun simple indice de lexistence dune tradition primordiale ? Et comment expliquer que, le plus souvent, ceux mmes qui se croient obligs dadmettre en principe cette tradition primordiale ny pensent plus ensuite et raisonnent en fait exactement comme si elle navait jamais exist, ou tout au moins comme si rien ne sen tait conserv au cours des sicles ? Si lon veut bien rflchir ce quil y a danormal dans une telle attitude, on sera peut-tre moins dispos stonner de certaines considrations, qui, la vrit, ne paraissent tranges quen vertu des habitudes mentales propres notre poque. Dailleurs, il suffit de chercher un peu, la condition de ny apporter aucun parti pris, pour dcouvrir de tous cts les marques de cette unit doctrinale essentielle, dont la conscience a pu parfois sobscurcir dans lhumanit, mais qui na jamais entirement disparu ; et, mesure quon avance dans cette recherche, les points de comparaison se multiplient comme deux mmes et des preuves nouvelles apparaissent chaque instant ; certes, le Querite et invenietis de lvangile nest pas un vain mot.

ADDENDUM11
Nous tenons dire quelques mots dune objection qui nous a t adresse propos des rapports que nous avons envisags entre le Saint Graal et le Sacr-Cur, bien que, vrai dire, la rponse qui y a t faite en mme temps nous paraisse pleinement satisfaisante12. Peu importe, en effet, que Chrestien de Troyes et Robert de Boron naient pas vu, dans lantique lgende dont ils nont t que les adaptateurs, toute la signification qui y tait contenue ; cette signification ne sy trouvait pas moins rellement, et nous prtendons navoir fait autre chose que de la rendre explicite, sans introduire quoi que ce soit de moderne dans notre interprtation. Du reste, il est bien difficile de dire au juste ce que les crivains du XIIe sicle voyaient ou ne voyaient pas dans la lgende ; et, tant donn quils ne jouaient en LE SAINT GRAAL (premire partie).

somme quun simple rle de transmetteurs , nous accordons trs volontiers quils ne devaient sans doute pas y voir tout ce quy voyaient leurs inspirateurs, nous voulons dire les vritables dtenteurs de la doctrine traditionnelle. Dautre part, pour ce qui est des Celtes, nous avons eu soin de rappeler quelles prcautions simposent lorsquon veut en parler, en labsence de tout document crit ; mais pourquoi voudrait-on supposer, en dpit des indices contraires que nous avons malgr tout, quils aient t moins favoriss que les autres peuples anciens ? Or nous voyons partout, et non pas seulement en gypte, lassimilation symbolique tablie entre le coeur et la coupe ou le vase ; partout, le cur est envisag comme le centre de ltre, centre la fois divin et humain dans les applications multiples auxquelles il donne lieu ; partout aussi la coupe sacrificielle reprsente le Centre ou le Cur du Monde, le sjour dimmortalit 13 ; que faut-il de plus ? Nous savons bien que la coupe et la lance, ou leurs quivalents, ont eu encore dautres significations que celles que nous avons indiques, mais, sans nous y attarder, nous pouvons dire que toutes ces significations, si tranges que certaines puissent paratre aux yeux des modernes, sont parfaitement concordantes entre elles, et quelles expriment en ralit les applications dun mme principe des ordres divers, suivant une loi de correspondance sur laquelle se fonde lharmonieuse multiplicit des sens qui sont inclus en tout symbolisme. Maintenant, que non seulement le Centre du Monde sidentifie effectivement au Cur du Christ, mais que cette identit ait t nettement indique dans les doctrines antiques, cest ce que nous esprons pouvoir montrer dans dautres tudes14. videmment, lexpression de Cur du Christ , en ce cas doit tre prise en un sens qui nest pas prcisment celui que nous pourrions appeler le sens historique ; mais encore faut-il dire que les faits historiques euxmmes, comme tout le reste, traduisent selon leur mode propre les ralits suprieures et se conforment cette loi de correspondance laquelle nous venons de faire allusion, loi qui seule permet de sexpliquer certaines prfigurations . Il sagit, si lon veut, du Christ principe, cest--dire du Verbe manifest au point central de lUnivers ; mais qui oserait prtendre que le Verbe ternel et sa manifestation historique, terrestre et humaine, ne sont pas rellement et substantiellement un seul et mme Christ sous deux aspects diffrents ? Nous touchons encore ici aux rapports du temporel et de lintemporel ; peut-tre ne convient-il pas dy insister davantage, car ces choses sont justement de celles que le symbolisme seul permet dexprimer dans la mesure o elles sont exprimables. En tout cas, il suffit de savoir lire les symboles pour y trouver tout ce que nous y trouvons nous mme ; mais malheureusement, notre poque surtout, tout le monde ne sait pas les lire. __________________________________ Notes.
1. [Voir Regnabit, juin 1925.]. 2. [Id., novembre 1924. Cf. Charbonneau-Lassay, Le Bestiaire du Christ, ch. X, p 95.]. 3. [Lauteur a repris peu prs textuellement le passage qui suit, mais en laccompagnant de dveloppements nouveaux, dans Le Roi du Monde (ch. V) paru en 1927.]. 4. [Voir Regnabit, novembre 1924.]. 5. [Cf. Le Roi du monde, 1927, et Le Saint Graal, paru dans le Voile dIsis, 1934 (cf. ch. IV).]. 6. [Voir Regnabit, janvier 1925.]. 7. [Voir Le Roi du Monde, ch. VI.]. 8. [voir Regnabit, aot-septembre 1924.].

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9. [Voir Regnabit, janvier 1925, figure p 106.]. 10. [Regnabit, janvier 1925, article de Charbonneau-Lassay : propos de la rose emblmatique de Martin Luther.]. 11. [Publi dans Regnabit, dcembre 1925.]. 12. [Voir Regnabit, octobre 1925, pp. 358-359. Un correspondant avait crit la revue : Trs intressante ltude de M. Ren Gunon sur le Saint Graal et le Coeur de Jsus. Mais ne pourrait -on pas lancer contre sa thse une objection qui la ferait crouler par la base ? Chrestien de Troyes na probablement jamais pens au Coeur du Christ. En tout cas, les Celtes de la vieille Gaule ny ont certainement pas pens. Voir donc dans le Saint Graal un emblme du Coeur du Christ, cest donc une interprtation toute moderne du vie ux mythe : une interprtation qui est peut tre ingnieuse, mais qui aurait tonn nos aeux . La revue rpondait en mme temps : M. Gunon pourra quelque jour lui-mme nous dire sa pense sur lobjection qui lui a t faite. Notons simplement que la nescience complte des Celtes ou de Chrestien de Troyes lgard du Coeur de Jsus ne saurait faire crouler linterprtation que nous donne de la lgende du Saint Graal M. Gunon. M. Gunon n affirme point que les Celtes ont vu dans le Vase mystrieux un emblme du Cur du Christ. Il montre que le Saint Graal dont les Celtes connaissaient et nous ont transmis la lgende - est objectivement un emblme du Coeur vivant qui est la vraie coupe de la vraie vie. Or, cette deuxime affirmation est indpendante de la premire. Que, dans la lgende dont ils nourrissaient leur pense, les Celtes naient pas vu tel ou tel sens, cela ne prouve point que ce sens ny est pas. Cela prouve simplement que ce sens reste voil, mme devant ceux qui devaient tant aimer ladmirable lgende. Nous savons tous aujourdhui que le pleine de grces de la salutation anglique inclut la grce de lImmacule Conception de Marie. Imaginez que pendant de longs sicles, toute une cole de thologie nait point vu, dans cette formule, ce sens que nous y voyons aujourdhui, cela ne prouverait point que ce sens ny est pas. Cela prouverait simplement que cette cole na pas saisi tout le sens d e cette formule. plus forte raison est-il possible que lun des vrais sens dun mythe religieux ait t inaperu de ceux mmes qui conservrent pieusement cette lgende .]. 13. Nous aurions pu rappeler aussi lathanor hermtique, le vase o saccomplit le Grand OEuvre , et dont le nom, suivant certains, serait driv du grec athanatos, immortel ; le feu invisible qui y est entretenu perptuellement correspond la chaleur vitale qui rside dans le coeur. Nous aurions pu galement faire des rapprochements avec un autre symbole fort rpandu, celui de loeuf, qui signifie rsurrection et immortalit, et sur lequel nous aurons peut-tre quelque occasion de revenir. - Signalons dautre part, au moins titre de curiosit, que la coupe du Tarot (dont lorigine est du reste bien mystrieuse) a t remplace par le coeur dans les cartes jouer ordinaires, ce qui est encore un indice de lquivalence des deux symboles. 14. [Voir ch. VIII : Lide du Centre dans les traditions antiques.].

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Le symbolisme du Graal.
Chapitre V, dans Le Roi du Monde . Dans le texte prcdent, nous avons fait allusion aux Chevaliers de la Table Ronde ; il ne sera pas hors de propos dindiquer, ici, ce que signifie la Queste du Graal , qui, dans les lgendes dorigine celtique, est prsente comme leur fonction principale. Dans toutes les traditions, il est fait ainsi allusion quelque chose qui, partir dune certaine poque, aurait t perdu ou cach cest, par exemple, le Soma des Hindous ou le Haoma des Perses, le breuvage d'immortalit , qui, prcisment, a un rapport fort direct avec le Graal, puisque celui-ci est, dit-on, le vase sacr qui contint le sang du Christ, lequel est aussi le breuvage dimmortalit . Ailleurs, le symbolisme est diffrent : ainsi, chez les Juifs, ce qui est perdu, cest la prononciation du grand Nom divin1 ; mais lide fondamentale est toujours la mme, et nous verrons plus loin quoi elle correspond exactement. Le Saint-Graal est, dit-on, la coupe qui servit la Cne, et o Joseph dArimathie recueillit ensuite le sang et leau qui schappaient de la blessure ouverte au flanc du Christ par la lance LE SAINT GRAAL (premire partie).

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du centurion Longin2. Cette coupe aurait t, daprs la lgende, transporte en GrandeBretagne par Joseph dArimathie lui-mme et Nicodme3 ; et il faut voir l lindication dun lien tabli entre la tradition celtique et le Christianisme. La coupe, en effet, joue un rle fort important dans la plupart des traditions antiques, et sans doute en tait-il ainsi notamment chez les Celtes ; il est mme remarquer quelle est frquemment associe la lance, ces deux symboles tant alors complmentaires lun de lautre ; mais ceci nous loignerait de notre sujet4. Ce qui montre peut-tre le plus nettement la signification essentielle du Graal, cest ce qui est dit de son origine : cette coupe aurait t taille par les Anges dans une meraude tombe du front de Lucifer lors de sa chute5. Cette meraude rappelle dune faon trs frappante lurn, la perle frontale qui, dans le symbolisme hindou (do elle est passe dans le Bouddhisme), tient souvent la place du troisime il de Shiva, reprsentant ce quon peut appeler le sens de lternit , ainsi que nous lavons dj expliqu ailleurs6. Du reste, il est dit ensuite que le Graal fut confi Adam dans le Paradis terrestre, mais que, lors de sa chute, Adam le perdit son tour, car il ne put lemporter avec lui lorsquil fut chass de lEden ; et, avec la signification que nous venons dindiquer, cela devient fort clair. En effet, lhomme, cart de son centre originel, se trouvait ds lors enferm dans la sphre temporelle ; il ne pouvait plus rejoindre le point unique do toutes choses sont contemples sous laspect de lternit. En dautres termes, la possession du sens de lternit est lie ce que toutes les traditions nomment, comme nous lavons rappel plus haut, l tat primordial , dont la restauration constitue le premier stade de la vritable initiation, tant la condition pralable de la conqute effective des tats supra-humains 7. Le Paradis terrestre, dailleurs, reprsente proprement le Centre du Monde ; et ce que nous dirons dans la suite, sur le sens originel du mot Paradis, pourra le faire mieux comprendre encore. Ce qui suit peut sembler plus nigmatique : Seth obtint de rentrer dans le Paradis terrestre et put ainsi recouvrer le prcieux vase ; or le nom de Seth exprime les ides de fondement et de stabilit, et, par suite, il indique en quelque faon, la restauration de lordre primordial dtruit par la chute de lhomme8. On doit donc comprendre que Seth et ceux qui aprs lui possdrent le Graal purent par l mme tablir un centre spirituel destin remplacer le Paradis perdu, et qui tait comme une image de celui-ci ; et alors cette possession du Graal reprsente la conservation intgrale de la tradition primordiale dans un tel centre spirituel. La lgende, dailleurs, ne dit pas o ni par qui le Graal fut conserv jusqu lpoque du Christ ; mais lorigine celtique quon lui reconnat doit sans doute laisser entendre que les Druides eurent une part et doivent tre compts parmi les conservateurs rguliers de la tradition primordiale. La perte du Graal, ou de quelquun de ses quivalents symboliques, cest en somme la perte de la tradition avec tout ce que celle-ci comporte ; vrai dire, dailleurs, cette tradition est plutt cache que perdue, ou du moins elle ne peut tre perdue que pour certains centres secondaires, lorsque ceux-ci cessent dtre en relation directe avec le centre suprme. Quant ce dernier, il garde toujours intact le dpt de la tradition, et il nest pas affect par les changements qui surviennent dans le monde extrieur ; cest ainsi que, suivant divers Pres de lEglise, et notamment saint Augustin, le dluge na pu atteindre le Paradis terrestre, qui est lhabitation dHnoch et la Terre des Saints9 , et dont le sommet touche la sphre lunaire , cest--dire se trouve au-del du domaine du changement (identifi au monde sublunaire ), au point de communication de la Terre et des Cieux 10. Mais, de mme que le Paradis terrestre LE SAINT GRAAL (premire partie).

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est devenu inaccessible, le centre suprme, qui est au fond la mme chose, peut, au cours dune certaine priode, ntre pas manifest extrieurement, et alors on peut dire que la tradition est perdue pour lensemble de lhumanit, car elle nest conserve que dans certains centres rigoureusement ferms, et la masse des hommes ny participe plus d'une faon consciente et effective, contrairement ce qui avait lieu dans ltat originel11 ; telle est prcisment la condition de lpoque actuelle, dont le dbut remonte dailleurs bien au-del de ce qui est accessible lhistoire ordinaire et profane . La perte de la tradition peut donc, suivant les cas, tre entendue dans ce sens gnral, ou bien tre rapporte lobscuration du centre spirituel qui rgissait plus ou moins invisiblement les destines dun peuple particulier ou dune civilisation dtermine ; il faut donc, chaque fois quon rencontre un symbolisme qui sy rapporte, examiner sil doit tre interprt dans lun ou lautre sens. Daprs ce que nous venons de dire, le Graal reprsente en mme temps deux choses qui sont troitement solidaires lune de lautre : celui qui possde intgralement la tradition primordiale , qui est parvenu au degr de connaissance effective quimplique essentiellement cette possession, est en effet, par l mme, rintgr dans la plnitude de l tat primordial . A ces deux choses, tat primordial et tradition primordiale , se rapporte le double sens qui est inhrent au mot Graal lui-mme, car, par une de ces assimilations verbales qui jouent souvent dans le symbolisme un rle non ngligeable, et qui ont dailleurs des raisons beaucoup plus profondes quon ne se limaginerait premire vue, le Graal est la fois un vase (grasale) et un livre (gradale ou graduale) ; ce dernier aspect dsigne manifestement la tradition, tandis que lautre concerne plus directement ltat lui-mme12. Nous navons pas lintention dentrer ici dans les dtails secondaires de la lgende du SaintGraal, bien quils aient tous aussi une valeur symbolique, ni de suivre lhistoire des Chevaliers de la Table Ronde et de leurs exploits ; nous rappellerons seulement que la Table Ronde , construite par le roi Arthur13 sur les plans de Merlin, tait destine recevoir le Graal lorsquun des Chevaliers serait parvenu le conqurir et laurait apport de GrandeBretagne en Armorique. Cette table est encore un symbole vraisemblablement trs ancien, un de ceux qui furent toujours associs lide des centres spirituels, conservateurs de la tradition ; la forme circulaire de la table est dailleurs lie formellement au cycle zodiacal par la prsence autour delle de douze personnages principaux14, particularit qui, comme nous le disions prcdemment, se retrouve dans la constitution de tous les centres dont il sagit. Il y a encore un symbole qui se rattache un autre aspect de la lgende du Graal, et qui mrite une attention spciale : cest celui de Montsalvat (littralement Mont du Salut ), le pic situ aux bords lointains dont nul mortel n'approche , reprsent comme se dressant au milieu de la mer, dans une rgion inaccessible, et derrire lequel se lve le Soleil. Cest la fois l le sacre et la montagne polaire , deux symboles quivalents dont nous aurons encore reparler dans la suite de cette tude ; cest aussi la Terre d'immortalit , qui sidentifie naturellement au Paradis terrestre15. Pour en revenir au Graal lui-mme, il est facile de se rendre compte que sa signification premire est au fond la mme que celle qua gnralement le vase sacr partout o il se rencontre, et qua notamment, en Orient, la coupe sacrificielle contenant originairement, comme nous lindiquons plus haut, le Soma vdique ou le Haoma mazden, cest--dire le breuvage dimmortalit qui confre ou restitue, ceux qui le reoivent avec les dispositions LE SAINT GRAAL (premire partie).

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requises, le sens de lternit . Nous ne pourrions, sans sortir de notre sujet, nous tendre davantage sur le symbolisme de la coupe et de ce qu'elle contient ; il faudrait, pour le dvelopper convenablement, y consacrer toute une tude spciale ; mais la remarque que nous venons de faire va nous conduire dautres considrations qui sont de la plus grande importance pour ce que nous nous proposons prsentement. _____________________________ Notes.
1. [Nous rappellerons aussi, cet gard, la Parole perdue de la Maonnerie, qui symbolise pareillement les secrets de linitiation vritable ; la recherche de la Parole perdue nest donc quune autre forme de la queste du Graal . Ceci justifie la relation signale par lhistorien Henri Martin entre la Massenie du Saint-Graal et la Maonnerie (voir LEsotrisme de Dante, d. 1957, pp. 35-36) ; et les explications que nous donnons ici permettront de comprendre ce que nous disions, ce propos, de la connexion trs troite qui existe entre le symbolisme mme du Graal et le centre commun de toutes les organisations initiatiques.]. 2. [Ce nom de Longin est apparent au nom mme de la lance, en grec logk (qui se prononce lonk) ; le latin lancea a dailleurs la mme racine.]. 3. [Ces deux personnages reprsentent ici respectivement le pouvoir royal et le pouvoir sacerdotal ; il en est de mme dArthur et de Merlin dans linstitution de la Table Ronde .]. 4. [Nous dirons seulement que le symbolisme de la lance est souvent en rapport avec l Axe du Monde ; cet gard, le sang qui dgoutte de la lance a la mme signification que la rose qui mane de l Arbre de Vie ; on sait dailleurs que toutes les traditions sont unanimes affirmer que le principe vital est intimement li au sang]. 5. [Certains disent une meraude tombe de la couronne de Lucifer, mais il y a l une confusion qui provient de ce que Lucifer, avant sa chute, tait l Ange de la Couronne (cest--dire de Kether, la premire Sephirah), en hbreu Hakathriel, nom qui a dailleurs pour nombre 666.]. 6. [ L'Homme et son devenir selon le Vdnta , p. 150.]. 7. [Sur l tat primordial ou tat dnique , voir LEsotrisme de Dante, d. 1957, pp. 46-48 et 68-70 ; L'Homme et son devenir selon le Vdnta , p. 182.]. 8. [II est dit que Seth demeura quarante ans dans le Paradis terrestre ; ce nombre 40 a aussi un sens de rconciliation ou de retour au principe . Les priodes mesures par ce nombre se rencontrent trs souvent dans la tradition judo-chrtienne : rappelons les quarante jours du dluge, les quarante ans pendant lesquels les Isralites errrent dans le dsert, les quarante jours que Mose passa sur le Sina, les quarante jours de jene du Christ (le Carme a naturellement la mme signification) ; et sans doute pourrait-on en trouver dautres encore]. 9. [ Et Hnoch marcha avec Dieu, et il ne parut plus (dans le monde visible ou extrieur), car Dieu le prit (Gense, V, 24). Il aurait t alors transport au Paradis terrestre ; cest ce que pensent aussi certains thologiens comme Tostat et Cajetan.]. 10. [Ceci est conforme au symbolisme employ par Dante, situant le Paradis terrestre au sommet de la montagne du Purgatoire, qui sidentifie chez lui la montagne polaire de toutes les traditions.]. 11. [La tradition hindoue enseigne quil ny avait lorigine quune seule caste, qui tait appele Hamsa. Cela signifie que tous les hommes possdaient alors normalement et spontanment le degr spirituel qui est dsign par ce nom, et qui est au-del de la distinction des quatre castes actuelles.]. 12. [Dans certaines versions de la lgende du Saint-Graal, les deux sens se trouvent troitement unis, car le livre devient alors une inscription trace par le Christ ou par un ange sur la coupe elle-mme. - Il y aurait l des rapprochements faciles faire avec le Livre de Vie et avec certains lments du symbolisme apocalyptique]. 13. [Le nom dArthur a un sens trs remarquable, qui se rattache au symbolisme polaire .]. 14. [Les Chevaliers de la Table Ronde sont parfois au nombre de cinquante (qui tait, chez les Hbreux, le nombre du Jubil, et qui se rapporte aussi au rgne du Saint-Esprit ) ; mais, mme alors, il y en a toujours douze qui jouent un rle prpondrant. Rappelons aussi, ce propos, les douze pairs de Charlemagne dans dautres rcits lgendaires du moyen ge.]. 15. [La similitude de Montsalvat avec le Mru nous a t signale par des Hindous, et cest ce qui nous a amen examiner de plus prs la signification de la lgende occidentale du Graal.].

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Gnalogie du Graal
LUCIFER
Lucifer (le porteur de lumire ), est chass du Paradis. Lors de sa chute, il perd lmeraude qui tait son front. Cest dans cette meraude que sera taille la coupe du Graal.

PARADIS TERRESTRE
Le Graal est ensuite confi Adam, lHomme Primordial, qui rside dans le Paradis Terrestre. Adam le perdit son tour, car il ne put lemporter avec lui lorsquil fut chass de lEden.

SETH
Seth obtint de rentrer dans le Paradis terrestre et put ainsi recouvrer le Saint-Graal.

DRUIDES
La lgende ne dit pas o ni par qui le Graal fut conserv jusqu lpoque du Christ, ni comment fut assure sa transmission, mais lorigine celtique quon lui reconnat doit probablement laisser entendre que les druides y eurent une part et doivent tre compts parmi les conservateurs rguliers de la Tradition Primordiale.

CHRIST
Le Saint-Graal est assimil la coupe qui au moment de la Cne est utilise pour linstitution de lEucharistie. Le vin de la coupe est assimil au sang du Sauveur.

CHRIST
Au moment de la crucifixion, le sang et leau qui scoulent de la blessure inflige au Christ par le centurion Longin, sont recueillis dans le Saint-Graal.

JOSEPH DARIMATHIE ET NICODEME


Aprs la mort du Christ, le Saint Graal fut, daprs la lgende, transport en Grande -Bretagne par Joseph dArimathie et Nicodme.

CHEVALIERS DE LA TABLE RONDE


La Table ronde tait destine recevoir le Graal lorsquun des chevaliers serait parve nu le conqurir et laurait apport de Grande-Bretagne en Armorique.

ORGANISATIONS INITIATIQUES MEDIEVALES


Le dpt initiatique que reprsente le Graal a t prserv au sein dorganisations initiatiques mdivales. LOrdre du Temple a sans doute jou un rle dcisif dans cette prservation.

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Ci-dessus gauche : un visage en or du Bouddha avec son troisime il au centre du front, entre les sourcils. En conformit avec la symbolique attache ce troisime il , il a t reprsent par une pierre de couleur verte (comme lmeraude). Selon Gunon, cette meraude rappelle dune faon trs frappante lurn, la perle frontale qui, dans le symbolisme hindou (do elle est passe dans le Bouddhisme), tient souvent la place du troisime il de Shiva, reprsentant ce quon peut appeler le sens de lternit . Le troisime il correspond au sixime akra : Ajna (chiasme optique). Les deux nadis Ida et Pingala, lun masculin (Soleil) et lautre fminin (Lune), se croisent au niveau du akra Ajna. Ci-dessus droite : reprsentation artistique de louverture du troisime il . Louverture du sixime akra permet daccder des tats de conscience qui ne sont plus dpendants du temps linaire (pass, prsent, futur) qui rgit notre monde matriel. Cest un niveau de ralit multidimensionnel (toutes les dimensions et tous les temps) o se manifestent les nergies fondamentales et les entits de toutes les dimensions. Nous pouvons aussi dire que le sixime akra assure la transition (dans les deux sens : de haut en bas et de bas en haut) entre le monde des formes et le sans forme (le monde des dimensions infinies et du Divin). Le Graal est un autre nom pour dsigner le troisime il . A ce propos, rappelons ce que dit Gunon : le Graal reprsente en mme temps deux choses qui sont troitement solidaires lune de lautre : celui qui possde intgralement la tradition primordiale , qui est parvenu au degr de connaissance effective quimplique essentiellement cette possession, est en effet, par l mme, rintgr dans la plnitude de l tat primordial . Louverture du troisime il donne donc accs cet tat primordial qui est le centre de ltat humain. Le centre de ltat humain est le Paradis dans lequel rside lHomme Primordial (Adam). Le troisime il est une sorte de porte qui permet datteindre les tats supra-humains correspondant au septime akra : Sahasrara (le lotus aux mille ptales) ou le chakra coronal situ sur le sommet de la tte. Le Graal est une coupe qui contient le breuvage dimmortalit, breuvage qui nest autre que le sens de lternit, puisque limmortalit nest plus un tat situ dans le temps linaire. Cette coupe est aussi un quivalent symbolique du cur. Le cur cest le centre de ltre intgral. Il y a donc une relation directe qui stablie entre le Graal, le troisime il , le sixime akra, le centre de ltre humain, le Cur, et l Etat Humain Primordial .

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Ci-dessus gauche : lmeraude tombe du front de Lucifer dans laquelle aurait t taille la coupe du Graal. La lgende dit que lmeraude avait 144 faces (12 X 12), nombre qui est rapprocher des 144 000 lus mentionns dans lApocalypse. Un autre rapprochement intressant peut tre fait avec la fameuse Table dEmeraude des hermtistes (Tabula Smaragdina en latin). Sur cette table figure lintgralit de lenseignement dHerms Trismgiste. Or, lenseignement dlivr par la Table dEmeraude permet la rintgration au centre de ltre, but de lalchimie spirituelle. Nous trouvons dans ce rapprochement une remarquable correspondance symbolique qui est lourde de sens. Ci-dessus droite : le Christ montrant son cur lumineux (vitrail). Rappelons ce que dit Gunon : Cest ce vase, pris comme symbole du cur et se substituant celui-ci dans lidographie gyptienne, qui nous avait fait penser immdiatement au Saint Graal, dautant plus que dans ce dernier, outre le sens gnral du symbole (considr dailleurs la fois sous ses deux aspects divin et humain), nous voyons encore une relation spciale et beaucoup plus directe avec le Cur mme du Christ . Le Graal cest le Cur du Christ, le centre rayonnant de ltre humain.

DOSSIER N23. Spiritualit LE GRAAL


(Daniel Robin, Janvier 2012, www.lesconfins.com )

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