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UM MTODO DE ORAO

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Sociedade das Cincias Antigas

UM MTODO DE ORAO CURTO E SIMPLES


Por

MADAME GUYON

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26/12/03

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PREFCIO DA AUTORA Todos podem pratic-lo com grande facilidade e alcanar, num curto espao de tempo, um alto grau de perfeio. Este pequeno tratado, concebido em grande simplicidade, no era, a princpio, para ser publicado. Fora escrito para poucos indivduos desejosos de amar a Deus de todo corao. Muitos, porm, por causa dos benefcios recebidos com a sua leitura, manifestaram o desejo de receber cpias, esta foi a nica razo pela qual o manuscrito foi ento impresso. Sua simplicidade original foi preservada. No apresenta qualquer censura com relao a tantas outras orientaes espirituais; ao contrrio, refora os ensinamentos recebidos. Todo ele est submetido ao julgamento de eruditos e especialistas; a eles s se requer que no fiquem na superfcie, mas penetrem a inteno central da autora, a de induzir todo o mundo a amar a Deus e a servi-Lo com conforto e sucesso, de maneira simples e fcil, adaptada aos pequeninos, no qualificados pela aprendizagem e pelas profundas pesquisas, mas que sinceramente desejam ser verdadeiros devotos de Deus. O leitor livre de preconceitos encontrar oculta sob as expresses mais comuns, uma uno secreta, a qual ir impulsion-lo a procurar por aquela felicidade, da qual todos gostariam de desfrutar. Ao afirmar que a perfeio facilmente obtida, usamos a palavra facilmente porque, de fato, Deus encontrado com facilidade, quando O buscamos dentro de ns. Mas, alguns podem frisar aquela passagem de So Joo: Vs me procurais e no me encontrareis; e onde eu estou vs no podeis vir (Jo 7,34); esta aparente dificuldade substituda por uma outra passagem, onde Ele, aquele que no pode Se contradizer, havia dito a todos: Pedi e vos ser dado; buscai e achareis; batei e vos ser abeto. (Mt. 7,7). verdade, aquele que busca a Deus, e ainda no est desejoso de perdoar seus pecados, no O encontrar, porque busca por Ele onde Ele no est; portanto, dito preciso morrer em seus pecados. Mas, aquele que se preocupa em procurar por Deus em seu corao e a perdoar seus pecados sinceramente, a fim de que possa ser atrado para perto Dele, esse O encontrar infalivelmente. Uma vida de piedade parece assustadora para muitos; a orao, difcil de ser obtida. Sentem-se desencorajados a dar um nico passo nesta direo. Como a temida dificuldade de um empreendimento geralmente causa desespero pelo xito e relutncia a comear, o seu desejo e a idia de que seja fcil de obter, nos induz a penetrar sua busca com prazer, e a persegu-la com vigor. As vantagens e facilidade deste caminho so abordadas neste tratado. Uma vez convencidos da bondade de Deus para com suas pobres criaturas, e de Seu desejo de se comunicar com elas, no devemos criar monstros ideais e nem nos desesperarmos por obter aquele bem, o qual Ele est pronto a nos conceder: Quem no poupou o seu prprio Filho e o entregou por todos ns, como no nos haver de agraciar em tudo junto com ele? (Rm 8,32). preciso apenas um pouco de coragem e perseverana; j as possumos o suficiente em nossas ocupaes temporais, mas nem um pouco para o nico que necessrio, (Lc 10,42). Se algum pensa que Deus no assim to fcil de ser encontrado, que no mude de idia por causa do meu testemunho, mas que tentem, e a experincia prpria ir convenc-los de que a realidade excede, de longe, todas as minhas referncias sobre ela.

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Caro leitor, siga este pequeno tratado com esprito sincero e cndido, com mente humilde e no com tendncia crtica; desta forma, o benefcio ser alcanado, com certeza. Ele foi escrito com o desejo de que vocs se devotem completamente a Deus; receba-o, ento, com o mesmo desejo, pois no h aqui outro objetivo seno o de convidar os simples e pueris a se aproximarem de seu Pai. Ele se deleita com a humilde confiana de seus filhos e se aflige enormemente diante da desconfiana. Portanto, com sincero desejo pela sua salvao, no busquem nada alm do que este despretensioso mtodo prope: o amor de Deus, e com certeza ele ser obtido. Sem emitir opinies sobre afirmaes alheias, desejamos apenas declarar, com sinceridade, a partir de nossa prpria experincia e tambm pela experincia de outros, os felizes efeitos produzidos por este simples seguir ao Senhor. Como este tratado tinha a inteno apenas de instruir para a orao, nada foi dito sobre muitas coisas que apreciamos, j que no esto imediatamente relacionadas ao nosso assunto central. Sem dvidas, aqui no h nada de ofensivo, se for lido no mesmo esprito que foi escrito. Mais certo ainda que aqueles que verdadeiramente trilham o caminho, sabero que o que escrevemos a verdade. s tu somente, oh Santo Jesus, que amas a simplicidade e a inocncia, brincava na superfcie da terra, e me alegrava com os homens (Pr.8,31), naqueles que, de fato desejam tornar-se crianas (Mt. 8,3); s tu somente quem pode conceder a este pequeno trabalho algum valor, ao gravlo no corao e ao conduzir aqueles que o lem a Te buscar dentro de si prprios, onde Tu repousas como numa manjedoura, esperando receber provas de seu amor e dar testemunho do Seu. Eles perdem estas vantagens pelas prprias faltas. Mas, cabe a Ti, oh Filho Altssimo, Amor Incriado, Verbo Silencioso e que tudo contm, te fazer amado, apreciado e compreendido. Tu podes faz-lo e sei que tu o fars atravs deste pequeno trabalho que pertence inteiramente a ti, procede de ti e tende unicamente a ti! CAPTULO I A ORAO DO CORAO Todos possuem a capacidade de orar. Trata-se de uma infelicidade que quase o mundo todo tenha concebido a idia de no terem sido chamados orao. Todos somos chamados orao, do mesmo modo como somos todos chamados salvao. A orao nada mais do que a utilizao do corao de Deus e um exerccio interno de amor. So Paulo nos convidou a orar sem cessar (Ts 5,17) e o Senhor ordena a vigiar e orar (Mr 13,33,37). Portanto, todos podem e todos devem praticar a orao. Garanto que a meditao obtida por poucos, pois poucos so capazes de alcan-la; portanto queridos irmos, que tm sede de salvao, a orao meditativa no a orao que Deus pede de vocs, nem a que ns recomendamos. Permita toda orao: preciso viver pela orao, assim como preciso viver pelo amor: Aconselho-te a comprar de mim ouro purificado no fogo para que enriqueas (Ap. 3,18). Isso muito fcil de se obter, mais fcil do que se possa imaginar. Se algum tem sede, venha a mim e beba (Jo 7,37); Porque meu povo cometeu dois crimes: eles me abandonaram, a fonte de gua viva, para cavar para si cisternas, cisternas furadas, que no podem conter gua. (Jo. 2,13). Venham vs, almas famintas, que no encontram nada que vos satisfaam; Venham e sero saciadas. Venham os aflitos, ponham abaixo a carga de fraquezas e dores e sero consolados! Venham os doentes ao seu terapeuta e no tenham medo de se aproximarem, pois vs estais repletos de doenas; mostre-as e elas sero curadas!

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Filhos, aproximem-se do Pai; Ele ir envolv-los nos braos do amor! Venham os pobres, os extraviados, as ovelhas perdidas, retornem ao seu Pastor! Venham pecadores, ao seu Salvador! Venham os fracos, ignorantes e analfabetos, os que se julgam os mais incapazes de orar! Vs sois especialmente chamados e encaixados aqui. Que venham todos, sem exceo, pois Jesus Cristo chamou a TODOS. Mas que no venham aqueles sem corao; esses esto dispensados, pois preciso haver um corao antes de haver amor. Mas, e aqueles sem corao? Venham, ento, entreguem esse corao a Deus, e aprendam aqui como fazer esta doao. Todos os desejosos de orao podem orar com facilidade, capacitados por aquelas graas e dons pertencentes ao Esprito Santo, comuns a todos os homens. A ORAO a chave da perfeio, o bem soberano; o meio de nos libertar de todo vcio e de obter todas as virtudes, pois o melhor meio de se tornar perfeito, caminhar na presena de Deus. Ele prprio disse: Anda na minha presena, e s perfeito (Gn 17,1). somente pela orao que somos trazidos a esta presena e nela nos mantemos sem interrupo. Aprendam ento as formas de orao que possam ser exercitadas a qualquer momento, aquelas que no obstrui os afazeres exteriores; as que podem ser praticadas igualmente por prncipes, reis, prelado, sacerdotes, magistrados, soldados, crianas, comerciantes, trabalhadores, mulheres e doentes; no se trata da orao da cabea, mas da ORAO DO CORAO. No a orao apenas da compreenso, pois a mente do homem to limitada em suas operaes que s pode focar um objeto por vez; mas a ORAO DO CORAO, que no interrompida pelo exerccio da razo. Nada pode interromper esta orao, seno os sentimentos desordenados; quando por uma nica vez desfrutamos de Deus e da docilidade de seu amor, consideramos impossvel encontrar satisfao em qualquer outra coisa seno nele prprio. Nada mais fcil de se obter do que a posse e o desfrutar de Deus. Ele est mais presente para ns do que estamos para ns mesmos. Ele est mais desejoso de Se entregar a ns, do que ns estamos de possu-Lo; s precisamos saber como busc-Lo; o caminho mais fcil e natural do que respirar. Ah! voc que se julga um estpido que no serve para nada, atravs da orao voc poder viver em Deus, com menos dificuldade ou interrupo do que viver no ar vital. No ser ento maior pecador aquele que negligencia a orao? Mas, sem dvida, no irs negligenci-la quando aprenderes o mtodo, que a coisa mais fcil do mundo. CAPTULO II O PRIMEIRO GRAU DA ORAO: MEDITAO H duas formas de induzir a alma em orao, as quais devem ser praticadas por algum tempo; uma a meditao, a outra a leitura acompanhada de meditao. A LEITURA MEDITATIVA - Trata-se da escolha de uma verdade prtica ou terica, sempre priorizando a prtica, e procedendo desta forma: seja qual for a verdade escolhida, leia apenas uma parte dela, procurando degust-la e digeri-la, a fim de extrair a sua essncia e substncia, e no prossiga sem que antes algum sabor ou alimento seja extrado da passagem: pegue o livro novamente e proceda da mesma forma, no lendo mais do que meia pgina de cada vez.

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No a quantidade o que importa, mas a forma de leitura o que nos garante o benefcio. Aquele que l rapidamente no possui mais vantagens do que uma abelha que observa a superfcie de uma flor, ao invs de penetr-la e extrair a sua doura. Recomenda-se muita leitura para assuntos escolares, no para as verdades divinas; para se beneficiar de livros espirituais preciso ler da forma indicada acima. Tenho a certeza de que se este mtodo for assimilado, gradualmente estaremos habituados a orar atravs da leitura e cada vez mais dispostos a este exerccio. A MEDITAO Este outro mtodo, deve ser praticado em um momento apropriado e no na hora da leitura. Acredito que a melhor forma de meditao seja: Quando por um ato de f viva, se colocado na presena de Deus, leia alguma verdade substancial, faa uma pequena pausa, no para empregar a razo, mas para fixar a mente; o principal exerccio sempre a presena de Deus; o assunto, portanto, serve mais para aquietar a mente, do que moviment-la com o raciocnio. Permita que uma f vivificante em Deus imediatamente presente no mais interior de nossas almas, produza um vido mergulhar dentro de ns, restringindo todos os sentidos de vagar: isso serve, em primeira instncia, para nos desprender de numerosas distraes, nos afastar de assuntos externos e nos trazer para perto de Deus, que s pode ser encontrado em nosso centro interior, o SANTO DOS SANTOS. Ele prometeu at mesmo a vir e fazer Sua morada naquele que realiza a Sua vontade (Jo 14,23). Santo Agostinho culpa-se pelo tempo que perdeu em no procurar a Deus, desde o princpio, nesta forma de orao. Quando nos encontramos totalmente compenetrados em ns mesmos e somos docemente penetrados por uma percepo vivificante da presena Divina; podemos dizer que lemos, quando os sentidos esto recolhidos, atrados da circunferncia para o centro, e a alma gentil e silenciosamente empregada nas verdades; no lemos com a razo, mas ao nos alimentarmos no centro, animando a vontade pelo sentimento, ao invs de fadigar a compreenso pelo estudo; quando os sentimentos se encontram neste estado, devemos permitir que eles repousem docemente e que engulam aquilo que provaram (por mais difcil que isso possa parecer, digo que facilmente atingvel). Uma pessoa pode apreciar as mais finas iguarias durante a mastigao, mas no recebe delas nenhum nutriente se no interromper o ato e engolir o alimento; da mesma forma, no momento em que nossos sentimentos se encontram inflamados, se tentarmos agit-los ainda mais, apagaremos a chama, e a alma ser privada de seu alimento. preciso, portanto, engolir o alimento abenoado que recebemos, num repouso de amor cheio de respeito e confiana. Este mtodo extremamente necessrio; ele promover maior avano da alma em um menor espao de tempo, do que qualquer outro em anos. Mas, como j foi dito, nosso principal exerccio consiste na contemplao da presena Divina; preciso ser diligente e chamar de volta os sentidos dispersos; este o mtodo mais fcil de superar as distraes; pois um enfrentamento direto serve apenas para irrit-los e avolum-los; enquanto que ao mergulharmos no interior, sob uma viso de f em um Deus presente e simplesmente nos recolhermos, promoveremos,sem sentir, uma vitoriosa, ainda que indireta, guerra entre eles. Cabe aqui precaver o principiante contra o hbito de pular de verdade em verdade ou de assunto em assunto; a maneira correta de penetrar cada verdade divina, aproveitando todo seu nutriente e de grav-la no corao, fazer dela a sua morada enquanto persistir o seu sabor. Embora, o recolhimento seja difcil no comeo, devido ao hbito que a alma adquiriu de estar sempre no exterior, quando pela violncia ela mesma ali se colocou, o processo vai se tornando fcil; parte pela fora do hbito, parte por causa de Deus, cuja vontade de Se comunicar com as criaturas,

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concedendo-lhes abundante graa e parte por causa do jbilo experimental de sua presena, que facilita enormemente todo o processo. CAPTULO III MTODO DE ORAO PARA AQUELES QUE NO PODEM LER Aqueles que no podem ler, no esto excludos da orao. O grande livro que ensina todas as coisas, escrito por toda sua extenso, por dentro e por fora, o prprio Jesus Cristo. O mtodo que devem praticar o seguinte: Em primeiro lugar, assimilem esta verdade fundamental: O Reino de Deus est no meio de vs (Lc 17,21) e somente ali deve ser procurado. O clero foi encarregado de transmitir esta verdade aos fiis, tanto no catecismo como na orao. bem verdade que pregam sobre a finalidade da criao do homem, mas no fornecem instrues suficientes de como alcan-la. Os fiis devem ser ensinados, desde o princpio, por um ato de profunda adorao e anulao diante de Deus: fechem os olhos corporais e abram os da alma; reconheam interiormente, atravs de uma f viva, o Deus que habita ali; penetrem na presena Divina, sem permitir que os sentidos se desviem, mas mantendo-os submissos o quanto possvel. Repitam a orao do Senhor, na lngua materna, ponderando sobre os significados das palavras e sobre o infinito desejo do Deus interior de tornar-Se, de fato, SEU PAI. Neste estado, derramem suas necessidades diante Dele e ao pronunciarem a palavra Pai, permaneam por alguns minutos em silncio reverencial, esperando surgir aquele desejo de que o Pai celestial seja manifestado. Mais uma vez, o Cristo, num estado de frgil criana, endurecida e machucada por repetidas faltas, sem foras para resistir, ou sem poder de purificar a si prprio, deve colocar sua deplorvel situao diante dos olhos do Pai, em humilde vergonha, inserindo algumas palavras de amor e pesar; mergulhando novamente no silncio diante Dele. Continuem ento a orao do Senhor, implorando a este Rei da Glria para que reine em cada um de vocs; abandonem-se em Deus, a fim de que Ele possa habitar em vocs e reconhecer seu Direito de governar. Se sentirem uma inclinao paz e ao silncio, no continuem com as palavras da orao enquanto perdurar esta sensao; quando ela diminuir continuem com a segunda petio: SEJA FEITA A VOSSA VONTADE ASSIM NA TERRA COMO NO CU; permitam assim, humildes suplicantes, que Deus realize em vocs e atravs de vocs a Sua vontade, entreguem os coraes e a liberdade nas mos de Deus, para serem dispostos como Lhe aprouver. Quando descobrirem que a vontade deve ser empregada amorosamente, desejaro amar e imploraro a Deus pelo seu AMOR; tudo isso ocorrer doce e tranqilamente; o mesmo se aplica ao resto da orao. No se sobrecarreguem com repeties freqentes de frmulas ou oraes decoradas, pois a orao que o Senhor nos ensinou, uma vez realizada como acabo de descrever, produzir frutos abundantes. Em outros momentos, podero se colocar como ovelhas diante de seu Pastor, buscando o verdadeiro alimento: Oh, divino Pastor, tu alimentas teu rebanho de ti mesmo, sendo, de fato, o po dirio. Mostrem a Ele as necessidades de seus familiares: mas que tudo seja feito a partir do princpio e da grande viso de f, de que Deus est dentro de cada um.

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Todas as imaginaes sobre Deus no levam a nada; uma f viva em sua presena, basta. Pois, no devemos formar nenhuma imagem da Divindade, embora possamos formar uma imagem de Jesus Cristo, observando seu nascimento, crucificao ou algum outro estado ou mistrio, fazendo com que a alma O busque sempre em seu prprio centro. Em outra oportunidade, podemos busc-Lo como a um Terapeuta, apresentando Sua virtude curadora, todas as nossas doenas, mas sempre sem perturbaes e com pausas de tempo, a fim de que o silncio seja intercalado com a ao e gradualmente estendido; para que nosso prprio esforo seja ouvido, at que pelo contnuo apelo pelas operaes divinas, com o tempo, Ele obtenha a completa ascendncia, como explicaremos mais adiante. Quando a presena divina nos confiada e gradualmente comeamos a apreciar o silncio e o repouso, este desfrutar experimental da presena de Deus introduz a alma no segundo grau da orao, que realizada pelos procedimentos descritos acima, alcanada tanto por analfabetos, como por eruditos; algumas almas privilegiadas, de fato, so favorecidas por esta presena, desde o incio. CAPTULO IV A ORAO DA SIMPLICIDADE Alguns chamam o segundo grau da orao de CONTEMPLAO, a orao da f e da quietude; outros o chamam de ORAO DA SIMPLICIDADE. Devo usar aqui esta segunda denominao, por ser mais justa que a primeira, a qual implica num estado mais avanado do que aquele que tratando agora. Quando a alma exercitada por algum tempo no caminho mencionado, gradualmente descobre ser capaz de abordar a Deus com facilidade, que o recolhimento conseguido com menos dificuldades e que a orao torna-se fcil, doce e prazerosa; reconhece que este o verdadeiro caminho para encontrar a Deus e sente que teu nome como um leo escorrendo (Ct. 1,3). O mtodo deve ser alterado neste momento, e o que aqui descrevo deve ser buscado com coragem e fidelidade, sem deixar se abater pelas dificuldades do caminho. Primeiro, uma vez que a alma, atravs da f se coloque na presena de Deus e se alinhe diante Dele, deve permanecer assim por alguns instantes, em respeitoso silncio. Mas, se no comeo, ao formar o ato de f, sentir uma pequena e agradvel sensao da presena Divina, permanea assim, sem perturbao, nutrindo esta sensao pelo tempo que puder. Quando ela diminuir, estimule a vontade atravs de algum sentimento carinhoso; caso a doce paz seja restabelecida, que assim permanea; o fogo deve ser ventilado gentilmente, mas uma vez aceso, preciso diminuir os esforos, ou o extinguiremos com a nossa atividade. Recomendo que nunca terminem a orao sem permanecer um tempo em respeituoso silncio. muito importante para a alma dirigir-se orao com coragem e trazer consigo um amor puro e desinteressado, que no busca nada de Deus, seno agrad-Lo e fazer a Sua vontade; pois um servo que mede seus esforos apenas pela recompensa, no digno de recompensa alguma. Dirija-se orao, no esperando desfrutar dos deleites espirituais, mas para estar exatamente da forma que agrada a Deus. Isto ir preservar seu esprito tranqilo tanto na aridez como na consolao, evitando que seu ser seja surpreendido com a aparente ausncia ou rejeio de Deus. CAPTULO V A ARIDEZ QUE NASCE DO AMOR

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Ainda que Deus no tenha outro desejo alm de conceder-Se alma amorosa que O busca, Ele freqentemente Se oculta dela, a fim de que a alma seja despertada da lentido e impelida a busc-Lo com fidelidade e amor. Mas com que imensa bondade recompensa a fidelidade de seus bem-amados! E quo freqente Suas aparentes retiradas so sucedidas por carcias de amor. Nestes momentos, temos a tendncia de acreditar que ele prova a nossa fidelidade e mostra a necessidade de maior ardor de sentimento ao busc-Lo, atravs de nossas prprias foras e atividade e que isso O induzir a nos revisitar mais rapidamente. No, queridas almas, acreditem, este no o melhor caminho neste estgio da orao. Espere o retorno do Amado com amor paciente, autonegao e humildade; com o flego renovado de um sentimento ardente, mas pacfico e com um silncio repleto de venerao. Demonstre assim, que procura somente a Ele e seu jbilo, no os deleites egostas de nossas prprias sensaes ao am-Lo. dito: Endireita teu corao e s constante, no te apavores no tempo da adversidade. Une-te a ele e no te separes, a fim de seres exaltado no teu ltimo dia. (Eclo 2 2,3). Seja paciente na orao, embora durante todo o perodo de tua vida no tenhas outra coisa a fazer que esperar o retorno do Amado num esprito de humildade, abandono, contentamento e resignao. Mais que tudo, em perfeita orao! A vida ser intercalada com sinais de amor pleno! Esta conduta mais agradvel ao corao de Deus e ir, acima de outras, forar O seu retorno. CAPTULO VI A IMPORTNCIA DO AUTOABANDONO Neste ponto, devemos comear a ABANDONAR e a ENTREGAR toda a nossa existncia a Deus, com a forte e positiva convico, que as ocorrncias momentneas resultam de sua vontade imediata e permisso, e so exatamente o que o nosso estado necessita. Tal convico nos far sentir felizes com todas as coisas; nos far considerar tudo o que acontece, no do ponto de vista da criatura, mas do ponto de vista de Deus. Mas, queridos e amados, quem quer que queira se entregar sinceramente a Deus, eu vos imploro a no se retirarem aps terem feito a doao; lembrem-se: um presente dado no mais est disposio de quem o deu. O abandono uma questo de grande importncia para o progresso; a chave para a corte interior, de modo que aquele que sabe verdadeiramente se abandonar, rapidamente atinge a perfeio. Devemos, portanto, continuar firmes e imveis, sem dar ouvidos razo natural. Uma grande f produz grande abandono; devemos confiar em Deus, esperando contra toda esperana (Rm 4,18). Abandono perder os cuidados egostas, para que possamos estar todos ao dispor divino. Todos os cristos so exortados ao abandono, pois dito: De fato, so os gentios que esto procura de tudo isso: o vosso Pai celeste sabe que tendes necessidade de todas essas coisas. (Mt 6,32). em todos os teus caminhos, reconhece-o, e ele endireitar as tuas veredas (Pr 3,6). Recomenda a Iahweh tuas obras, e teus projetos iro se realizar (Pr 16,3). Entrega teu caminho a Iahweh, confia nele, e ele agir (Sl 37,5). Portanto, o abandono deve ser tanto ao que diz respeito as coisas internas como externas; abandonar absolutamente todas as preocupaes nas mos de Deus, esquecendo de ns e lembrando somente Dele, por quem o corao permanecer sempre desimpedido, livre e em paz.

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O abandono praticado com o contnuo abandonar da vontade prpria na vontade de Deus; renunciando toda inclinao particular, to logo surja e por melhor que possa parecer, a fim de permanecermos indiferentes com relao a ns mesmos, desejando apenas aquilo que Deus tem desejado desde toda eternidade; nos resignando em todas as coisas, tanto do corpo como da alma, temporria ou eternamente; esquecendo o passado, deixando o futuro para a Providncia e devotando o presente a Deus; estejamos satisfeitos com o momento presente, que traz consigo a ordem eterna de Deus; trata-se de uma infalvel declarao da Sua vontade, na medida em que inevitvel e comum a todos; que nada do que nos acontea seja atribudo criatura, mas a Deus; vejam todas as coisas, exceto os nossos pecados, como infalivelmente procedentes de Deus. Entreguem-se, ento, orientao e a disposio de Deus, tanto no que se refere ao estado exterior, como interior. CAPTULO VII SOFRIMENTO FONTE DE CONSOLO Sejam pacientes diante de todo sofrimento; se o amor por Deus puro, no iro procur-Lo menos no calvrio do que no Tabor; certamente Ele deve ser mais amado nos momentos difceis do que em outros, j que foi no Calvrio que deu a maior demonstrao de amor. No sejam como aqueles que se doam em um momento e se retiram em outro. Estes se doam apenas para serem acariciados e se arrancam quando so crucificados, ou buscam o consolo das criaturas. No, queridas almas, no h consolo em nada seno no amor da cruz e no total abandono;quem no experimenta a cruz, no experimenta as coisas de Deus (veja Mt 16,23). impossvel amar a Deus sem amar a cruz; um corao que experimenta a cruz, considera as coisas mais amargas uma doura: Garganta saciada despreza o favo de mel, garganta faminta acha doce todo amargo (Pr 27,7); pois, ela tem fome de Deus, na proporo de sua fome pela cruz. Deus nos d a cruz e a cruz nos d Deus. preciso ter a convico de que h um avano interno, quando h um progresso no caminho da cruz; o abandono e a cruz andam de mos dadas. To logo lhe seja apresentado algo na forma de sofrimento, provocando uma certa repugnncia, resigne-se a Deus imediatamente, oferecendo-se a Ele em sacrifcio: voc ir descobrir ento que quando a cruz chegar, no ser to difcil de carregar, pois voc a desejou. Isso no nos impede de sentir o seu peso, como alguns acreditam; pois quando no sentimos a cruz, no sofremos. A sensibilidade de sofrer uma das principais partes do sofrimento em si. Jesus Cristo escolheu enfrentar seu maior rigor. Normalmente suportamos a cruz na fraqueza, s vezes na fora; tudo deve ser semelhante para ns na vontade de Deus. CAPTULO VIII SOBRE OS MISTRIOS O objetivo deste mtodo o de eliminar a existncia de mistrios gravados na mente; mas, caso isso ocorra, que seja um meio peculiar de compartilh-los com a alma. Jesus Cristo, a quem nos abandonamos e a quem seguimos como sendo o Caminho, a quem ouvimos como sendo a Verdade e sendo aquele que nos anima como a Vida (Jo 14,6), ao se impregnar na alma, imprimi ali as

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caractersticas destes diferentes estados. Carregar todos os estados de Jesus Cristo, algo muito maior do que simplesmente meditar sobre eles. So Paulo carregou em seu corpo os estados de Jesus Cristo, Doravante ningum mais me moleste; Pois eu trago em meu corpo as marcas de Jesus (Gl 6,17), mas ele no diz imaginar tais estados. Neste estado de abandono, Jesus Cristo freqentemente comunica algumas vises peculiares ou revelaes de seus estados, o que se deve aceitar agradecidamente; preciso se colocar disposio daquilo que parece ser a Sua vontade; receber igualmente qualquer forma que Ele possa usar e no ter outra escolha seno a de busc-Lo ardentemente, de habitar sempre com Ele e de mergulhar no nada diante Dele; aceitar indiscriminadamente todas as suas ddivas, sejam elas obscuridades ou iluminao; fecundidade ou infertilidade; fraqueza ou fora; doura ou amargor; tentaes, distraes, dores, exausto ou incerteza, e que nada disso retarde o nosso curso, nem por um minuto. Deus compromete alguns, por vrios anos, na contemplao e na experimentao de um nico mistrio; sua simples viso ou contemplao recolhe a alma; que sejam fiis a este momento; mas, to logo Deus queira retirar esta viso da alma, aceitem livremente a privao. Algumas privaes so penosas diante da dificuldade de meditar sobre certos mistrios; mas no h motivos para tal dificuldade, j que um apego amoroso a Deus inclui todo tipo de devoo e aquele que se encontra tranqilamente unido a Deus, est, de fato, perfeita e efetivamente aplicado a cada mistrio divino. Quem ama a Deus, ama a tudo o que lhe pertence. CAPTULO IX SOBRE A VIRTUDE assim que adquirimos virtudes com facilidade e segurana; pois como Deus o princpio de toda virtude, tudo herda quem O possui; na mesma proporo em que avanamos em direo sua posse, recebemos as mais eminentes virtudes. Pois, toda virtude como uma mscara, uma aparncia externa, mutvel como as nossas vestes, se no forem concedidas do interior; s assim que se pode dizer de forma genuna, essencial e permanente: A filha de Tiro alegrar teu rosto com seus presentes, e os povos mais ricos com muitas jias cravejadas de ouro (Sl 45,13). Estas almas, acima de todas as outras, praticam a virtude nos graus mais elevados, embora no chamem ateno para nenhuma virtude em particular. Deus, a quem esto unidas, as conduz a sua prtica mais extensiva; Ele extremamente ciumento e no lhes permiti o menor prazer. Que nsia pelo sofrimento possui estas almas, que assim ardem em amor divino! Como se precipitariam em austeridades excessivas, se tivessem permisso de seguir a prpria inclinao! No pensam em nada seno como agradar o Amado; comeam a negligenciar e a esquecer de si mesmas, e na medida em que cresce o amor a Deus, aumenta tambm o desinteresse pela criatura. Uma vez que se atinja esse mtodo, um caminho que serve a todos, desde o mais ignorante ao mais erudito, toda a Igreja de Deus facilmente reformada! Somente o AMOR requisitado: AMEM, diz Santo Agostinho, e ento faam o que quiserem. Pois, quando amamos verdadeiramente, no podemos fazer nada que possa ofender o objeto de nossos sentimentos. CAPTULO X A MORTIFICAO DEVE SER INTERIOR Digo que praticamente impossvel alcanar a perfeita mortificao dos sentidos e das paixes.

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A razo bvia: a alma d vigor e energia aos sentidos; os sentidos surgem e estimulam as paixes; um corpo morto no tem sensaes, nem paixes, porque sua conexo com a alma est dissolvida. Todos os esforos para simplesmente retificar o exterior impelem a alma a se afastar ainda mais daquilo com que est tenra e zelosamente comprometida. Seus poderes tornam-se difusos e dispersados; pois, sendo sua ateno imediatamente direcionada a austeridade e a outras coisas externas, ela d vigor a esses mesmos sentidos que deseja subjugar. Pois os sentidos no tm outra origem, de onde deriva seu vigor, do que a aplicao da alma a eles; o grau de sua vida e atividade proporcional ao grau de ateno que a alma presta a eles. Esta vida dos sentidos se agita e provoca as paixes, ao invs de suprimi-las ou subjug-las; a austeridade pode, de fato, enfraquecer o corpo, mas pelas razes j mencionadas, nunca pode tirar a vitalidade dos sentidos, muito menos sua atividade. O nico mtodo para efetivar a mortificao o recolhimento interior, atravs do qual a alma se volta totalmente e por inteiro para o interior, para possuir um Deus presente. Se direcionar todo seu vigor e energia a isso, esse ato simples a separa dos sentidos e, empregando todos os seus poderes internamente, faz com que eles enfraqueam; quanto mais perto de Deus, mais separada estar do EU. Assim, naqueles em quem as atraes da graa so muito poderosas, geralmente o homem exterior fraco e dbil, inclusive sujeitos a desmaios. No quero com isso, desencorajar a mortificao; ela deve sempre acompanhar a orao, segundo o estado e a fora individual ou como a obedincia demanda. Mas, digo que a mortificao no deve ser nossa prtica principal, nem devemos nos prescrever austeridades, mas simplesmente seguir as atraes internas da graa e nos preocupar com a divina presena; sem pensar particularmente na mortificao, Deus nos permitir realizar vrias espcies de mortificaes. queles que sinceramente se abandonam em Deus, Ele no d descanso at ter subjugado neles tudo o que precisa ser mortificado. Portanto, sigamos firmes na dedicao a Deus, e tudo ser feito perfeitamente. Nem todos so capazes de austeridades externas, mas todos so capazes desta firmeza de ateno; na mortificao de olhos e ouvidos, que bombardeiam continuamente a ocupada imaginao com novos assuntos, h pouco perigo de se cair no excesso; mas Deus ir nos ensinar isso tambm, s precisamos seguir Seu Esprito. A alma tem uma dupla vantagem procedendo desta maneira; pois, se retirando de objetivos exteriores, estar se aproximando cada vez mais de Deus; alm disso, os poderes e virtudes sustentadores e preservadores secretos que a alma recebe, afasta o homem do pecado, enquanto esse se aproxima de Deus; desta forma, a converso da alma torna-se firmemente estabelecida por uma questo de hbito. CAPTULO XI SOBRE A PERFEITA CONVERSO Voltai para aquele contra o qual se rebelaram to profundamente os filhos de Israel (Is 31,6). A converso nada mais do que um afastar-se da criatura para retornar Deus. Ela no perfeita quando consiste simplesmente em afastar-se do pecado para voltar-se graa (embora isso seja bom e essencial para a salvao). Quando a alma se volta para Deus uma nica vez, encontra uma maravilhosa facilidade em continuar firme na converso; quanto mais ela permanece convertida, mais perto de Deus se aproxima e mais firmemente a Ele se adere; quanto mais atrada para Ele, se faz necessrio que o pai a remova da criatura, que Lhe to contrria; isso est to estabelecido na converso, que o estado torna-se habitual e natural.

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Ora, no pensemos que isto ocorre atravs do violento exerccio de seus prprios poderes; pois a alma no capaz de realizar tal obra, nem buscaria outra cooperao junto graa divina do que auxilila a se retirar de assuntos externos, a fim de que se volte para o interior; assim sendo, a alma nada mais tem a fazer alm de continuar firme em sua aderncia Deus. Deus possui uma virtude atrativa que atrai a alma para Si de forma cada vez mais poderosa, ao atrair, Ele purifica; o mesmo ocorre com o vapor grosseiro que emana do sol; enquanto ascende gradualmente, ele rarefeito e se torna puro; de fato, o vapor contribui para sua ascenso apenas por ser passivo; mas a alma coopera livre e voluntariamente. Este tipo de introverso muito fcil e faz com que a alma avance naturalmente, sem esforo, porque Deus o nosso centro. O centro sempre exerce uma virtude atrativa bastante poderosa; quanto mais a alma for espiritual e exaltada, mais violenta e irresistvel so as suas atraes. Alm da virtude atrativa do centro, h, em cada criatura, uma forte tendncia reunio com seu centro, que vigorosa e ativa na proporo da espiritualidade e perfeio do sujeito. Caso algo no se volte para seu centro, precipitado nesta direo com extrema rapidez, a menos que esteja impedido por algum obstculo invencvel. Uma pedra segura na mo no se encontra desimpedida a ponto de cair na terra, como sendo seu centro, pelo prprio peso. Quando a alma, pelo prprio esforo, recolhe-se, traz consigo a influncia da tendncia central, ela cai gradualmente para seu prprio centro, sem qualquer outra fora alm do peso do amor. Quanto mais passiva e tranqila permanecer e quanto mais livre da passionalidade, mais rpido a alma avana, porque a energia da virtude atrativa central est desobstruda, podendo agir com total liberdade. Toda nossa preocupao deve estar direcionada em conquistar o maior grau de recolhimento interior possvel; que no sejamos desencorajados pelas dificuldades encontradas neste exerccio; logo seremos recompensados por Deus com abundantes suprimentos da graa; o trabalho se tornar fcil se sincera e humildemente retirarmos nossos coraes das distraes e ocupaes exteriores, retornando ao nosso centro, com sentimentos repletos de ternura e serenidade. Quando, em qualquer momento, as paixes esto turbulentas, uma gentil retratao interior para com um Deus presente, basta para extingulas; quaisquer outras formas de se opor s paixes mais as irritam do que as apaziguam. CAPTULO XII ORAO DA PRESENA DE DEUS A alma fiel ao exerccio de amor e aderncia a Deus, descrita acima, fica surpresa ao senti-Lo gradualmente tomar posse de todo o seu ser; ela desfruta de uma contnua sensao da presena, que vai se tornando natural; assim como a orao, a presena divina torna-se uma questo de hbito. A alma sente uma serenidade incomum penetrando gradualmente todas as suas faculdades. O Silncio constitui agora todo a sua orao; enquanto Deus comunica um amor infundido, que o princpio da beno inefvel. Ah, se me fosse permitido continuar com este assunto e descrever alguns graus da progresso infinita dos estados subseqentes? Mas, no momento, escrevo para os principiantes e no devo ir alm, mas aguardar o tempo de nosso Senhor para desenvolver o que pode ser aplicado a cada estado. No entanto, preciso interromper urgentemente toda auto-ao e auto-aplicao, a fim de que Deus unicamente possa atuar: Ele disse atravs do profeta Davi: Aquietai-vos, e sabei que eu sou

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Deus (Sl 46,10). Mas a criatura est to desprovida de amor e to apegada a seu prprio trabalho, que no acredita que isso possa funcionar, a menos que sentir, conhecer e distinguir todas as suas operaes. Ignora que a dificuldade de observar seu movimento, ocasionada pela velocidade de seu progresso; e que as operaes de Deus absorvem aquelas da criatura, na medida em que aumenta mais e mais; as estrelas brilham antes do nascer do sol, mas gradualmente vo desaparecendo com o avano de sua luz e tornam-se invisveis, no por falta de luz em si, mas pelo excesso de luz no sol. O mesmo ocorre aqui, pois h uma luz forte e universal que absorve todas as pequenas luzes distintas da alma; elas vo diminuindo e desaparecem sob sua poderosa influncia; a atividade prpria no mais distinta. Aqueles que acusam esta orao de inatividade, carregam um peso que s pode ser atribudo a falta de experincia. Ah, se pudessem ao menos fazer alguns esforos para alcan-la, rapidamente ficariam cheio de luzes e conhecimento sobre ela! A aparente inao , de fato, no uma conseqncia da esterilidade, mas de abundncia, como ser facilmente percebido pela alma experiente; ela ir reconhecer que o silncio est repleto e cheio de uno por causa da plenitude. H dois tipos de pessoas que guardam silncio: aqueles que no tem nada a dizer e aqueles que tem muito a dizer. Este o caso neste estado; o silncio ocasionado pelo excesso e no pela falta. Afogar-se e morrer de sede so mortes muito diferentes; ainda assim se pode dizer que a gua foi a causa de ambas; em um caso o que destri a abundncia, no outro, a falta. Assim, a plenitude da graa paralisa a atividade do ser; portanto, de extrema importncia manter o mximo de silncio. A criana pendurada no seio de sua me, uma ilustrao viva do nosso assunto; ela comea a extrair o leite ao movimentar seus pequenos lbios; mas quando seu alimento flui abundantemente, contenta-se em engolir sem esforos; qualquer outra atitude iria machuc-la, derramar o leite e a foraria a largar o peito. Devemos atuar da mesma forma no incio da orao, ao movimentar os lbios dos sentimentos; mas, to logo o leite da graa divina flua livremente, nada devemos fazer seno ingeri-la docemente, em quietude; quando ela deixar de fluir, movimentar novamente os sentimentos, assim como a criana movimenta seus lbios. Quem atua de outra forma, no pode fazer melhor uso da graa, que concedida para levar a alma ao repouso do Amor, e no para empurr-la para a multiplicidade do ser. Mas o que ocorre com o beb que gentilmente e sem esforo bebe o leite? Quem acreditaria que assim receberia a nutrio? Quanto mais pacificamente se alimentar, melhor se desenvolve. O que se torna essa criana? Ela adormece no seio de sua me. Assim, a alma tranqila e pacfica na orao, mergulha freqentemente num adormecer mstico, onde todos os seus poderes ficam em repouso, at que esteja totalmente preparada para este estado, do qual desfruta estas antecipaes transitrias. Vejam que nesse processo a alma guiada naturalmente, sem problemas, esforos, cincia ou estudo. O interior no uma fortaleza, para ser tomado com fora e violncia; mas um reino de paz, que deve ser conquistado unicamente pelo amor. Se algum pretende seguir o pequeno caminho que apontei, ser guiado orao infundida. Deus no necessita de nada extraordinrio e nem muito difcil; pelo contrrio, Ele se agrada enormemente pela conduta simples e pueril. As mais sublimes conquistas na religio, so aquelas facilmente alcanadas; as mais necessrias ordenaes so as menos difceis. O mesmo ocorre para as coisas naturais; se algum pretende alcanar

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o mar, deve embarcar num rio, e ir ser conduzido a ele, sem sentir e sem erro. Se quiser ir at Deus, siga este caminho doce e simples, e chegar ao objeto desejado, com uma jornada to fcil que causar surpresa. Que possam ao menos tomar o caminho uma vez! Rapidamente iro perceber que tudo o que disse pequeno, e que a experincia prpria os conduziro muito mais longe! O que temem? Por que no se lanam imediatamente nos braos do AMOR, estendendo-se na cruz para que Ele possa abralos? Que riscos correm ao dependerem unicamente de Deus e ao abandonar-se inteiramente a Ele? Ah, ele no ir decepcionar, mas conceder uma abundncia alm de suas maiores expectativas; mas aqueles que esperam tudo de si mesmos, devem ouvir esta repreenso de Deus ao profeta Isaias: De tanto andar ficaste cansada, mas nem por isso disseste: Isso de desanimar! (Is. 57,10 Vulg). CAPTULO XIII SOBRE O REPOUSO DIANTE DE DEUS A alma que j avanou a este ponto, no precisa de outra preparao alm da quietude: pois, a presena de Deus durante o dia, que o grande efeito, ou melhor, a continuao da orao, comea a ser infundida e quase ininterrupta. A alma certamente desfruta de bnos transcendentes e descobre que Deus est mais intimamente presente a ela do que ela est para si mesma. O nico caminho de encontr-lo pela introverso. To logo os olhos do corpo se fecham, a alma se entrega orao: ela se surpreende diante de to grande graa e desfruta de uma conversa interna, que os assuntos exteriores no podem interromper. O mesmo pode ser dito sobre as oraes da sabedoria: com ela me vieram todos os bens (Sb 7,11). Pois, as virtudes fluem da alma para o exerccio com tanta doura e facilidade, que lhe parece natural, e a primavera viva desabrocha abundante e facilmente para todo o bem e numa insensibilidade para todo mal. Que ela permanea ento fiel a este estado; e cuidado na escolha ou busca de outra disposio que no seja este simples repouso, como preparao tanto para a confisso como para a comunho, para a ao ou orao; pois sua nica vocao ser preenchida por esta expanso divina. Eu no seria compreendida se falasse sobre as preparaes necessrias para as ordenaes, mas sim sobre a mais perfeita disposio interior onde podem ser recebidas. CAPTULO XIV SOBRE O SILNCIO INTERIOR Mas Iahweh est em Seu santurio sagrado: Silncio em sua presena, terra inteira! (Hab 2,20). O motivo pelo qual o silncio interior se faz indispensvel a natureza essencial e eterna do Verbo; ele necessariamente requer disposies na alma correspondentes, em certo grau, Sua natureza, como uma espcie de capacidade para a Sua prpria recepo. A audio um sentido formado para receber sons e mais passivo do que ativo; ela recebe, mas no comunica sensaes; se quisermos ouvir devemos prestar o ouvido para este fim. Cristo, o Verbo eterno, que deve ser comunicado a alma, a fim de conceder-lhe vida nova, requer a mais intensa ateno sua voz, assim que nos falar interiormente. As Sagradas Escrituras freqentemente nos alerta a ouvir e a estar atento voz de Deus; Aponto algumas das numerosas exortaes a este respeito: Atende-me, povo meu, d-me ouvidos, gente minha! Porque de mim sair uma lei, farei brilhar o meu direito como uma luz entre os povos. (Is.

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51,4); novamente: Ouvi-me, vs, da casa de Jac, tudo o que resta da casa de Israel, vs, a quem carreguei desde o seio materno, a quem levei desde o bero (Is 46,3); tambm nos Salmos: Ouve, filha; v, d ateno; esquece o teu povo e a casa de teu pai. Ento o rei cobiar a tua formosura; pois ele o teu Senhor (Sl. 45,10,11). Devemos esquecer de ns mesmos e de todo interesse prprio para escutar e estar atento a Deus; estas duas aes simples, ou melhor, disposies passivas, produzem o amor de extrema beleza, que Ele mesmo comunica. O silncio exterior bastante requisitado para o cultivo e melhoramento do interior; de fato, impossvel nos voltarmos verdadeiramente ao interior, sem amar o silncio e o retiro. Deus disse pela boca de seu profeta: Portanto, eis que eu a atrairei, e a levarei para o deserto, e lhe falarei ao corao; sem dvidas, o ser engajado a Deus internamente incompatvel com o ser exterior guiado por milhares de insignificncias. Quando, por conta da fraqueza, nos encontramos descentrados, devemos voltar imediatamente para o interior; esse processo deve ser repetido to logo ocorra a distrao. No de grande valia estar recolhido e devotado por uma ou meia hora, se a uno e o esprito da orao no continua conosco durante todo o dia. CAPTULO XV O PRPRIO DEUS QUEM NOS EXAMINA O auto-exame deve sempre preceder a confisso, mas a sua forma deve ser compatvel com a alma. O trabalho daqueles que j avanaram ao grau que agora tratamos abrir totalmente sua alma a Deus; Ele no deixar de ilumin-las e permitir que vejam a natureza peculiar de suas faltas. Este exame, contudo, deve ser pacfico e tranqilo; devemos contar com Deus, a fim de descobrir e conhecer nossos pecados, muito mais do que com a diligncia de nossa prpria inspeo. Quando foramos o auto-exame, freqentemente somos trados e enganados pelo amor prprio, o que conduz ao erro: Ai dos que ao mal chamam bem e ao bem mal (Is. 5,20); mas quando mentimos descaradamente diante do Sol da retido, seus raios divinos tornam os menores tomos visveis. Devemos, ento, perdoar o eu, e abandonar nossas almas em Deus, assim como no exame da confisso. Quando as almas atingem este tipo de orao, nenhuma falta escapa da repreenso de Deus; assim que cometidas, so imediatamente reprovadas por uma queimao interna e uma dolorosa confuso. Tais so as inspees Daquele que no possui mal algum a ser consolado; o nico caminho simplesmente se voltar a Deus e suportar a dor e as correes que Ele inflige. Na medida em que Ele se torna o examinador incansvel da alma, esta no pode mais se examinar; se for fiel ao seu abandono, a experincia provar que muito mais efetivamente sondada por esta luz divina, do que por seu empenho prprio. Aqueles que trilham o caminho devem ser orientados na questo da confisso, na qual podem se enganar. Quando comeam a prestar contas de seus pecados, ao invs de arrependimento e contrio, devem comear a sentir; descobrem ento, que o amor e a tranqilidade penetram a alma docemente: mas, aqueles que no so propriamente instrudos resistem esta sensao, e formam um ato de contrio; isso porque ouviram falar, e com verdade, que ela um requisito. Mas no se do conta que agindo desta forma perdem a contrio genuna ou o amor infundido, que supera infinitamente qualquer efeito produzido pela auto-correo; a contrio genuna permite a compreenso de outros atos como

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parte de um ato principal, em uma perfeio muito mais elevada, do que se fossem considerados distintamente. No se preocupem em atuar de outra forma, sendo que Deus atua to perfeitamente em neles e por eles. Desprezar o pecado desta forma, desprez-lo da mesma forma que Deus o faz. O amor mais puro aquele que de imediata operao na alma; por que ento devemos ficar to ansiosos pela ao? Permaneamos no estado que ele nos designa, concordando com as instrues do homem sbio: No admires a conduta do pecador, mas confia no Senhor e permanece no teu trabalho (Ec 11,22). A alma se surpreender tambm diante da dificuldade de lembrar de suas faltas. Isso, porm no deve causar desconforto, primeiro porque o esquecimento de nossas faltas uma prova de nossa purificao com relao a elas; neste grau de desenvolvimento, melhor esquecer todo tipo de preocupao, a fim de que possamos nos lembrar unicamente de Deus. Em segundo lugar, porque, quando a confisso um dever, Deus no deixar de mostrar nossas maiores faltas, j que Ele prprio nos examina; a alma sentir o fim do exame mais bem realizado, do que poderia ser atravs de nossos prprios esforos. Estas instrues, contudo, seriam todas incabveis aos graus precedentes, enquanto a alma continua em seu estado ativo, quando certo e necessrio que em todas as coisas deve se exercer, na proporo de seu avano. Eu exorto aqueles que chegaram a este estado mais avanado, que sigam estas instrues, e no variem suas ocupaes simples, mesmo ao aproximarem-se da comunho; que permaneam em silncio, e permitam que Deus atue livremente. Ele no pode ser mais bem recebido do que por Ele mesmo. CAPTULO XVI SOBRE A LEITURA E AS ORAES VOCAIS Neste estado, o mtodo da leitura deve ser interrompido quando nos sentirmos recolhidos; permaneamos ento, quietos, lendo pouco e sempre deixando a leitura quando atrados internamente. A alma chamada a um estado de silncio interior, no deve se ocupar de oraes vocais; sempre que fizer uso delas e encontrar ali uma dificuldade e uma atrao ao silncio, que no faa uso da compulso de perseverar, mas que se entregue aos impulsos internos, a no ser que a repetio destas oraes seja uma obrigao. Em qualquer outro caso, muito melhor no se queimar com nenhum apego repetio de frmulas, mas se deixar conduzir pelo Esprito Santo; desta forma, toda espcie de devoo alcanada num grau mais eminente. CAPTULO XVII O ESPRITO REGISTRA NOSSAS PETIES A alma no deveria se surpreender ao se sentir incapaz de oferecer a Deus as peties que tem formalizado com facilidade; pois, neste estado, o Esprito intercede por ela de acordo com a vontade de Deus; esse Esprito que auxilia nossas enfermidades; Assim tambm o Esprito socorre a nossa fraqueza. Pois no sabemos o que pedir como convm; mas o prprio Esprito intercede por ns com gemidos inefveis (Rm 8,26). Devemos seguir os projetos de Deus, que tendem a nos desvestir de toda operao prpria, para que as Suas possam substitu-las. Que assim seja ento em cada um de ns; no estejamos atados a nada, por melhor que possa parecer; nada vlido, se de alguma forma nos afasta daquilo que Deus deseja para cada um de ns. A vontade divina mais valiosa que qualquer outro bem. Afastemos ento todo interesse prprio e vivamos pela f e pelo abandono; neste ponto que aquela f genuna comea a operar.

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CAPTULO XVIII SOBRE AS FALTAS COMETIDAS Em caso de nos desviarmos por coisas externas ou cometermos uma falta, devemos nos voltar para o interior imediatamente; pois tendo com isso nos afastado de Deus, preciso voltar para Ele o mais rpido possvel, sofrendo a pena que Ele inflige. muito importante evitar a inquietao por conta de nossas faltas; ela surge de uma raiz secreta do orgulho, e de um amor pela nossa prpria excelncia; somos feridos ao sentirmos o que somos. Se nos desencorajamos, enfraquecemos ainda mais; e das reflexes sobre nossas imperfeies, surge uma mortificao, que normalmente pior do que as prprias imperfeies. A alma verdadeiramente humilde no se surpreende diante de seus defeitos e faltas; quanto mais miservel se considera, mais se abandona a Deus, forando uma aliana mais ntima com Ele, diante da necessidade que sente de seu auxlio. Devemos preferir a induo desta atuao, como o prprio Deus disse: Vou instruir-te, indicando o caminho a seguir, com os olhos sobre ti, eu serei teu conselho. (Sl, 32,8). CAPTULO XIX SOBRE AS DISTRAES E AS TENTAES Um confronto direto com as distraes e as tentaes s serve para aument-las e extrair a alma da aderncia a Deus, que deveria ser sua nica ocupao. Deveramos simplesmente nos voltar contra o mal, e nos aproximar cada vez mais de Deus. Uma criancinha, ao perceber um monstro, no espera para lutar com ele, e dificilmente volta seus olhos para ele, mas rapidamente se encolhe no seio de sua me, garantindo sua segurana. Deus est no meio dela, diz o Salmista, jamais ser abalada. Deus a ajudar desde antemanh.. (Sl. 46,5). Se atuarmos de outra forma, tentarmos atacar os inimigos com a nossa fraqueza, fatalmente iremos nos ferir, quando no totalmente derrotados; mas, permanecendo simplesmente na presena de Deus, encontraremos suplementos de fora a nos apoiar. Esta era a fonte de Davi: Coloco Iahweh minha frente sem cessar, com ele minha direita eu nunca vacilo. Por isso meu corao se alegra, minhas entranhas exultam e minha carne repousa em segurana (Sl 16 8,9). No xodo dito: O Senhor pelejar por vs, e vs vos calareis (Ex. 14,14). CAPTULO XX A ORAO EXPLICADA DE FORMA DIVINA A devoo e o sacrifcio fazem parte da orao, a qual, segundo So Joo, um incenso cuja fumaa ascende a Deus; portanto, dito no Apocalipse: Veio outro anjo e ficou de p junto ao altar, com um incensrio de ouro, e foi-lhe dado muito incenso para oferec-lo com as oraes de todos os santos (Ap. 8,3). A orao a efuso do corao na presena de Deus: venho derramando a minha alma perante o Senhor, disse a me de Samuel (1 Sm. 1,15). A orao dos Reis Magos aos ps de Cristo no estbulo de Belm, foi indicada pelo incenso que ofereceram.

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A orao um certo calor de amor derretendo, dissolvendo e sublimando a alma, fazendo com que ascenda a Deus; como a alma encontra-se dissolvida, o odor dela emana; estas doces exalaes procedem do fogo do amor consumidor. Isso est ilustrado nos Cnticos (Ct 1,12), onde a esposa diz: Enquanto o rei est assentado sua mesa, o meu nardo exala o seu perfume. A mesa o centro da alma; quando Deus est ali e sabemos como habitar por perto e nos manter com Ele, a sagrada presena gradualmente dissolve a dureza da alma; ao se derreter, uma fragrncia exalada; assim que o Amado fala sobre sua esposa, ao ver sua alma derreter enquanto fala: Que isso que sobe ao deserto, como colunas de fumo, perfumado de mirra e de incenso? (Ct. 3,6). A alma ascende a Deus ao entregar o EU ao poder destruidor e aniquilador do amor divino. Esse um estado de sacrifcio essencial religio Crist, no qual a alma permite ser destruda e aniquilada, a fim de prestar reverncia soberania de Deus; como est escrito: O poder do Senhor grande e Ele s honrado pelos humildes (Ec 3,21). Pela destruio do EU, reconhecemos a suprema existncia de Deus. Devemos deixar de existir no EU, a fim de que o Esprito do Verbo Eterno possa existir em ns: desistindo da prpria vida, que damos lugar sua chegada; ao morrer para ns, fazemos com que Ele viva em ns. Devemos entregar todo o nosso ser a Jesus Cristo e deixar de viver em ns mesmos, para que Ele se torne a nossa vida; porque morrestes, e a vossa vida est oculta juntamente com Cristo, em Deus (Col.3,3). Passem para mim, diz Deus, todos vs que buscam a mim com sinceridade (Ec.24,16). Mas como este passar para Deus? No outra coisa seno nos deixar e nos abandonar, para que possamos estar perdidos em Deus; isso s pode ser efetivado pela aniquilao, a qual constituindo-se na verdadeira orao de adorao, devota unicamente Deus todo louvor, honra, glria e domnio, pelos sculos dos sculos(Ap. 5,13). Esta orao da verdade adorar a Deus em Esprito e em Verdade (Jo 4,23). Em Esprito, porque penetramos a pureza daquele Esprito que ora em nosso interior e somos retirados de nosso prprio mtodo carnal e humano; Em Verdade, porque somos assim, situados na verdade do todo de Deus, e do nada da criatura. No h mais nada do que estas duas verdades, o TODO e o NADA; tudo o mais falsidade. Podemos prestar homenagem ao TODO de Deus, somente em nossa prpria aniquilao; esta no alcanada antes que Ele, que nunca sofreu qualquer anulao na natureza, nos preencha instantaneamente de Si mesmo. Ah, se pelo menos conhecssemos as virtudes e as bnos que a alma extrai desta orao, no teramos vontade de fazer qualquer outra coisa; Trata-se da prola de grande valor; o tesouro oculto, (Mt. 13 44,45); aquele que a encontra, venderia livremente todos os seus bens para possu-la; a roda da gua viva, de onde brota toda vida. a adorao de Deus em esprito e em verdade (Jo 4 14,23); a completa atuao dos mais puros preceitos evanglicos. Jesus Cristo nos assegura de que o reino de Deus est dentro de ns: (Lc 17,21) o que verdade em dois sentidos: primeiro, quando Deus torna-se o Mestre e o Senhor pleno em ns; quando nada resiste ao seu domnio e nosso interior transforma-se em seu reino; quando possumos a Deus, que o Bem Supremo, tambm possumos seu reino, onde h plenitude de alegria e onde alcanamos o fim de nossa criao. Assim, dito: servir a Deus reinar. O fim de nossa criao, de fato, desfrutar de Deus, at mesmo nesta vida; mas, quem pensa assim?

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CAPTULO XXI ALMA ATIVA, EU EM SILNCIO Algumas pessoas quando ouvem falar da orao do silncio, imaginam erroneamente que a alma permanece obtusa, morta e inativa; mas, inquestionavelmente, ela age de forma mais nobre e extensiva do que jamais tenha agido anteriormente; pois, o prprio Deus seu motor e ela se movimenta pela ao de Seu Esprito. So Paulo nos teria guiado pelo Esprito de Deus. (Rm 8,14). No significa que devemos interromper a ao, mas sim atuar atravs da intermediao interna de sua graa. Isso est muito bem representado pela viso das rodas do profeta Ezequiel, que possuam um Esprito vivo; onde fosse o Esprito elas o acompanhavam; elas subiam e desciam, pois o Esprito da vida estava nelas, e quando iam no retornavam. (Ez 1 18,21). Da mesma forma, a alma poderia servir a vontade deste esprito vivificante, que nela se encontra, seguindo voluntariamente apenas o seu movimento. Estes movimentos nunca tendem ao retorno nas reflexes sobre as criaturas ou sobre o EU; ao contrrio, vo sempre adiante, num incessante aproximar-se do fim. Esta atividade da alma se apresenta com a maior tranqilidade. Quando ela age por si s, o ato forado e contrariado e, portanto, mais facilmente distinguvel; mas quando a ao est sob a influncia do Esprito da Graa, ela to livre, fcil e natural, que parece como que se no agisse. Trouxe-me para um lugar espaoso; livrou-me porque ele se agradou de mim (Sl. 18,19). Quando a alma est centrada ou, em outras palavras, volta ao recolhimento, a atrao central d incio a mais potente atividade, superando infinitamente em energia qualquer outra espcie. Nada, de fato, pode igualar a velocidade desta tendncia ao centro; e ainda que seja uma atividade, ela to nobre, pacfica e cheia de tranqilidade, to natural e espontnea, que aparece para a alma como se no fosse nada. Quando uma roda gira lentamente possvel perceber suas partes; mas, quando seu movimento rpido no se distingue nada. Ento, a alma que repousa em Deus, possui uma atividade muito mais nobre e elevada, ainda que ambas sejam pacficas; quanto mais pacfica ela for, mais rpido o seu curso; porque est se entregando quele Esprito pelo qual movida e direcionada. Este Esprito que atrai no outro seno o prprio Deus, que ao nos atrair, nos faz correr para Ele. Como compreende isso a esposa, quando diz: Leva-me aps ti, apressemos-nos (Ct. 1,4). Atraiame para Ti, meu centro divino, pelo secreto surgimento da minha existncia, e todos os meus poderes e sentidos Te seguiro! Esta simples atrao tanto um ungento para cura como um perfume para o encantamento: ns seguimos, ela diz, a fragrncia de teus perfumes; embora a atrao seja to poderosa, seguida pela alma livremente, sem constrangimento; pois igualmente deleitoso e impetuoso; e enquanto atrai pelo seu poder, nos carrega por sua doura. Atraia-me, diz a esposa, e iremos correr atrs de Ti. Ela fala de si e para si: atraia-me manteve a unidade do centro que atrado! iremos correr manteve a correspondncia e o curso de todos os sentidos e poderes em seguir a atrao do centro! Ao invs de uma animadora lentido, promovemos uma alta atividade ao incorporar uma total dependncia do Esprito de Deus, como o princpio que nos move; pois Nele vivemos, nos movemos e existimos (At. 17,28). Esta humilde dependncia do Esprito de Deus indispensavelmente necessria, e faz com que a alma logo se atenha unidade e simplicidade na qual foi criada. Devemos, portanto, abandonar nossas mltiplas atividades, para penetrar a simplicidade e a unidade de Deus, em cuja imagem fomos originalmente formados (Gn 1,27). O Esprito um e

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mltiplo (Sab. 7,22); sua unidade no impede sua multiplicidade. Entramos em sua unidade quando estamos unidos ao seu Esprito, e desta forma temos um e o mesmo esprito com Ele; somos mltiplos com relao a execuo exterior de sua vontade, sem abandonar nosso estado de unio. Assim, quando somos totalmente movidos pelo Esprito Divino, que infinitamente ativo, nossa atividade deve, de fato, ser mais energtica do que aquela que nos prpria. Devemos nos render orientao da sabedoria, A sabedoria mais mvel que qualquer movimento e, por sua pureza, tudo atravessa e penetra (Sb. 7,24) e abdicando da dependncia de sua ao, nossa atividade ser verdadeiramente eficiente. Todas as coisas foram feitas por intermdio dele, e sem ele nada do que foi feito se fez (Jo 1,3). Deus nos formou originalmente em sua prpria imagem e semelhana. Ele soprou em ns o Esprito de seu Verbo, aquele Sopro de Vida (Gn 2,7) que nos deu no momento da criao, que consiste na participao da imagem de Deus. Ora, esta VIDA uma, simples, pura, ntima e sempre fecunda. Tendo o demnio quebrado e deformado a imagem divina na alma atravs do pecado, a intersesso daquele mesmo Verbo soprado no momento de nossa criao, torna-se absolutamente necessria para a renovao. Era necessrio que fosse Ele, porque Ele a imagem expressa de seu Pai; nenhuma imagem pode ser reparada por seu prprio esforo, mas deve permanecer passiva para este fim, nas mos daquele que labora. Nossa atividade deve consistir em nos colocarmos num estado de suscetibilidade s impresses divinas e ter flexibilidade com todas as operaes do Verbo Eterno. Enquanto uma tela no est fixa, o pintor no pode produzir uma pintura correta sobre ela; cada movimento do EU produz contornos errneos; isso interrompe a obra e deforma o projeto deste adorvel Pintor. Devemos ento, permanecer em paz, e nos movimentarmos apenas quando Ele se movimenta em ns. Porque assim como o Pai tem vida em si mesmo, tambm concedeu ao Filho ter vida em si mesmo (Jo 5,26) e Ele deve dar vida a cada forma vivente. O esprito da Igreja de Deus o esprito do divino movimento. Seria ela idlatra, estril ou infrutfera? No; ela atua, mas sua atividade depende do Esprito de Deus, que a move e a governa. O mesmo deve acontecer com seus membros; para que sejam filhos espirituais da Igreja, devem ser movimentados pelo Esprito. Como toda ao s pode ser estimada na proporo da grandeza e dignidade do princpio eficiente, esta ao incontestavelmente mais NOBRE do que qualquer outra. Aes produzidas por um princpio divino, so DIVINAS; mas, aes da criatura, por melhor que possam parecer, so apenas HUMANAS, ou pelo menos virtuosas, mesmo que acompanhadas pela graa. Jesus Cristo diz que Ele tem a Vida em Si: todos os outros seres possuem apenas uma vida emprestada; mas o Verbo possui a Vida em Si; comunicando a sua natureza, deseja conced-la ao homem. Devemos fazer um espao para os influxos desta vida, o que s ocorre pela expulso e perda da vida Admica e da supresso da atividade do ser. Isto est de acordo com a afirmao de So Paulo: E assim, se algum est em Cristo, nova criatura; as coisas antigas j passaram; eis que se fizeram novas (2 Cor 5, 17), mas este estado s pode ser conquistado morrendo para ns mesmos e para todas as nossas atividades prprias, para que possam ser substitudas pela atividade de Deus. Jesus Cristo exemplificou no Evangelho. Marta fez o que era correto; mas, como fez em seu prprio esprito, Cristo a reprovou. O esprito do homem inquieto e turbulento; por esta razo ele realiza pouco, embora parea fazer grande coisa. Marta, diz o Cristo, andas inquieta e te preocupa com muitas coisas;. Entretanto, pouco necessrio, ou mesmo uma s coisa; Maria pois escolheu a

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boa parte e esta no lhe ser tirada. (Lc 10 41,42). E o que fez de Maria a escolhida? Repouso, tranqilidade e paz. Ela aparentemente havia parado de agir, para que o Esprito de Cristo agisse nela; ela parou de viver, para que Cristo pudesse ser a sua vida. Isso mostra quo necessrio a renncia de ns mesmos e de toda nossa atividade, para seguir o Cristo; pois no podemos segu-lo, se no formos animados pelo seu Esprito. Para que seu esprito possa ser admitido, preciso que o nosso seja banido: Mas aquele que se une ao Senhor um esprito com ele (1Cor. 6,17). Davi disse que era bom estar junto a Deus e Nele colocar o seu refgio (Sl 73,28). O que estar junto a Deus? o princpio da unio. A unio divina tem o seu comeo, seu progresso, suas conquistas e sua consumao. A princpio, ela uma inclinao para com Deus. Quando a alma se encontra introvertida, do modo j descrito, adquire a influncia da atrao central, e um ardente desejo de unio; este o comeo. A alma se adere a Ele na medida em que mais se aproxima e finalmente se torna um, ou seja, um esprito com Ele; ento aquele esprito que se afastou de Deus, retorna ao seu fim. Neste caminho, se faz necessrio que penetremos o que movimento divino e esprito de Jesus Cristo. So Paulo diz: Se algum no tem o esprito de Cristo, no pertence a ele (Rm 8,9); portanto, para ser de Cristo, preciso estar preenchido do seu Esprito, e vazio do nosso prprio. O Apostolo, na mesma passagem, prova a necessidade de sua divina influncia: Pois todos os que so guiados pelo Esprito de Deus so filhos de Deus (Rm 8,14). O esprito da filiao divina , ento, o esprito do movimento divino: ele acrescenta Porque no recebestes o esprito de escravido para viverdes outra vez atemorizados, mas recebestes o esprito de adoo, baseados no qual clamamos: Aba, Pai (Rm 8, 15). Este esprito o esprito de Cristo, atravs do qual participamos de sua filiao; O prprio Esprito testifica com o nosso esprito que somos filhos de Deus (Rm 8,16). Quando a alma se entrega influncia deste Esprito abenoado, percebe o testemunho de sua divina filiao; ela sente tambm, com redobrada satisfao, que recebeu, no o esprito da escravido, mas o da liberdade, a liberdade dos filhos de Deus; descobre que age livre e docemente, ainda que com vigor e infalibilidade. O esprito da ao divina to necessrio em todas as coisas, que So Paulo, na mesma passagem comenta sobre a dificuldade em saber o que pedir quando oramos: O Esprito socorre a nossa fraqueza. Pois no sabemos o que pedir como convm; mas o prprio Esprito intercede por ns com gemidos inefveis (Rm 8,26): Isso basta. Se no sabemos o que precisamos e nem orar como convm, e se o Esprito que est em ns, e ao qual nos resignamos, deve pedir por ns, no deveramos permitir que Ele d abertura aos inefveis gemidos nosso favor? Este Esprito o Esprito do Verbo, que sempre ouvido, enquanto diz a Si mesmo: Eu sabia que sempre me ouves (Jo 11,42); se admitirmos livremente que este Esprito ore e interceda por ns, tambm seremos sempre ouvidos. Por que? Aprendamos do mesmo grande Apstolo, o Mstico habilidoso e Mestre da vida interior, quando acrescenta: e aquele que perscruta os coraes sabe qual o desejo do Esprito; pois, segundo Deus que ele intercede pelos santos (Rm 8,27); ou seja, o Esprito demanda apenas o que est em conformidade com a vontade de Deus. A vontade de Deus que sejamos salvos e que nos tornemos perfeitos. Ele, portanto, intercede para que seja feito todo o necessrio para a nossa perfeio. Por que ento, deveramos perder tempo com coisas suprfluas, e nos perder na multiplicidade de nossos caminhos, sem ao menos dizer, vamos descansar em paz. O prprio Deus nos convida a deixar

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todas as preocupaes por Ele; Ele reclama em Isaias, com inefvel bondade, que a alma tem desperdiado seus poderes e seus tesouros com milhares de questes exteriores, quando h to pouco a fazer para obter tudo o que precisa e deseja: Por que gastais dinheiro com aquilo que no po, e o produto do vosso trabalho com aquilo que no pode satisfazer? Ouvi-me com toda ateno e comei o que bom: haveis de deleitar-vos com manjares revigorantes (Is. 55,2). se ao menos conhecssemos as benes de ouvir a Deus, e como a alma se fortalece com isso! Silncio, toda carne, diante do Senhor (Zc 2,13); tudo deve parar to logo Ele aparea. Mas para nos comprometermos ainda mais a um abandono, sem reservas, Deus nos assegura, atravs do mesmo profeta, de que nada devemos temer, porque ele cuida especialmente de ns: Por acaso uma mulher se esquecer da sua criancinha de peito? No se compadecer ela do filho do seu ventre? Ainda que as mulheres se esquecessem eu no me esqueceria de ti (Is. 49,15). , palavras repletas de consolo! Quem ento temeria abandonar-se totalmente orientao de Deus? CAPTULO XXII SOBRE OS ATOS INTERIORES E EXTERIORES Os atos so distintos em interiores e exteriores. Exteriores so os que aparecem externamente, tm relao com algum assunto perceptvel e no tem carter moral, exceto aqueles derivados do princpio do qual procedem. Pretendo tratar aqui unicamente dos atos interiores, as energias da alma, atravs das quais ela se volta internamente para alguns assuntos e se afasta de outros. Se durante minha devoo a Deus, tivesse que formar uma vontade para transformar a natureza de meu ato, deveria me afastar de Deus e me voltar para assuntos criados, num maior ou menor grau, segundo a fora do ato: e se, quando estiver voltada para a criatura, quisesse retornar a Deus, deveria necessariamente formar um ato para este propsito; quanto mais perfeito for este ato, mais completa a converso. At que esta converso seja perfeita, muitos atos reiterados so necessrios; pois a converso ocorre de forma progressiva, embora para alguns seja instantnea. Meu ato, contudo, deve se constituir num contnuo voltar-se para Deus, um exerccio de cada faculdade e poder da alma puramente por Ele, de acordo s instrues do filho de Sirac: Ilude tuas inquietaes, consola teu corao, afasta para longe a tristeza (Ec 30,24); e ao exemplo de Davi: Vou manter toda minha fora por ti (Sl 59,9, vulg.); isso se faz atravs do reentrar em ns mesmos; como diz Isaias: Volte-se para o seu corao (Is 46,8 vulg.). Pois, nos desviamos de nossos coraes atravs do pecado, e unicamente o nosso corao o que Deus requer: Meu filho, d-me o teu corao, e que teus olhos gostem dos meus caminhos (Pr. 23,26). Entregar o corao a Deus, ter toda a energia da alma centrada Nele, sempre, a fim de estarmos de acordo com Sua vontade. Devemos, portanto, continuar invariavelmente voltados a Deus, desde nossa primeira petio. Mas, sendo o esprito instvel, e a alma acostumada a se voltar para o exterior, distrair-se muito fcil. Este mal pode ser contido se nos recolocarmos instantaneamente Nele, to logo percebamos o desvio, com um ato puro de retorno a Deus; tal ato deve ser mantido enquanto durar a converso, pela poderosa influncia de um simples e sincero retorno a Deus. Como muitos atos reiterados formam um hbito, a alma adquire o hbito da converso; e aquele ato distinto e anteriormente interrompido torna-se habitual. A alma no precisa ficar perplexa, ento, sobre formar um ato j mantido, e que, de fato, no se pode tentar formar sem grande dificuldade; ela at descobre que retirada de seu prprio estado, com a

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pretenso de buscar aquilo que , na realidade, adquirido, tendo em vista o hbito j formado, e que confirmado na converso e no amor habitual. Trata-se de buscar um ato com o auxlio de muitos, ao invs de se apegar a Deus por um nico ato simples. Devemos frisar, que s vezes formamos muitos atos distintos porm, simples; o que mostra que estivemos perdidos, e que re-entramos em nosso corao aps ter dele se afastado; assim que reentramos ali, devemos permanecer em paz. Erramos, portanto, ao supor que no devemos formar atos; os formamos continuamente: mas que estejam de acordo com o grau de nosso avano espiritual. A grande dificuldade da maioria das pessoas espiritualizadas surge da no compreenso deste assunto. Alguns atos so transitrios e distintos, outros so contnuos; alguns so diretos, outros reflexivos. Nossos atos no podem ser todos breves e distintos; nem todos esto num estado apropriado para serem contnuos. Os primeiros so prprios daquele que se extraviou; este precisa se esforar mais, de acordo com a extenso de seu desvio; se o desvio irrelevante, um ato simples suficiente. Ato contnuo aquele pelo qual a alma se encontra totalmente voltada para Deus por um ato direto, que sempre permanente e que nunca renovado, a menos que interrompido. Quando a alma se encontra neste estado ela est em caridade e habita na caridade; E ns temos reconhecido o amor de Deus por ns, e nele acreditamos. Deus Amor: aquele que permanece no amor permanece em Deus e Deus permanece nele (1 Jo 4, 16). A alma, ento, existe e repousa neste ato habitual. Ela est livre da lentido pois, ainda h um ato ininterrupto e permanente, que um doce mergulhar na Divindade, cuja atrao se torna mais e mais poderosa. Seguindo est potente atrao e habitando no amor e na caridade, a alma mergulha continuamente e mais profundo naquele Amor, mantendo uma atividade infinitamente mais poderosa, vigorosa e efetiva do que aquela que serviu para alcanar seu primeiro retorno. Ora, a alma profunda e vigorosamente ativa, totalmente entregue a Deus, no percebe este ato, porque se trata de um ato direto e no reflexivo. Esta a razo pela qual alguns, no se expressando adequadamente, afirmam no atuar; isso um engano, pois nunca estiveram mais verdadeira e nobremente ativos; deveriam dizer que no distingue seus atos, e no que no agem. Garanto que no agem por eles mesmos; mas, so atrados e seguem a atrao. O Amor o peso que os fazem mergulhar. Como algum que cai no mar, mergulhariam mais e mais fundo por toda eternidade, se o mar fosse infinito, para que pudessem, sem perceber a descida, gotejar com inconcebvel rapidez nas maiores profundezas. portanto, imprprio dizer que no atuamos; todos formamos atos, mas a maneira que o formamos no a mesma para todos. O erro ocorre aqui: todos os que sabem que devem atuar desejam faz-lo de forma distinta e perceptvel; isso no possvel; atos sensveis so para principiantes; h outros para aqueles num estado mais avanado. Parar com os primeiros, que so fracos e pouco benficos, nos privar dos segundos; da mesma forma, tentar alcanar o segundo, sem passar pelo primeiro no um erro menor. H um momento para tudo e um tempo para todo propsito debaixo do cu(Ec 3,1): todo estado tem seu incio, seu progresso e sua consumao; trata-se de um erro infeliz parar no princpio. No h cincia seno onde houver progresso; primeiro, trabalhamos pesado, mas no final, colhemos o fruto do nosso esforo. Quando uma caravela est no porto, os marinheiros so obrigados a empregar toda fora, a fim de limp-la a tempo e coloc-la ao mar; depois podem diminuir o ritmo. Da mesma forma, enquanto a alma permanece no pecado e na criatura, muitos esforos so requisitados para efetivar sua liberdade; os cabos que a prendem devem ser soltos; com grandes e vigorosos esforos a alma concentra-se no interior, sendo dragada gradualmente do velho porto do Eu; deixando-o para trs, prossegue, mais e

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mais, ao interior ou ao cu to desejado. Quando a caravela inicia viagem deixa a praia ao longe; quanto mais longe est da terra, menor trabalho requisitado para avanar. Aos poucos ela se torna fcil de navegar, e segue rapidamente seu curso, a ponto de se colocar os esforos de lado. Com que se ocupa ento o capito? Contenta-se em espalhar as velas e segurar o leme. Espalhar as velas curvar-se diante de Deus, na orao da simples exposio, a fim de ser movimentado por seu Esprito; segurar o leme impedir que o corao se desvie do verdadeiro curso, chamando-o novamente e de forma gentil para que seja guiado com firmeza pelos ditames do Esprito de Deus, que gradualmente ganha posse do corao, assim como a brisa empurra as velas e movimenta o barco. Enquanto os ventos so calmos, os marinheiros e o capito descansam do trabalho. Que progresso eles garantem agora, sem grandes esforos! Avanam mais em uma hora, enquanto descansam e deixam a caravela ao vento, do que avanavam em um longo perodo de tempo e por seus prprios esforos; mesmo que quisessem se esforar mais, neste momento, alm de se cansarem iriam apenas retardar a caravela com esforos inteis. Assim o nosso prprio curso interior; avanamos mais pelo impulso divino, num curto espao de tempo, do que atravs de muitos atos reiterados de auto-esforo. Quem se arriscar neste caminho, ver que o mais fcil do mundo. Se o vento for contrrio e trazer uma tempestade, devemos lanar ncora ao mar, para segurar o barco. Esta ncora simplesmente a confiana em Deus e a esperana em sua bondade, aguardando pacientemente o acalmar da tempestade e o retorno de um vento favorvel; assim fez Davi: Esperei ansiosamente por Iahweh: ele se inclinou para mim e ouviu o meu grito (Sl. 40,1). Devemos nos resignar ao Esprito de Deus, nos entregando totalmente Sua orientao. CAPTULO XXIII UMA EXORTAO AOS SACERDOTES Se todos os que trabalham pela converso dos fiis buscassem tocar-lhes o CORAO, introduzindo-os imediatamente na orao e na vida interior, aconteceriam inmeras e permanentes converses. Ao contrrio, poucos e transitrios frutos surgem do trabalho confinado a questes exteriores, tais como sobrecarregar os discpulos com milhares de preceitos para exerccios exteriores, ao invs de guiar a alma a Cristo pela ocupao em Seu corao. Se os sacerdotes fossem solcitos na instruo dos paroquianos e pastores, enquanto cuidam de seu rebanho, teriam o esprito dos primeiros Cristos; o agricultor em seu arado manteria uma relao abenoada com seu Deus; o arteso, enquanto realiza seu homem exterior com trabalho, se renovaria com fora interior; qualquer tipo de vcio desapareceria rapidamente e cada fiel se tornaria espiritualmente disposto. , uma vez conquistado o CORAO, todo o resto facilmente corrigido! por isso que Deus requer o CORAO, acima de todas as coisas. S assim podemos extirpar os vcios terrveis que prevalecem entre as ordens inferiores, tais como a bebida, a blasfmia, a luxuria, a inimizade e o roubo. JESUS CRISTO reinaria em paz em todos os lugares, e a face da igreja seria totalmente renovada. O declnio da piedade interna inquestionavelmente a fonte de vrios erros que tem aparecido no mundo; tudo seria rapidamente superado se a devoo interna fosse restabelecida. O erro no toma posse de nenhuma alma, exceto daquelas deficientes em f e orao; se, ao invs de engajarmos nossos irmos extraviados em constantes discusses, pudssemos simplesmente ensinar-lhes a ACREDITAR e a ORAR diligentemente, os conduziramos docemente a Deus.

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Enorme a perda sustentada pela humanidade por negligenciar a vida interior! E que contas devero prestar aqueles incumbidos de orientar almas, caso no descobrirem e no comunicarem este tesouro oculto ao seu rebanho! Alguns se desculpam dizendo que h muitos perigos neste caminho, ou que pessoas simples so incapazes de compreenderem as coisas do Esprito. Mas os orculos da verdade afirmam o contrrio: O Senhor ama aqueles que caminham com simplicidade (Pr. 12,22, vulg.). Mas que perigo haveria em caminhar no nico e verdadeiro caminho, que Jesus Cristo, nos entregando a Ele, fixando nossos olhos continuamente Nele, colocando toda nossa confiana em sua graa e tendendo com toda fora de nossa alma ao seu amor mais puro? Os simples, to longe de serem incapazes desta perfeio, so particularmente qualificados para alcan-la, devido a sua docilidade, inocncia e humildade; e como no esto acostumados ao raciocnio, so menos apegados as opinies prprias. Devido falta de aprendizagem, submetem-se mais livremente aos ensinamentos do Esprito Divino; enquanto que outros, rgidos e cegos por conta da auto-suficincia, oferecem resistncia muito maior a operao da graa. Nos dito nas Escrituras: Deus d aos simples a compreenso de sua lei (Sl 119,130 S1 118, 130 vulg.); tambm temos a certeza de que Deus ama se comunicar com eles: O Senhor cuida do simples; Eu fui reduzido a extremidade e Ele me salvou (Sl 14,6, 15,6 vulg.). Que os pais espirituais tomem cuidado por evitar que os pequeninos venham at Cristo. Ele mesmo disse aos apstolos: Deixai as crianas e no as impeais de virem a mim, pois delas o Reino dos Cus(Mt. 19,14). Os apstolos tentavam impedir que as crianas se aproximassem do Senhor, que deu origem a este mandamento. O homem freqentemente aplica remdios no corpo exterior, enquanto que a doena permanece no corao. A causa do fracasso em reformar a humanidade, especialmente as classes mais baixas, comearmos por questes externas; todo o nosso trabalho neste campo produzem apenas frutos de pouca durao; mas se a chave do interior fosse entregue primeiro, o exterior seria natural e facilmente reformado. Isso muito fcil. Ensinar ao homem a buscar Deus em seu corao, pensar em nele, retornar a Ele sempre que considerar que dele se afastou, fazer e sofrer todas as coisas com os olhos que Lhe agradem, guiar a alma fonte de toda graa e fazer com que encontre ali tudo o que necessrio para sua satisfao. Portanto eu vos exorto, sim, vocs que cuidam de almas, que as coloquem prontamente neste caminho, que Jesus Cristo; ou melhor, Ele prprio que vos conjura, por todo sangue que derramou por aqueles a vs confiados. Falem ao corao de Jerusalm! (Is 30,2 vulg). Sim, distribuidores desta graa! Pregadores desta palavra! Sacerdotes de Seus sacramentos! Estabeleam o Seu Reino! para que seja, de fato, estabelecido, faa-O governar o corao! Pois, somente o corao pode se opor sua soberania; pela disposio do corao que sua soberania honrada da forma mais suprema: Dem glria santidade de Deus, e Ele se tornar a sua santificao (Is. 8,13 vulg.). Componham catecismos especficos para ensinar a orao, no pela razo, nem pelo mtodo, pois os simples no compreenderiam; mas, para ensinar a orao do corao, no da compreenso; a orao do Esprito de Deus, no da inveno do homem. Direcion-los a orar de forma elaborada e ser demasiadamente crtico com isso criar grandes obstculos. As crianas tem sido afastadas do melhor dos pais, por causa da tentativa de ensinar-lhes linguagem to refinada. Vo, ento, pobres criancinhas, at o Pai celeste, falem com ele em sua

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linguagem natural; por mais rude e brbara que possa ser, no ser assim para Ele. Um pai prefere uma comunicao onde haja uma mistura de respeito e amor que vem do corao, do que um palavreado seco e estril, ainda que no seja to elaborada. As emoes simples e indistintas de amor so infinitamente mais expressivas do que toda linguagem e todo raciocnio. Os homens tm desejado amar o AMOR atravs de regras formais e com isso perderam muito deste amor. , quo desnecessrio ensinar a arte do amor! A linguagem do amor barbrie para aquele que no ama, mas perfeitamente natural para o que ama; no h melhor caminho para aprender como amar a Deus do que O amando. O mais ignorante freqentemente se torna o mais perfeito, pois age com mais cordialidade e simplicidade. O Esprito de Deus no necessita de nossas intervenes; quando Ele quer, transforma pastores em Profetas, e longe de excluir algum do templo da orao, Ele abre os portes para que todos possam entrar; enquanto que a sabedoria est direcionada a gritar bem alto, nas montanhas: Os ingnuos venham aqui; quero falar aos sem juzo (Pr. 9,4). No o prprio Jesus Cristo quem agradece ao Pai por que: ocultaste estas coisas aos sbios e doutores e as revelaste aos pequeninos? (Mt. 11,25). CAPTULO XXIV SOBRE A VIA PASSIVA DA UNIO DIVINA impossvel atingir a Unio Divina somente pela meditao, atravs dos sentimentos ou por qualquer devoo, no importa o quanto seja iluminada. H muitas razes para isso, a principal a que se segue: Segundo as Escrituras, no poders ver a minha face, porque o homem no pode ver-me e continuar vivendo (Ex. 33,20). Ora, todo exerccio de oraes discursivas e mesmo de contemplao ativa, considerada como um fim e no como uma simples preparao para a contemplao passiva, ainda so exerccios vivos, que no nos levam a ver a Deus, ou seja, estar unido a Ele. Tudo o que do homem e do seu fazer, por mais nobre e exaltado que seja, deve ser primeiramente destrudo. So Joo relata que havia silncio no cu. (Ap. 8,1). O cu representa a regio e o centro da alma, onde tudo deve ser reduzido ao silncio quando a majestade de Deus aparece. Todos os esforos e a prpria existncia do eu devem ser destrudos; pois, nada oposto a Deus, seno o EU; toda maldade do homem encontra-se na apropriao do EU como fonte de sua natureza m; a pureza da alma cresce na proporo em que perde a posse do EU; e aquilo que era uma falta enquanto a alma vivia na possesso do EU, no mais falta, aps ter adquirido pureza e inocncia, abandonando o apego ao EU, o que causou a diferena entre ela e Deus. Para unir duas coisas to opostas como a pureza de Deus e a impureza da criatura, a simplicidade de Deus e a multiplicidade do homem, preciso muito mais do que os esforos da criatura. Nada menos do que uma operao eficaz do Altssimo pode realiz-la; pois estas duas coisas devem ter alguma relao ou similaridade antes de se tornarem um, j que a impureza do metal no pode se unir pureza do ouro. O que Deus faz ento? Ele envia sua prpria Sabedoria antes Dele, assim como o fogo ser enviado sobre a terra para destruir tudo o que impuro, atravs de sua atividade; nada pode resistir ao poder daquele fogo; ele tudo consome; da mesma forma, a Sabedoria destri todas as impurezas da criatura, a fim de prepar-la para a unio divina. A impureza, to fatal para a unio, consiste na auto-apropriao e atividade. Auto-apropriao, porque a fonte e origem de todo desvio que no pode ser ajustado pureza essencial; como os raios de

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sol podem brilhar sobre a lama, mas nunca pode se unir a ela. Atividade, pois Deus sendo a quietude infinita, a alma, deve participar desta quietude, a fim de se unir a Ele; a contrariedade entre quietude e atividade impede a assimilao. Portanto, a alma nunca poder chegar unio divina seno no repouso de sua vontade; nem poder se tornar uma com Deus, sem ser restabelecida no repouso central e na pureza de sua primeira criao. Deus purifica a alma atravs de sua Sabedoria, assim como os refinadores produzem metais na fornalha. O ouro no pode ser purificado seno pelo fogo, que gradualmente consome tudo o que terrestre e estranho, separando-o do metal. No suficiente usar deste processo, para que a parte terrestre seja transformada em ouro. preciso que derreta e seja dissolvida pela fora do fogo, a fim de separar da massa todas as partculas de metal ou estranhas; deve ser lanada novamente e novamente a fornalha, at que tenha perdido todos os traos de poluio e todas as possibilidades de ser ainda mais purificada. Os ourives no podem detectar agora nenhuma mistura adulterada, devido a sua pureza perfeita e simplicidade. O fogo no a toca mais; e mesmo que permanecesse por mais tempo na fornalha, sua pureza no seria maior,nem sua substncia diminuiria. Serve ento para os trabalhos mais raros; depois disso, se este ouro parecer obscuro ou danificado, seria apenas em sua superfcie; no h obstculos para o seu emprego e ele se encontra completamente diferente de sua corrupo anterior, oculta no mbito de sua natureza. Contudo, os no instrudos, que contm o ouro puro coberto pela poluio externa, preferem um metal grosseiro e impuro, que superficialmente seja brilhante e polido. Alm do mais, o ouro puro e o impuro no se misturam; antes de poderem estar unidos, devem ser igualmente refinados; os ourives no podem misturar metal com ouro. O que fazer ento? Com certeza, extrair o metal pelo fogo, para que o inferior possa se tornar to puro quanto o outro, ento podero se unir. isso o que queria dizer So Paulo: a obra de cada um ser posta em evidncia. O dia torna-la- conhecida, pois ele se manifestar pelo fogo e o fogo provar o que vale a obra de cada um.(1Cor. 3,13); acrescenta: aquele, porm, cuja obra for queimada perder a recompensa. Ele mesmo, entretanto, ser salvo, mas como que atravs do fogo (1Cor. 3, 15). Ele afirma aqui que h obras to degradadas por misturas impuras, que mesmo que fossem aceitas pela Misericrdia de Deus, passariam pelo fogo, a fim de serem purgadas do EU; neste sentido que dito que Deus examina e julga nossa retido, porque pelas obras da Lei nenhuma carne deve ser justificada, mas pela retido de Deus, que a f em Jesus Cristo. (Rm. 3,20, etc.). Vemos assim, que a justia e a sabedoria divina, como um fogo impiedoso e devorador, deve destruir tudo o que seja terrestre, carnal, ou sensual e ainda qualquer atividade do EU, antes que a alma possa estar unida com seu Deus. Ora, isso nunca poder ocorrer pela industria da criatura; ao contrrio, ela sempre impe relutncia, porque, como j disse, ela est to enamorada do EU e to temerosa da sua destruio, que se Deus no atuasse sobre ela com poder e autoridade, ela nunca consentiria. Talvez haja aqui uma objeo, a que Deus nunca rouba o homem de seu livre arbtrio e que ele pode sempre resistir as operaes divinas; e que eu, portanto, erro ao afirmar que Deus age absolutamente e sem o consentimento do homem. Deixe-me explicar. Tendo o homem dado um consentimento passivo, Deus pode, sem usurpao, assumir total poder e completa orientao; por ter feito, no incio de sua converso, uma entrega sem reservas de si mesmo a toda vontade de Deus, ele d um consentimento ativo a o que quer que Deus possa requisitar a partir de ento. Mas quando Deus comea a queimar, destruir e purificar, a alma no percebe que estas operaes ocorrem para o seu bem, mas supe o contrrio; o mesmo ocorre com o

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ouro que parece escurecer, no princpio, e ento brilha no fogo, ela imagina que sua pureza foi perdida; se um consentimento ativo e explcito fosse ento requerido, a alma mal poderia d-lo, nem poderia mant-lo. Tudo o que faz se manter firme em seu consentimento passivo, sobrevivendo o mais pacientemente possvel a todas estas operaes divinas, as quais no capaz e nem desejosa de obstruir. Desta forma, a alma purificada de todo seu eu-originado, distinto, perceptvel e das mltiplas operaes, que constituem uma grande diferena entre ela e Deus, ela rendida por graus de conformidade e depois de uniformidade; a capacidade passiva da criatura elevada, enobrecida e alargada, ainda que de forma oculta e secreta, tambm chamada mstica; mas em todas estas operaes a alma deve manter-se passiva. De fato verdade, que no comeo a atividade da alma requisitada; no entanto, na medida em que as operaes divinas se intensificam, ela deve diminuir gradualmente; a alma deve se entregar aos impulsos do Esprito divino, at ser totalmente absorvida em Nele. Mas este um processo que leva um longo tempo. No dizemos, como alguns supem, que no h necessidade de atividade; ao contrrio, ela o porto diante do qual no devemos nos deter para sempre, j que preciso prosseguir em direo melhor perfeio, que impraticvel a menos que tenhamos ao lado os primeiros auxlios; pois, por mais necessria que tenha sido no princpio da jornada, tornam-se altamente prejudicial queles que a ela aderem obstinadamente, sempre impedindo a alma de alcanar o final. Isso fez com que So Paulo afirmasse: Irmos, eu no julgo que eu mesmo o tenha alcanado, mas uma coisa fao:esquecendome do que fica para trs e avanando para o que est adiante, prossigo para o alvo, para o prmio da vocao do alto, que vem de Deus em Cristo Jesus(Fl. 3,13, 14). No podemos dizer que insensato aquele que inicia uma jornada e fixa sua morada no primeiro abrigo, s por ter ouvido falar que muitos viajantes se hospedaram ali e que os mestres da casa ali residem? Tudo o que desejamos que as almas sejam impelidas ao final, tomando o caminho mais curto e fcil, sem parar na primeira estao. Que sigam o conselho e o exemplo de So Paulo, e que permitam serem guiadas pelo Esprito de Deus (Rm. 8,14), que ir conduzi-las infalivelmente ao fim da criao, o desfrutar de Deus. Mas enquanto confessamos que o desfrutar de Deus o fim nico para o qual fomos criados, e que cada alma que no alcana a unio divina e a pureza de sua criao nesta vida, s pode ser salva pelo fogo, estranhamos todo temor e tentativa de evitar o processo, como se pudesse ser a causa do mal e da imperfeio na vida presente; o processo deve produzir a perfeio da glria na vida futura. Ningum pode ignorar que Deus o Bem Supremo; que a beno essencial consiste na unio com Ele; que os santos diferem em glria, dependendo do grau da perfeio de sua unio; e que a alma no pode atingir esta unio pela mera atividade de seus prprios poderes, j que Deus Se comunica com a alma, na proporo em que sua capacidade passiva seja grande, nobre e extensiva. S podemos estar unidos a Deus em simplicidade e passividade, e se esta unio consistir na prpria beatitude; o caminho que nos conduz a esta passividade no pode ser mal, mas o melhor e o mais livre de perigo possvel. Este caminho no perigoso. Teria Jesus Cristo feito o mais perfeito e necessrio de todos os caminhos, perigoso? No! Todos podem trilh-lo; e como todos fomos chamados para a felicidade, todos so igualmente chamados para desfrutar de Deus, tanto nesta vida, como na prxima, pois s isso felicidade. Falo do desfrutar do prprio Deus e no de seus dons; os dons no constituem beatitude essencial, j que no podem contentar completamente a alma; ela to nobre e to grande, que nem o mais exaltado dom de Deus pode torn-la feliz, a menos que o Doador tambm Se entregue. Ora, todo o desejo do Ser Divino Se entregar a cada criatura, de acordo com a capacidade com a qual dotada; no entanto, o homem reluta em ser atrado por Deus! Quanto medo tem o homem de se preparar para a divina unio!

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26/12/03

UM MTODO DE ORAO

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Alguns dizem, que no devemos nos colocar neste estado. Eu o garanto; mas, digo tambm que nenhuma criatura pode faz-lo, j que no possvel para ningum, atravs de seus prprios esforos se unir Deus; somente Ele pode faz-lo. totalmente intil contrariar aqueles auto-unidos, isso no pode ocorrer. Alguns tentam fingir ter alcanado este estado. Ningum pode fingir tal estado seno os miserveis que esto a ponto de perecerem famintos; pois, qualquer durao parece, no mnimo, ser plena e satisfatria. Algum desejo ou palavra, suspiro ou sinal, ir inevitavelmente escapar dele e entregar que est muito longe da satisfao. Como ningum pode atingir este estado pelo prprio trabalho, no pretendemos introduzir ningum a ele, mas simplesmente apontar o caminho que leva at ele: imploramos a todos que no parem nas acomodaes do caminho, prticas e externas, as quais devem ser deixadas para trs quando o sinal dado. O instrutor experiente sabe disso, aponta para a gua da vida e d o seu auxlio para obtla. No seria uma crueldade injustificvel mostrar uma fonte a um homem sedento e depois amarr-lo para que no a alcanasse, deixando-o morrer de sede? exatamente isso o que feito todos os dias. Que todos concordemos com o CAMINHO, como todos esto de acordo com o final, que evidente e incontrovertvel. O Caminho tem seu comeo, progresso e fim e quanto mais nos aproximamos da consumao, mais longe fica o comeo atrs de ns; s deixando um que podemos alcanar o outro. No se pode da entrada alcanar um ponto distante, sem passar pelo espao intermedirio; se o fim for bom, santo e necessrio e a entrada tambm for boa, por que a necessria passagem entre uma e outra seria m? humanidade cega, que se orgulha da cincia e da sabedoria! Que grande verdade, meu Deus, que tu tens ocultado estas coisas do sbio e do prudente, e as tenha revelado aos pequeninos!

FIM

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26/12/03

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