Howitt, D. (2012). Introduction to Forensic and Criminal Psychology . Fourth edition. England: Pearson.

TRADUCCIÓN: HERIBERTO LEYVA HERNÁNDEZ

EL CONTEXTO SOCIAL DE LA DELINCUENCIA
Visión General
Hay muchas fuentes de información sobre la delincuencia en la sociedad. Por ejemplo, los medios de comunicación están llenos de noticias sobre la delincuencia y el sistema de justicia penal. Los gobiernos publican regularmente estadísticas sobre la delincuencia y éstas son frecuentemente presentadas como artículos en las noticias. Para muchos de nosotros, la familia, los amigos y conocidos también proporcionan información de ésta índole. La experiencia personal como víctima de un delito o incluso un perpetrador, puede también contribuir a nuestro conocimiento y creencias. Sin embargo, los conceptos erróneos sobre el crimen y los criminales son comunes. Las estadísticas de delitos proporcionan una idea de los niveles de delincuencia, aunque tienen sus defectos. Las tendencias delictivas pueden cambiar rápidamente por varias razones, por ello, los psicólogos forenses y criminales deben estar al día. El Internet es un recurso fácil y confiable para obtener información reciente sobre las tendencias de la delincuencia en muchos países, como Estados Unidos y el Reino Unido Las estadísticas criminales y de la delincuencia se basan en una serie de recolección de datos, en donde se implican distintas fuentes. A veces la información recopilada por la policía será utilizada, pero también están las estadísticas, por ejemplo, éstas son generadas mediante encuestas aplicadas a la población en general. Los diferentes tipos de información estadística pueden parecer superficialmente incompatibles, debido a los diferentes tipos de datos en cuestión. Cada método de recolección de datos tiene sus propias ventajas y desventajas, que deben tenerse en cuenta al evaluar sus implicaciones. Los diversos enfoques deben considerarse como complementarios, las diferencias que indican los distintos enfoques no son problemas, son parte del reto de dar sentido a la delincuencia en la sociedad. Las estadísticas sobre los delitos tienen que ser interpretadas y los investigadores tienen diferentes maneras de interpretarlas. Por consiguiente, existen múltiples interpretaciones para las estadísticas del crimen en función del punto de vista. 1

Una gran cantidad de investigación ha demostrado que el comportamiento criminal es bastante común, lo suficiente para ser descrito como normal. Por supuesto, los incidentes relativamente triviales, como robar, implican la mayor parte de esta actividad delictiva. Sin embargo, hay evidencia la cual señala que la mitad de los hombres y casi un tercio de las mujeres admiten haber cometido al menos un delito en algún momento de su vida como algunos de éstos son: robo, hurto, asalto o venta de drogas. Las comparaciones internacionales tienden a sugerir una variación considerable en los niveles de delincuencia en diferentes naciones. Sin embargo, las tendencias internacionales en materia de estadísticas de delitos, no indican que los niveles de delincuencia invariablemente aumentarán con el tiempo. Algunos delitos (homicidio es un buen ejemplo), las tendencias son hacia abajo, esto se presenta en algunos países de antigua tradición que se consideran violentos. La gran variedad de los sistemas de justicia penal en el mundo plantea un desafío para la psicología forense y criminal. La justicia se administra de manera diferente y se basa en principios múltiples en distintas partes del mundo. Aun cuando los sistemas están estrechamente relacionados (por ejemplo, el Reino Unido y los Estados Unidos), puede haber diferencias cruciales en ciertos aspectos. Así que se evita la suposición de que los principios de la psicología forense y criminal son de aplicación universal.

Introducción
Nuestras ideas sobre el mundo del crimen provienen de una variedad de fuentes. La experiencia personal claramente debe jugar algún papel, pero los imaginarios de la delincuencia y la justicia penal están en todas partes. Por ejemplo, Howitt (1998c) encontró que las mayores porciones de historias noticiosas británicas se tratan del delito y la justicia penal. Es característico que, casi por definición, las noticias son sobre eventos relativamente inusuales, nuevos o sensacionales. Como tal, no están destinadas a ser indicativas de la realidad mundana del crimen. Los estudios que demuestran la falta de correspondencia entre la realidad de la delincuencia y el contenido del periódico se remontan muchos años (Croll, 1974; Davies, 1952; Roshier, 1971, 1973). Delitos contra la propiedad, como el robo, son sumamente subrepresentados en los periódicos, pero éstos, son delitos que muy probablemente experimente el público en general. Del mismo modo, los delitos violentos, incluyendo el homicidio, son desproporcionadamente reportados (Chermak, 1995). La situación es más extrema en las películas y la televisión. Éstos están llenos de policías y la delincuencia. En otras palabras, los medios determinan la percepción del delito en las personas, el peligro es que reciben una visión bastante distorsionada.

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Se estima. Cabe señalar que si las categorías se combinan la violencia (la violencia contra las personas y el robo). y se incluyen las cifras correspondientes de los delitos registrados por la policía.) En efecto. Una forma de cuantificar los tipos de delitos experimentados por el público.No se puede enfatizar demasiado si la mayoría de la delincuencia es relativamente pequeña y mundana. El British Crime Survey es un buen ejemplo de este tipo de encuesta. Estudios sobre victimización de este tipo se emplean cada vez más como forma de acceder a la realidad social de la delincuencia. El énfasis de la psicología forense se encuentra en las formas más graves y dramáticas de la delincuencia. En algunas categorías no están incluidos los delitos sexuales.1. en base a informes de la policía. la cifra de crímenes violentos es del 22 por ciento de los delitos registrados por la policía. los crímenes reportados por público en general a la policía. El desglose de los diferentes tipos de delitos se puede ver en la Figuras 2. Los delitos sexuales son parte de la encuesta con víctimas de codificación. Flatley. en un menor grado de "distorsión". son las encuestas de victimización. el patrón es muy similar. en contraste con los patrones de ésta. La lección importante es que las estadísticas de delitos son socialmente creadas y no establecido en tablas de piedra. en base a estas entrevistas. ya que pueden verse afectados por la memoria y no incluyen delitos contra empresas o delitos por el que no haya víctima clara. tal y como los experimentamos en nuestras comunidades. que 9600000 delitos se cometen anualmente. son delitos contra la propiedad. Smith. por ejemplo. ya que no se incluyen en la encuesta principal. son las categorías más grandes. 3 . pero no contribuyen de manera significativa a las figuras. Para los delitos registrados por la policía. la cifra de delitos contra la propiedad es del 66 por ciento de todos los delitos registrados por la policía. La participación fue de casi 45000 individuos. en las que se figure durante el último año dicha victimización criminal. Chaplin y Moon (2010) reportan los resultados del informe de la encuesta realizada en 2009/10. el número de delitos en el Reino Unido fue de 4. como consecuencia. Delitos denunciados a la policía sólo pueden consistir de los crímenes que la víctima decide contarle a la policía. Delitos de drogas pueden ser considerados como delitos sin víctimas y.3 millones. asalto y vandalismo). La excepción a esto es la categoría "Toda violencia". Kerchaw. La inmensa mayoría. la mitad de los delitos estimados a partir de British Crime Survey. Los estudios sobre víctimas no dejan de tener sus propios sesgos. excepto que más categorías aparecen en el esquema utilizado. (No existe un plan universal o categorización estándar para el crimen. Si combinamos los delitos contra la propiedad (incluyendo robo. Delitos de drogas y delitos sexuales no se encuentran en los datos de las encuestas a las víctimas por varias razones. se registran en una parte separada de la encuesta nacional en la que los delitos cometidos pueden ser reportados.

2 Las proporciones de los diferentes tipos de delitos encontrados en los registros de la policía del Reino Unido Los puntos importantes que surgen de todo esto son: (A) la confirmación de que la gran mayoría de los delitos están conformados.1 Proporción de los diferentes tipos de victimas por delitos que encontrados en el British Crime Survey Figura 2. por un 4 . en gran medida.Figura 2.

algunas víctimas pueden decidir no ir a la policía. Los datos recabados de delitos registrados por denuncias a la policía. en un año en particular. Estos se ven afectados por los sesgos de notificación. No hay realidad única que se describa. Generalmente conocidas como encuestas de la víctima o encuestas de victimización. La policía puede decidir qué eventos específicos. el testigo tenía más probabilidades de percibir los hechos como un robo. Por ejemplo. Estos tienen sus dificultades. (2003) indica que el 27 por ciento de los más conocidos crímenes violentos son reportados por testigos oculares. Si el hombre se escapó después de 10 segundos. No es de sorprenderse que las encuestas tienden a producir las estimaciones más altas de los índices de criminalidad y victimización. los cánticos racistas en un partido de 5 • .robo y otros delitos de propiedad y (b) que las diferentes formas de evaluar los índices de delincuencia. En sus investigaciones sobre las reacciones a los crímenes de transeúntes. Básicamente. Delitos por los que la víctima sea un corporativo (una gran empresa) o para las que no hay una víctima obvia (como el vandalismo en el parque público) es probable que se excluyan de los datos recogidos. Hay preguntas muy básicas como: ¿En qué punto los acontecimientos comienzan a ser interpretados como un crimen? ¿Qué hay en un conjunto de circunstancias que se traducen en eventos presenciales etiquetados como un delito? Esta es una pregunta importante porque se sabe que los testigos son responsables de traer los delitos violentos a la atención de las autoridades. son los más ignorados y no hacer el intento de detención (por ejemplo. sin importar la cantidad de tiempo. los miembros del público son entrevistados acerca de su experiencia de la delincuencia en el año anterior. Están sujetos a problemas de memoria y precisión durante el período en cuestión. que si se tarda 30 segundos antes de que escapara o si él se alejara. Langsdale y Greenberg (2006) mostraron a los participantes un video de una conversación entre un hombre y una mujer que dura sólo 10 segundos antes de que el hombre se aleja caminando o corriendo u otra versión en la que había 30 segundos de retraso. pueden incluir eventos que puede no conducir a una sentencia dictada por tribunal de derecho. pueden dar resultados diferentes. en cierta medida. Procesos interpretativos como este subrayan las estadísticas criminales y pueden ocurrir en diferentes etapas en el proceso de recopilación de datos. esto puede ser la diferencia entre un delito que se denuncian a la policía o no. En la vida real. Además. La Oficina de Estadísticas de Justicia de los E. El alcance de la delincuencia La especificación de la realidad de la delincuencia no es simple. Discutiremos esto más adelante en la sección siguiente.U. Entre las diversas fuentes de información sobre el alcance de la delincuencia son las siguientes: • Las encuestas sobre la experiencia del público en general de la delincuencia. digamos.A.

fútbol). demasiados triviales como para justificar el enjuiciamiento. quienes han cometido los crímenes más graves pueden bien haber sido arrestados. Los sesgos obvios aquí son en términos de los factores que conducen a un proceso en oposición a ningún cargo. una represión concentrada en robo puede conducir a un aumento en el número de ladrones. estas se han desarrollado recientemente. en donde los miembros de una muestra aleatoria de hogares son entrevistados acerca de los crímenes que han cometido alguna vez en su vida y / o recientemente. son las que clasifican los números y tipos de delitos que se procesan en un año determinado y los resultados en términos de condena de estos diferentes casos. Es probable que incluyan al menos algunos delitos que serían ignorados por la policía y otros componentes del sistema de justicia penal. Cuando una víctima denuncia un delito. • Encuestas generales de la población de delincuentes. la pena y así sucesivamente. ya que. en el año anterior. es probable que haya un sesgo en contra de los crímenes más graves. sus categorías de delitos. La policía puede optar por ver los hechos y optar para que no sean un delito. Por ejemplo. la policía puede decidir qué no es apropiado para grabarlo como un delito. enjuiciados y enviados a prisión. proporcionan desgloses de los números de prisioneros en cualquier momento. • Estadísticas penitenciarias. Por otra parte. • Estadísticas de los tribunales . ¿Cómo clasifica la policía eventos como delitos o no delitos y qué tipos de delincuencia pueden afectar el patrón general? Los delitos registrados por la policía no son los mismos que los delitos denunciados a la policía. por lo que quedan excluidos de este tipo de encuestas. por ejemplo. Los sesgos aquí pueden ser debido a las políticas de sentencia en el momento. Encuestas de víctimas de la delincuencia Los registros policiales / informes de la delincuencia 6 .

las tasas de delincuencia que se calculan a partir de estas estadísticas varían. Por desgracia. por ejemplo. También puede reflejar un aumento debido a acusaciones retrospectivas de abuso previamente no declaradas y que ocurrieron muchos años antes. que. Lógicamente se podría esperar que las encuestas de víctimas produzcan niveles mucho más altos de delincuencia en general que cualquiera de los otros índices estadísticos.Encuestas generales de la población de delincuentes Niveles de la delincuencia Estadísticas penitenciarias del número de encarcelados Estadísticas de los tribunales de crímenes de procesados o condenados Figura 2. los delitos registrados por la policía pueden ser sólo una pequeña fracción de los delitos cometidos. Un cambio en la definición de una violación para incluir. esto es difícil de determinar. Cada una de las estadísticas tiene su propio valor y puede ser más útil para un propósito particular que otros. Esto es especialmente cierto. la violación 7 . El cuidado es siempre necesario en cuanto a la interpretación de cualquiera de estas estadísticas. Cada una de ellas proporciona diferentes perspectivas sobre la actividad criminal. si. hace a la gente más vigilante y más preparada para denunciar el delito. Así. los sesgos en denunciar los delitos a la policía se mantienen relativamente constantes en el tiempo. los cambios legales y de otro tipo pueden dar lugar a crímenes que se clasifiquen de forma distinta en diferentes épocas. ¿A que es debido los mayores niveles de abuso sexual? Las fechas son igualmente compatibles con la existencia de una mayor conciencia en el peligro de abuso. todavía pueden ser muy útiles para examinar los cambios en las tasas de criminalidad en el tiempo. si encontramos más casos de abuso sexual infantil en la década de 1990s que en la de 1960s. A pesar de que.3 Diferentes formas de estimar los niveles de delincuencia Por razones obvias. Una serie de cuestiones merecen consideración: Ninguna de las estadísticas es simplemente errónea. Por ejemplo. por ejemplo. por ejemplo.

como de utilidad limitada en circunstancias limitadas. Cada vez más. generalmente. El índice de criminalidad es un término comúnmente utilizado en relación con las estadísticas criminales. refleja la naturaleza cambiante de la ley y el hecho de lo que son los cambios penal en el tiempo. es mejor considerar a las estadísticas de la delincuencia. Los términos de búsqueda son útiles estadísticas sobre la delincuencia y las estadísticas criminales. En Estados Unidos se refiere a un compuesto de: asesinato y homicidio no negligente. no es simplemente una consideración al uso de Internet como una fuente. mientras que algunos apuntan a las deficiencias de las estadísticas de la delincuencia así. cuán especiales estadísticas de criminalidad se compilan. Esto se aplica a todas las fuentes de información. las direcciones de Internet pueden cambiar “durante la noche”. robo y asalto agravado (estos son la contribución de delitos violentos) y allanamiento de morada. hurto. una amplia información acerca de las estadísticas de criminalidad se publica en Internet por los gobiernos y otras organizaciones. pero los motores de búsqueda facilitan encontrar lugares adecuados. las más adecuadas son las categorías de delitos mayores en esos países. En resumen. siempre se debe evaluar cuidadosamente la idoneidad de su origen y tratar de anticipar el tipo de giro que puede ser puesto en lo que las estadísticas no significan o qué estadísticas se presentan. Que son el resultado de un proceso social complejo y hace que su comprensión sea todavía más importante. Esto no es más que una medida compuesta de la cantidad de delitos basada. Si bien es una práctica común para los estadísticos señalar los cambios en la base. Esto no es simplemente un asunto de los gobiernos manipulan las estadísticas del delito para su propio beneficio político. Otros países pueden tener sus propias variantes en esto. A menudo el problema no es la naturaleza de los datos sino la forma en que deben ser interpretados. Obviamente. Estos índices proporcionan un panorama muy amplio 8 . Este material es probablemente lo más actualizado puesto a disposición del público. Debido a que hay grandes cambios en la delincuencia a través del tiempo y en la variación internacional considerada en sus niveles. Esto hace que sean muy similares a muchos de los datos que los psicólogos recogen. es mucho más difícil de ajustar años anteriores sobre la base de esa información a menos que los compiladores decidan hacerlo. como a los errores fatales en éstas. La solución más conocida a este problema es recabando una variedad de diferentes tipos de estadísticas sobre la delincuencia y. en los tipos más graves.masculina puede producir un aumento en el número de violaciones. las estadísticas de delitos quedan obsoletas rápidamente. ya que es mucho más rápido actualizar material de banda que. entonces la interpretación es más probables que sea la adecuada. Igual que con cualquier material en Internet. violación. sobre la cual se compilan las estadísticas. el robo de vehículos de motor y los incendios (incluidos los delitos contra la propiedad). los libros o folletos.

es vista casi moralmente justificada y por lo tanto no es realmente un crimen. pero el robo de vehículos de motor está disminuyendo mucho más rápido. Las probabilidades son mucho peores para algunos grupos que llegan a reflejar sesgos en los sistemas de justicia penal: Tabla 2. Por lo general. pero sólo por 2 centavos para la mujer • Una persona negra tiene un 19 por ciento de posibilidades frente al 3 por ciento para los blancos • La cifra para los hombres negros es del 32 por ciento. También se trata de actividades tales como "préstamo" de escritorio de la oficina o mediante el teléfono de la oficina para las llamadas privadas. 2004). no es normal. quienes se dedican a estas actividades las consideran como aceptables. por las edades 30-34 años Todos Blancos Cohorte 1945-9 Cohorte 1975-9 los Todos Negros Blancos que los abandonaro n la escuela secundaria Negros que abandonaro n la escuela secundaria 1% 10% 4% 15% 5% 27% 28% 68% • La cifra es del 11 por ciento para los hombres. según estimaciones (Bureau of Justice.de las tendencias delictivas. Incluso si tomamos el criterio estricto de encarcelamiento. Los subcomponentes del índice en realidad pueden estar mostrando tendencias muy diferentes. es difícil la persecución de éstos. si. en los Estados Unidos.UU. La evasión de impuestos. por ejemplo. para algunas personas. La magnitud de la criminalidad en la población es muy alta. la posibilidad de que una persona va a prisión durante su vida útil se estima en cerca de un 7 por ciento. Estas actividades son las que se consideran criminales desde otras perspectivas. la violación puede estar aumentando. frente al 6 por 9 . la tendencia general es a la baja. Esto no es sólo acerca de la medida con la cual los trabajadores de cuello blanco son castigados por cuestiones como el fraude y la malversación de fondos.1 Generaciones y Razas tiende a la probabilidad de encarcelamiento en los EE. Por ejemplo. EL ALCANCE DE LA CRIMINALIDAD Una de las ideas clásicas de la criminología y la sociología es el de la delincuencia de cuello blanco o de clase media.

Hurto y robo eran los más comunes los delitos.UU. algunos de estos crímenes no son muy graves ya que se trataba de bienes de bajo valor o agresiones involucradas que no dieron lugar a una lesión. Por otra parte. La Encuesta Británica del Delito y la Justicia (Budd. los negros eran mucho más propensos a servir un término de prisión que los blancos. Sharp y Mayhew. Una muestra nacional de la población general en el rango de edad de 10 a 65 años se les preguntó en detalle sobre los delitos de allanamiento de morada. Poniendo todos estos factores juntos. y así sucesivamente.ciento para los hombres blancos. más del 40 por ciento había robado. es probable que la cifra de personas que habían cometido alguna vez un delito grave podría ser mayor. el 67 por ciento había dibujado grafitis en la calle. Alrededor del 20 por ciento de la población había cometido un delito grave en algún momento y en los asaltos a menudo los involucrados resultaban con 10 . es afectado tanto por factores generacionales. • Esto debe contrastarse con sus auto-reportes de mala conducta. Por supuesto. El crimen es mucho más común en términos de auto-reportes de los delitos en lugar de condenas penales. Western y Pettit (2010) han señalado que el riesgo de ser encarcelado en los EE. asaltos y venta de drogas. los factores raciales y de deserción escolar. Es decir. vandalismo. Wilson (1980) tomaron muestras de 10 a 17 años edad que viven en los estados de privación en el interior de una ciudad o en marco suburbano. 2005) amplia nuestro conocimiento de la percepción subjetiva de las tasas de delincuencia. fueron omitidos de la encuesta. También es claro que a partir de la tabla. Más del 50 por ciento de los hombres y el 30 por ciento de las mujeres habían cometido por lo menos uno de estos crímenes en sus vidas. El grado de potencial de criminalidad también puede verse en otros estudios de jóvenes. dos tercios de los negros abandonaron la escuela secundaria en las generaciones más jóvenes y fueron condenados a prisión en comparación con menos de un tercio de blancos abandonan la escuela secundaria. casi uno de cada tres hombres negros pasan un tiempo en prisión! • Más del 64 por ciento de las personas encarceladas eran de origen minoría racial o étnica en 2001 Más recientemente. Las pruebas relativas a su criminalidad se obtuvieron directamente de los registros policiales de convictos y precauciones: • El veinte por ciento de los niños tenía antecedentes de delitos. Compararon los hombres nacidos en la década de 1940 (1945-9) con los hombres nacidos en la década de 1970 (1975-9). robos de vehículos.1 demuestra claramente que las generaciones más jóvenes tenían un riesgo mucho mayor de que la prisión mayor por un margen sustancial. estafas. La Tabla 2. La variable clave era si los hombres habían recibido una sentencia de prisión durante sus 30 años de edad (30-34 años). otros robos . como los sexuales. Teniendo en cuenta que otros tipos de delitos. la deserción de la escuela secundaria da lugar a una mayor probabilidad de encarcelamiento. Por ejemplo.

ya que. dado lo que sabemos sobre la descarga ilegal de música desde Internet (piratería musical). Por ejemplo. más pequeñas que los porcentajes equivalentes de por vida. algunos investigadores han deliberadamente "perdido" dinero en la calle para ver si el buscador intenta devolver el dinero o simplemente se lo queda. sabiendo que uno está privando a su legítimo propietario del dinero constituyen robo. Esta es una tasa notablemente alta de la deshonestidad. han sido ideadas con el fin de investigar la falta de honradez. Delitos de drogas eran más comunes que delitos contra la propiedad y mucho más común que los delitos violentos en el rango de 18 hasta 25 años de edad. Wingrove. a pesar 11 . Estas cifras son. el campo de experimentos en honestidad / deshonestidad llevado a cabo por los psicólogos. 75 por ciento fueron devueltos. También indican las tasas de referencia de conducta deshonesta en muestras bastantes generales de la población. Muchos de estos estudios se llevaron a cabo para investigar los efectos de diferentes circunstancias ambientales en las tasas de honestidad. Con 5 libras Esterlina adjuntas en efectivo. Hay un enfoque que justifica aún más la atención en este contexto: es decir. La encuesta también evaluó los números que habían cometido un delito en el último año. Con una Libra Esterlina adjunta en efectivo. Entre sus medidas fue el fracaso o no de los niños de devolver una moneda se les había dado. Los orígenes de estos experimentos se encontraban en los estudios clásicos de Hartshorne y May (1928) que investigaron los aspectos de la deshonestidad como la mentira. Esta investigación es revisada posteriormente por Farrington (1979). Farrington y Kidd (1977) pierden sobres en la calle que contiene cantidades variables de dinero: • • • Los sobres sin dinero encerrado. Cuidadosamente se preparan situaciones de una variedad de tipos. el 95 por ciento de los sobres fueron devueltos a la dirección indicada en la carta adjunta. Korpas y Weisz (2011) mostraron que las actitudes de los jóvenes hacia la descarga ilegal eran muy diferentes de sus actitudes para robar un CD de una tienda de música. la mayoría de los delitos tenían que ver con la propiedad. naturalmente. aunque por lo general estos no implican lesión. Seis por ciento de la población había cometido un delito contra la propiedad en el último año y un 5 por ciento había cometido un delito violento. Para las personas mayores de 25 años.lesiones. Se ha desarrollado una gama de formas para evaluar el robo. el engaño y el robo de niños púberes. 55 por ciento fueron devueltos. Nada de esto debería ser demasiado sorprendente. Para los delincuentes menores de edad la mayoría de los delitos son violentos por naturaleza. en el Reino Unido.

Los significados de prevalencia e incidencia son los siguientes: • Las tasas de prevalencia son el porcentaje de personas que declaran haber sido víctima de un delito o de un tipo particular de delito en el ejercicio anterior. Por supuesto. Malta. Alemania (el Oeste antes de la reunificación). Nueva Zelanda. sólo que muchos crímenes tienen que ser explicado en términos de comportamiento normal. Irlanda del Norte. por lo que en realidad es sólo posible describir los datos como se recoge en la década de 1990.del hecho de que la descarga ilegal y el CD puede contener exactamente las mismas pistas de música. Sin embargo. La elección es: entre haber sido víctima o no haber sido victimizados. Se han robado dos veces. los datos de los países industrializados son los más adecuados. Noruega. es el estudio del comportamiento de las personas normales y que dentro de estas. Por supuesto. ya que. Los delitos se están situados entre los delitos contra la propiedad. hay importantes implicaciones para la psicología forense y criminal en todo esto. esto no se registra en las cifras de prevalencia. Escocia. Suiza y los Estados Unidos. Francia. las encuestas de la opinión pública están sujetas a todos los sesgos potenciales de cualquier encuesta (la negativa a participar. Suecia. no una colación. Austria. Inglaterra y Gales. En efecto. una alta proporción admiten haber cometido algún tipo de delito en su vida. Países Bajos. Eso no quiere decir que no hay características psicológicas anormales en las acciones penales. en muchos sentidos. asalto y amenazas. logísticamente compleja. Para el levantamiento de muestras de las poblaciones nacionales en lugares tan diversos es. Esto se debe a la en cierta medida a la comprensión de por qué tantos casos omisos de la ley contra la piratería. Esto es. España. Cuando los dos son realmente diferentes es difícil de evaluar. Finlandia. los crímenes conocidos de la policía. de por ejemplo. por ejemplo. Así que la información se obtuvo directamente del público. LAS TASAS DE CRIMINALIDAD: COMPARACIÓN INTERNACIONAL La Encuesta Internacional de Victimización Criminal (2001) revela mucho acerca de las tasas relativas de delincuencia en países de distintas partes del mundo. El estudio internacional incluyó a Australia. el estudio de la conducta criminal. Como psicólogo forense y criminal se tiene más probabilidades de trabajar en los países desarrollados. evitando así el tipo de sesgo de información que puede afectar el número de delitos conocidos por la policía. a las ofensas sexuales. Le dan a la probabilidad de ser 12 . Cabe destacar que se trataba de una encuesta de victimización. todas las encuestas no se realizaron exactamente al mismo tiempo en los diferentes países. las encuestas de victimización generalmente indican mayores índices de victimización que el número de delitos conocidos por la policía. Italia. manifiestamente. Canadá. Bélgica. no importa lo trivial. en el lado menos grave. por ejemplo). relacionados con el robo del vehículo. esta encuesta en particular informarma las tasas de prevalencia en comparación con las tasas de incidencia. daños en el coche y el robo del coche. el muestreo en los países en vías de desarrollo económico era muy limitado a las ciudades como consecuencia de ello.

Hay mucha variación internacional en la descripción de las infracciones sexuales. en Estados Unidos tienen menos probabilidades de ser reportados. El estudio internacional se ha actualizado en los últimos años. Así. van Kestern y Smith. Las tasas de presentación de informes se encuentran a partir de las encuestas de victimización permiten la "verdadera" tasa de crimen para ser evaluado desde un número conocido de delitos denunciados a la policía. la Tabla 2. A nivel internacional existe una variación considerable en la probabilidad de victimización y. sería una mejor estimación del número de delitos cometidos por año. Las más tasas de notificación son las de robo con fuerza en casi todos los países. En general. La tendencia sigue siendo a la baja (Bureau of Justice. 2007).2 da algunas comparaciones entre Inglaterra y Gales. como tal. la cifra correspondiente a los Estados Unidos en la década de 1990 fue de 24 por ciento. • Las tasas de incidencia refleja la frecuencia de victimización y. en un año determinado.UU. para obtener la tasa real en Inglaterra y Gales se debe multiplicar por aproximadamente cinco (es decir. en algunos países. la violación. Las cifras son del 20 por ciento en el caso de Inglaterra y Gales y el 28 por ciento en los Estados Unidos. perceptibles del tiempo. La tasa de prevalencia fue de casi el 31 por ciento de victimización por cualquier tipo de delito. En general. Asimismo. Por ejemplo. por ejemplo. Australia y Canadá sobre la base de las mas recientes cifras disponibles (Van Dijk. Para ciertos tipos de delitos. los datos sugieren que en las víctimas hay una diferencia relativamente pequeña en general. Los asaltos reportan tasas de 38 por ciento en Inglaterra y Gales y el 45 por ciento en delitos sexuales.víctima de un año determinado. en términos de la percepción de los niveles relativos de la delincuencia. e Inglaterra y Gales. aunque las cosas no han cambiado sustancialmente en su mayor parte. las posibilidades de victimización fueron los más altos en Inglaterra y Gales de los países encuestados. A pesar de tener diferencias sustanciales entre los EE. Otros países tenían tasas de 25 por ciento o menos. se observaron reducciones importantes en los niveles de delitos violentos en Estados Unidos en la década de 1990 (Bureau of Justice. las víctimas del multicrimen son tratadas de la misma manera como un sólo delito víctimas. las encuestas indican que las víctimas poco más de 20 por ciento de las violaciones son reportados) con el fin de corregir la tasa de notificación bajo. cabe señalar que de acuerdo con cifras del informe de delitos. Por ejemplo. 2001a). Estados Unidos. 2011) 13 . La razón es por que probablemente en los requisitos de las aseguradoras en caso de que el delito se haya informado a la policía el pago del seguro se debe hacer. Bélgica e Irlanda del Norte tuvieron las tasas más bajas de victimización. no es una práctica común el informe del delito a la policía. Así que uno no podría multiplicar la tasa de prevalencia por el tamaño de la población para obtener el número de delitos cometidos en un país en particular. la tasa es del 5 por ciento en España y un 43 por ciento en Irlanda del Norte.

Una 14 .5% 2.3% 3. la gran mayoría de los norteamericanos son víctimas de un crimen.5% 2.2 Tasas de prevalencia de Inglaterra y Gales. 2004).Las cifras indican que. robo y hurto de vehículos no se distinguen en el ordenamiento jurídico de otros tipos de robos. en ese año (Flatley et al.8% 5. hay dificultades para hacer comparaciones estadísticas entre los diferentes países. Australia. Igual que otros estudios. en los índices registrados por la policía nos dicen que el 83 por ciento va a ser víctimas de la violencia y el 99 por ciento es por robo. Langan y Tonry. 3 asaltos agravados.8% 3. Inglaterra y Estados Gales Unidos Delito Sexual contra mujeres Asalto amenaza Robo 0. 2011) cada año. 2010). el papel de víctima es la más común a pesar de la centralización del delincuente en psicología forense y criminal. El período estudiado fue de las dos décadas entre 1980 y 2000.5% 2. en la vida. en algunos países de Europa. 2003/4. Suecia y Suiza (Farrington. el 22 por ciento de la población había sido víctima de algún tipo. sólo el 10 por ciento había estado en la corte como una persona acusada de delito.4% Australia Canadá - 0.8% 1. como de la violencia. En contraste. En otras palabras. Por ejemplo. 2001) encontró que el 59 por ciento en algún momento de su vida han sido víctima de un delito denunciado a la policía. Basado en el British Crime Survey de 2009/10. Esto significó que las tasas de robo y el robo de vehículos en estos países tuvieron que ser estimados a partir de datos de robos generales. hay 11 asaltos simples. Tabla 2. Estados Unidos.0% Ha habido otros intentos de comparar las tasas de delincuencia internacionales. Estados Unidos. Australia y Canadá. Países Bajos. Escocia. 2 robos y una violación u ofensa sexual de otra forma (Bureau of Justice. El British Crime Survey de 2000 (Ministerio del Interior.0% 3. Por cada 1000 de los estadounidenses de 12 años de edad y mayores. Canadá. Una de las más reciente es el de una comparación transnacional de ocho países: Inglaterra y Gales. en términos de las experiencias de la delincuencia.9% las y 5.

En Australia. pero al final del período de estudio. Australia tiene la mayor tasa global y Suiza. Blackburn (1995b) fue casi con toda seguridad correcto. lo que puede ser verdad de un tipo de delito (homicidio. Los gobiernos hacen afirmaciones sobre la eficacia de su política de justicia penal basado en tasas decrecientes de ciertos delitos. 2004). especialmente. se ha vuelto menos frecuente en los últimos años. Estas Cifras inferiores a los de los años 1980 y 1990 en general. en 1999 la tasa fue de 6 homicidios por cada 100. los homicidios también han tendido a disminuir desde 1980 en algunos países incluidos en la encuesta. Las tasas en los Estados Unidos ha disminuido considerablemente y las tasas en el Reino Unido han aumentado notablemente. Australia y los Países Bajos). En 1999 fue a un nivel equivalente de menos a las cifras del último par la década de 1960. por ejemplo (Oficina del Censo de EE. Las tasas de homicidios de Estados Unidos se mantuvieron estables en alrededor de 6 por cada 100. Las tasas de homicidio en los Estados Unidos han sido más o menos constantes desde 1999. La tasa de los Países Bajos de homicidio quedó notablemente constante durante el período fue de 1. Los cambios en la política criminal pueden producir cambios en la condena y el castigo policial que se traducen en una reducción rápida en las estadísticas de la delincuencia. por ejemplo) no puede ser cierto de otros tipos de delitos violentos. la evidencia estadística es que el homicidio. las tasas de robos registrados por cada 1000 habitantes aumentó con el tiempo (por ejemplo. Las tarifas pueden cambiar dramáticamente de un país a través del tiempo. en Canadá.. De acuerdo a datos comparativos internacionales importantes (Farrington et al. pero las estadísticas del crimen no son necesariamente estables incluso durante un período relativamente corto de tiempo. la tasa más baja. La cifra correspondiente a 1980 fue de 10.000 habitantes. ajustado por el tamaño de la población. La variación en notable. año en que Estados Unidos tuvo el pico del homicidio de finales del siglo XX (Fox y Zawitz. Las cifras del Reino Unido han aumentado ligeramente con el tiempo. para los Estados Unidos. como sugiere Blackburn.de las características sorprendentes de los datos es. En algunos países.000 habitantes entre 1998 y 2007. Algunos países tienen varias veces la tasa de robos registrados de otros países.000 habitantes en 1980. la tasa ha bajado del 3 al 2 por cada 100. que los diferentes países pueden mostrar exactamente los opuestos de tasas de incremento en los delitos en particular. 2004 ). las tasas de los dos países eran prácticamente idénticas. la tasa de homicidios es de 2 homicidios. 2011). sugirió que Estados Unidos era la nación especialmente propensa a ese tipo de delincuencia. en otros países las tasas de robos registrados disminuyó con el tiempo (Estados Unidos). pero ha disminuido ligeramente. Argumenta que las tasas de homicidios pueden ser diferentes debido a factores socio-culturales: pero sólo lo socio-cultural podría ser responsable del rápido cambio de las tasas de homicidios. Las Estadísticas rápidamente pueden ponerse fuera de fecha así como el conocimiento de un psicólogo de ellas. pero todavía son 15 . Así que los Estados Unidos tenían tasas mucho más altas de robo luego Inglaterra y Gales en la década de 1980. el momento de señalar las diferencias nacionales en cuanto a los delitos violentos. Además. En concreto.UU.

000 habitantes en Inglaterra y Gales era de 1395 sobre la base de encuestas a las víctimas y 415 sobre la base de agresiones graves registradas por la policía. la tasa de agresiones graves por cada 100. están sujetas a interpretación. No se puede enfatizar demasiado en que. Para cualquier conjunto de datos hay varias interpretaciones igualmente viables. En 1999. sería señalar que estas elevadas cifras 16 . casi diez veces más que en los Estados Unidos. las violaciones en menos del 1 por ciento y el asesinato crimen grabado en 1000 delitos (Bureau of Justice. son comparativamente bajos dos o tres veces. la tasa de Washington. los crímenes registrados por la policía son mayoritariamente delitos contra la propiedad. el robo mayor fue de 60 por ciento. 2004). Tavares y Siddique. la tasa de asalto grave fue de 669 según las encuestas de victimización y 336 sobre la base de los registrados por la policía (Farrington et al. Por ejemplo.5 por cada 100. Por ejemplo.000 en la población. 2001c) revelan que el tráfico de drogas representaron el 20 por ciento de las condenas y la posesión de drogas el 12 por ciento de las condenas. Finlandia tiene una tasa de homicidios de 12. el gran cuidado se debe tomar sobre si las tasas de homicidio reflejan verdaderamente la naturaleza violenta de los diferentes países. el robo en un 3 por ciento. DC. Esto probablemente implicaría la necesidad de una mayor actividad de la policía. Por otra parte. combinada. tales como los Estados Unidos.actualmente aproximadamente 1. Una alternativa más radical. Es decir. Las tasas nacionales tienden a ocultar el hecho de que algunas zonas de un mismo país pueden tener tasas desproporcionadamente altas de homicidios. Estas tasas pintan un cuadro diferente de los delitos violentos que pintó las tasas de homicidio. robo 18 por ciento y robo de vehículo 10 por ciento de los crímenes. Los crímenes violentos aparecerán al lado de la lista de asalto agravado en el 8 por ciento de los delitos.000. 2001) muestran que las tasas de los Estados Unidos de homicidio en comparación con la tasa de los países de Europa occidental. los delitos de drogas son responsables de casi un tercio de la condena. En 1999. parece que Inglaterra y Gales son proporcionalmente más violentos. Para Estados Unidos. en general. en los Estados Unidos fue prácticamente el mismo que la Sudafricana de 51 por 100. Las estadísticas de delitos son agregados de muchos acontecimientos distintos y. los datos de Estados Unidos sobre las condenas por delitos graves en los tribunales estatales y federales de 1994 (Bureau of Justice. incluso en una sociedad llamada violenta (posiblemente mal etiquetadas). ¿Qué se concluye de estas cifras? Una interpretación es que los delitos de drogas son un problema mayor y se debería hacer más para detener y castigar a los infractores. tenemos muy poco conocimiento de los detalles. 2001a). Las interpretaciones conservadoras y radicales No importa cuán cuidadosamente sean obtenidas las estadísticas criminales. Rusia una tasa de 21 y Sudáfrica a razón de 56. que debería dar lugar a más condenas. Otros datos (Barclay. Si comparamos la tasa de asalto para Inglaterra y Gales con el de los Estados Unidos. por ejemplo.

es inmenso. VARIACIONES INTERNACIONALES SISTEMAS DE JUSTICIA EN LOS Cualquiera que sea el medio por el cual las tasas de criminalidad son evaluadas. Además. si despenaliza las drogas. El país podría ser mejor. Starj . Sin embargo. tanto en países cercanos entre sí y 17 . En términos de tasas estandarizadas por el tamaño de la población. Los datos se han tomado de un compendio internacional de información sobre los sistemas de justicia penal en todo el mundo (Encuesta Internacional de Victimización. Mientras que algunos autores (Rushton. Sin embargo. Por ejemplo. es importante entender que un sistema dado.reflejan el fracaso de la política en materia de drogas o alguna estrategia.) que no pueden ser explicadas por los cambios en la reserva genética (por ejemplo. 1990) podría interpretar esto como las diferencias raciales en la herencia de tendencias criminales. cada sistema de justicia penal tiene muchos componentes de los que deberán tener en cuenta. ya que la mayoría de ellos trabajan exclusivamente dentro de un sistema de justicia penal. el punto básico debe ser claro: las estadísticas de la delincuencia no llevan consigo significados implícitos: la interpretación ha de ser impuesta. La comparación se ha tomado en algunas áreas para ilustrar las similitudes y diversidades. un negro tiene seis veces más riesgo de ser víctima en comparación con una persona de raza blanca. algunas explicaciones se hacen más y menos viables cuando otra información estadística se incorpora. etc. para otros que reflejan las enormes desigualdades sociales experimentados por las comunidades negras y los sesgos en la policía (por ejemplo. los Estados Unidos ha archivado una reducción sustancial de la violencia entre los íntimos (socios. A modo de ilustración. Howitt y OwuseBempah. 1993).3 da algunos datos de tres sistemas de justicia penalJapón. cónyuges. 2004). y hay ocho veces más probabilidades de ser un autor (Fox y Zawitz. Naturalmente. es sólo una de muchas posibilidades. La variabilidad en el sistema de justicia penal. cada una de estas posiciones puede ser criticada con argumentos adicionales. Por supuesto. Tomemos otro ejemplo: los negros están sobre representado tanto en autores y en las cifras de víctimas de homicidios en los Estados Unidos. en sentido amplio. 2001). 2001d). Francia e Inglaterra y Gales (Otras partes de Gran Bretaña tienen sistemas diferentes). la Oficina de Justicia. El ahorro para el sistema de justicia penal sería enorme simplemente en términos de tiempo y dinero. 1994. cierta información no está disponible en determinados países. la Tabla 2. Esto no suele ser problemático. los contextos socio-jurídicos en los que los psicólogos forenses y criminales operan difieren en muchos otros aspectos. A pesar de que los datos sean facilitados por los investigadores especializados.

Algunas comparaciones internacionales o sistemas de justicia penal ASPECTO JAPÓN FRANCIA INGLATERRA Y GALES Sistema legal Influenciado históricamente por el sistema Francés y el Alemán. pero más antagonista en los últimos tiempos Sistema inquisitorial esencialmente el juez busca los hechos del caso a partir de una variedad de fuentes Sistema acusatorio basado en casos presentados por acusación y defensa Sistema de No está en uso a No es utilizado jurado pesar de estar disponible La edad 20 años de edad de responsabilidad penal Estadísticas criminales: 0. Los siguientes puntos son bastante evidentes y en su mayoría se ilustra en la Tabla 2.2% robo en un añoencuestas de víctimas 18 años de edad Sistema de Jurado para los delitos más graves 10 años de edad.4% 18 .3.3% 0. pero con la disposición especial de hasta 18 años 2.3: Tabla 2.5% 0.8% delitos sexuales en un añoencuestas de víctimas Estadísticas criminales de 0.distantes entre sí.6% asalto y amenazas en un añoencuesta de víctimas Estadísticas criminales: 0.1% 5.8% 1.8% 0.

que derivan sus sistemas legales de Gran Bretaña). el sistema acusatorio que se adopta. tienen un papel fundamental en la determinación de qué pruebas y tienen el asesoramiento experto que se necesite. que reducen las aparentes diferencias enormes entre los distintos países. Los diferentes sistemas varían en función del tipo de pruebas que pueden ser admitidas como válidas y la necesidad de considerar la aptitud del acusado para ser juzgado. En Inglaterra y Gales (otros países como Canadá. pero puede haber diferencias sustanciales en los tamaños del jurado utilizado o las reglas que se utilizan para determinar el veredicto del jurado. Algunas fuerzas más pequeñas. Sistema de Jurado: algunos sistemas jurídicos no utilizan jurados sino que dependen de los jueces y magistrados para decidir cuestiones de culpa. Puede ser útil tener en cuenta que Heilbrun(1997) sugieren que en la mayor parte de los Estados Unidos la tendencia es permitir 19 .00 - El sistema legal: Francia tiene un sistema inquisitorial legal en el que los jueces o magistrados tratarán de obtener la verdad sobre un caso particular de diversas fuentes. En otras palabras. Por supuesto. es decir.000 Sistemas separados para los casos civiles y penales Prisión Casos civiles 59/100. puede haber disposición para el tratamiento de los jóvenes por separado.Estructura de dos Sistema capas (1) la policial policía nacional (2) la prefectura de policía Cuatro divisiones de policía (1) Información general (2) policía de la ciudad .000 Un tribunal puede conocer de los casos civiles y penales Ninguna fuerza de policía nacional Fuerzas independientes a nivel local. es posible que el juez pueda participar en el jurado para determinar la culpabilidad. Japón básicamente se mueve de un sistema a otro. En algunos sistemas. Otros sistemas utilizan jurados. La edad de responsabilidad criminal: es dos veces mayor en Japón (20 años) que en Inglaterra y Gales (10 años). la acusación y la defensa son los adversarios que luchan para convencer al juez o al jurado de que ellos tienen los argumentos ganadores. como la policía ferroviaria 152/100. como los tribunales de menores y otras instituciones.la aplicación de la ley de la ciudad (3) Policía Judicial y (4) Vigilancia de territorio 96/100. Su éxito es entonces es por medio de un juez o a menudo por un jurado. Estados Unidos y Australia.

Informan que en la mayoría de las jurisdicciones. pero a veces. Ello afecta a las creencias fundamentales acerca de la naturaleza del crimen y cómo se trata. pero éstos no dan lugar a sanciones penales). de 14 años de edad ahora pueden ser juzgados en tribunales penales. Las estadísticas de delitos: si bien. los medios de enderezar entuertos. Datos más recientes de las encuestas de victimización internacionales se han añadido en la tabla. A menudo hay una mezcla de los dos. Las sanciones penales (como la cárcel) no se aplican en los casos civiles radican en los pagos financieros a la parte agraviada. Los tribunales civiles a veces pueden tratar asuntos penales (por ejemplo. las cifras varían entre las naciones. mientras que en otras jurisdicciones existe un derecho civil totalmente independiente del sistema judicial. Las unidades más pequeñas generan mayores problemas de comunicación y. Australia. Canadá y el Reino Unido. Esto puede ser indicativo de los niveles diferentes de la delincuencia. son tratados por los mismos tribunales. Una dimensión particular evidente es el grado en que las organizaciones policiales son de carácter nacional o local. También es notable que el número real de ciertos delitos. como el homicidio y la violación. Investigaciones del jurado pueden ser relevantes en los Estados Unidos. mayor es la necesidad de contar con suministros para asegurar buenas comunicaciones entre la fuerza. pero también puede reflejar diferencias profundas en las políticas penales. en consecuencia. las acciones civiles han presentado cargos contra los presuntos delincuentes. como hemos visto aquí.que los jóvenes sean juzgados en tribunales de adultos. más que el interés público de la delincuencia. Prisión: diferentes naciones difieren sustancialmente en sus poblaciones carcelarias. Sistema Policial: hay una serie de diferencias entre las organizaciones policiales de las naciones. En algunas jurisdicciones. es igualmente importante tener en cuenta que las clasificaciones de delitos en los distintos países no puede ser las mismas. El carácter internacional de la investigación en el campo debe alentar a los investigadores a desarrollar un conocimiento de los diferentes sistemas de justicia. pero si de mucho menos interés para los psicólogos forenses y 20 . Es una tarea considerable el convertirse lo suficientemente familiarizado con el sistema legal de un país para ejercer como psicólogo forense y criminal. sea probablemente bastante más bajo que lo que cree la mayoría de la gente. ese conocimiento le ayudará a entender por qué ciertos tipos de investigación son de interés sólo en algunos países. hay numerosas fuerzas pequeñas que cubren áreas de unos pocos millones de personas. como en el caso de Inglaterra y Gales. Solamente. en otras palabras. las comparaciones directas puede ser imposibles. Los casos civiles: se ocupa del derecho civil con casos legales que están a punto de los derechos privados.

1992). Por supuesto. Es evidente que el número de delincuentes reincidentes es una cifra mucho menor. Inglaterra y Gales parecen tener tasas desproporcionadamente altas de victimización. el cómo se informa en las estadísticas de la delincuencia y de las encuestas de la población general. Del mismo modo y de manera importante las estadísticas del crimen varían según el país. Así que. ya que cada fuente tiene sus propias características. Un grado de sofisticación es necesario en su interpretación. No es prudente considerar las características de las diferentes estadísticas como defectos. Se sabe que proporciones muy altas de la población en general se han involucrado como víctima y como perpetrador del crimen en algún momento de sus vidas. PUNTOS PRINCIPALES Es importante que los psicólogos forenses y criminales estén familiarizados con las tendencias de la delincuencia. 21 . Estudios experimentales han mostrado que varias formas de deshonestidad son muy comunes. Las tasas de criminalidad obtenidas a partir de encuestas de victimización son diferentes de las obtenidas por el cotejo del número de delitos registrados por la policía.criminales de gran parte de la Europa continental. Algunas cuestiones como los sistemas inquisitoriales contra adversarios han sido bastante extensamente investigador (Stephenson. Las comparaciones internacionales revelan muchas diferencias entre los sistemas de justicia penal en diferentes partes del mundo. la investigación que es importante en un país puede tener nada que ver con lo que sucede en otro país. las cifras exactas dependerán bastante de cómo se define la delincuencia. por ejemplo. Estadísticas judiciales y las estadísticas penitenciarias nos dan diferentes tipos de información.

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