Modern Practices of Earthing 

Sonjib Banerjee (B.E) Technical Director DM  Member IEEE, NFPA Contact: Sonjib.banerjee@gmail.com 

Synopsis:  
Before we get to Modern practices of earthing, this paper revisits certain basic concepts. Important  concerns of the industry are addressed with energy as perspective. Polar method to increase the  computational accuracy of soil resistivity is explained. The variation of grid parameter along with  variation of soil resistivity in horizontal plane is detailed. Usage of permanent Earthing compound  as per IEEE 80 2000 clause 14.5 d is explained. Caution required while handling high frequency  signal during earthing is elaborated. Science of mobile earth is hinted. Earth command and control  center is conceptualized. Protection from LEMP and GIC is investigated. 

What is Alternating Current? 
It is commonly understood; current is  signifying amplitude of the sinusoidal AC  waveform.             + ve Cycle  ‐ ve Cycle 

movement of charge or holes. In Alternating 
Current, the charge actually does not travel at  all. It only vibrates in its mean position. The  positive cycle marks displacement of charge  from the mean position towards the load and  the negative cycle signifies its displacement  towards the source.  Across a Crossection area,  the vibration begins with one charge and  increases to the maximum number of charges 

What is Tension? 
The extent of movement of the particle from  the mean position is due to prevailing Tension  (similar to force) exerted during positive or  negative cycle. More the tension, more the  displacement of the particle from the mean  position and vice versa. The charge oscillates,  hence the net displacement of the charge  across the Crossection area of conductor is  ZERO.         

Low Tension

High Tension

What is Frequency? 
The number of times the charge oscillates across its mean position is frequency.      

            IMPEDANCE  Parallel Circuit  In a parallel circuit.   the displacement of the charges from  the mean position and   the number of vibrations per second  Series Circuit  In a series circuit. and frequency  does not change.  with every passing of impedances. This in  normal words is called voltage drop. The  current is constant. The extent of displacement  of the charge from the mean position changes.                 HIGH  IMPEDANCE  LOW  IMPEDANCE  .What MOVES?  It is the ENERGY that is transferred.   Hence current is the movement of the  disturbance and not the charge. The  number of charges vibrating in each parallel  path changes and is inversely proportional to  the impedance offered by that path. the extent of displacement  of charge from its mean position across the  Crossection of the conductor. the Number of charges  vibrating across the Crossection of the  conductor and frequency never changes. The Energy  is transferred thru vibrating charges across a  Crossection to the next adjoining Crossection. The tension is constant. The Energy   transferred is proportional to     • • • the number charges vibrating.

 These impedances are  termed load.  All the above definitions have minimum and maximum acceptable limits. The  energy is transferred thru huge amount of  charges diluting tension.  The impedances are deliberately used  to hinder the energy transfer in the  conductor and convert this energy into  usable form. the  energy  spreads. the number of charges  vibrating increases. When energy is applied to earth.   In normal condition charges in EARTH are stable  with hardly any tension.   • • • Voltage (displacement of charge from  its mean position).   Frequency (number of oscillations  across mean position per second). Any signal falling outside  acceptable limits is termed a fault.                            What is Load?  Energy can neither be created nor be destroyed.  The loss of energy thru a dielectric for  maintaining the displacement of charge  from its mean position (voltage) across  a time domain causes impedance due  to capacitance. the charges appear static.   Symmetry. • The loss of energy in a conductor due to  reluctance of charge to vibrate causes  Impedance due to resistance. Fault can be classified as continuous and instantaneous. the displacement of charge  from the mean position progressively reduces. The energy transferred in the conductor can be  diverted impeding the charge vibration.  Finally the Tension becomes infinitesimal.   Shape of wave.   The loss of energy due to inertia to  maintaining the number of charges  vibrating (current) thru a time domain  in a loop causes impedance due to  inductance.What is earth?  Earth is a huge mass with enormous amount of  charges. In a  bird’s eye view.  • • • What is Fault?  Any electrical signal can be characterized by   • • Amplitude (number of charges  vibrating). Few  examples of fault are as follows    .

 where as  equation n 37 of the same standar rd rightfully  mention ns it as Maxim mum allowable  tempera ature. E  In  many instan nces Earth ac cts as electric cal  sewerage sy ystem. sa afe?   ‐‐‐(37)  To trans sfer fault to t the earth. Tension n  nced by char rges on any current c  carry ying  experien path can n be evaluate ed wrt. Discussing operat tion of relay  and their co oordination is s outside the e preview of  this paper.  used for To make an effective earth.Continu uous:  • • • Unbalance  Harmonics  Noise  Instantane eous  • • • Short circuit  Surg ge (Switching g. t in Table 1 o of IEEE 80 20 000 mentions Tm  constant as fusing g temperature of materia al. Thus. Lightning)  LEM MP etc. Is Tm a as suggested in table 1 1 of IEEE 80 0 2000 for undergrou und bare co onductor.  referenc Infinite number n  of charges of the e vast earth can  dilute im mmense amo ount of tension and act as an  infinite load l  tripping g the circuit in case of a  fault. to tension of the  charges on the ground.  How to o use Earth or ground? ?  In the ea arth.. We need d a  careful look at this fo ormula for a bare  c   The T  material l  underground earth conductor. it is imperative to  haracter of: know the ch • • • Sign nal to be eart thed  Con nductor that will transfer the fault to  the earth  And d Soil conditio on  Various rela ays identify a fault condit tion and  intentionally y route the f fault to the Earth. Thus earth e  is also  r protection.        . Thus ear rth is used as s  ce. the cha arges exist na aturally with  minimum m vibratory displacemen d nt. charges  on ground experienc ce least tension. Have a look at the enthalpy of  vaporiza ation of wate er. the calculation n of  Crossect tion area is very v  important. as early as pos ssible.

50  Draw a Polar curve connecting each  point   injection is termed as soil resistivity. In case the copper or GI  conductor is allowed to rise to Tm suggested in  Table 1 IEEE 80 2000. There are  many proven ways of collecting the data of soil  resistivity. Necessary corrections can be also  made for ambient temperature Ta around the  conductor which is appx. The Earth grid would fail. Crossection area of  underground grid conductor can thus be  calculated taking the fault current as IG/2. the moisture round the  conductor would escape converting the soil in  the immediate vicinity of conductor into an  insulator. the tension dilutes 3 dimensionally.   • • • • • Compute the area of the Polar curve  Draw a circle of an area equal to the  polar curve  The Radius of the circle is the average  resistivity       .  What is Soil Resistivity?  When the energy is dissipated into the ground  mass.  • Take the soil resistivity by any method  as prescribed in IEEE 81 1983 in as  many directions as possible  Interpolate the readings to 7. The  resultant resistance encountered by the energy  to spread 1mt in all directions from point of  The steps followed in the polar method are as follows. The Polar method enhances the  accuracy of computation to find the net soil  resistivity from a point on a given surface.   Respite comes from the fact that there are  multiple paths thru which the Grid Current  divides. The  energy faces variable resistance in every  infinitesimal cone having height of 1 mt. When an above ground earth  conductor is connected to the grid. in worst  case scenario IG can divide in minimum 2 paths  at the point of entry. and  Tm as 950C.After 6400C water turns to vapor almost  instantaneously. 600mm under the  ground .

50                 .Case St tudy   Project : Steel  Indu ustry  Interpolation of data to 7.

  In case the variance of  Soil resistivity is huge. Switchyard  or Generating Station the soil resistivity in a  horizontal plane varies. then an earth grid with  same spacing between conductors is  dangerous.      .  Variation of Soil resistivity on horizontal plane  In a large Area involving Substation. We shall look at the above case  study.

 If  we have a grid with equal conductor spacing.  Many other grid parameters can also be varied  in this case to achieve safe potentials. The spacing between  conductors in each zone is different in this case. The actual step  potential and actual mesh potential is different  from calculated value.  Problem  The Soil resistivity is seen to vary between  480Ωm to 1018Ωm in a span of 175m X 150m.            10 EP 20 Earth Pits   26 Earth Pits 20 Earth Pits .  Solution  The layout is divided into multiple zones such  that the range of soil resistivity variation in each  region is within 30%. It safety is fully  compromised. Separate Earth grid is  designed for each zone.  A Particle Earth grid is shown below.  then the energy would dissipate more easily in  the low soil resistivity area and hardly in high  soil resistivity area.  A second split factor is introduced to cater to  the current distribution in each component grid.     Result  • • Actual  potential are close to empirical potentials is achieved.   Grid is cost efficient. This unequal energy  distribution completely distorts the empirical  values of tensions at each point.

 Salt and temperature?  IEEE 80 2000 clause 14. The abstract of the clause is mentioned  below:  ‘’Ground enhancement materials some with a  resistivity of less than 0.  • • • • Ionic compounds ensures free ions  Dispersion compounds  stop the  reversal of ions to salt  Hygroscopic compounds can draw  water from the surrounding soil  Super absorption compound to store  and maintain ground humidity  • • Expansion compound for internal  compaction  Diffusion compound for growing  conductive roots in the microscopic  pores of surrounding soil.How to tackle variation of Resistivity with Moisture.5 d material  The ingredients comprise of the following compounds in a specific grain size and purity. Some of these  enhancement materials are permanent and will  not leach any chemicals into the ground.5 d fully explains the above problem. are typically placed  around the rod in an augured hole or around  ground conductor in a trench in either a dry  form or premixed in slurry.                          .12Ωm (about 5%of the  resistivity of Bentonite).   Application  An example of application is shown below to lower soil resistivity and above all achieve permanency.’’  What is IEEE 80 2000 14.

  Space availabilit ty is a big con nstraint. Number N  of  ders and dist tributors which changes  feed the IG values com mpletely  • • • Solution –Tier Ear rth  • • • • • • • Do adequacy y study of th he earth   Find the leng gth of condu uctor require ed  to correct th he earth condition  Do multi or single Tier peripheral  a  inserting the t  conducto ors  connection at at variable spacing s  and depth d   Connection of the old gr rid to the new w  peripheral g grid every 30 meters  Con nnecting the LPS earth pit ts to the  main grid using an Earth Bon nd.  Exot thermically w welding all necessary  joints to achieve e permanenc cy.  Change in Sourc ce capacity.How to o correct an n Earthing o of Live Old Switch yar rd or Subst tation?  Problem ms  • • s of earth gri id are availab ble.  No drawings No knowledge of earth grid g  is availab ble  ntenance  with Operation and main personal  y  or the substation  The switch yard shutdown is s impossible  • The grid earth p pits of the substation  w varied rea adings showing islanding  show of th he grid due t to corrosion.  •   . .  Che ecking if all gr rid earth pits s have come  to almost a  the sa ame value Applica ation                Result  • All Earth Pit values starte ed showing  tance withou ut individual  similar resist correction  Grid resistan nce dropped  • Stre ess suffered b by the equip pments  redu uced significantly reducin ng  ope eration and m maintenance cost.

  These numbers are vital to create sigma Earth  where the reflection of the Energy towards the  conductor is minimized. immediately reducing the tension  around the vicinity of the pit.  Application‐                   The drawing shown above is only  representative. The Sigma Earth needs detailed  calculation looking into Soil resistivity and space  available.How to achieve very low resistance for reference Earth or Electronic earth in High soil  resistive area?  IEEE 142 1991 Chapter 4 beautifully explains the  extent of resistance experienced by the charge  as the distance from the conductor increases.2 ohms in a soil resistivity of  630Ωm. This involves some  detailed calculation using onion peal method of  applying artificial treatment compound to  enable free flow of displacement current (so  called). The dissipated energy is thus quickly  diluted. the Sigma  Earth is giving 0.      . Discussing the  detailed construction and mathematics of sigma  Earth is outside the preview of this paper. In case of the above case.

 the  Displacement current is kept high by applying  Plates or mesh at the upper end of the earth  pit. Stray rods can be used along the plate to  increase the dissipation area. The 22mt deep bore single earth gives  0.  .17 Ω continuously for last 3 years in a harsh soil resistivity of 830Ωm rocky soil. Watch the graph carefully    In Order to take care of Low frequency and High  frequency signals in the same earth pit. Detailed  calculation and application techniques are  available for specific solutions. High frequency  signals like lightning do not enter deep earth.Does Efficiency of earthing depend on Frequency?  The Resistivity and Permittivity of soil depends on frequency. As the  current moves into the Dielectric soil. It  needs aid of capacitance of the pit. UHF signal along with –ve terminal of DC . one  needs to design it very carefully.  Application‐ IAF Critical Command Center (Undisclosed location)                      This pit Earths VHF.

  Applicat tion  • • • • • • ensor is put inside an old d or  One earth se new pit.  value etc are e logged in every e  sensor.  There is mul A peripheral command center c  (PCC) can  oximately 10 00 earth pits.  Care e observation of trend ca an predict  failu ures to take preemptive measure.  Various para ameters like date. After an ex xercise. it is used for def fense applica ations.  The sensor is programmed to alarm on  few criteria’s.  ltiple level of f alarm.  talk to appro A hand held tester is pro ovided to che eck  t conditions remotely  the earth pit • • • S Server PCC1 1 PCC 36 LAPTOP  sen nsor1   sensor32 senso or 1 se ensor100 W Wireless Rem mote  Wireless R Remote  .   What is s IRIS Earth h?  IRIS Eart th is the crea ation of Earth h command and  control center. The  an earth mas ss held in a  Energy is diluted in a containe er. it is  replaced back into the v vehicle.  A single screen c concept give es immense  ef to the ope eration and maintenance m e  relie team m.  Usage  • peration of Mobile M   In a practical op erators with i innumerable e remote  ope stat tions. The conta ainer is trans sported with  Equipme ents and arm maments. c  It inv volves  • • • Sensor  Peripheral command cen nters  Central Com mmand cente ers  • The PCC can be locally connected to a  al Laptop and d a remote Server S  on  loca LAN N or GSM.Can Mo obile Earth be created d?  Yes. At site the  container is placed on th he ground an nd its  ed sides are flanged open to make  double walle contact with h the ground d. . locatio on. The e IRIS earth  can significantly y reduce the  udget by showing the  maintenance bu e earth pits on o  screen. the numbers of ear rth pits to  be maintained m  are a  huge.  condition of the ltiple level of f alarm can priorities p  the e  Mul maintenance an nd allocate budget for  the needy.

  transportation and communication will  be severely restricted.    . Three Types of EMP are  produced:  • E1 Pulse – very fast component of  nuclear EMP. cooling  and lighting will cease.  command and control center. which  are supposed to be effected drastically taking  out the whole power grid in case of High  altitude nuclear detonation or Solar flare  exceeding 5000Nt.   • “In a report regarding threat to United  States.  USA has over 2000 large transformers. Least dangerous  type of EMP because of the widespread  use of lightning protection. static command  control center and Ground switch with auto re‐ closure can protect the power system.  It is too fast for ordinary  lightning protectors and destroys  computers and communications  equipment. Earth  The cheapest. and many  people may die”  • • • The most effective way of handling these surges  in the long transmission lines is to create islands  and ground the surge effectively.  E2 Pulse – many similarities to pulses  produced by lightning.How to Tackle Ground Induced Currents and EMP?  Earthing is the most effective way of handling  surges produced during a high altitude nuclear  blast of Solar flare. food and water  supplies will be interrupted. heating. viable and most effective solution  lies in earthing techniques. The world’s capacity to  manufacture such transformers is only 142 per  year. the EMP Commission’s assessed   that functional collapse of the electrical  power system region within the primary  area of assault is virtually certain”  “Should the electrical power system be  lost for any substantial period of time …  the consequences are likely to be  catastrophic … machines will stop.   This  process can produce geo‐magnetically  induced currents in long electrical  conductors (like power lines) which can  damage or destroy power line  transformers.  E3 Pulse – much slower pulse caused by  the Earth’s magnetic field being pushed  out of the way by the nuclear explosion  or solar storm followed by the field  being restored to its natural place.

  Bibilica  IEEE 80‐2000  IEEE guide for safety in AC Substation Grounding  IEEE 142‐1991  IEEE recommended Practices for grounding of industrial and commercial power stations  IEEE 665‐1995   IEEE guide for generating station Grounding  IEEE 81‐1983  IEEE guide for measuring earth resistivity. Ground Impedance. and Earth surface  Potentials of a ground system.  Report of the commission to assess the threat to United States from Electromagnetic Pulse (EMP) Attack  Ground for grounding a circuit‐to‐system handbook by Elay B. Joffe and Kai‐Sang Lock IEEE Press  AN‐345 (Application Note) Grounding for Low and High frequency circuits by Paul Brokaw and Jeff  Barrow      .