IRAK: LA GUERRA POR EL PETRÓLEO

Oscar-René Vargas

La primera consecuencia de un ataque estadounidense contra Irak en el mercado petrolero será la de un incremento de los precios. La cotización se dispararía a una banda de entre 35 y 50 dólares por barril, según el consenso generalizado de los expertos del sector. Tras una guerra corta y un cambio de régimen en Bagdad (Irak), como prevé los estrategas norteamericanos, el mercado petrolero será básicamente “más predecible, estable y seguro, y los precios serán más bajos”. A ninguno de los expertos se le escapa la importancia estratégica que tiene el petróleo para los EE.UU., los mayores importadores de crudo del mundo, y el hecho de que Irak tenga las segundas mayores reservas probadas del mundo, 112 mil millones de barriles. El petróleo iraquí, además de ser abundante, es de calidad media y su coste de extracción está entre los más bajos. Sobre este potencial petrolero iraquí, se basa todo el análisis del futuro del mercado petrolero. Analistas del Instituto del Petróleo de Londres piensan que tras la guerra, las empresas petroleras internacionales tardarían menos de un año en llevar la producción iraquí, del millón y medio actual, al doble. En un par de años, con las actuales tecnologías de exploración y prospección, Irak puede llegar a convertirse en el segundo mayor productor y exportador de crudo del mundo, detrás de Arabia Saudita, con casi seis millones de barriles diarios. Los EE.UU., producen mucho petróleo, casi seis millones de barriles diarios, pero la economía estadounidense necesita más de tres veces esa cantidad para funcionar. En 2001, los EE.UU., importaron 11.6 millones de barriles diarios y más del 20 por ciento de ese crudo era saudita. Esa dependencia ya había sido motivo más que suficiente para que el ex presidente Bush (padre) interviniese rápidamente en defensa de sus aliados y socios, Kuwait y Arabia Saudita, cuando éstos fueron invadidos por Irak en 1991. Lo que los EE.UU., temen, según los expertos, es la inestabilidad política del reino saudita en manos de los integristas islámicos y, como consecuencia de ello, aparece la amenaza de una interrupción del suministro de crudo que no podría ser ni siquiera compensado por la producción del mar Caspio, que se prevé que para 2005 estará bastante

. especialmente en los países industrializados.UU.7 millones en 2020. El ascenso del integrismo islámico en Arabia Saudita es preocupante para Washington. y dijeron que perjudicaban potencialmente el crecimiento económico mundial.3 millones de barriles diarios en 2010 y a 16. Arabia Saudita. Ahora Occidente se ha dado cuenta de que esas ideas se han arraigado y extendido en el mundo islámico y no se sabe cuánto más en la propia cuna del wahabismo. es decir. Un gobierno “amigo” en Bagdad daría muchas más garantías a los EE. buscan. es irreemplazable por completo. se presume muy arraigada en la sociedad saudita e incluso entre muchos miembros de la familia real. que sirvieron a los intereses de Riad y Washignton para expulsar a los soviéticos de Afganistán. la rama más integrista del mundo musulmán. de que contarán con el crudo que necesita para funcionar y seguir creciendo económicamente. Arabia Saudita. las fatwas (edictos religiosos) que predican “el odio hacia los infieles” no eran más que una opinión. Los EE. sino que tampoco es políticamente fiable por completo. el 63 por ciento de la demanda prevista para el país. ni por Rusia. en el mundo petrolero. calificaron de dañinos los altos precios del crudo.UU. por sí solos. Hasta antes del 11 de Septiembre.desarrollada. ahora son una amenaza creciente. dijo el Secretario de Energía estadounidense.. de su dependencia del crudo saudita por completo. se prevé que el consumo de crudo. El wahabismo. En todo el mundo. La Agencia Internacional de la Energía (AIE) ha previsto que las importaciones de crudo estadounidenses se eleven a 14.. disparar o hundir los precios del mercado petrolero. ya que es el único país capaz de producir hasta 12 millones de barriles diarios y sus reservas doblan las iraquíes. Los más fieles seguidores del wahabismo. que no sólo se halla al borde de su potencial productor. “Los altos precios podrían producir una indeseable onda expansiva en las economías del mundo”. Los EE. pero supone una especie de “seguro energético” en el caso de una crisis. en una aparente referencia a los precios del cártel de la OPEP..UU.UU. diversificar sus fuentes de energía para asegurarse un flujo permanente y suficiente de crudo. aumente de los actuales 75 millones de barriles diarios a 120 millones en 2030. Los saudíes pueden. El petróleo de Irak no libra a los EE. porque son capaces de dejar de extraer todo lo que quieran o de poner en el mercado dos millones de barriles diarios en un plazo de noventa días..

La mayor producción iraquí y el debilitamiento de la OPEP provocarían. Cuanto más caro sea el crudo. en concreto el saudita. ____________________________________________________ Autor del libro: ¿Qué es el ALCA? Globalización. No hay que olvidar que el petróleo del Medio Oriente. Los países industrializados necesitan financiar su recuperación económica con un barril a veinte dólares. con los intereses de Occidente. jamás se hubiesen convertido en la potencia que son. de los que se beneficiarán los países industrializados. la comisionada de Energía de la Unión Europea. equilibrado a largo plazo. Por su parte. Estados Unidos y América Latina. es uno de los factores que permitieron el origen del american dream (sueño americano) en los años cincuenta y sesenta del siglo XX. dijo: “hay preocupación de que los precios del petróleo estén en el límite. necesitan del petróleo iraquí para controlar el mercado y salir de la actual recesión económica. Señaló que los precios volátiles provocan “cada vez más problemas en la economía mundial”. Hoy. puesto que el país volvería a tener voz y voto en la organización y los nuevos representantes iraquíes en el seno del cartel serían más “comprensivos”. los EE. Sin el petróleo saudita. según los analistas.. El cambio de régimen en Bagdad también debilitaría a la OPEP.Spencer Abraham. más tardará en llegar esa recuperación económica. hasta un rango entre los 20 y 22 dólares. es de poco más de veinte dólares (por barril)”.UU. En nuestra opinión el verdadero precio. el descenso de los precios. Eso no ayuda a la recuperación económica. . Loyola de Palacio. que está tomando más tiempo de lo esperado.

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