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Resumen de El Estado absolutista de ANDERSON, Perry

A. EUROPA OCCIDENTAL 1. EL ESTADO ABSOLUTISTA EN OCCIDENTE En el transcurso del siglo XVI apareci en Occidente el estado absolutista, cuya estructura administrativa era calificada por Marx como "instrumento especfico burgus": la condicin fundamental de antigua monarqua era el equilibrio entre la nobleza terrateniente y la burguesa, mientras que el poder estatal centralizado con sus rganos omnipotentes, el ejrcito permanente, la polica, la burocracia, el clero y la magistratura rganos creados con arreglo a un plan de divisin sistemtica y jerrquica del trabajo procede de los tiempos de la monarqua absoluta y sirvi a la naciente sociedad burguesa como arma poderosa en sus hechos contra el feudalismo. Las monarquas absolutas introdujeron unos ejrcitos y una burocracia permanente, un sistema nacional de impuestos, un derecho codificado y los comienzos de un mercado unificado; todas estas caractersticas, esencialmente capitalistas, dice el autor, coinciden con la desaparicin de la servidumbre que era la institucin nuclear del primitivo modo de produccin feudal. Y aade que, sin embargo, las relaciones feudales no desaparecieron en el campo mientras el trabajo no se transform en "fuerza de trabajo"; las relaciones de produccin rurales continuaban siendo feudales, pues los seores que continuaron siendo propietarios de los medios de produccin fundamentales fueron los nobles terratenientes. Segn el autor, los cambios en las formas de explotacin feudal que acaecieron al final de la poca medieval fueron precisamente los que modificaron las formas del Estado: y as entiende que "el absolutismo fue un aparato reorganizado y potenciado de dominacin feudal", pues incluso cuando el campesino pide crditos al noble, los intereses son muy altos y se arruina ("refeudalizacin", la llama). Tambin C. Hill opina lo mismo: "la monarqua absoluta fue una forma diferente de monarqua feudal". El estado absolutista nunca fue un rbitro entre la aristocracia y la burguesa, ni un instrumento de la naciente burguesa contra la aristocracia. Y, mientras el feudalismo como modo de produccin, se defina por una unidad orgnica y poltica distribuida en soberanas fragmentadas a lo largo de toda la formacin social, el estado absoluto fue lo mismo que los estados monrquicos del Renacimiento instrumento modernizado para el mantenimiento del dominio nobiliario sobre las masas rurales; la nobleza tena que adaptarse, sin embargo, a la burguesa mercantil que se haba desarrollado en las ciudades medievales. En el siglo XII los conceptos legales romanos comenzaron a extenderse hacia el exterior de Italia. A finales de la Edad Media ningn pas importante de la Europa Occidental estaba al margen de este proceso: pero la recepcin decisiva del derecho romano ocurri en la era del Renacimiento, correlativamente con el absolutismo.

Econmicamente, la recuperacin e introduccin del derecho civil clsico favoreci el desarrollo del capital libre en la ciudad y en el campo (la gran nota distintiva del derecho civil romano haba sido su concepcin de una propiedad privada absoluta e incondicional, mientras que el modo de produccin feudal se defina precisamente por los principios jurdicos de una propiedad escalonada o condicional, que serva de complemento a su soberana fragmentada). La reaparicin plena de la idea de una propiedad privada absoluta de la tierra fue un producto de la primera poca moderna. La recepcin del derecho romano en la Europa renacentista fue un siglo de la expansin de las relaciones capitalistas en las ciudades y en el campo, y econmicamente responda a los intereses vitales de la burguesa comercial y manufacturera; polticamente corresponda a las exigencias constitucionales de los estados feudales reorganizados de la poca. El sistema legal romano comprenda dos sectores distintos y aparentemente contrarios: el derecho civil, que regulaba las transacciones econmicas entre los ciudadanos: "Ius"; y el derecho pblico, que rega las relaciones polticas entre el estado y sus sbditos: "Lex" ("la voluntad del prncipe tiene fuerza de ley"). El auge de la propiedad privada desde abajo, se vio equilibrado por el aumento de la autoridad pblica: los estados absolutistas de Occidente apoyaron sus nuevos fines en precedentes clsicos: el derecho romano era el arma intelectual ms poderosa que tenan a su disposicin para programas de integracin territorial y centralismo administrativo. Innovaciones institucionales: A. El estado absolutista ech los cimientos del ejrcito profesional. No constituan un ejrcito nacional obligatorio, sino una masa mixta de hombres en la que los mercenarios extranjeros desempeaban un papel constante y central, y cuya explicacin encuentra l en la negativa de la clase noble a armar en masa a sus propios campesinos (segn cita de Jean Bodin, por si se sublevaban); y, a la inversa, se poda confiar en las tropas mercenarias para aplastar rebeliones sociales. B. La burocracia civil y el sistema de impuestos. El sistema naci en el siglo XVI y se convirti en un soporte financiero fundamental de los estados absolutistas durante el siglo XVII (no parece tener en cuenta que tambin los no absolutistas y marxistas que lo cobran en directo sin incluirlo en el salario de todos los siglos siguientes...). La burocracia absolutista reflej el ascenso del capital mercantil. Acusa al absolutismo de tener tambin unos impuestos reales para financiar la guerra que gravaban tambin en los pobres (no se fija en que la infraestructura en general era muy precaria, tanto ms en cuanto a la siempre difcil justicia distributiva).

C. El comercio: la teora mercantilista dice Bodin era profundamente belicista, al hacer hincapi en la necesidad y rentabilidad de la guerra (lo "recogen" del marxismo, porque el mercantilismo era ms bien y simplemente liberalista). D. Diplomacia, que fue la marca del nacimiento del estado renacentista, y en la que el autor ve tambin el predominio feudal. La entiende como un sistema formalizado de presin e intercambio interestatal, con el establecimiento de embajadas recprocamente asentadas en el extranjero, cancilleras permanentes, etc. (se dira que piensa en la KGB...). El E.A. realiz funciones sociales en la acumulacin agraria necesaria para el triunfo final del modo de produccin capitalista, puesto que favoreca indirectamente los intereses de la clase mercantil. La clase noble nunca tuvo un desplazamiento poltico, sino que era la misma nobleza feudal, en poca de transicin al capitalismo y atada ahora al Estado: ejrcito, burocracia, diplomacia y dinasta formaban un inflexible complejo feudal que rega toda la maquinaria del Estado y guiaba sus destinos, hasta que la nobleza desapareci y llegaron las "residencias" burguesas y la aparicin del estado capitalista. 2. CLASE Y ESTADO: PROBLEMAS DE PERIODIZACIN (segn las relaciones entre nobleza y monarqua) Los estados del reino representaban usualmente a la nobleza, al clero y a los burgueses urbanos, organizados en un sistema de tres curias, o en otro diferente de dos cmaras. El autor entiende la Iglesia como una parte ms de la nobleza, y explica los servicios que como tal prestaba en beneficio del Estado y de ella misma. poca del Renacimiento (primera fase): consolidacin del absolutismo, gran auge secular de grandes seores provocado por el rpido crecimiento demogrfico y cultura universitaria en las aristocracias occidentales, pero subsista la pirmide medieval en torno al soberano, hasta que los tericos del absolutismo empezaron a propagar las concepciones del derecho divino que elevaba la soberana regia por encima de la lealtad limitada y recproca de la Edad Media. Bodin formula a este respecto la idea moderna del poder poltico como capacidad soberana de crear nuevas leyes e imponer su obediencia indiscutiblemente: "Su signo principal es el de imponer leyes sobre los sbditos, generalmente sin su consentimiento", y "la ley no es ms que el mandato de un soberano en el ejercicio de su poder"; pero tambin habla en contra del mero arbitrio del monarca. Y, de hecho, ningn estado absolutista en Occidente pudo disponer a placer de la libertad, ni de las tierras de la nobleza, ni de la burguesa; tampoco pudieron alcanzar una centralizacin administrativa, ni una unificacin jurdica completa, sino que siempre estuvo doblemente limitada: a) por la persistencia de los organismos polticos tradicionales que estaban por debajo de ella,

b) por la presencia de la carga excesiva de una ley moral situada por encima de ella. El siglo XVII presenci la implantacin plena del estado absolutista: en un siglo de depresin agrcola y demogrfica los ejrcitos multiplican su tamao el costo de estas enormes mquinas militares cre profundas crisis de ingresos en los estados absolutistas: se incrementaron los impuestos sobre las masas, y se hizo venta de cargos y honores pblicos, que hace que crezca el nmero de burgueses "arribistas" entre los funcionarios del Estado. Pero la extensin de la guerra, la burocratizacin de los cargos, la intensificacin de los impuestos, la invasin de las clientelas..., empujaban a la eliminacin de lo que Montesquieu, un siglo despus, teorizaba con nostalgia como los "poderes intermedios" entre la monarqua y el pueblo: las asambleas de estados se hundan bajo la fuerza centrpeta de la nobleza en torno al monarca. A pesar de todo, hubo en el siglo XVII repetidas rebeliones locales nobiliarias contra el Estado absolutista (la Fronda en Francia, la repblica catalana en Espaa, la revolucin napolitana en Italia, la rebelin de los estados de Bohemia y la gran rebelin en Inglaterra; con diferentes proporciones), pero no hubo nunca una rebelin permanente, pues estaba unida por cosas en comn a la monarqua. La gran rebelin nicamente triunf en Inglaterra. El siglo XVIII es, en comparacin, de gran tranquilidad y consolacin, estabilidad; la nobleza vuelve a ganar confianza en su capacidad para regir los destinos del Estado. Las relaciones civiles del estado absolutista de Occidente en la era de la Ilustracin reflejan un exceso de adornos, refinamiento de las tcnicas, influencias burguesas, prdida del dinamismo y la creatividad. Todava se predicaba y practicaba el mercantilismo, aunque las nuevas doctrinas insisten ms en el comercio libre y la inversin en la agricultura. Se extendi el "vincolismo", para la proteccin y consolidacin de las grandes propiedades agrarias contra las presiones y riesgos de desintegracin por el mercado capitalista. Se prohiba a los propietarios de tierras la enajenacin de la propiedad familiar e investa de derechos nicamente al hijo. As preserva intactos los grandes bloques de propiedades, los latifundios de los potentados, contra los peligros de la fragmentacin o venta en un mercado comercial abierto. Se extendi por toda Europa una nueva cultura, cosmopolita y elitista de corte y saln, tipificada por la nueva preeminencia del francs como idioma internacional del discurso diplomtico y poltico (penetrado por las ideas burguesas representadas en la Ilustracin). La fuerza real de los ejrcitos en general se estabiliz o disminuy en la Europa Occidental tras el tratado de Utrecht. Pero la frecuencia de las guerras y su importancia capital para el sistema estatal internacional no cambi sustancialmente.

Comn determinante fue la orientacin feudal-territorial (Guerra de los Cien Aos, lucha de Habsburgo y Valois); reforma y contrarreforma (Treinta Aos). Que fue reemplazado por un tipo nuevo de conflicto militar, las guerras comerciales capitalistas: angloholandesas (enfrentamientos martimos, cuyo objetivo era el monopolio colonial mundial); de ah la guerra mixta del siglo XVIII la de los Siete Aos.