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LOS USOS DE LA OPINION PBLICA Agosto 27 de 2002 El significado del concepto de opinin pblica parece ser evidente para

muchas personas, desde polticos y politlogos hasta ciudadanos comunes y corrientes. Para el caso que me interesa: el de los editorialistas y columnistas de prensa, en casi todos los casos que he ledo, el asunto tampoco parece plantear ninguna duda. Pero si uno atiende al uso que se hace en la prensa escrita (tambin en la TV) de ese concepto, se encuentra una pluralidad de usos que sugiere igual numero de sentidos (o significados). Uno se siente tentado a creer que el concepto de opinin pblica es algo as como lo que Perelman llama una nocin confusa, sin que tal apelativo implique demeritar la utilidad de tales nociones en la argumentacin de la vida real. Las nociones confusas (lo mismo que los valores universales, segn Perelman), permiten suponer acuerdos en torno a nociones abstractas y generales, - que nadie acierta a definir con la precisin necesaria para que la acepten todos los interesados son nociones que slo se vuelven motivo de debate cuando uno intenta hacer valer su definicin particular como la que todo mundo debe aceptar, o acta suponiendo o buscando que su particular visin de tal nocin sea vlida para todos.1 Si el que habla o escribe presupone, en el discurso, que su auditorio ya acepta una nocin que realmente no acepta, est cometiendo una peticin de principio; si da a la nocin un significado distinto al que su oyente le otorga, est cometiendo una falacia de ambigedad. Recurdese que las discusiones bizantinas resultan, muchas veces de estar dando significados distintos a los conceptos. No se incurre permanentemente en los medios de
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El acuerdo sobre la existencia de algo as como una opinin pblica, surge histricamente con el concepto mismo, al inicio de la modernidad. El estudio histrico del desarrollo de este concepto se puede rastrear en el libro de Jrgen Habermas La transformacin estructural de la esfera de lo pblico, traducido al espaol como Historia y crtica de la opinin pblica.

2 comunicacin en esta peticin y esta falacia? Constantemente los discursos periodsticos y de opinin se atribuyen abusivamente el conocimiento y la representacin de la opinin pblica; muchas veces con el nico respaldo de encuestas parciales o con posiciones creadas por los mismos medios.

Un importante socilogo contemporneo, analizando las encuestas o sondeos de opinin, ha concluido, tal vez apresuradamente, que la opinin pblica no existe2. Desde la ptica de la socio semitica, Landowski declara que, sin embargo, la opinin pblica, aunque desprovista de referencia,... no est desprovista de sentido3. En la medida en que la nocin de opinin pblica es efectiva, es usada y tiene logros performativos, en la vida social (y no slo en el discurso), vale la pena indagar por el grado en que ella alude a un referente concreto. Es la opinin pblica la la opinin del pblico (que es quizs su sentido ms lato, aunque, como veremos, no el nico)?. Y quin es este pblico? Somos todos, o slo los que pueden opinar? Opinamos todos, pero, qu tanto son consideradas las opiniones de la mayora? Qu efectividad pueden tener? Acaso no consiste la democracia representativa en la delegacin del poder decisorio en otros, los polticos, los expertos, los tcnicos? Incluye esta delegacin el derecho de ser tenido en cuenta de cada uno de los miembros de la sociedad? Son demasiadas preguntas, que tendran que responder distintas disciplinas sociales. Aqu se trata slo de rastrear la posible efectividad social de algunos de los discursos que se hacen alrededor del denominado proceso de paz, ente 1998 y 2002.

Pierre Bourdieu (1972): La opinin pblica no existe en Sociologa y cultura, Grijalbo 1990.

3 Para tratar de aclarar esta confusa nocin, veamos si los usos de la opinin pblica (algunos de ellos) se dejan clasificar en las cuatro actitudes que, segn Landowski, adopta la clase poltica ante dicho ente semitico. Siguiendo la analoga que este autor propone tratemos de situar el escenario y los personajes de nuestro drama.

El escenario es la realidad social de Colombia, en cuyo espacio a la vez se desarrollan diversos dramas. De ellos privilegiaremos uno: el enfrentamiento armado de diferentes grupos y los esfuerzos por terminarlo mediante un acuerdo poltico. A tal enfrentamiento algunos no han dudado en llamarlo guerra, pero no hay claridad sobre en carcter especfico de sta: no se trata de una guerra civil entre dos amplios sectores polticos por motivos de ideologa poltica, al estilo del siglo XIX; tampoco es la repeticin o mera continuacin de la violencia entre liberales y conservadores de los aos cincuenta4; tampoco parece ser una guerra del proletariado o una insurreccin general. Aqu me limitar a hablar de conflicto armado, sin polemizar sobre el carcter de ste. Es sabido que el escenario real de la guerra es principalmente el campo; pero su amenaza y efectos se sienten tambin en los centros urbanos, en las fronteras geogrficas y en las fronteras polticas (Estados Unidos de Norteamrica y la Unin Europea). Los actores del drama sern entonces los actores armados, e indirectamente, la poblacin afectada (o beneficiada) por su accionar (desplazados, ganaderos, etc.).

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Landowski (1993), cap. 1: La opinin pblica y sus portavoces. Vase el artculo de Gonzalo Snchez: Colombia: sociedad del desarraigo, sobre el libro de Daniel Pcaut: Guerra contra la sociedad, en la Revista de El Espectador. (La caracterizacin que sugiere el ttulo del texto de Pcaut, seala una verdad de hecho - los efectos desastrosos del conflicto sobre la sociedad civil -, pero me temo que ninguno de los actores del conflicto, y sus posibles simpatizantes, aceptaran que se considerara a su accionar militar de tal modo. La tesis de Pcaut sera correcta, pero no dara cuenta cabal de los imaginarios de la guerra: cada uno de los actores armados se considera en lucha por los ideales de justicia, libertad y democracia; otras nociones confusas, propuestas en Occidente como valores universales).

4 Aqu sin embargo, el conflicto armado ser considerado como el teln de fondo de otra lucha: la que se da en el lenguaje de los medios escritos, como filtro y caja de resonancia de los posibles debates de la opinin pblica; ms especficamente, me propongo analizar el reflejo del conflicto en el discurso de los orientadores y manipuladores de la opinin pblica. En el anlisis de Landowski, inspirado en el teatro griego, estos ocupan el lugar del corifeo, personaje encargado de comentar al pblico los hechos del drama, pero tambin de dirigir a los actores los reclamos del pblico. Dado su enfoque estructuralista, el modelo de Landowski puede resultar demasiado esttico y esquemtico. La realidad, como siempre, es infinitamente ms compleja; pues adems de la pluralidad de escenarios y actores, tenemos que considerar gran cantidad de coros y corifeos: los portavoces oficiales de los bandos enfrentados (o en bsqueda de cesacin del conflicto), los representantes de cada fraccin de la clase poltica, los representantes de gremios econmicos, de ONGs nacionales e internacionales, los editorialistas de la gran prensa, los analistas y politlogos de la academia y los autores de columnas de opinin (casi sobra decir que la lista es parcial y que los roles mencionados se solapan cuando una misma persona ejerce varios de ellos). Inicialmente me limitar a las tres ultimas categoras: editorialistas, politlogos y columnistas de opinin.

Recordemos el cuadro en el que Landowski intenta sintetizar las actitudes de la clase poltica (en nuestro caso, los actores en conflicto y los opinadores profesionales mencionados) ante la opinin pblica:

1) Opinin = destinador La clase poltica sigue a la opinin

3) Opinin = antidestinador La clase poltica engaa a la opinin

2) Opinin = no antidestinador La clase poltica desafa a la opinin

4) Opinin = no destinador La clase poltica se enfrenta a la opinin

Analicemos ahora algunos casos de nuestra prensa nacional, con el doble propsito de aclarar su nocin de opinin pblica y su actitud frente a ella. Inicialmente slo tendr en cuenta las alusiones directas a la opinin pblica; luego veremos que se acostumbra aludir a ella de modo indirecto usando expresiones como los colombianos, el pas, la ciudadana, etc. 1. No se puede concebir un 'canje' sin unos compromisos crebles y absolutamente verificables de la guerrilla - con continuidad en el tiempo - para terminar con el secuestro y respetar a la poblacin civil y a los miembros de la fuerza pblica puestos en estado de indefensin. Estas tendran que ser las mnimas y muy precisas condiciones del 'canje', cualquiera que sea la formalidad jurdica que se escoja para hacerlo efectivo, y una vez se llegue a ese acuerdo poltico. Adems, probablemente esta sera la nica manera como la opinin pblica lo apoyara, pues hoy ella se muestra mayoritariamente en contra de esa posibilidad. (Las alambradas de la paz, editorial El Tiempo, 15 de octubre de 2000) En este caso, como en casi todos, se trata a la opinin pblica como un sujeto (femenino en el idioma espaol). El autor afirma que, bajo determinadas condiciones, la opinin pblica aceptara el canje (de guerrilleros presos por policas y soldados que la insurgencia llama retenidos o prisioneros de guerra y que sus enemigos llaman secuestrados). Afirma, adems, el autor que la opinin pblica est, en el momento, mayoritariamente en contra de tal canje (lo que tambin supone que hay una minora a favor). Cmo sabe esto? Dado que no se remite a encuestas o testimonios, podemos suponer que el autor acude a su informacin e intuicin personales. Tendremos que volver sobre este olfato especial que parecen poseer algunos para determinar las posiciones de la opinin pblica.

6 El autor seala las circunstancias en las cuales los bandos en conflicto podran ganar la aprobacin de la opinin pblica; de all que su actitud se pueda enmarcar en el caso 1 de la clasificacin de Landowski. De no satisfacerse las condiciones mencionadas, el autor podra considerar que la aprobacin del canje estara enfrentando al gobierno con la opinin pblica (caso 4). 2. Cuando se propuso el dilogo, nadie crey que iba a ser fcil. La guerrilla exigi el despeje de algunos municipios del pas y rechaz la posibilidad de sentarse a la mesa con las autodefensas; estos grupos armados, a su vez, exigieron garantas de la voluntad de paz de la guerrilla y parte de la opinin pblica, estimulada por algunos medios de comunicacin, reclam medidas de fuerza y un ejercicio vigoroso de la autoridad, rechaz cualquier clase de concesin o de acuerdo, consider inaceptable que al guerrillero se lo tratara como negociador y calific los arreglos como una derrota y una debilidad, y no como una posibilidad de paz. Otro sector de la opinin, en cambio, vio los dilogos como una salida; quiso que cesaran los enfrentamientos y entendi que para una paz duradera se requeran concesiones econmicas y polticas que modificaran, necesariamente las relaciones de poder y construiran un nuevo marco institucional. Esos sectores, enfrentados en una ardiente pugna verbal, bajaron el tono cuando cinco aos ms tarde se hicieron posibles los acuerdos que generaron una tregua. A partir de ah sigui un proceso largo, con una agenda extensa y con propuestas polmicas como la de reunir una nueva Constituyente y la de constituir un nuevo gobierno con participacin de la insurgencia. El gobierno, puesto entre la espada de los insurgentes y la pared de una opinin pblica desconfiada y exigente, presionado por la realidad insoslayable de una economa golpeada y en crisis por la multiplicacin de los atentados y emplazado por la opinin pblica internacional y por agentes de otros gobiernos, opt por transigir. As se abri el paso para cambios tan drsticos como una Constituyente, un gobierno de coalicin y cambios significativos en los distintos campos de la vida nacional. Fueron medidas que tuvieron un impacto significativo en la vida del pas y que generaron altos costos. (DESTINO COLOMBIA, Proceso de planeacin por escenarios. Segundo escenario: ms vale pjaro en mano que ciento volando). El texto no presenta una situacin ocurrida realmente, pues constituye parte de un ejercicio de escenarios posibles. En el primer prrafo se habla de una opinin pblica dividida en dos partes: una que es estimulada por los medios de comunicacin para exigir, al gobierno, medidas de fuerza, ejercicio vigoroso de la autoridad; para rechazar concesiones o acuerdos, para rechazar a los guerrilleros como negociadores, y para calificar los arreglos como derrotas y debilidades y no como una posibilidad de paz. La otra parte de la opinin pblica ve (por s misma) los dilogos como una salida, quiere que cesen los enfrentamientos y entiende que para una paz duradera se requeran concesiones econmicas y polticas que modificaran, necesariamente las relaciones de poder y

7 construiran un nuevo marco institucional. Los autores prevn, adems, una ardiente pugna verbal entre estos dos sectores de la opinin pblica. En un periodo posterior, sitan al gobierno como sometido a la triple presin de la espada de la insurgencia y la pared de una opinin pblica desconfiada y exigente, debida a causas econmicas y al temor de los atentados, y, finalmente, por la opinin pblica internacional. Sintetizando, para los autores del texto, la opinin pblica, o un sector de ella, puede ser influenciada (supongo que por diplomacia evitan usar el trmino manipulada) por los medios de comunicacin para oponerse a todo acuerdo con la guerrilla. Por el otro lado, se presenta un sector de la opinin pblica que puede ver, querer y entender la posibilidad y las implicaciones de la paz. Enseguida se habla de una opinin pblica que tiene razones para ser desconfiada y exigente. Se alude, finalmente, a una opinin pblica internacional, ligada a la posicin de los gobiernos extranjeros, que puede emplazar al gobierno nacional a tomar decisiones. As, los autores sitan dos posiciones posibles: la de los medios de comunicacin que pueden influir (para el caso, negativamente) en la opinin pblica, y en tal caso la estaran engaando o manipulando (caso 3); y la posicin de una opinin pblica consciente de su fuerza que no slo reconoce las opciones adecuadas sino que, adems, obliga al gobierno a seguirla (caso 1). 3. Con evidente irritacin la extrema derecha armada y desarmada recibi el saludo cordial entre Manuel Marulanda y Hernn Echavarra. Aunque la opinin pblica no lo esperara, el encuentro entre estos dos hombres, que representan el uno la crtica de las armas y el otro las armas de la crtica contra el latifundio, no slo era lgico y necesario sino que estaba cantado. (Alfredo Molano, Cruce de caminos, El Espectador, 22-04-2000) Aqu, segn el autor, la opinin pblica es sorprendida por algo inesperado. El autor asume la tarea de ilustrar a la opinin pblica para que esta vea la lgica y necesidad del acontecimiento sorprendente (el encuentro del lder guerrillero con el terrateniente). Este caso es tpico de los autores que asumen la tarea de ilustrar a la opinin pblica; el caso no consiste tanto en seguir a la opinin pblica, como en hacer que ella perciba mejor la situacin, tenga elementos de verdad y analisis correctos que la opinin deber aceptar. Permite este caso considerar a la opinin pblica como una encarnacin del auditorio universal?, hablan en contra de esta posibilidad: el hecho de ser, casi siempre, una opinin pblica nacional (que, sin embargo, debe concordar con la opinin pblica internacional); tambin, la posibilidad de que la opinin pblica est dividida en dos o ms sectores de opinin, lo que condena a la parcialidad casi todos los discursos que se dirigen a alguno de ellos. Volver sobre esto. 4. Nuestra investigacin muestra los peligros de que los oficiales entrenados por los norteamericanos, radicalizados por la situacin de combate en que se encuentran, incurran en violaciones a los derechos humanos. El riesgo de que as vuelva a ocurrir se incrementa en la medida en que exista un

8 mayor secreto sobre la informacin de la nueva ayuda militar; es decir, sin una verdadera fiscalizacin de las autoridades y de la opinin pblica, para que no vuelvan a ocurrir mapiripanes. (Los peligros de la ayuda militar (Congresistas de E.U. indagan sobre la masacre de Mapiripn), Ignacio Gmez, El Espectador, 27-02-2000) Aqu se espera que la opinin pblica, al lado de las autoridades, pueda fiscalizar la ayuda militar norteamericana, oponindose as al secreto de la informacin sobre el asunto. Se considera que la ausencia de tal fiscalizacin hace posible las matanzas como la de Mapiripn (realizada por los paramilitares el 20 de julio de 1997). Valga anotar que el autor de este texto tuvo que salir exiliado del pas por amenazas contra su vida. Aqu tendramos un caso de lo que no se puede decir, por el riesgo que se corre con ello. 5. en procura de sostener la cordialidad con la insurgencia, sus vacilaciones (de Victor G.)y excesiva generosidad han sido interpretadas por sta como sntomas de debilidad que ella ha sabido usufructuar, y, adems, han provocado tensiones dentro del Estado y dudas entre la opinin pblica;. El celo con que cuidaba esas buenas relaciones contribuy al aislamiento del proceso de paz, cuyo manejo ha pecado de exclusivista. As, el Alto Comisionado logr mantener la confianza de la guerrilla en su persona, pero a costa de la prdida de confianza de la opinin pblica en el proceso. (La gestin de Vctor G. Ricardo, Editorial, El Tiempo, 31-01-2000). El editorialista interpreta la actuacin del Alto Comisionado, y su efecto sobre la opinin pblica. El primero es calificado como vacilante, excesivamente generoso, exclusivista en su gestin, que procura la cordialidad de la guerrilla y logra mantener la confianza de ella en su persona, (posiblemente dbil y pusilnime con la guerrilla). El editorialista concepta que la actuacin del comisionado ha sembrado dudas entre la opinin pblica y que, a la postre, sta ha perdido la confianza en el proceso de paz. En estos casos siempre puede surgir la pregunta Cmo sabe esto el editorialista? Est implcito que el editorialista respeta a la opinin pblica, a la vez que insina un enfrentamiento entre ella y el Comisionado. Esta ser una constante en la evaluacin general que hacen los medios de una actitud negativa de la opinin pblica frente al proceso de paz. En general, apuntan a la idea de que el ejecutivo (Pastrana, los Altos Comisionados, y algunos ms) se enfrentan a la opinin pblica; los crticos ms radicales afirmarn incluso que el Gobierno engaa a la opinin, al crearle falsas expectativas con el proceso. En los ltimos meses se ha sembrado la duda sobre posibles acuerdos secretos de Pastrana con Marulanda (la realizacin de una asamblea Constituyente que disolvera el Congreso y aplazara las elecciones...). Esta ilustracin del caso 3 de Landowski, nos permite anotar que en nuestra pesquiza encontramos pocos casos de autores que se enfrenten a la opinin pblica, ms comn es que se acuse a otros de enfrentrsele. 6. Si los medios de comunicacin aceptan que su papel bsico es el de formadores de opinin, deben priorizar los cambios positivos que se evidencian en el proceso de paz, haciendo esfuerzos por asumir un papel formativo y educativo no solo sobre la sociedad sino sobre los propios contendientes armados, ya que

9 es muy fcil caricaturizar y responder a las declaraciones agresivas con declaraciones de guerra, con los efectos que sobre la opinin pblica conlleva esta actitud que enerva y neutraliza cualquier esfuerzo y avance en el proceso de las negociaciones. (Marulanda y los medios de comunicacin, Gustavo Ruiz M., El Colombiano, 1302-00). El columnista del diario conservador El Colombiano invita a los medio de comunicacin a asumir su papel de formadores de la opinin, a educar a la sociedad y a la misma insurgencia; de tal modo que los medios eviten el lenguaje guerrero, (no responder declaraciones agresivas con declaraciones de guerra) y acepten los logros del proceso de paz (y, por tanto, inciten a la opinin y a la sociedad a aceptarlos). Parece haber una constante en la actitud partidista de los grandes diarios: mientras que El Tiempo y El Espectador sostienen una lnea editorial crtica de las actuaciones del Gobierno conservador, El Pas y El Colombiano suelen ser solidarios con el Ejecutivo. 7. Con una opinin pblica adversa a la clase poltica, motivada en recientes escndalos de corrupcin, el presidente Andrs Pastrana le propuso anoche a los colombianos revocar el mandato del actual Congreso y elegir, cuanto antes, uno nuevo con 88 parlamentarios menos. ("Pastranaso" al congreso, El Tiempo, 05/04/2000). Aqu el redactor de noticias del tiempo seala una posicin de la opinin pblica como adversa a la clase poltica (el trmino alude a los congresistas), debido a los casos de corrupcin; y muestra la actitud asumida por el presidente, que aprovechara esta situacin de desprestigio para proponer una reforma radical del parlamento. 8. Si la fuerza de la opinin pblica no se canaliza hacia un ejercicio poltico sano, que adquiera peso especfico en el cambio de rumbo de esta embarcacin que hace aguas, el naufragio la sorprender (como a los msicos del Titanic) desafinando en cubierta. Qu tontera. La gente de bien puede llegar a creer que con salir a marchar queda saldado su compromiso con un mejor pas. Y no es as. (La guerra del absurdo, Alberto Aguirre, Cromos, 27-06-1999). El autor reconoce en la opinin pblica una fuerza que puede y debe ser canalizada hacia un ejercicio poltico sano; que, con tal canalizacin, debe adquirir un peso especfico en la correccin del rumbo de la embarcacin (el pas) que se dirige al naufragio. Enseguida critica a la gente de bien que limita su compromiso con la situacin saliendo a marchar. Aqu se supone un concepto positivo de la opinin pblica, como agente polticamente activo, que se diferencia de la gente de bien. La opinin pblica debe ser canalizada para que se realice su potencial poltico. 9. Mientras Cano, aupado por Tirofijo, crey ver en el gesto del nuevo mandatario la apertura de un camino hacia una slida negociacin de paz; Jojoy sostuvo que Pastrana slo estaba jugando a ganar puntos ante la opinin pblica y que careca de la capacidad y del liderazgo para conducir un verdadero proceso de paz como el que demandaban las Farc. (Por qu se definieron las Farc?, Revista Cambio, 10-05-1999).

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El autor intenta mostrar una diferencia de criterios entre los comandantes de las Farc. Cano y Marulanda creeran en la buena voluntad de Pastrana, mientras que Briceo (Jojoy), representante de la actitud militarista, interpretara la actitud del presidente como una bsqueda de ganar puntos ante la opinin pblica, acompaada de una real incapacidad para conseguir un proceso de paz como el que demandaban las Farc. As se atribuye a la opinin una actitud pasiva que posibilita su engao por el Presidente. 10. El mecanismo es tan diablico que la versin oficial, elaborada dentro de ciertos lmites, repetida y repetida termina siendo adoptada por la gente como su propia verdad. Entonces se hace incontrastable, evidente. Se ha convertido en opinin pblica, en verdad de a puo, en vox populi. El nazismo entendi el mtodo: una mentira machacada mil veces se vuelve una verdad absoluta. (...) lo que existe en el mundo social, poltico, econmico, son intereses y por tanto, verdades parciales. La nica verdad es la existencia de esas mltiples versiones, y la verdadera libertad de expresin que debe imperar en una democracia... (El mango de la sartn, Alfredo Molano Bravo; El Espectador, 02 07 2000). 11. En los Estados Unidos(...), la opinin pblica vigila celosa y directamente la gestin de cada quien, desconfiando de los prestigios fabricados por los medios de comunicacin. (Palo porque bogas... y palo porque no.William Jaramillo Gmez, El Espectador, 25/06/2000). 12. La gente grita porque no la oyen. Porque nunca la han odo. Porque sustituyen sus voces, falsifican sus argumentos, los manipulan; nunca los medios de comunicacin miran desde abajo. Es cierto que en Colombia no hay censura de prensa, pero existe algo quizs peor: el desconocimiento de las razones y de los intereses de la gente llana. No la ven. No existe para los publicistas del establecimiento, salvo como un imaginario folclrico y curioso. (Con la vara que mides, Alfredo Molano, El Espectador, 16/04/2000). 13. El Gobierno crey que con la opinin pblica que maneja que es ante todo teleaudiencia podra ganarle la partida al resto, la otra opinin, ms poltica, ms pragmtica La corrupcin pblica en Colombia est ntimamente ligada al Frente Nacional, al bipartidismo con que siempre nos han gobernado. La manguala, la llam Gaitn. Democracia s ha habido, pero, como dicen los chilenos, ha sido una democracia para la aristocracia. Sin oposicin la democracia es un gesto y la cosa pblica se vuelve patrimonio privado. (Nido de paloma, Alfredo Molano, El Espectador, 09/04/2000). 14. porque convocando a un referendo que ataque la corrupcin del Congreso, Andrs Pastrana gana legitimidad frente a la opinin pblica, que le es indispensable para negociar con la guerrilla, afirma el analista poltico Fernando Cepeda. "Mientras ms se modernicen las costumbres polticas, mejor para ellos",

11 afirma el representante a la Cmara Antonio Navarro.(...) Aunque el referendo 'descaguaniza' la discusin poltica y la coloca en el mbito institucional, no agota el debate sobre una reforma poltica ms profunda que subsane el tema de mayor inters para las Farc. (Impacto sobre negociacin con Farc, Unidad de Paz, El Tiempo, 06/04/2000). 15. 16. Dnde est la frontera tica se preguntaba el semanario[Semana] que divide a una sociedad bien informada de una prensa manipulada por los actores en conflicto?. Lo que s es preocupante es el cambio de actitud que se percibe frente a los medios en la opinin pblica.. Hasta ahora en el pas haba sobrevivido la tesis belisarista de que era preferible una prensa desbordada que una prensa amordazada. que vaya ganando ms audiencia la tesis contraria: la de que entre menos se informe, menos se muestre la violencia o los hechos violentos, a Colombia y a nosotros los colombianos nos va a ir mejor.(...) (Los medios, Maria Jimena Duzn; El Espectador, 07-09-99). 17. Las prisas y dificultades de Pastrana para tratar de convencer a los generales y a la opinin pblica de que, de hecho, l nunca aprob un indefinido despeje de los 42.000 kilmetros cuadrados administrados por las FARC en el selvtico sur colombiano demuestran que los cuarteles y las fuerzas econmicas y sociales asociadas a sus tesis estn hartos de entregas sin contrapartidas guerrilleras que les salven la cara. (Pastrana, obligado a dar un giro al proceso de paz en Colombia, Juan Jess Aznarez, El Pas, Espaa, 30-05-99). 18. (...) a la gente le dio por plantear consultas sobre cualquier cosa a la hora de elegir a los miembros de las corporaciones pblicas, para tomarle el pulso a la opinin en cuestiones que le parecen de inters pblico en la coyuntura que vive el pas Se trata de que el Gobierno siga a la opinin pblica predominante, de que sta sea la que lidere la gestin pblica, de que se pueda cambiar de giro como a la gente se le ocurra De consulta en consulta, aqu, todo est pendiente. Quienes deben saber qu hay qu hacer deben hacerlo. Sin esperar el resultado de las consultas, porque la indecisin tiene perdido al pas. (La consultadera participativa, Luis Carlos Schica, El Espectador, 16/10/2000). 19. Porque una opinin pblica desinformada y con un enfoque superficial, puede convertirse en un obstculo fatal para un proceso de paz.(...) que los periodistas cambiaran por un momento su paradigma tradicional, el de no involucrarse directamente en el proceso para mantener la objetividad asumir una perspectiva diferente, y muy especialmente la de las personas directamente involucradas en el conflicto, pueden entender mucho mejor las complejidades (Lecciones de un seminario. Juegos de guerra y paz, Juan Manuel Santos, El Tiempo, 28/01/1999).

12 20. un proceso de paz se hace, no solo en las mesas de conversaciones sino en ese mbito colectivo de la opinin pblica. Una opinin desconfiada, insegura, agresiva, debilita cualquier proceso. Una opinin optimista, esperanzada, participante y exigente, se vuelve el alma de una gestin de paz. (La verdad bajo fuego, Javier Daro Restrepo) "Colombia necesita una derecha?... Es la tpica pregunta inductiva para ahormar la llamada opinin pblica y aumentar las ganancias del medio de comunicacin que la impone. Habr que considerar el sistema electoral, la llamada democracia participativa, los medio de comunicacin, la justicia, la inequidad laboral que se ha generado y otros temas alusivos que podrn darle sentido a una respuesta y contenido a un aporte constructivo posterior para construir algo entre la mayora." "Debemos defender nuestras convicciones, creencias, propuestas y patrimonio moral, pero sin necesidad de torcerle el pescuezo a la verdad... ni a las preguntas." (As no se apaga el fuego, Alfonso Cano, El Tiempo, 20-10-2000).